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Clase 6. Polticas de la (In) visibilidad.

La
construccin social de la diferencia.
Rossana Reguillo
Polticas de la (In) visibilidad. La construccin social de la diferencia. Rossana Reguillo
Sitio:
Curso:

FLACSO Virtual
Educacin, imgenes y medios - Cohorte 12
Clase 6. Polticas de la (In) visibilidad. La construccin social de la diferencia.
Rossana Reguillo

Clase:
Impreso
por:
Da:

Silvia Cristina Gabriel


sbado, 11 de junio de 2016, 12:57

Tabla de contenidos

Introduccin
I. De la imaginacin colonial al imaginario global: auto y hetero representacin
II. Los dispositivos de la mirada
III. Visibilidad: el poder de la representacin
IV. Tecnologas de la proximidad
V. In-visibilidad situada (anlisis I)
VI. In-visibilidad situada (anlisis II)
VII. Conclusiones
Bibliografa

Introduccin
En esta clase virtual se abordar el problema de la in-visibilidad como herramienta de
conocimiento, como dispositivo de poder y como mediacin para la interaccin social,
teniendo como ncleo analtico el proceso de auto y heteroreconocimiento que toda
identidad social comporta. Para ello, es importante sealar, de entrada, que esta clase
abreva en tres tradiciones o escuelas de pensamiento: la antropologa, la comunicacin y la
semitica; se trata de tres perspectivas que entrelazadas en una lgica interdisciplinaria
permiten colocar la pregunta por la in-visibilidad sin reducirla a su carcter "tcnico" o,
mejor an, sin eludir la pregunta por la mirada que mira y las consecuencias
(sociopolticas) de esa mirada sobre lo que es mirado.
En sntesis, los regmenes de visibilidad no son neutros ni naturales. Se trata de complejas
construcciones socio-histricas que se articulan a:

1. Formaciones histricas particulares, por ejemplo: Occidente/Oriente;


Europa/Amrica Latina; Modernidad/Tardomodernidad; Centro/Periferia. Lo que
significa que la in-visibilidad est siempre situada.
2. Instituciones socializadoras e intermediarias que la modelan y modulan: la familia,
la escuela, las iglesias, los medios de comunicacin, las industrias culturales. Se
aprende a ver y ello tiene repercusiones culturales y sociopolticas.
3. Lgicas de poder poltico que deviene poder cognitivo. Qui(nes) determina ( n )
qu es lo visible y lo invisible, configuran lo cognoscible y enunciable del mundo.
Sin embargo, es importante sealar que todo rgimen de in-visibilidad comporta una franja
de indeterminacin potencialmente transformadora. Aquello que era in-visible de un modo
dado por las lgicas del poder se transforma en virtud de la accin de algunos actores en
situaciones histricas particulares (por ejemplo, los indgenas zapatistas en Mxico
trastocaron los regmenes de in-visibilidad que ordenaban la representacin y percepcin
del mundo indgena). Y es esta condicin, la de su potencial transformador, la que vuelve
amenazantes los mundos de la visibilidad. Mirar de otro modo, ser mirado de otro modo,
implica movilizar los cimientos mismos en los que reposa un orden asimtrico, excluyente
y estigmatizador.
Polticas de in-visibilidad alude a ese conjunto de tcticas y estrategias* que, de manera
cotidiana, gestionan la mirada, esa que produce efectos sobre el modo en que percibimos y
somos percibidos, esa que clausura y abre otros caminos, esa que reduce o esa que restituye
complejidad. Polticas de la vida cotidiana que "no vemos" porque a travs de ellas, vemos.
Esta clase est organizada en VII apartados ms esta introduccin, 6 de ellos presentan y
desarrollan la discusin, y el ltimo contiene, a manera de conclusin, una sntesis de lo
discutido. Cada uno de estos apartados aborda, desde diferentes ngulos y con analizadores
distintos, la cuestin de la in-visibilidad. Cada una de estas partes, aunque se articula al
resto, guarda una cierta autonoma relativa y en cada una de ellas se cita la bibliografa que
se consider ms relevante para la discusin especfica. Al final, el estudiante encontrar,
adems de la bibliografa citada, un listado de bibliografa clave.

I. De la imaginacin colonial al imaginario global: auto y


hetero representacin
En primer trmino es importante entender que el ensanchamiento del mundo derivado de
los procesos de expansin colonial va a producir -entre varios de sus efectos- la crisis de "lo
propio" frente a las noticias de otras formas de vida, otras realidades, otros esquemas
organizativos. Ah, en ese contexto, y pese a su herencia etnocntrica (blanca, masculina,
europea) la antropologa buscar dotar de un enfoque cientfico a la mirada sobre un otro
lejano y diferente, y para ello recuperar, transformndola, la obsesin por la diferencia que
haba sido pensada por la mitologa y "estudiada" por la historia natural, la literatura de
viajes, la teologa.
En este sentido la antropologa puede ser entendida como continuidad y como ruptura, lo

que significa que, por un lado, se trata de la constitucin de un campo de saberes que
recoge las preguntas que se han formulado los grupos sociales como constantes histricas
acerca de la existencia de otras formas de vida; pero de otro lado, se levanta como un
movimiento que trata de romper con la imaginacin colonial y construir un mtodo (la
etnografa (Ref: Estudio descriptivo del modo de vida de grupos humanos. )) que permita
penetrar en la opacidad de la cultura material y simblica de "otros grupos humanos".
En su Systema
Naturae, Linneo
(1707-1778) present
su clasificacin
cientfica de la especie
humana. Identificaba
distintas subespecies
segn zonas
geogrficas:
americanos, asiticos,
africanos y europeos.
Y agregaba el Homo
sapiens monstruosus,
que comprenda a las
personas afectadas por
malformaciones
congnitas.

