You are on page 1of 12

a)

Caractersticas

fsicas

qumicas

de

las

arcillas.

Las arcillas son cualquier sedimento o depsito mineral que es plstico


cuando se humedece y que consiste de un material granuloso muy fino,
formado por partculas muy pequeas cuyo tamao es inferior a 4
micras, y que se componen principalmente de silicatos de aluminio
hidratados.
Para un ceramista una arcilla es un material natural que cuando se
mezcla con agua en la cantidad adecuada se convierte en una pasta
plstica.
En la industria ladrillera se constituye la principal materia prima para la
fabricacin de ladrillos debido a ser una sustancia mineral plstica.
Caractersticas de la arcilla

Material de estructura laminar.


Sumamente hidroscpico.
Su masa se expande con el agua.
Con la humedad se reblandece y se vuelve plstica.
Al secarse su masa se contrae en un 10%
Generalmente se le encuentra mezclada con materia orgnica.
Adquiere gran dureza al ser sometida a temperaturas mayores a
600C.

Propiedades de la arcilla.
Plasticidad: Mediante la adicin de una cierta cantidad de agua, la
arcilla puede adquirir la forma que uno desee. Esto puede ser debido
a la figura del grano (cuanto ms pequea y aplanada), la atraccin
qumica entre las partculas, la materia carbonosa as como una
cantidad adecuada de materia orgnica.
Merma: Debido a la evaporacin del agua contenida en la pasta se
produce un encogimiento o merma durante el secado.

Refractariedad: Todas las arcillas son refractarias, es decir resisten


los aumentos de temperatura sin sufrir variaciones, aunque cada tipo
de arcilla tiene una temperatura de coccin.
Porosidad: El grado de porosidad vara segn el tipo de arcilla. Esta
depende de la consistencia ms o menos compacta que adopta el
cuerpo cermico despus de la coccin. Las arcillas que cuecen a
baja temperatura tienen un ndice ms elevado de absorcin puesto
que son ms porosas.
Arcillas para ladrillos:
Son por lo general arcillas impuras de mediana plasticidad, composicin
y

mineraloga

variable,

tiles

para

la

fabricacin

de

ladrillos.

Generalmente no son de color blanco y contiene hasta 5% de lcalis,


12% de alcalinotrreos y 8% de xido frrico.
PROPIEDADES FISICO-QUMICAS
Las importantes aplicaciones industriales de este grupo de minerales
radican en sus propiedades fisico-qumicas. Dichas propiedades derivan,
principalmente, de:
* Su extremadamente pequeo tamao de partcula (inferior a 2 mm)
*Su morfologa laminar (filosilicatos)
* Las sustituciones isomrficas, que dan lugar a la aparicin de carga en
las lminas y a la presencia de cationes dbilmente ligados en el espacio
interlaminar.
Como consecuencia de estos factores, presentan, por una parte, un valor
elevado del rea superficial y, a la vez, la presencia de una gran
cantidad de superficie activa, con enlaces no saturados. Por ello pueden
interaccionar con muy diversas sustancias, en especial compuestos
polares, por lo que tienen comportamiento plstico en mezclas arcillaagua con elevada proporcin slido/lquido y son capaces en algunos

casos de hinchar, con el desarrollo de propiedades reolgicas en


suspensiones acuosas.
Por otra parte, la existencia de carga en las lminas se compensa, como
ya se ha citado, con la entrada en el espacio interlaminar de cationes
dbilmente ligados y con estado variable de hidratacin, que pueden ser
intercambiados fcilmente mediante la puesta en contacto de la arcilla
con una solucin saturada en otros cationes, a esta propiedad se la
conoce como capacidad de intercambio catinico y es tambin la base
de multitud de aplicaciones industriales.
Superficie especfica
La superficie especfica o rea superficial de una arcilla se define como
el rea de la superficie externa ms el rea de la superficie interna (en el
caso de que esta exista) de las partculas constituyentes, por unidad de
masa, expresada en m2/g.
Las arcillas poseen una elevada superficie especfica, muy importante
para ciertos usos industriales en los que la interaccin slido-fluido
depende directamente de esta propiedad.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de superficies especficas
de arcillas:
Caolinita de elevada cristalinidad hasta 15 m2/g
Caolinita de baja cristalinidad hasta 50 m2/g
Halloisita hasta 60 m2/g
Illita hasta 50 m2/g
Montmorillonita 80-300 m2/g
Sepiolita 100-240 m2/g
Paligorskita 100-200 m2/g

