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Los problemas de

la dialctica en
EL CAPITAL
= = de Marx

Los problemas de
la d ia l c t ic a en
"EL C A P I T A L
de Marx

M. ROSENTAL

Los problemas de
la d ia l c t ic a en
"E L

CAPITAL
de Marx

Ediciones Pueblos

C O P Y R IG H T

BY

TA C U A R E M B O Y C O LO N IA

ED IC IO N E S

PUEBLOS

> C A SILLA DE C ORREO 589 -

IMPRESO EN E L URUGUAY

U N IO O S
M O N TEV ID EO

S.

A.

UR U G U A Y

PR INTED IN URUGUAY

I NTRODUCCI ON

EL ALCANCE FILOSOFICO DE "EL CAPITAL" DE CARLOS MARX


Marx no nos ha dejado una Lgica (con L
mayscula), pero nos ha dejado la lgica de El
Capital. Habra que sacar el mayor partido posible
de ella para el problema que nos interesa. En El
Capital, Marx aplica la lgica, la dialctica y la
teora del conocimiento del materialismo a una
sola ciencia.
V. I. L enin

Estas lneas de Lenin caracterizan el alcance filosfico de


la gran obra de Marx. Es cierto que Marx no escribi un libro
que expusiera en forma metdica la dialctica, la lgica y la
teora del conocimiento materialistas fundadas por l y por
Engels, aunque indic expresamente que se propona dedicar
un estudio especial al mtodo dialctico. En una carta a
Engels examina los aspectos positivos y negativos de la dia
lctica de Hegel, y dice al respecto:
"Si alguna vez llegara a haber tiempo para un trabajo tal,
me gustara muchsimo hacer accesible a la inteligencia humana
comn, en dos o tres pliegos de imprenta, lo que es racional
en el mtodo que descubri Hegel, pero que al mismo tiempo
est envuelto en misticismo.. . (1)
(1)
C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 75, Ed
Cartago, Buenos Aires, 1957.
7

Por desgracia, Marx no logr realizar su propsito. Sus


obras abundan sin embargo en formulaciones y observaciones
acerca de la dialctica; cada uno de sus escritos es un ejemplo
de la aplicacin del mtodo dialctico por l creado al anlisis
de los problemas concretos de la ciencia y de la prctica revo
lucionarias. Pero en ese sentido, su obra principal, El Capital,
la obra de su vida, reviste una importancia especial.
Aunque El Capital no estudia la filosofa, sino la economa
poltica del capitalismo; aunque arroja luz sobre las leyes del
nacimiento, del desarrollo y de la declinacin del modo de
produccin capitalista, ese libro constituye la "ciencia de la
lgica marxista. Es de un valor inestimable para entender el
mtodo de Marx, el mtodo sobre el cual descansa la revolucin
realizada por los fundadores del marxismo en filosofa, en eco
noma poltica y en la teora del socialismo.
El alcance filosfico de El Capital no se limita slo a!
problema del mtodo dialctico. Lenin tena razn cuando de
ca que la concepcin materialista de la historia fue desarro
llada del modo ms profundo en El Capital. A partir de la
publicacin de esa obra, escriba Lenin en Quines son los
"amigos del pueblo y cmo luchan contra los socialdemcratas?, la concepcin materialista de la historia no es ya una hi
ptesis, sino una tesis cientficamente establecida.
Se comprende que El Capital, obra econmica, sea al mismo
tiempo una gran obra filosfica. La teora del socialismo cien
tfico y su fundamento filosfico, el materialismo dialctico e
histrico, haban sido creados por Marx y Engels mucho antes
de la publicacin de El Capital y expuestos en obras como el
Manifiesto del Partido Comunista, Contribucin a la crtica de
la economa poltica, etc. Marx y Engels ya haban demostrado
en esos escritos que el socialismo no era un sueo, un anhelo
piadoso, sino el resultado necesario e ineluctable del desarrollo
del modo de produccin capitalista. Al proporcionar en El
Manifiesto un breve esbozo de la evolucin-de la estructura
econmica del capitalismo, Marx y Engels demostraban que la
cada del capitalismo y la victoria del socialismo son la cul
minacin necesaria e inevitable del desarrollo econmico y po
ltico de la sociedad burguesa.
'

