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TEMA 27.

- EL TEXTO DESCRIPTIVO: ESTRUCTURAS Y


CARACTERSTICAS.
1.- Definicin y caractersticas principales.......................................................................1
2.- Principales operaciones descriptivas............................................................................1
2.1.- Anclaje...................................................................................................................2
2.2.- Aspectualizacin...................................................................................................2
2.3.- Puesta en relacin..................................................................................................2
2.4.- Tematizacin.........................................................................................................3
3.- El retrato.......................................................................................................................3
4.- La descripcin de acciones...........................................................................................4
5.- Estructuras gramaticales de la descripcin..................................................................4
6.- Cohesin y coherencia textuales de la descripcin......................................................5
7.- Caractersticas pragmticas de la descripcin..............................................................6

1.- Definicin y caractersticas principales.


Segn el Diccionario de la Real Academia de la Lengua, describir es
representar a personas o cosas por medio del lenguaje, refiriendo o explicando sus
distintas partes, cualidades o circunstancias. Lo que se representa es, pues, muy
diverso, en cuanto llamamos cosas a los objetos, pero tambin a los ambientes y a las
acciones. Entre los estudiosos de las tipologas textuales, la descripcin es definida de
maneras diferentes, pero todos coinciden en algunos puntos esenciales: es la
organizacin jerrquica, a partir de una palabra clave, o ncleo, a la que se aplican uno
o ms predicados, y la progresin mediante la seleccin de palabras que se convierten
en ncleos de nuevos predicados.
Por otra parte, las secuencias descriptivas incluyen, generalmente, enunciados de
estado, que se actualizan en tiempos verbales aspectualmente durativos, especialmente
el presente y el imperfecto. Carece de una temporalidad asociada a una causalidad y a
una consecuencia cualidad ms propia de la narracin. Puede formar textos
homogneamente descriptivos, pero igualmente admite la heterogeneidad textual:
puede aparecer en otros textos de otra ndole, as, por ejemplo, cuando se hace uso de
ella como soporte ilustrativo de una narracin o de una argumentacin. Igualmente tales
textos pueden ser secundarios respecto a un texto predominantemente descriptivo: por
ejemplo, en una descripcin del ro Xi Jiang se puede narrar una leyenda a l asociada
para aumentar la belleza y singularidad de su paisaje.

2.- Principales operaciones descriptivas.


Nos parece especialmente til el esquema que propone Adam, quien seala
cuatro operaciones fundamentales en la descripcin: anclaje, aspectualizacin, puesta en
relacin y tematizacin.

2.1.- Anclaje.
El anclaje orienta al receptor sobre la relacin de las proposiciones con un tema
determinado, y no con otro, es decir: con el objeto de la descripcin. Es el punto de
partida de la descripcin y suele coincidir con el ttulo o el tema de la misma. Es un
ncleo de entrada que generar una expansin. El anclaje tpico va al principio del
texto de modo que sabemos a quin o a qu se atribuyen las partes, las propiedades, ...
El anclaje con afectacin es, segn Adam, el que no tiene lugar hasta el final de
la secuencia descriptiva por necesidades discursivas. En ella tenemos un conjunto de
proposiciones que caracterizan un objeto: el receptor tiene que ir acotndolo a medida
que avanza en la lectura, como en un juego de suspense. Tanto es as que puede dejarse
sin mencionar, por ejemplo en las adivinanzas: Llevo mi casa al hombro, / camino con
una pata / y voy marcando mi huella / con un hilito de plata. O no, procurando que el
receptor se haga cargo de cada una de las cualidades, desvelando al final el anclaje:
Libertad, deseo, conquista, sueo, potencia, (...) xito, vida. Boxster. Porsche en estado
puro.
La reformulacin consiste en designar al objeto de descripcin con dos o ms
expresiones para ofrecer una representacin ms rica y sugerente de la diversidad de
percepcin o de interpretacin de un texto, para ahondar en l, ofrecer visiones
diversas,...: Se dice, con razn, que Hong Kong es la puerta que cruza la China
comunista para negociar con el mundo capitalista. No obstante, para la mayora de
turistas esta perspectiva est invertida y la isla constituye una ventana abierta sobre el
exotismo de la cultura china. Aqu Hong Kong es puerta que une capitalismo y
comunismo, y ventana al exotismo chino.

2.2.- Aspectualizacin.
Trata de llevar a cabo la descripcin del objeto descrito mediante su
fragmentacin, generalmente por enumeracin, en partes y/o propiedades. Las partes
mantienen una relacin sinecdquica en relacin al total del objeto: Rafael (objeto anclaje) era un chico flaco (propiedad), con el pelo (parte) enmaraado.
Tales enumeraciones pueden ser exhaustivas o selectivas, segn la intencin
latente en la descripcin. En este sentido, la excesiva parquedad puede conducir a la
indefinicin, e, igualmente, la acumulacin de informacin puede llegar a desdibujar el
objeto de descripcin. Ambas tiene que estar determinadas por el principio de
relevancia: seleccionar y resaltar aquellas partes o propiedades que distingan al objeto
por oposicin con otros parecidos. Y ello puede suceder hasta el punto de que no exista
propiamente enumeracin: Winston: el genuino sabor americano.