Capacidad de Intercambio catinico


Es una propiedad fundamental de las esmectitas. Son capaces de
cambiar, fcilmente, los iones fijados en la superficie exterior de sus
cristales, en los espacios interlaminares, o en otros espacios interiores
de las estructuras, por otros existentes en las soluciones acuosas
envolventes. La capacidad de intercambio catinico (CEC) se puede
definir como la suma de todos los cationes de cambio que un mineral
puede adsorber a un determinado pH. Es equivalente a la medida del
total de cargas negativas del mineral. Estas cargas negativas pueden ser
generadas de tres formas diferentes:
*Sustituciones isomrficas dentro de la estructura.
*Enlaces insaturados en los bordes y superficies externas.
* Disociacin de los grupos hidroxilos accesibles.
El primer tipo es conocido como carga permanente y supone un 80 % de
la carga neta de la partcula; adems es independiente de las
condiciones de pH y actividad inica del medio. Los dos ltimos tipos de
origen varan en funcin del pH y de la actividad inica. Corresponden a
bordes cristalinos, qumicamente activos y representan el 20 % de la
carga total de la lmina.
A continuacin se muestran algunos ejemplos de capacidad de
intercambio catinico (en meq/100g):
Caolinita:3-5
Halloisita:10-40
Illita:10-50
Clorita:10-50
Vermiculita:100-200

Montmorillonita:80-200
Sepiolita-paligorskita: 20-35
Capacidad de absorcin
Algunas arcillas encuentran su principal campo de aplicacin en el sector
de los absorbentes ya que pueden absorber agua u otras molculas en
el espacio interlaminar (esmectitas) o en los canales estructurales
(sepiolita y paligorskita).
La capacidad de absorcin est directamente relacionada con las
caractersticas texturales (superficie especfica y porosidad) y se puede
hablar de dos tipos de procesos que difcilmente se dan de forma
aislada: absorcin (cuando se trata fundamentalmente de procesos
fsicos como la retencin por capilaridad) y adsorcin (cuando existe una
interaccin de tipo qumico entre el adsorbente, en este caso la arcilla, y
el lquido o gas adsorbido, denominado adsorbato).
La capacidad de adsorcin se expresa en porcentaje de absorbato con
respecto a la masa y depende, para una misma arcilla, de la sustancia
de que se trate. La absorcin de agua de arcillas absorbentes es mayor
del 100% con respecto al peso.
Hidratacin e hinchamiento
La hidratacin y deshidratacin del espacio interlaminar son propiedades
caractersticas de las esmectitas, y cuya importancia es crucial en los
diferentes usos industriales. Aunque hidratacin y deshidratacin
ocurren con independencia del tipo de catin de cambio presente, el
grado de hidratacin s est ligado a la naturaleza del catin
interlaminar y a la carga de la lmina.
La

absorcin

de

agua

en

el

espacio

interlaminar

tiene

como

consecuencia la separacin de las lminas dando lugar al hinchamiento.


Este proceso depende del balance entre la atraccin electrosttica

catin-lmina y la energa de hidratacin del catin. A medida que se


intercalan capas de agua y la separacin entre las lminas aumenta, las
fuerzas que predominan son de repulsin electrosttica entre lminas, lo
que contribuye a que el proceso de hinchamiento pueda llegar a disociar
completamente unas lminas de otras. Cuando el catin interlaminar es
el sodio, las esmectitas tienen una gran capacidad de hinchamiento,
pudiendo llegar a producirse la completa disociacin de cristales
individuales de esmectita, teniendo como resultado un alto grado de
dispersin y un mximo desarrollo de propiedades coloidales. Si por el
contrario, tienen Ca o Mg como cationes de cambio su capacidad de
hinchamiento ser mucho ms reducida.
Plasticidad
Las arcillas son eminentemente plsticas. Esta propiedad se debe a que
el agua forma una envuelta sobre las partculas laminares produciendo
un efecto lubricante que facilita el deslizamiento de unas partculas
sobre otras cuando se ejerce un esfuerzo sobre ellas.
La elevada plasticidad de las arcillas es consecuencia, nuevamente, de
su morfologa laminar, tamao de partcula extremadamente pequeo
(elevada rea superficial) y alta capacidad de hinchamiento.
Generalmente, esta plasticidad puede ser cuantificada mediante la
determinacin de los ndices de Atterberg (Lmite Lquido, Lmite Plstico
y Lmite de Retraccin). Estos lmites marcan una separacin arbitraria
entre los cuatro estados o modos de comportamiento de un suelo slido,
semislido, plstico y semilquido o viscoso (Jimnez Salas, et al. , 1975).
La relacin existente entre el lmite lquido y el ndice de plasticidad
ofrece una gran informacin sobre la composicin granulomtrica,
comportamiento, naturaleza y calidad de la arcilla. Existe una gran
variacin entre los lmites de Atterberg de diferentes minerales de la
arcilla, e incluso para un mismo mineral arcilloso, en funcin del catin