Para basar cientficamente el socialismo, tena una impor


tancia de primer orden el anlisis exhaustivo de las relaciones
econmicas del capitalismo, del modo de produccin capitalista.
Si la transformacin del rgimen social y de toda la superes
tructura de la sociedad est condicionada por la del modo de
produccin, no se poda formular una teora cientfica del so
cialismo si no se estudiaba a fondo la economa burguesa. En
su prefacio a la Contribucin a la critica de la economa pol
tica, Marx indica que sus investigaciones de comienzos de la
dcada del 40, es decir, en el perodo en que elabor su nueva
concepcin del mundo, lo haban conducido a la necesidad de
un examen minucioso de las relaciones econmicas de la so
ciedad . contempornea.
"Mi investigacin desembocaba en el resultado de que,
tanto las relaciones jurdicas como las formas de Estado no
pueden comprenderse por s mismas ni por la llamada evolu
cin general del espritu humano, sino que radican, por el
contrario, en las condiciones materiales de vida cuyo conjunto
resume Hegel, siguiendo el precedente de los ingleses y fran
ceses del siglo XVIII, bajo el nombre de 'sociedad civil, y
que la anatoma de la sociedad civil hay que buscarla en la
economa poltica. (2)
Por lo tanto, slo el estudio del rgimen econmico de
la sociedad burguesa permiti transformar el socialismo, hasta
entonces utpico, en una ciencia, pertrechar al proletariado con
el conocimiento de las leyes de la evolucin social, para su
lucha contra el capitalismo, y descubrir, segn la expresin
de Marx, la esencia misma de las cosas.
Mucho antes de la publicacin de El Capital, Marx haba
escrito numerosos estudios econmicos notables, como la
Miseria de la filosofa, Contribucin a la critica de la econo
ma poltica, etc. Pero slo en El Capital resuelve por com
pleto el problema de la anatoma de la sociedad burguesa.
Esta obra arranc los velos que enmascaraban el modo de
(2) C. Marx, Prlogo de la Contribucin a la crtica de
la economa poltica, en Marx/Engels, Obras Escogidas, t. I,
pg. 332, Ed. Lenguas Extranjeras, Mosc, 1951.

I
produccin capitalista y sigui el desarrollo de ste desde su
comienzo hasta su inevitable cada.
Antes de Marx el capital constitua en verdad una "cosa
en s. Los propios Smith y Ricardo, los mejores representan
tes de la economa poltica burguesa, no haban podido des
cubrir, en sus estudios sobre el capitalismo, la naturaleza real
del modo de produccin capitalista. Cuando toc a muerto
para la economa poltica burguesa, el escenario fue invadido
por el tropel de los economistas vulgares, cuyo papel no con
sista en buscar la verdad cientfica, sino en hacer ostensible
mente la apologa del rgimen capitalista. Gracias a El Capital,
el modo burgus de produccin apareci en sus caractersticas
esenciales. Se asestaba un terrible golpe a la dominacin de la
burguesa. Segn expresin de Marx, fue "el proyectil ms
temible que haya sido lanzado jams a la cabeza de los bur
gueses (incluidos los terratenientes) .(3) El proletariado ad
quiri un arma ideolgica poderosa para luchar contra sus
explotadores, una fuente inagotable de luz que le indicaba el
camino de la victoria.
Para escribir El Capital, obra econmica, Marx deba re
solver numerosos problemas filosficos. Durante la dcada del
40, en colaboracin con Engels, ya haba concebido la filoso
fa del materialismo dialctico. Pero no poda limitarse, en el
anlisis del rgimen econmico burgus, a una aplicacin pura
y simple del mtodo dialctico y de la teora materialista. La
redaccin de El Capital lo llevaba a encarar nuevos problemas
que implicaban la concrecin y el enriquecimiento de todos
los aspectos de la filosofa marxista: el mtodo, la teora del
conocimiento, la teora del desarrollo social.
En primer lugar haca falta criticar el mtodo metafsico
de los economistas burgueses, base de su teora segn la cual
el rgimen capitalista tendra un carcter eterno e inmutable,
y oponerle el mtodo dialctico, nico capaz de llegar a re
sultados cientficos y prcticos. Es evidente en absoluto, que la
(3)
C. Marx y F. Engels, Correspondencia acerca de El
Capital, pg. 111, Ed. rusa, Mosc, 1948.
10