En la medida en que se afirma la modernidad con su ideal de progreso y la conquista sobre


una naturaleza a la que es posible someter a los dominios del hombre, se instala la
preocupacin de los europeos sobre s mismos y sobre la historia. En ese proceso la
alteridad* juega un papel fundamental, y la mirada sobre otras culturas (primitivas) es una
manera de construir la representacin sobre la identidad como co-relato de la
heterorepresentacin. Dicho en otras palabras, para pensarse a s mismas las culturas
europeas requieren de la presencia de un otro diferente y diferenciado.
Si bien es cierto que el pensamiento sobre los diferentes hunde sus races en la historia de la
humanidad y que no son pocos los relatos que dan cuenta de la existencia del otro, la
diferencia quizs estriba en el trnsito de una "geografa fantstica" -capaz de nutrir los
sueos de la Edad Media, por ejemplo- a una "geografa positiva" que, revestida de
objetividad, apela a la cientificidad en su proyecto de ubicacin, clasificacin y nominacin
del otro. Los fantasmas y la innumerable galera de seres monstruosos o divinos ceden su
lugar, por la mediacin de la mirada cientfica, a un otro al que se dota de contornos
precisos. Ello detona un proceso inevitable.
Como ha sido planteado e impecablemente argumentado por Mary Louise Pratt (2003), a
los pueblos subyugados les resulta difcil controlar lo que emana de la cultura dominante

pero siempre pueden determinar, en grados diversos, lo que absorbern y para qu lo


usarn. En su anlisis sobre el contacto entre las metrpolis imperiales y las periferias a
travs de la literatura de viajes, Pratt propone el concepto de "autoetnografa" para referirse
a los casos en los que los sujetos colonizados se proponen representarse a s mismos, y
seala: "si los textos etnogrficos son un medio por el que los europeos representan ante
ellos mismos a sus (usualmente sometidos) otros, los textos autoetnogrficos son aquellos
que los otros construyen en respuesta a las mencionadas representaciones metropolitanas o
en dilogo con ellas" .
De este planteamiento, dos cuestiones me parecen claves para la discusin que aqu nos
ocupa. De un lado, la posibilidad de pensar al "sujeto colonizado" de Pratt como un otro
antropolgico -bajo mi propia perspectiva- capaz de apropiacin y resistencia frente a la
cultura dominante (metafricamente "los hijos de Snchez frente a Oscar Lewis" o, "los
primitivos frente a Malinowski"). Y de otro lado, la posibilidad de pensar al observado y
clasificado como un otro antropolgico como alguien capaz de producir su propio relato
etnogrfico, es decir, un otro dotado de voz propia que, si bien puede producir estos relatos
de acuerdo a las representaciones que se han fijado sobre l, es tambin potencialmente
capaz de oponerse a la representacin asignada. Esto, me parece, inaugura una nueva fase
en la historia del pensamiento sobre la diferencia, que se acelera en el siglo XX
principalmente por las transformaciones en la distribucin social del conocimiento.
El avance en los dominios tecnolgicos, que no es contingente ni externo a la dinmica
social, vuelve posible la circulacin no-controlada de los relatos de autorepresentacin, lo
que paulatinamente erosiona los cimientos en los que se asientan los saberes legtimos y el
monopolio de la representacin del otro.
El mundo se achica y al achicarse se complejiza. La comunicacin, a la que de manera laxa
podemos entender como el intercambio intersubjetivo de significados en un marco histrico
y desnivelado de poder, adquiere otro estatuto por la expansin de los mecanismos de
visibilidad, que por su dimensin masiva son menos susceptibles de vigilancia y control.
Junto a la representacin oficial de lo otro, se filtran las versiones y visiones de las que esos
otros son portadores. Y ello no significa que esto no sucediera antes, pero es indudable que
hay una distancia abismal entre el registro asentado como "nota al pie" del "testimonio del
salvaje" en la crnica metropolitana y la circulacin masiva de imgenes, sonidos y
palabras capaces, por un lado, de alterar el sentido atribuido a la verosimilitud y, por el
otro, de "contestar silenciosamente", con su sola presencia, la representacin monoplica.
Pensemos, por ejemplo, en el caso de la representacin de lo indgena, en el libro
paradigmtico "Me llamo Rigoberta Mench y as me naci la conciencia" -que contina
hoy levantando polmicas-. ste alcanz una resonancia planetaria no slo por el indudable
valor de un testimonio en "primera persona", sino por el soporte de un dispositivo cultural:
el de una industria editorial capaz de distribuir masivamente una narracin que, entre otras
de sus virtudes, pone en cuestin la supuesta incapacidad del "salvaje" y opone a las
visiones "consagradas" -es decir, cannicas- sobre "lo otro", el poder de la autoetnografa.
La comunicacin de la diferencia con estos alcances constituye un momento fundacional en

la historia reciente de la modernidad. Ello no anula el conflicto ni representa la abolicin de


la visin dominante, pero coloca la disputa (por la representacin legtima) en otro plano de
resolucin al introducir, en un espacio pblico expandido, contrapesos a la voz monocorde
de la dominacin.
Los analizadores culturales a los que se puede acudir para argumentar este razonamiento
son varios y de distinta ndole. La world music (msica del mundo) por ejemplo, de la
mano de la industria musical, es potencialmente capaz de romper la versin estereotipada y
folklorizante de la dimensin esttica de las culturas otras, al contar no slo con un espacio
para la distribucin masiva sino, de manera especial, por la posibilidad de negociar en otros
trminos lo que se considera "digno" de transitar por los circuitos internacionales de
produccin musical.
Tal es el caso tambin, que me parece especialmente relevante, de los rumores
"cientificistas" del siglo XVIII y XIX, que ofrecan relatos asombrosos sobre el hombre
diferente: el que posea cola (los manghiens de Manila); el que estaba ms cerca del mono
que del humano (el salvaje de Borneo); o incluso el salvaje argentino que pas de medir 7
pies a convertirse en un "pigmeo de treinta y una pulgadas de altura" (los patagones y los
enanos de las montaas). Todos ellos configuraron la galera de otros -siempre inferioresque alimentaban las fantasas del hombre occidental "normal" y otorgaban la coartada
tranquilizadora (y cientfica) de los afanes colonizadores. La irrupcin de la tele-imagen,
an la de los circuitos oficiales y controlados, dificult mantener en su sitio el imaginario
sobre la alteridad; se rompi el privilegio del saber clasificatorio.