de cambio. En gran parte, esta variacin se debe a la diferencia en el


tamao de partcula y al grado de perfeccin del cristal. En general,
cuanto ms pequeas son las partculas y ms imperfecta su estructura,
ms plstico es el material.
Tixotropa
La tixotropa se define como el fenmeno consistente en la prdida de
resistencia de un coloide, al amasarlo, y su posterior recuperacin con el
tiempo. Las arcillas tixotrpicas cuando son amasadas se convierten en
un verdadero lquido. Si, a continuacin, se las deja en reposo recuperan
la cohesin, as como el comportamiento slido. Para que una arcilla
tixotrpica muestre este especial comportamiento deber poseer un
contenido en agua prximo a su lmite lquido. Por el contrario, en torno
a su lmite plstico no existe posibilidad de comportamiento tixotrpico.
b)

Caracterizacin

de

la

caolinita,

illita,

esmectita,

montmorillonita y bentonitas.
Caolinita
Un caoln es una roca que contiene una cierta proporcin de minerales
del grupo de caoln, que puede ser econmicamente extrada y
concentrada. Se trata, generalmente, de una arcosa o arena caolnifera,
granito o gneis caolinitizado, que es necesario procesar para enriquecer
en minerales del grupo del caoln.
La arcilla caolinfera es tambin un caoln en sentido amplio. Igualmente,
se trata de una arcilla compuesta, fundamentalmente, de minerales del
grupo del caoln. Esta no se procesa, se usa tal cual, e inicialmente los
porcentajes en minerales del grupo del caoln son ms altos que en el
caoln (>50%). Cuando el caoln se usa para cermica blanca recibe la
denominacin de China Clay.

El caoln, tal como se obtiene en una explotacin mineral (caoln


bruto/todo uno) posee un contenido variable de caolinita y/o halloysita
que, a veces no llega al 20 %, adems suele tener cuarzo, feldespatos,
micas, y, dependiendo de la roca madre otro tipo de minerales
accesorios. Para concentrar el mineral es preciso someterlo a diferentes
procesos que eleven el contenido en filosilicatos por encima del 80 %. El
producto final, generalmente, recibe el nombre de caoln lavado.
Como la caolinita tiene un tamao de partcula muy pequeo, el lavado
de las fracciones groseras conduce a un material con alto contenido en
caolinita. Es evidente que cuanto mayor sea el contenido en fracciones
finas del caoln bruto, mayor ser tambin el porcentaje en caolinita. Un
caoln comercial de alta calidad a penas deber tener partculas
superiores a las 20m, lo que garantizara una riqueza en caolinita
superior al 80%.
Otro trmino utilizado para arcillas especiales, con un indudable
significado industrial, es el de arcillas refractarias: Arcillas caolinferas
utilizadas para la fabricacin de materiales cermicos refractarios.
Dentro de este grupo pueden incluirse las denominadas ball-clays, o
arcillas caolinferas plsticas y dispersables en agua, que son grises o
negras pero que cuecen blanco. Son los materiales ms interesantes
para la fabricacin de cermica blanca de gran calidad. Las fire-clays o
arcillas refractarias propiamente dichas, suelen tener xidos de hierro, lo
que hace que no cuezan blanco. Las flint-clays o arcillas caolinferas
duras, carentes de plasticidad se utilizan fundamentalmente para la
fabricacin de refractarios silicoaluminosos. Por ltimo las Tonsteins
(Underclays), son muy similares a las flint-clays, son niveles volcnicos.
Illita
La illita es un mineral del grupo de los silicatos. La illita es un filosilicato
o

silicato

laminar.

La

frmula

qumica

es

(K,H3O)(Al,

Mg,

Fe)2(Si, Al)4O10[(OH)2,(H2O.El grupo de las ilitas est constituido por


diversos

minerales

parecidos

la

micamuscovita.

La

ilita

es,

posiblemente, el grupo ms abundante en los depsitos arcillosos


marinos modernos. Es tambin la arcilla ms abundante en los depsitos
sedimentarios antiguos y es el material arcilloso predominante en las
lutitas.

Caractersticas:

medianamente

inestables,

medianamente

inexpansibles, mediana plasticidad, ngulo de friccin interna media. La


illita es un producto de la alteracin o meteorizacin de la moscovita y el
feldespato en ambiente de meteorizacin hdrica y trmica. Es comn en
sedimentos,

suelos,

rocas

arcillosas

sedimentarias,

en

roca

metamrfica. Se diferencia de la glauconita en sedimentos por anlisis


de

rayos

X.