impotencia de los economistas burgueses, aun de Smith y


Ricardo, en lo referente a explicar la naturaleza del capita
lismo, se deba principalmente a su apego al rgimen burgus,
a la clase capitalista, de la cual eran idelogos. Sin embargo, sus
concepciones filosficas, su teora metafsica del conocimien
to, su concepcin social, idealista en su conjunto, haban re
presentado tambin un papel de importancia. Por eso, la cr
tica de la economa burguesa deba serlo al mismo tiempo
del mtodo, de la lgica y de la teora del conocimiento metafsicos a los que se vinculaba.
Adems, al escribir El Capital, Marx tena que demostrar
la diferencia radical existente entre su mtodo dialctico y el
de Hegel, y precisar su actitud en relacin con este ltimo.
l mismo subraya este aspecto de su obra en las palabras fi
nales a la segunda edicin del libro primero de El Capital.
"Hace cerca de treinta aos, en una poca en que todava
estaba de moda aquella filosofa, tuve ya ocasin de criticar
todo lo que haba de adulteracin en la dialctica hegeliana.
Pero, coincidiendo precisamente con los das en que escriba
el primer volumen de El Capital, esos gruones petulantes y
mediocres epgonos que hoy sientan ctedra en la Alemania
culta dieron en arremeter contra Hegel al modo como el bueno
de Moses Mendelssohn arremeta contra Spinoza en tiempos
de Lessing: tratndolo como a 'perro muerto. Esto fue lo que
me decidi a declararme abiertamente discpulo de aquel gran
pensador, y hasta llegu a coquetear de vez en cuando, por
ejemplo, en el captulo consagrado a la teora del valor, con
su lenguaje peculiar. El hecho de que la dialctica sufra en
manos de Hegel una adulteracin no obsta para que este fil
sofo fuese el primero que supo exponer de un modo amplio
y consciente sus formas generales de movimiento. Lo que ocurre
es que en l la dialctica aparece invertida, vuelta al revs.
No hay ms que darle la vuelta, mejor dicho enderezarla, y
en seguida se descubre bajo la corteza mstica la semilla ra
cional. (4)
(4)
Aires, 1956.