II. Los dispositivos de la mirada


Lo uno y lo diverso, lo nico y lo mltiple, lo idntico y lo diferente, lo conocido y lo
desconocido, forman parte del pensamiento social que ha venido organizando, en frmulas
binarias de oposicin, tanto la comprensin como la nominacin del mundo. Rastrear los
modos en que la diferencia ha sido pensada y construida implica, a mi juicio, de manera
ineludible, colocar la pregunta por la otredad*.
Lo Otro que es fuente de riquezas y temores, de aprendizajes y recelos, ha sido en distintos
perodos de la historia una obsesin. Cmo entender lo otro en esta contemporaneidad que
presume de haber develado el misterio de la diferencia y hoy cuenta con expertos para
gestionarla, y a veces tambin, para "reducirla" a producto para consumos diversos?
Quizs valga la pena colocar aqu dos preguntas estrechamente vinculadas: la pregunta por
la mirada y la pregunta por las tecnologas que una sociedad se da a s misma para
potenciar su mirada. Mirada y tecnologa estn profundamente imbricadas, se condicionan
una a la otra.
Cuando pensaba en cmo abordar esta cuestin me asalt una duda: qu se invent
primero, el telescopio o el microscopio? Es decir, se busc primero la tecnologa para
mirar y acercar lo lejano, o fue primero la pregunta por la amplificacin de lo prximo y

pequeo? Encontr que ambos inventos databan del siglo XVII y que en trminos histricos
la diferencia entre uno y otro de sus desarrollos conocidos resultan irrelevantes: 1608 para
el telescopio y 1665 para el microscopio. Lo que no resulta irrelevante es el desarrollo de
ambas "tecnologas de la mirada"; en todos los tratados especializados se destaca la
velocidad con la que se desarroll la "telescopa" -desde Galileo y su hereje teora
heliocntrica hasta las sofisticadas tecnologas de la NASA- frente a la lentitud del avance
de la "microscopa".

Jules Verne, Un drama en los aires,


1874.

"Hay una ambigedad


en esta ilustracin.
Para ver (en los dos
sentidos de la palabra)
tenemos que estar
cerca y lejos. Desdistanciarse promete
una visin cercana y
escrutinizadora de
detalles mnimos, sin
dejar de ver todo el
conjunto. Los dos
hombres estn
mirando en la misma
direccin, pero sus
vistas/visiones se
complementan
mutuamente. Por un
lado, la magnificacin
ptica; por otra, una
vista
general."(Tomado de:
Fullerton, J.,
Sderbergh Widding,
A., Moving Images:
From Edison to the
Webcam, Sidney, John
Libby & Co., 2000.).

Mirar y entender "lo lejos" atrajo los esfuerzos cientficos de una sociedad que buscaba su
camino hacia la modernidad. No sobra decir que la etnografa, la geografa, las florecientes
sociedades exploradoras, la literatura de viajes, se corresponden en diferentes planos y en el
mismo perodo con la pregunta por lo "lejos", que no es otra cosa que la pregunta por la
otredad.
Lo otro, se pensaba, estaba situado en un ms all de los lmites de la ciudad, del pas, del

continente, del planeta. Para el tema que aqu nos ocupa es importante sealar que la
bsqueda del "hombre diferente" (Boia, 1997) instaur tempranamente la asociacin de la
diferencia con la lejana y al mismo tiempo contribuy a la afirmacin de la "normalidad"
de la cultura que observaba y se eriga a s misma en parmetro, en la unidad de medida
vlida para establecer las clasificaciones entre lo idntico (el nosotros excluyente) y lo
diferente (ustedes, ellos, lejanos). Todos estos procedimientos (tecnologas) que se
mantienen an en estado latente en los stanos sociales generaron quizs de manera mucho
ms importante, pero menos visible, la emergencia de una oposicin binaria de la que an
hoy, en pleno desarrollo globalizador, cuesta salir; me refiero a la oposicin centroperiferia.
Si Galileo fue castigado por su hereja al desplazar el "centro" del universo de la tierra
hacia el sol y ofrecer una explicacin alternativa al orden de las cosas fue en buena medida
porque su teora atentaba contra las seguridades de un pensamiento blanco y eurocentrado,
fundamentado en una mitologa religiosa y militar que no toleraba ninguna teora o creencia
disruptiva en su bien organizado sistema de verdades auto evidentes.
El centro del mundo se ubicaba en Europa y, para ser ms precisos, en las metrpolis
europeas. Afuera, en las periferias urbanas con sus peligrosos caminos poblados de
bandoleros; afuera, a leguas martimas plagadas de monstruos y sirenas, se ubicaban los
otros, los salvajes, los diferentes, nocin que se configur rpidamente como un adjetivo
para eufemizar la idea de anomala, de monstruosidad, de la "incomplitud" que las
criaturas, habitantes de la periferia, acusaban como rasgos distintivos, siempre ledos desde
un centro atemorizado y autoritario.

Grabado tomado de Rosa Ursina


(1630), libro del astrnomo y matemtico
Christoph Scheiner (1573-1650),
contemporneo de Galileo. En la imagen
se representan astrnomos usando
telescopios.
Aunque mucho puede ser dicho a este respecto, lo que aqu interesa enfatizar es la estrecha
relacin -histricamente construida- entre "diferencia" y "lejana", cuyas implicaciones para
el anlisis y gestin de la interculturalidad en un mundo fuertemente interconectado
resultan hoy cruciales, en tanto, pienso, se trata de uno de los nudos conflictivos en el tema
de la in-visibilidad y la diferencia como:
a) una amenaza por su proximidad (crecientemente inevitable)
b) un objeto de consumo banalizado que se reduce al inventario de rasgos "distintivos" del
exo-grupo o cultura diferente
c) un objeto de tematizacin meditica que suele elevar a rango de explicacin de la
"diferencia" las determinaciones geopolticas (es decir, la pertenencia a ciertas regiones
como causalidad de la diferencia incmoda o admirable, segn sea el caso).
Al rastrear algunos de los pasajes de la historia como estrategia para encontrar los puntos

de inflexin que han venido organizando el pensamiento y sus tecnologas frente a la


diferencia, hay que acudir de manera inevitable a los "tericos" que proporcionaron los
principales ejes de lectura que estaran presentes, sin aparente incomodidad, hasta bien
entrado el siglo XIX. Slo de manera enumerativa y bajo la premisa de que la "teora" (en
las distintas formas en que ella se presenta) es una forma particularmente relevante de
tecnologa de la mirada, podemos citar: Los tratados de historia natural que proliferaron a
partir del descubrimiento del "nuevo" mundo; las primeras crnicas o relatos del "otro"
mundo, a manos generalmente de religiosos que ofrecieron las primeras explicaciones
desde un marco conceptual normalizado (el de la religin catlica dominante) en torno a las
culturas profanas y su (evangelizable) salvajismo; los diarios de guerreros y cruzados que
consignaban sus encuentros -casi siempre peligrosos- con la otredad; y, de manera especial,
los diccionarios, tratados, sumas, enciclopedias, que se dedicaban a consignar
"cientficamente" los hallazgos de una diferencia, que en trminos generales serva para
ratificar las certezas de las culturas metropolitanas.