Estn

estructuradas

anlogamente

como

las

montmorilonitas, pero en su constitucin interna manifiesta tendencia a


formar grumos de materia, que reducen el area expuesta al agua por
unidad de volumen por ello su expansividad es menos que la de las
montmorilonitas y en general, las arcillas iliticas, se comportan
mecnicamente en forma ms favorable para el ingeniero

Esmectita
El grupo de las esmectitas tiene como principal representante a
la montmorillonita. La estructura de estos minerales es muy parecida
a la de las vermiculitas, de las cuales se diferencian por el valor del
parmetro c. Sin embargo, al igual que las vermiculitas presentan una
importante capacidad de cambio catinico en la interlmina, siendo
Na+, Ca+2 y K+ los cationes que pueden entrar.
La cantidad de agua que pueden contener es variable y ello se refleja en
el valor del parmetro c. En cuanto al valor del parmetro b, se ha
observado que es menor en los trminos dioctadricos, que en

los trioctadricos. Finalmente, sealar que, por lo general son ms


abundantes los trminos dioctadricos que los trioctadricos.

Arcillas motmorillonitas
Una arcilla expansiva es aquella arcilla susceptible de producir grandes
cambios de volumen, en directa relacin con los cambios en la humedad
del suelo. La mitigacin de los efectos de una arcilla expansiva en las
estructuras realizadas en las reas con arcillas expansivas es un desafo
en la ingeniera geotcnica. Las arcillas se expanden con la humedad y
se contraen al secarse, formando profundas grietas. Este proceso
favorece la mezcla de materiales desde horizontes ms profundos, ya
que al rellenarse las grietas con material externo, cuando la arcilla
vuelve a hidratarse, expulsa parte del material ms profundo por la falta
de espacio. Este proceso repetido durante aos acaba generando suelos
de tipo vertisol. Las "montmorilonitas" estan formadas por una lmina
alumnica y dos silcicas, en este tipo de arcilla la unin entre las
reticulas es debil, por lo que las moleculas del agua pueden
introducisrse en la estructura con relativa facilidad. Son expansivas ya
que debido a lo anterior, se produce un incremento volumetrico de La
montmorillonita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo
filosilicatos y dentro de ellos pertenece a las llamadas arcillas. Es un
hidroxisilicato de magnesio y aluminio, con otros posibles elementos.
Recibe su nombre de la localidad francesa de Montmorillon. Se
caracteriza por una composicin qumica inconstante. Es soluble en
cidos y se expande al contacto con agua. Estructuralmente se compone
por una capa central que contiene aluminio y magnesio coordinados
octadricamente en forma de xidos e hidrxidos. Dicha capa central
est rodeada por otras dos capas. Las capas externas estn formadas
por xidos de silicio coordinados tetradricamente. Para cimentacin de
construcciones es uno de los terrenos en los que se deben tomar ms

precauciones

debido

su

carcter

expansivo.

Tambin

posee

propiedades tixotrpicas, lo que permite su utilizacin como lodos de


perforacin. elos cristales y presentan una fuerte tendencia a la
inestabilidad.

Bentonita
Una bentonita es una roca compuesta esencialmente por minerales del
grupo de las esmectitas, independientemente de cualquier connotacin
gentica.
Los criterios de clasificacin utilizados por la industria se basan en su
comportamiento y propiedades fisico-qumicas; as la clasificacin
industrial ms aceptada establece tipos de bentonitas en funcin de su
capacidad de hinchamiento en agua:
*
Bentonitas
altamente
hinchables
o
sdicas
*
Bentonitas
poco
hinchables
o
clcicas
* Bentonitas moderadamente hinchables o intermedias
El trmino fuller'earth, tambin conocidas en espaol como tierras de
batn, los ingleses lo usan para denominar a arcillas constituidas
fundamentalmente por montmorillonita con Ca como catin de cambio,
mientras que los americanos se lo dan a arcillas paligorskticas. A las
bentonitas clcicas que los ingleses denominan fuller'earth los
americanos las llaman bentonitas no hinchables.
Otras clasificaciones se basan en criterios distintos, as, por ejemplo, en
USA se utiliza el trmino "Bentonitas del Sur" (Southern Bentonites)
como equivalentes de bentonitas clcicas, ya que la mayor parte de la
bentonita clcica norteamericana se explota cerca del Golfo de Mxico,
denominndose "bentonita tipo Wyoming" a las bentonitas sdicas.

http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/Arcillas.htm#propfq

http://www6.uniovi.es/usr/fblanco/Leccion3.PropiedadesArcillas.pdf