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 14, Ed. Cartago, Bueno


11

Marx indic en muchas ocasiones la importancia de la dia


lctica de Hegel, su mdula racional. En una carta a Engels
seala que la Lgica de Hegel, que haba reledo, le haba
ayudado mucho a elaborar sus materiales referentes a las cues
tiones econmicas.
Aunque uti2 el "ncleo racional de la dialctica hegeliana, Marx la someti a una crtica profunda y cre el m
todo dialctico materialista, que se le opone de manera ra
dical. "Mi mtodo dialctico no slo es fundamentalmente dis
tinto del mtodo de Hegel, sino que es, en todo y por todo,
su reverso. (5)
Cuando despus de eso, Dhring, ese "sujeto impertinen
te, "insoportable, que pretenda ser un revolucionario de la
economa poltica, trat de inducir a error a los lectores de
El Capital y de identificar el mtodo dialctico de Hegel con
el de Marx, Engels le replic en el Anti-Dhring, en tanto que
Marx, en una carta a Kugelmann, indicaba al respecto: "Sabe
(es decir, Dhring. M. R.) muy bien que mi mtodo de des
arrollo no es hegeliano, desde que yo soy materialista y Hegel
es idealista. (6)
El alcance filosfico de El Capital reside en que el
anlisis concreto de la formacin capitalista ilumina y ejem
plifica la diferencia radical que existe entre la dialctica
materialista y la dialctica idealista. El Capital es un ejem
plo notable de unidad indisoluble de la dialctica y la ex
plicacin materialista del mundo. Marx pudo crear el .m
todo dialctico y fundarlo sobre bases cientficas, slo por
que consider ese mtodo en sus relaciones indisolubles con
el materialismo filosfico. Cuando caracteriza la diferencia que
hay entre su mtodo y el de Hegel, siempre coloca en primer
plano la naturaleza materialista de su dialctica. Y es fcil en
tenderlo, porque no hay ni puede haber mtodo cientfico que
no descanse sobre una base materialista, sobre la teora mate
rialista del conocimiento. El fracaso de la dialctica idealista
(5)
(6)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 14, Ed. cit.


C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 161, Ed. cit.
12

de Hegel as lo confirma. Lo que constitua su valor era el


hecho de que, contrariamente a la metafsica, se apoyaba en
el principio del desarrollo, del cambio, alguna de cuyas leyes
explicaba. Pero este principio, separado de su base real, de
la naturaleza y de las condiciones de vida materiales de los
hombres, se convierte en una falsificacin, en un subjetivismo
desenfrenado, que trata de imponer sus deseos y su voluntad
al mundo objetivo. As es, por ejemplo, la concepcin hegeliana
de la evolucin. A la vez que admite que la esencia del mundo
reside en una ignorada "idea absoluta mstica, sujeta a me
tamorfosis dialcticas, Hegel trata el devenir en forma a me
nudo arbitraria, sin tener en cuenta el desarrollo real de la
naturaleza y el mundo objetivo.
Lo mismo ocurre en Hegel en relacin con todos los de
ms aspectos y principios de la dialctica. Considerado fuera
de su base material, de la esencia material del mundo, todo
principio de la dialctica es colocado con la cabeza hacia abajo,
es deformado y adulterado. En cuanto al mundo material, con
templado desde fuera de sus transformaciones y modificacio
nes dialcticas, se torna irracional, se convierte en un mundo
en el cual hormiguean los enigmas y los misterios. Si el ma
terialismo premarxista no pudo triunfar sobre el idealismo,
ello se debi a que se trataba de un materialismo metafsico,
a que no entenda an la naturaleza dialctica de la materia
y de los procesos sociales.
Slo el marxismo fusion en un todo la explicacin ma
terialista del mundo y el mtodo dialctico. De ello resulta
que el materialismo autntico es inseparable de la dialctica,
as como la dialctica autntica es inseparable del materialis
mo. Es imposible comprender nada del mtodo, de la teora
marxista del conocimiento desarrollados en El Capital, si
no se tiene en cuenta ese vnculo, esa unidad. En su carta
a Conrad Schmidt del l 9 de noviembre de 1891, Engels es
criba, respecto de la diferencia existente entre el mtodo ma
terialista dialctico de Marx y la dialctica idealista de Hegel:
"Si usted compara el desenvolvimiento de la mercanca
hasta llegar a ser capital en la teora de Marx, con el desarrollo
13