III. Visibilidad: el poder de la representacin


Si el nmero y la estadstica adquieren centralidad en los saberes fundamentales para hacer
frente a los desafos de la modernidad, es en buena medida porque se trata de instrumentos
que se revisten de una cierta neutralidad y de objetividad incuestionable. Los "ndices" que
miden la pobreza, el desarrollo, la corrupcin, el crecimiento, entre otros, son ms que
diagnsticos; constituyen poderosas cartografas contemporneas para orientar la
percepcin sobre el lugar propio en el mundo y sobre el mundo mismo. A la manera de
Kafka, los "contables" producen desde la zona gris en la que estn ubicados un gigantesco
espejo que devuelve la imagen de aquello que se le pregunta: "espejo, dime qu pas es el
ms violento, el ms corrupto, el ms subdesarrollado" y la maquinaria produce con
eficacia matemtica el relato terrible del deterioro.
Cotidianamente, por el espacio pblico expandido, avanza -incontenible- la evidencia
numrica de la tragedia y la disolucin; da con da, crecen las referencias a la "maldad
intrnseca" de las comunidades de migrantes que han logrado con su sola presencia
trastocar el paisaje conocido; constantemente aparecen en la escena local, los retratos
hablados del enemigo que acecha desde su supuesta anormalidad la ltima defensa de los
valores; y con cierta frecuencia se fortalece la idea de que no hay escapatoria posible, pues
los portadores de los nmeros "somos nosotros".
La evidencia aumenta, la zozobra tambin, y a la estadstica se le acompaa con el relato
etnogrfico contemporneo; la voz en off del periodista en turno que nos acerca peligrosamente- a la escena proscrita y nos hace "ver", mediante los dispositivos
tecnolgicos, la realidad: los hombres con cola, el hombre-simio, el gigante o el enano. Ah
estn, conformando la galera monstruosa de la otredad o devolviendo, de manera
incuestionable, la prueba de que "los otros somos nosotros".
Visibilidad travestida de inocencia por la mediacin de unos instrumentos cuya vocacin no
es la de mentir, se dice. Los viajeros coloniales pudieron dar rienda suelta a su imaginacin

pero, hoy, se advierte!, la capacidad de registro es inocente, es cientfica, como cientfico


fue en su tiempo el registro del Homo mostruosus, agrupados por el sueco Carl Von
Linneo, y el procedimiento que -segn consigna el historiador Lucian Boia- por la misma
poca de Linneo sigui el cientfico Buffon para dirimir la polmica en torno a la estatura
de algunos hombres diferentes y que vale la pena citar en extenso: "Retomando estos
rumores trasmitidos de boca en boca, a Buffon le pareca estar procediendo como un sabio
responsable, no solamente dedicado a recoger hechos sino tambin y ms que nada a
analizarlos. La razn le sugera que la talla de estos personajes poda haber estado un tanto
sub o sobre estimada. Zanj la cuestin haciendo crecer a los quimos hasta los cuatro pies y
reduciendo a los patagones a siete u ocho pies. El hombre diferente se haba salvado, y
tambin el prestigio de la razn", concluye Boia.

En: Obras completas de Georges


Louis Leclerc, conde de Buffon. Cap.
III: Variedades entre la especie
humana. Sobre los monstruos.
Hoy se sigue preservando "la razn". El prestigio de la razn y la neutralidad de la ciencia
reposan en buena medida en los dispositivos de visibilidad en que se han convertido los
medios de comunicacin, cuya importancia no radica solamente en ser correas de

transmisin de las representaciones dominantes, son adems productores -impunes- de esas


representaciones, despliegan todo su poder clasificatorio y estigmatizador bajo la coartada
de su exclusiva mediacin tecnolgica.
Pensemos por ejemplo en la tcnica llamada "racial profiling" (en buen castellano, "delito
de portacin de cara") que acompa la estrategia contra la delincuencia llamada
tolerancia cero* que fue exportada por las autoridades de Nueva York (por el alcade
Rudolph Giuliani y su jefe de polica William Bratton) a varios pases de Latinoamrica en
los comienzos de la dcada de los noventa, cuya cientificidad consiste en cruzar los datos
provenientes del perfil racial del presunto delincuente para establecer, entre otras cosas, su
grado de peligrosidad.
Los medios de comunicacin, especialmente la televisin, (discpulos aventajados de lo que
ya haba intentado el "ABC para la raza aria" cuya funcin era ensear a los pequeos a
descifrar -mediante un golpe de observacin- los rasgos degradados de una identidad no
pura) construyen y ayudan a construir cotidianamente el relato de la otredad monstruosa a
travs de diferentes gneros y estrategias narrativas: "colombianizacin" significa
adentrarse en las aguas turbulentas de la delincuencia, sinnimo de ilegalidad;
"argentinizacin" es precipitarse en el vaco de una corrupcin endmica y del colapso
econmico; Afganistn no es un pas bombardeado y en extrema pobreza, es un criadero de
terroristas y asesinos; los fabelados o los villeros (habitantes de los cinturones de miseria de
Brasil y Buenos Aires) son delincuentes a priori, amenaza constante para la gobernabilidad;
las artistas latinoamericanas, como ha sido finamente analizado por Anbal Ford, se
convierten en la industria del espectculo, en "la bomba del Caribe", el "huracn del
pacfico", "el terremoto del sur", metforas que alimentan el imaginario del desborde y del
exceso; las comunidades indgenas en resistencia en el sur de Chiapas, cuyo exotismo
resulta irresistible, son la "ltima esperanza" frente al neoliberalismo. Y as, en "el paisaje
meditico", el OTRO queda interceptado por la fuerza de un imaginario global que reedita
la produccin de la diferencia.