2.3.- Puesta en relacin.


La puesta en relacin del objeto descrito con el mundo exterior se hace,

bsicamente, mediante dos operaciones: el enmarque situacional y la asociacin: el


enmarque situacional tiene como base la relacin metonmica, porque se refiere a
caractersticas contiguas al objeto descrito, tanto por su situacin espacio-temporal
como por lo que respecta a otros objetos prximos, cuyas cualidades ayudan a definirlo,
representarlo y situarlo: Rafael viva en el Pars de 1968 y siempre llevaba consigo un
libro de algn autor comprometido.
La asociacin aproxima el conjunto de aspectos diferentes de dos o ms objetos
supuestamente conocidos por el receptor, de modo que ayuda a entender el objeto de
descripcin por su parecido o divergencia con aqullos. La forma ms comn es la
comparacin: El regreso del puente del 1 de mayo no provoca grandes atascos en las
carreteras. Las retenciones fueron similares a las de un fin de semana de primavera. En
algunos casos no se especifica el segundo punto de comparacin porque el
conocimiento del mundo del receptor lo asume: Hoy la temperatura diurna es ms
elevada no es necesario aadir que la de ayer. No obstante, en otros casos se hace con
la intencin de que s exista una cierta ambigedad, provocando una evocacin abierta
en el receptor: Opel Corsa es ms alegre que otros coches, que otros jvenes usuarios
de otros coches,...?.
La asociacin por metfora consiste en sealar la interseccin de semas o
rasgos de significado entre el objeto descrito y otro; de este modo se resaltan por
analoga unas cualidades concretas. La metfora suele marcar la subjetividad del emisor,
al tiempo que exige al receptor una descodificacin ms laboriosa: as, por ejemplo, un
reportaje sobre fracasos televisivos que se titulara Los cadveres televisivos de la
temporada.

2.4.- Tematizacin.
Cualquier elemento referido al objeto central de la descripcin puede ser
seleccionado como un nuevo objeto de descripcin, es decir, como un nuevo tema, que
puede generar nuevas proposiciones descriptivas, aunque se inserte en una
macroestructura descriptiva general: en este ejemplo de Castilla, de Azorn, el objeto
descriptivo es un pueblo castellano, sin embargo una serie de elementos se tematizan:
luz, casa, zagun, nio, flauta y meloda: All, a la entrada del pueblo una viva faja de
luz corta el camino. Sale la luz de una casa. Acerqumonos. La casa tiene un ancho
zagun: a un lado hay un viejo telar; a otro, hay un viejecito y un nio. Este nio tiene
ante su boca una flauta. La meloda va saliendo de la flauta, larga, triste, fluctuante.

3.- El retrato.
Cuando una descripcin tiene como objeto a un ser animado estaremos ante un
retrato. Un retrato incluye la aspectualizacin de las partes y cualidades fsicas
prosopografa y de sus cualidades internas etopeya, como el carcter, la moral,...
Igualmente se puede retratar mediante la puesta en relacin, transfiriendo las cualidades
de lo que rodea a la persona descrita a ella misma. Tambin sus acciones pueden ser
entendidas como expansiones de su persona, si las conectamos metonmicamente con el

objeto descrito.
En el caso de que el anclaje no marque a un referente nico estaremos ante un
objeto de descripcin que nos e refiere a nadie en concreto, sino que generaliza un perfil
de persona: son los retratos genricos, que retratan tipos: procedencia geogrfica,
ocupacin, condicin social, personalidad especialmente en publicidad, ...: as, en el
eslogan No estamos locos: sabemos lo que queremos, se describe a un tipo de
destinatario del refresco Sprite.

4.- La descripcin de acciones.


Como ya se ha dicho, la descripcin suele incluir enunciados de estado entre los
cuales no existe relacin cronolgica alguna. Pero esto no ocurre en la descripcin de
acciones, especialmente a raz de una cronografa, o descripcin de pocas, o en la
descripcin dinmica de un entorno, que puede ser real estaremos ante una
topografa o ficticia llamada topotesia. Se diferencia de la narracin en que aqu
slo se pretende caracterizar de modo dinmico. Vemoslo en los dos grandes tipos de
descripcin de acciones:

Caracterizar a un personaje explicando su comportamiento por lo que Adam


llama predicados funcionales. En este caso tendramos una clase especial del
retrato, donde tales predicados nos permitiran derivar las propiedades del
personaje: l hace a, l hace b, l hace c, l hace n: l es X.
Caracterizar una situacin describiendo las acciones de diferentes actores, que se
consideran elementos, o partes, de esa situacin: ellos hacen a, ellos hacen b,
ellos hacen c, ellos hacen n: la situacin es X.

5.- Estructuras gramaticales de la descripcin.