del ser que alcanza la esencia en la teora de Hegel, tendr


un paralelo bastante bueno del desarrollo concreto que resulta
de los hechos por un lado, y por el otro, de la construccin
abstracta.. . (7)
Para Marx, las categoras y los principios de la dialctica
slo tienen valor si expresan un contenido material, es decir,
si se aplican al desarrollo de la realidad misma.
Otro aspecto no menos importante de la correlacin que
hay entre el mtodo dialctico y la explicacin materialista del
mundo, queda aclarado en El Capital', la teora del cono
cimiento slo puede ser cientfica cuando se basa en los prin
cipios de la dialctica, o cuando est penetrada del espritu
de la dialctica. Esto es lo que entenda Lenin cuando subra
yaba que "la dialctica es la lgica y la teora del conocimiento
marxistas, que, "la dialctica, la lgica y la teora del cono
cimiento no son ms que una sola persona .
Cul es el sentido profundo de esta frmula?
El filo de la misma se dirige contra la ruptura, carac
terstica de la mayora de las corrientes idealistas, entre el ser
y la conciencia, entre las leyes de la realidad objetiva y las
del pensamiento lgico, entre el contenido y la forma del
conocimiento. De ah la oposicin entre la ontologa, o ciencia
del ser, y la gnoseologa o ciencia del conocimiento, consi
deradas ambas como paralelas e independientes. Esta rup
tura encontr su expresin ms acabada en la filosofa de Kant.
El mundo objetivo, segn la filosofa en cuestin, no hace ms
que proporcionar los materiales que el conocimiento vacia en
formas lgicas a priori, de las que dispone y que no dependen
del ser. Hegel someti a una crtica aguda esta oposicin del
ser y la lgica, y los uni en un todo, no sobre la base de
la realidad objetiva, sino sobre la del espritu mstico absoluto,
de la idea absoluta. Para Hegel, el mundo real es la encar
nacin de las leyes de la lgica.
La filosofa burguesa de la poca del imperialismo conti
na, bajo mil formas distintas, la doctrina kantiana de la in(7)
Ed. cit.

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pgs. 321 y 322,


14

dependencia de la lgica y de la teora del conocimiento en


relacin con el mundo real, llevando la ruptura hasta sus l
timas consecuencias. Al rechazar como una antigualla en des
uso la cosa en s kantiana, estos filsofos reducen todos los
problemas del conocimiento a un problema de forma.
"Para la teora del conocimiento declaraba el neokantiano H. Rickert no existe en general otra cosa que el pro
blema de la forma. El contenido simple se mantiene comple
tamente fuera de la esfera lgica, y no encierra todava el pro
blema de la verdad. Y por eso, todos los problemas de la teora
del conocimiento son problemas de forma. . .
Reducir el conocimiento a una cuestin de forma, sepa
rada del contenido: he ah lo caracterstico de las diversas ten
dencias de la filosofa idealista contempornea, sean cuales fue
ren sus denominaciones: "positivismo lgico , "existencialismo , etc.
El marxismo fue el primero en poner fin a la falsifica
cin idealista de la lgica y de la teora del conocimiento. En
oposicin al antiguo materialismo metafsico, no ignora la im
portancia de las formas del conocimiento. ste es el reflejo
de la realidad bajo el aspecto de las percepciones, de las repre
sentaciones, de las categoras lgicas, de los conceptos, etc. Pero
el materialismo dialctico estudia estas formas vinculndolas de
manera indisoluble al contenido real que el conocimiento ex
trae del mundo objetivo. No son las formas lgicas las que
engendran y modelan las leyes del mundo, sino las leyes de
la naturaleza las que determinan las formas lgicas de pensa
miento.
En los Cuadernos filosficos, Lenin ha proporcionado una
definicin magistral de la lgica como ciencia de las leyes de
la realidad reflejadas en las formas del pensamiento.
"La lgica es la teora, no de las formas exteriores del
pensamiento, sino de las leyes de desarrollo de 'todas las cosas
materiales, naturales y espirituales, es decir, del desarrollo de
todo el contenido concreto del universo y del conocimiento de
15