IV. Tecnologas de la proximidad


Si la figura del telescopio permite construir metafricamente la pregunta por lo lejos, la
figura del microscopio nos acerca a lo que me voy a permitir nombrar como "tecnologas de
proximidad".

Kaiserpanorama, Berlin, 1880.

"El ex cientfico, luego empresario


ptico, August Fuhrmann dise un
aparato de visin mecnico, llamado el
Kaiserpanorama, para mostrar al
pblico su inmensa coleccin de
fotografas estereoscpicas de vidrio.
Este era, de hecho, una especie de peepshow estereoscpico. Mostraba escenas
ilusorias tri-dimensionales cuyos
efectos de realidad estaban aumentados
por efectos de iluminacin y pinturas
traslcidas." (Tomado de: Crary,
Jonathan, Suspensions of perception.
Attention, Spectacle and Modern
Culture, Cambridge, MIT, 1999.)

El dispositivo microscpico amplifica no slo lo pequeo sino lo prximo, lo cercano. La


mirada "microscpica" significa la posibilidad de producir "extraamiento" frente aquello
cercano con lo que convivamos y que ramos incapaces de ver. Claro, la imagen puede
reducirse a los mbitos mdicos o epidemiolgicos, pero me parece que es mucho ms
potente y que, en la figura de la mirada "micro" y su tardo pero acelerado desarrollo en el
siglo XX, encierra un conjunto de "enseanzas" posibles sobre la mirada que mira lo
cercano: el salvaje adentro, la otredad interior que habita no ya en una isla lejana o en la
activa imaginacin de los viajeros, sino esa diferencia que est situada en el centro mismo
de la sociedad que se asume metropolitana. La idea que quiero colocar aqu es la dificultad,
para las sociedades que se convirtieron en polos hegemnicos, para la codificacin y
circulacin de clasificaciones del mundo, para colocar la pregunta al interior de sus propias
fronteras, de sus propios lmites.
Si la telescopa haca de la diferencia un elemento exgeno, la microscopia ubicaba la
diferencia misma como un elemento endgeno, que vena a alterar radicalmente las
imgenes y discursos dominantes sobre lo otro.

Diagramas de la edicin de principios del siglo


XVIII del libro de Descartes, La dioptrique,
donde expone su teora de la visin.
La proliferacin de comunicaciones cientficas, el debate pblico, el acelerado proceso de
institucionalizacin de las "ciencias de proximidad" (la biologa, la medicina, la
epidemiologa, la psiquiatra y posteriormente la psicologa) y el giro en la mirada de
algunas de las ciencias consagradas a la lejana (la etnografa principalmente), indican una
transformacin de los conceptos y categoras orientadoras para mirar "lo diferente" que est
ahora instalado en casa, adentro, sin la proteccin que significa una distancia cuantificable
en kilmetros. Sin embargo, pese a la consolidacin paulatina de la mirada "interior", sigue
existiendo una especie de solucin de continuidad en el pensamiento que piensa la
diferencia: la anomala, la diferencia como ruptura de la normalidad.
La mujer histrica de Freud, el hombre criminal de Cesare Lombroso*, el enfermo
"interior" y sus mltiples patologas, derivan en una fuerte tendencia, vigente en nuestros
das, a la "medicalizacin de la diferencia". Los diferentes son anormales, argumentacin
que se fortalece al amparo de una ciencia profundamente normativa que no visualiza otra
opcin que reducirla a travs de medicinas, tratamientos, controles, vigilancia, disciplina.
El "salvaje interior" es de otra manera, pero afn a los criterios de la diferencia lejana,
confinado a los lmites de una geografa de la normalidad: los virus, los genes defectuosos,
la enfermedad femenina, las patologas psiquitricas se incorporan as al pensamiento que
nombra, codifica, clasifica la diferencia.
En otras palabras, la mirada y sus tecnologas persisten en su tendencia a ubicar "lo
diferente" en las antpodas de la sociedad normalizada, disciplinada, medicalizada, que se
esfuerza en resistir las contaminaciones de un mundo otro que amenaza con poner en
cuestin el sistema de doxas que la cientificidad de una sociedad en busca de la modernidad
se da como parmetros para alcanzar el sueo de la autonoma y el desarrollo. El
pensamiento que piensa la diferencia se configura a partir de un "topos", de una geografa
domesticadora.

V. In-visibilidad situada (anlisis I)


De maneras cada vez ms complejas, las contradicciones entre "el orden" del
neoliberalismo y el fortalecimiento de un neoconservadurismo a nivel mundial parecen
indicar, cada vez con mayores evidencias, que este ser el punto de friccin, la zona de
crisis, de la fase actual de la modernidad. Puesto en simple, mientras el neoliberalismo
apela a la desregulacin, a la apertura de mercados, al intercambio (desigual) entre pases y
regiones y especialmente al individuo como epicentro y motor del proyecto que impulsa; el
neoconservadurismo apela al cierre de fronteras, a la regulacin rgida y altamente
normativa de las identidades y a los valores comunitarios, al regreso a lo "colectivoprimigenio", al nosotros fundacional.
En la rspida interface entre estas dos propuestas igualmente poderosas (en trminos
polticos y econmicos) se levanta la cruzada contra el terrorismo, la guerra en Irak y, de
manera especialmente relevante, la instauracin de polticas de seguridad nacional que
apelando a un enemigo "anmalo" justifica cualquier exceso o violacin de los derechos
humanos.
Indudablemente la tortura no es para los latinoamericanos ningn tema nuevo y el uso del
terror sobre el cuerpo es una prctica de larga data que ha sido tematizada amplia y
brillantemente en la regin. Sin embargo, tanto Abu Ghraib como Guantnamo abren una
perspectiva distinta. Se trata de emplazamientos y lgicas que saltan de la escena nacional a
la escena global, desestabilizando la nocin de "autora" y aparentemente la de sujeto
torturado. Quiero decir que mientras que en los casos de la tortura en Argentina, Chile,
Brasil, Nicaragua, El Salvador, Mxico, puede ser claramente ubicado un autor estatal, un
gobierno, una dictadura, en el caso de Abu Ghraib y Guantnamo, se desdibuja el Estado y
su lugar es ocupado por un llamado "eje del bien" y una convergencia de actores difciles
de asir, aunque sea indudable la responsabilidad central de los Estados Unidos. De un lado,
el sujeto torturado en la historia latinoamericana es un "subversivo", "guerrillero",
"sospechoso", "izquierdista", "enemigo del rgimen" en cuestin; mientras que el sujeto
torturado en los "centros de detencin" (pornogrfico eufemismo) es uno solo, solamente
uno: terrorista, al que no se le reconoce ningn otro tipo de adscripcin identitaria y es
convertido en "enemigo de la humanidad". La escala es distinta.
Adems, en el primer caso, los testimonios -an pendientes en muchos casos- son
fundamentalmente fragmentos discursivos que an con toda su potencia narrativa
pertenecen a un tipo registro hoy fuera de poca. Quizs por ello, las fotografas, videos y
grabaciones obtenidas en Abu Ghraib y los testimonios cronicados de Guantnamo
parezcan operar como textos "fundacionales" de la barbarie civilizada (como la llamara
Lwry). Lo que quiero sealar es que "la poca", la episteme* en trminos foucaultianos,
otorga a los acontecimientos su especificidad y proporciona sus propias claves de lectura.
Y aunado a la cuestin del registro, dato no residual en este anlisis, est la categora
sociocultural representada por el cuerpo torturado. El cuerpo torturado de Abu Ghraib es un
cuerpo annimo, una bolsa en la cabeza que impide cualquier posibilidad de interaccin en
el que su identidad proviene de la operacin, ejercida por el poder instituyente, de borrar