Los verbos que predominan en una descripcin son los que sealan cualidades y
partes: verbos copulativos y semicopulativos, verbos que indican posesin tener,
poseer,... y tambin predicativos de costumbres, acciones,... Todos ellos estn
generalmente conjugados en tiempos aspectualmente imperfectivos por su carcter de
evocacin: ntese en el presente gnmico El parisino es afable con quien quiere y el
presente y el imperfecto habituales Soy / era una persona afable con quien quera: soy
parisino.
Normalmente aparecen en oraciones enunciativas afirmativas. Aunque pueden
valerse de la negacin, definiendo al objeto por lo que no es; este tipo de negacin
implica una comparacin no expresa: seala lo que no es y de qu carece, normalmente
en relacin con otros objetos: Tom Hanks no es guapo, no tiene los hombros
especialmente anchos, no es un galn ni un aventurero, pero su presencia domina la
pantalla.
Las descripciones son proclives a los elementos que funcionan con valor

adjetival:
adjetivos calificativos normalmente expresan valoracin y cualidad
inherente si van antepuestos, y objetividad y cualidad no inherente a su clase
si van pospuestos: por ejemplo, blanca nieve y victoria segura,
respectivamente; aunque no siempre sea as: rugido ensordecedor y
excelente noticia, invierten el criterio de inherencia antes citado;
complementos preposicionales: Era el hombre del abrigo gris;
aposiciones directas: El Rey Juan Carlos, o indirectas: Juan, mi hermano, es
alto;
oraciones subordinadas adjetivas de relativo especificativas: Los venecianos
que no quieren ms turistas son muy suyos, y explicativas: Los venecianos,
que no quieren ms turistas, son muy suyos.
En cuanto a los adverbios, en las descripciones abundan los que funcionan como
complementos circunstanciales de modo, que determinan la gradacin de la cualidad:
bastante alto, parcialmente interesante,... y, asociadas a ellos, todas aquellas
construcciones que siten espacial y temporalmente al objeto de descripcin: En aquel
tiempo, Juan andaba todos los das alegre y curioso en clase.
Las conjunciones ms abundantes son como y que, como introductoras de
comparaciones y cualidades en subordinadas de comparacin y adjetivales. Y tiene el
valor de sumar significados, generalmente referidos a cualidades y partes del objeto. La
adversativa pero tiene un cierto valor argumentativo en cuanto anula la conclusin que
el receptor espera del objeto de descripcin: en el ejemplo anterior si decimos Tom
Hanks no es guapo, no tiene los hombros especialmente anchos, no es un galn ni un
aventurero esperaramos una conclusin desfavorable al actor, pero la adicin de la
adversativa introduce una valoracin inesperada: pero su presencia domina la pantalla.

6.- Cohesin y coherencia textuales de la descripcin.


La coherencia de un texto la garantizan especialmente, segn Halliday, la
referencia y la cohesin lxica. La referencia endofrica, es decir, la foricidad, o
sealamiento, a elementos dentro del texto dan cohesin a las cualidades, partes, objetos
de la descripcin,... especialmente mediante pronombres personales, posesivos,
demostrativos y relativos.
La cohesin lxica es asegurada mediante la repeticin de palabras o la
utilizacin de series de ellas relacionadas por sinonimia, hiponimia o hiperonimia,
contraste,... en las operaciones de aspectualizacin y de puesta en relacin. No hace
falta decir que este tipo de relaciones semnticas no son privativas de los textos
descriptivos, pero son una de las estrategias ms utilizadas en estos textos, no slo para
cohesionarlos, sino tambin para hacerlos avanzar.
De hecho, la operacin de tematizacin, es decir, la aparicin progresiva de
nuevos temas es caracterstica de la descripcin, segn vimos arriba. As, pues, las
secuencias descriptivas siguen, en general una progresin temtica de tipo lineal, en la
que cada rema es decir, la informacin nueva de partes, propiedades, puestas en

relacin,... que se atribuye a un tema se convierte en tema de una nueva proposicin,


origen de un nuevo rema: A lo largo de todo el trayecto el ro se va encontrando
ocupado de nios, de mujeres que lavan la ropa o hacen la comida, de bueyes
plcidamente sumergidos en el agua, y sobre todo de pescadores que trabajan con los
tradicionales juncos aprovechndose de la efectiva colaboracin de los cormoranes,
esas aves acuticas expresamente adiestradas, que pueden capturar hasta ochenta
peces diariamente.

7.- Caractersticas pragmticas de la descripcin.


La seleccin de los elementos que conforman el objeto descrito se realiza
teniendo en cuenta el propsito de la descripcin y el destinatario de la misma, y por
tanto, las operaciones de anclaje, aspectualizacin, puesta en relacin y tematizacin.
En este sentido tenemos, bsicamente un tipo de descripcin objetiva, que
quiere reproducir con fidelidad el objeto descrito, casi de modo impersonal; y una
impresionista, que pretende provocar en el receptor emociones parecidas a la que el
mismo emisor ha experimentado ante ese objeto.
As, en publicidad el receptor aparece, por ejemplo, por identificacin con el
objeto descrito un coche alegre, con marcha,... o participando en la descodificacin
de un mensaje lacnico y lleno de connotaciones: Tengo pinta de conformarme con
poco?, leemos en un anuncio de cigarrillos.