ste, es decir, el total, el resumen, la conclusin extrada de


la historia, del conocimiento del mundo. (8)
Como la dialctica materialista es la ciencia de las leyes
ms generales de la evolucin de la naturaleza y de la socie
dad, y por lo tanto del mundo objetivo, es a l mismo tiempo
una lgica, una teora del conocimiento de las leyes del pen
samiento. Las leyes ms generales del desarrollo del ser, que
formula la dialctica, son a la vez las leyes ms generales del
conocimiento, por medio de las cuales el pensamiento apre
hende la realidad. Por ejemplo, la ley de la unidad y de la
lacha de los contrarios es una ley del mundo objetivo y tam
bin, precisamente por ese motivo, una ley del conocimiento,
una ley de la lgica dialctica.
Se entiende que slo mediante la aplicacin de la dia
lctica al conocimiento se poda solucionar correctamente toda
una serie de problemas, entre los ms complejos de la teora
del conocimiento, problemas que haban sido un obstculo para
todas las filosofas anteriores al marxismo. Tales, por ejemplo,
los grados fundamentales del conocimiento objetivo, las rela
ciones entre la esencia y el fenmeno, entre los datos sensoriales,
las percepciones y las abstracciones, el papel respectivo de s
tas en el proceso del conocimiento, la relacin entre lo histrico
y lo lgico, el anlisis y la sntesis, la induccin y la deduc
cin, etc.
Antes de Marx, la filosofa materialista no poda propor
cionar una respuesta cientfica a estos problemas debido a su
carcter metafsico. Slo la aplicacin del materialismo dialc
tico poda otorgar a la teora del conocimiento un fundamento
verdaderamente cientfico. Estos problemas fueron resueltos por
primera vez, a la luz del materialismo dialctico, en las obras
econmicas de Marx, por ejemplo en la Contribucin a la
critica de la economa poltica y, sobre todo, en El Capital.
A primera vista podra parecer extrao que estos proble
mas filosficos hayan sido resueltos en obras de economa.
Aqu es preciso tener en cuenta los siguientes hechos: en sus
(8) V. I. Lenin, Cuadernos Filosficos, pg. 66, Ed. rusa,
Mosc, 1947.
16

obras sobre economa, y en especial en El Capital, Marx deba


analizar una de las formaciones ms complejas de la historia de
las sociedades, la formacin capitalista. Si los economistas bur
gueses, los predecesores de Marx, no haban podido estudiar
de manera cientfica el capitalismo, ello se deba, entre otras
razones, a que no posean una teora vlida del conocimiento.
En la introduccin a la Co.ntribucin a la crtica de la econo
ma poltica, Marx examina el mtodo de sus predecesores y
en pocas tesis concisas explica su propio mtodo, formula una
cantidad de ideas directrices de una enorme importancia para
la solucin de los problemas planteados ms arriba.
Pero estos problemas gnoseolgicos se tornaron particular
mente apremiantes cuando Marx emprendi la redaccin de su
obra principal, El Capital, en la que expone una teora cohe
rente, sistemtica y profunda del modo capitalista de produc
cin. Marx se vio obligado a solucionar estos problemas gno
seolgicos para estudiar cientficamente el modo capitalista de
produccin. Por consiguiente, no por casualidad El Capital
encierra tan grande cantidad de indicaciones preciosas sobre la
teora del conocimiento y sobre la crtica del mtodo de los
economistas burgueses.
Por importantes que puedan ser estas indicaciones, lo esen
cial es sin embargo el estudio concreto de los problemas eco
nmicos de El Capital. En efecto, en l encontramos la lgica
y la teora del conocimiento marxistas "en accin , bajo la for
ma del anlisis concreto de la realidad objetiva. En ese sentido
y aunque El Capital no sea un tratado consagrado expresa
mente a la teora del conocimiento, el estudio del modo capi
talista de produccin aporta, para la elaboracin y la compren
sin de la teora del conocimiento del materialismo dialctico,
mucho ms de lo que podran proporcionar tomos y tomos de
investigaciones especiales.
Por ello Lenin subraya que la dialctica de la so
ciedad burguesa, estudiada por Marx en El Capital, no es ms
que un caso particular de la dialctica en general. No cabe duda
alguna de que Lenin, que en 1914-1916 se ocupaba de los pro
blemas de la dialctica materialista y se interesaba vivamente,
17