cualquier posibilidad de identificacin: terrorista, hombre o mujer, iraqu, espaol, ingls,


no importa su afiliacin nacional. La mirada que mira con terror y asombro el registro de la
tortura, mira un cuerpo sometido cuyo anonimato favorece el imaginario de la anomala, es
decir, la categora subsidiaria a la de diferencia, capaz de despertar nuestra empata en la
forma de indignante "ternura" o de "aprobacin" por su extrema alteridad, justo porque a
ese cuerpo se le niega la posibilidad de auto-representar su diferencia y, en este caso, ha
sido despojado de su condicin poltica.
En el centro de la interface problemtica entre neoliberalismo y neoconservadurismo, la
tortura sobre el cuerpo cuya alteridad es hetero-asignada se banaliza porque la primera
fuerza, el neoliberalismo, apela a la centralidad inevitable de su propio relato, a sus
bondades amenazadas por esos otros anmalos y annimos sin proyecto alterno y, del lado
del neoconservadurismo, el conflicto se dramatiza, ya que ese cuerpo se convierte en el
epicentro de las amenazas a un orden "natural" y primigenio, que justo por su proyecto
alterno, "amenaza a la libertad" (en palabras de Bush). Ambas operaciones anulan cualquier
posibilidad de debate poltico y sitan el problema en una doble y esquizofrnica clave:
banalizacin y extrema dramatizacin, pero ambas terminan por difuminar el conflicto. En
el primer caso, porque se trata apenas de una operacin de costo-beneficio; en el segundo,
porque se trata de una profunda amenaza a los cimientos del orden conocido.
A principios de 2004, la cadena CBS present una serie de fotografas y videos que
mostraban el trato que los prisioneros iraques estaban recibiendo en el ex centro de
detencin de Sadam Hussein; con una dosis de necesario humor frente a lo inenarrable,
podramos decir que el "cambio de administracin" en Abu Grhaib no signific ninguna
mejora para los huspedes". Abu Grhaib, bautizado por sus nuevos operadores nada menos
que como "Camp Redention", no ha significado ms que un pequeo temblor en la
geopoltica de esta guerra. George W. Bush ganaba las elecciones de 2004, con comodidad.
Bush consigui 31 de 50 estados y 286 votos electorales. Un rcord de asistencia de
votantes le reportaron ms votos populares que cualquier candidato presidencial anterior
(62.040.610 votos, 50,7%). El senador y oponente, John Kerry (demcrata), obtuvo 20
estados y 251 votos electorales (59.028.111 votos, 48,3%); pero no hay que llamarnos a
engao, ya que el propio ex candidato demcrata John Kerry en los momentos ms fuertes
del debate internacional declar su "malestar por el tratamiento vergonzoso de los
prisioneros iraques" para concluir "pero no podemos permitir que las acciones de unos
pocos ensombrezcan el tremendo y buen trabajo que miles de soldados estn haciendo en
Irak y en otros lugares del mundo" .
Diecisiete soldados fueron implicados en los casos de tortura, de los que destacan por su
especial porno-sadismo, Lynndie England, Sabrina Harmon, Charles Graner e Ivan Chip
Frederick, ste ltimo el sargento a cargo de la mazmorra.
Las fotografas de Abu Ghraib circularon planetariamente detonando un intenso debate
pblico. La mayora de las fotos en las que aparecen los propios soldados posando al lado
de su vctima indican que estamos, no frente a lo que en fotoperiodismo se llama "la foto
cndida", la que se toma cuando la gente no se percata de que est siendo fotografiada. El
fotgrafo annimo, la mirada que mira, hace parte del escenario, participa junto con el

cuerpo del torturador y el cuerpo torturado de una macabra escenificacin cuyo propsito
es registrar, guardar, preservar el momento, la situacin. Sebastio Salgado nos dice que "la
fotografa contiene informacin y sta es "el puente ms evidente entre causa y efecto"
(Salgado, 2000:10). As, la informacin principal que nos dan estos documentos
fotogrficos es precisamente la de su efecto ms sobrecogedor, el de la complicidad del ojo
que mira y la ausencia de causalidad, o mejor, una causalidad que por absurda es grotesca:
los cuerpos torturados estn a merced del torturador y ste o sta resulta ser la sobrina de
alguien, la hija de alguien, el esposo de alguna de "nosotros". Es decir, el estatuto de
visibilidad propone un pacto de lectura: todos los presentes, an los lectores de diarios o
televidentes, estamos involucrados en la escena y solo es posible resistirla mediante el
recurso de transformar al cuerpo torturado en una anomala, suspendiendo cualquier
posibilidad conferir humanidad al cuerpo sometido.
Ah est la performance, la clave esttica/tica, el punto lmite de la dramatizacin. Una
poltica del miedo que borra informacin contextual mediante la saturacin textual.
Tomemos dos de las fotografas disponibles, no la clsica del sujeto con tnica negra y
capucha en el rostro en equilibrio precario sobre una caja de cartn, cuerpo al que se le ha
hecho saber que, de moverse, los "cables" a los que est conectado lo electrocutarn
inmediatamente. Aslo dos especialmente dramticas:

Una de los soldados arrastra por el cuello a un prisionero desnudo con una correa, como si
fuera un perro. Las sbanas y trapos en las rejas de las celdas indican que stas estn
ocupadas, sorprende entonces que estas celdas estn abiertas. La poca tensin en la cuerda
y la mirada indiferente de la mujer indican que el prisionero es dcil, que no opone
resistencia a las maniobras de su "ama"; es decir, la informacin que la foto nos da es que

no hay fuerza "bruta" y, sin embargo, el brazo del prisionero revela un pequeo gesto
mediante el que ejerce fuerza para sostener su cabeza y que sta no llegue al suelo. La luz
artificial impide saber si es de da o de noche y los papeles o basura esparcidos por el piso
completan el encuadre. Hasta aqu la informacin de la que habla Salgado, puente evidente
entre causa y efecto.
Ahora, invocando a Roland Barthes, podramos decir que hay en esta fotografa un
punctum, es decir ese "azar en la foto que punza", se trata de "un detalle, un objeto parcial
que jala mi mirada, el detalle aparece en el campo de lo fotografiado como un suplemento
inevitable" (Barthes, 1989:79), no reflejando el arte del fotgrafo sino el encontrarse ah, y
en eso consiste la videncia del fotgrafo, que lo lleva a tomar al objeto total sin poder
separar a ese objeto parcial (punctum) de la escena. El punctum en esta fotografa es ese
gesto del brazo, esa mnima mueca de humanidad, ese guio casi imperceptible de
resistencia y que el "arte" del fotgrafo no puede aislar.
Ese punctum se convierte a su vez en una "informacin" incmoda. Pese a la escenografa,
la calma aparente de los sujetos fotografiados, el brazo del prisionero sugiere que hay un
excedente de sentido: la dominacin no es total y ello re-introduce al sujeto dominado en la
relacin de dominacin. Es decir, la anomala no logra instaurarse del todo porque el sujeto
apela, mediante un gesto mnimo, a su diferencia.
Mientras que en la segunda fotografa que aslo para este anlisis pasa todo lo contrario: se
trata de cuerpos que apilados, unos encima de otros, obturan la dimensin relacional de la
diferencia situada. En este segundo ejemplo no hay espacio para el conflicto porque el
cuerpo otro ha sido reducido a la condicin de cosa-que-se-domina y se posee.

Una pirmide de cuerpos desnudos y cabezas emplasticadas y, atrs, un hombre y una


mujer sonrientes que, de nueva cuenta, borran de la imagen la representacin de la fuerza
bruta. Un montn de ropa apilada a la derecha del encuadre fotogrfico y, al fondo, una reja
que da a la situacin su especificidad, y a la gravedad de la imagen, su envergadura. La

"informacin" en esta fotografa est armada de ausencias, no hay posibilidad de entender


la escena si no introducimos a los terceros presentes y al tercer ausente: los que hacen
posible el ejercicio de poder que este macabro montaje supone.
En la fotografa en cuestin, la ropa apilada en el recuadro derecho se constituye en el
punctum, en un smil grotesco con los cuerpos desnudos y apilados; la ropa habla del poder
"previo", ese que es capaz del primer acto de sometimiento que esta fotografa documenta:
despojarse de la ropa coloca al cuerpo en situacin de extrema vulnerabilidad. La ropa
representa en este caso la derrota de la cultura, la instauracin de un orden desigual en el
que el cuerpo otro ha sido reducido a su extrema naturaleza. As, propongo que hay aqu
una ausencia fotogrfica pero densamente presente en la fotografa: la de la cultura, que nos
lanza a preguntarnos por las representaciones que esta fotografa pone en juego, tanto para
los participantes de la escena como para los "testigos" a posteriori. Dice Diego Lizarazo
(mimeo) que "las imgenes convocan un choque de visiones y una operacin poltica del
sentido, en que unas se imponen neutralizando la cadencia de las otras. Pero si una lgica
social produce, sostiene e interpreta sus imgenes, tambin las icnicas contribuyen a la
articulacin de las formas del mundo. El conflicto icnico es el rostro de la contienda por
inventar la realidad, en el diseo de sus imgenes un pueblo instituye su experiencia y su
concepcin del mundo. Conflictos decisivos por la articulacin de nuestra experiencia
cultural, que marcan la tesitura del poder de las imgenes y la forma social de las imgenes
del poder".
La contienda por inventar la realidad, es decir, "in-venire", hacer venir, traer la realidad.
De qu realidad habla esta fotografa y las otras 999 que conforman el archivo Abu
Ghraib? Segn lo que he planteado hasta aqu, estaramos frente a la disyuntiva que
instaura el eje de la anomala-monstruosidad y el de la diferencia polticamente situada.
Mientras en las fotografa aisladas parece haber un "conflicto icnico", el material visto de
conjunto parece indicar que la tortura y la dominacin total se mueven hacia la ausencia de
conflicto, es decir hacia la reduccin del cuerpo otro a la anomala, apenas excrescencia de
lo cultural, donde la justificacin de los excesos no logra ser sometida a los marcos de la
cultura acordada. Sabrina Harmon y Charles Graner, posan orgullosos detrs de los cuerpos
apilados y en sus rostros no hay reflejo de que algo de la "cultura", esa gran ausente, los
incomode. De hecho, ellos parecen inmunes a la humillacin del otro, al olor del otro, al
sometimiento del otro. "Todo ha sido suspendido" es el signo de estas fotografas; no hay
falta porque el cuerpo otro es, si acaso, motivo de divertimento y ejercicio de autoridad
absurda.

VI. In-visibilidad situada (anlisis II)


Y es quizs lo absurdo, la parodia de lo real en ese conflicto "icnico" por inventar la
realidad, lo nico que puede explicar que meses despus de los estremecedores documentos
de Abu Ghraib la tienda chilena, nada menos que chilena! Ripley (aunque usted no lo
crea), un almacn de ropa, utilice en su catlogo de anuncios de jeans una publicidad que
cabalga a lomos de la densa memoria de la dictadura y de las entonces recientes
revelaciones de los centros de detencin inaugurados en la guerra contra el terrorismo.

Estas fotografas publicitarias aparecieron en una separata en las ediciones de El Mercurio


y La Tercera, en Chile, el domingo 5 de marzo de 2006, el ltimo domingo de la
presidencia de Ricardo Lagos. Utilizando las imgenes de la tortura con fuertes
reminiscencias a Abu Ghraib constituyen no slo una evidencia ms sino una sntesis
perfecta del trabajo de la maquinaria simblica que banaliza y estetiza el horror, adems de
"normalizar" imgenes y discursos que se instalan en el paisaje social como aspectos
constitutivos
del
momento
histrico
que
atravesamos.

Estas imgenes, al decir de Marcial Godoy (en una comunicacin personal), constituyen,
cito: "formas suaves que muestran escenarios de o hacen guios hacia la tortura. Como todo
el mundo sabe, este gobierno (el norteamericano) ha proclamado la legalidad de la tortura y
sus funcionarios no desperdician oportunidad para avanzar sus argumentos a travs de los
medios. Despus de las fotos de Abu Ghraib, los noticieros y los talk shows estuvieron
repletos de entrevistas e informes especiales que le planteaban la tortura a los degradados!
ciudadanos de este pas como un dilema. "La tortura: si o no?". Con este contundente
anlisis sobra decir que enfrentamos algo mucho ms grave que la "fuerza bruta", y que la
banalizacin, estetizacin, normalizacin de la tortura de los cuerpos otros, toma fuerza en
la fisura que instaura la disputa entre los grandes poderes fcticos: la que encabeza el
mercado neoliberal y la que sostiene, contra viento y marea, la fuerza radical de las
derechas conservadoras. Es ese gozne problemtico el que, a mi juicio, posibilita que el
cuerpo torturado se banalice al extremo y que no logre convocar mayor y eficiente poder de
contestacin.
El terrorismo y de manera especial la figura del terrorista -aunados a la produccin de
miedo disciplinante, como el que es posible inferir de las fotografas analizadas-, afloja los
cimientos de nuestros precarios sistemas polticos y, en aras de una democracia con
soportes tan masivos como desinformados, tan atemorizados como pragmticos, abonan el
terreno para justificar cualquier exceso: "Guantnamo es una zona libre de derechos

humanos", declaraba el ex fiscal Aschcroft , paladn, como pocos, de la guerra contra "el
eje del mal".
La incmoda irrupcin de los cuerpos torturados de Abu Ghraib, los testimonios de
Guantnamo, parecen encontrar "performativamente*" su solucin en la publicidad: de
cuerpos consumibles, donde la esttica del sometimiento opera para escamotear la
politicidad necesaria al apelar, de manera indita en la historia, a la "normalidad"
consumidora (de tortura, de jeans, de candidatos, de decisiones lmites) enfrentada a la
irrupcin anmala (reductible, molesta, innecesaria, redundante, sometible). Si Abu Ghraib
logr pasar apenas como un escndalo meditico, affaire grotesco y mantenido a escalas
individuales, es decir, de los individuos implicados individualmente, la aceptacin de que
"eso es as" obliga a aceptar la derrota de la performance de contestacin, del cuerpo
ciudadano, de la inutilidad de nuestros ejercicios cotidianos frente al poder descarnado. Si
Ripley puede, sin menoscabo de su xito de venta, reproducirse frente a nuestra mirada
extasiada por la belleza annima y perfecta de los cuerpos torturados, significa que nada en
la agencia ciudadana, electoral o performativa ha tenido consecuencias. La sargento x podr
seguir paseando a su prisionero-cuerpo-perro sin ejercer fuerza mayor porque no hay pacto
cultural ni poltico. La "simptica" soldado y su room mate que se extasan ante los cuerpos
rotos habrn de ratificar que, frente al vaco de la experiencia, es posible encontrar en el
abismo de la tortura un divertimento propicio, una ratificacin de lo "normal" frente a los
otros "anmalos" que irrumpen en el callado ejercicio de una ciudadana, de una
contemporaneidad, de una humanidad ad hoc, la que se ejerce al margen o en suspensin de
los criterios que otorgaban a cada cuerpo humano un emplazamiento, una diferencia situada
y, por ende, un conflicto inteligible.

VII. Conclusiones
1) Toda diferencia es una diferencia situada, dira Garca Canclini (2004) y en tal sentido,
yo aadira que es tambin una diferencia relacional, es decir, para que ella, la diferencia,
opere, es necesario que el diferente sea conciente de su condicin y tenga la competencia de
auto-representarse en el proceso de interaccin cultural.
2) La politologa ms clsica nos ha enseado a mirar el conflicto, el nudo denso que ata las
relaciones entre desiguales; la politicidad, propongo, debe ayudarnos a entender la aparente
"ausencia de conflicto" por la paradjica invisibilidad del poder instituyente.
3) Restituir politicidad implica volver visible no solo la dimensin relacional de la
diferencia, sino en el otro extremo hacer-ver hacer-saber la ausencia de relacin que
excluye al otro implicado convertido en objeto pasivo del poder de institucin (es decir de
control y de dominio) y de nominacin (su dimensin simblica).
4) La diferencia en un sentido denso se convierte en clave analtica cuando la "invisibilidad" logra interpelar a la policiticidad, es decir, una mirada otra, capaz de desmontar
una representacin, una "doxa*" montadas sobre una supuesta tica universal, capaz de

restituir la crtica reflexiva sobre el orden, la realidad, el mundo.


5) Las polticas de in-visibilidad constituyen un tema clave para nuestra contemporaneidad:
el de los contextos sociopolticos que transforman la diferencia situada en anomala y la
saturacin textual/visual en descontextualizacin poltica. Y en esa tensin, la perspectiva,
la mirada no neutra de la que nos habla Lechner, debe ser capaz de atender
simultneamente lo que se condensa y lo que se desplaza.
Hay que desprenderse del quehacer cotidiano para poder levantar la mirada ms all de lo
inmediato. La perspectiva supone [] un punto de vista desde donde mirar. No existe una
mirada neutra; toda perspectiva est situada, es interesada. Norbert Lechner (2002)

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