como lo atestiguan sus Cuadernos filosficos, por el mtodo


de El Capital, se dispona a utilizar al mximo, en una obra
especialmente consagrada a la dialctica, las ideas filosficas de
incomparable riqueza contenidas en el libro de Marx. Esas bre
ves notas de un maestro tan eminente de la dialctica revolu
cionaria como lo fue Lenin nos servirn de hilo conductor en
el estudio de El Capital, desde el punto de vista del mtodo
dialctico marxista.
Lenin hace notar que la obra de Marx expone la dialc
tica de la sociedad burguesa, caso particular de la dialctica
general, y extrae de ello el doble aspecto del mtodo de El
Capital. Por una parte, al analizar el modo capitalista de pro
duccin, al estudiar la dialctica de su aparicin, de su desarro
llo y de su cada, Marx enriqueci la dialctica en general, los
principios dialcticos que desempean un papel en el estudio
de todas las formas de la vida social, en el mtodo de todo
conocimiento, y cuyo valor objetivo sobrevive a la sociedad
burguesa. Por otra parte, se trata de la dialctica de un rgimen
especfico, histricamente limitado y transitorio, o sea la dia
lctica de la sociedad burguesa, que no puede ser vinculada de
manera directa con otras formaciones, y menos aun con una
formacin como el comunismo, que seala el comienzo de una
era absolutamente nueva en la historia de la humanidad.
Marx no se propona estudiar en El Capital la dialctica
de la evolucin de la sociedad socialista, si bien en muchos
lugares de su libro compara capitalismo y socialismo y des
cribe en trminos generales las leyes de desarrollo de la nueva
sociedad, que reemplazar a las de las formaciones antagnicas.
Esta tarea se plante a los marxistas en una nueva poca hist
rica, luego del cumplimiento de las geniales previsiones de Marx
relativas a la inevitable cada del capitalismo y despus de
la Gran Revolucin Socialista de Octubre que liber a Rusia
de las cadenas del imperialismo.
Luego de la muerte de Marx y Engels, el capitalismo entr
en su nueva y ltima etapa. El imperialismo acentu al ex
tremo las contradicciones del capitalismo. La revolucin pro
letaria victoriosa en Rusia dividi al mundo en dos sistemas:
18

el sistema socialista y el sistema capitalista. Bajo la direccin


del Partido Comunista, los trabajadores del pas, encabezados
por la clase obrera rusa, vanguardia del proletariado interna
cional, han construido la sociedad socialista. Un nuevo modo
de produccin, el modo socialista, apareci y se desarrolla con
forme a nuevas leyes econmicas.
El anlisis de la dialctica de la evolucin en el curso de
esa nueva poca histrica fue hecho por V. I. Lenin. Su obra
El imperialismo, fase superior del capitalismo, constituye la
continuacin directa de El Capital. Las obras de Lenin y de
sus discpulos formulan con perspicacia las particularidades del
desarrollo del capitalismo en el perodo en que el mundo se
dividi en dos sistemas sociales, en el perodo de la edificacin
de la sociedad socialista.
La interpretacin terica, filosfica, de las nuevas condi
ciones del desarrollo histrico, ha enriquecido la dialctica, per
mitiendo descubrir nuevas formas de manifestacin de las leyes
dialcticas generales de la evolucin en una situacin que se
ha modificado. La experiencia del Partido Comunista de la
Unin Sovitica, lo mismo que la de otros partidos comunis
tas y obreros, permite entender las nuevas leyes y las par
ticularidades del desarrollo dialctico, luego de la derrota del
capitalismo y la victoria del socialismo.
Por lo tanto, la aplicacin del mtodo dialctico en El Ca
pital reviste de igual manera una considerable importancia des
de el punto de vista de la comparacin entre la dialctica de
la sociedad burguesa y la de la sociedad socialista.
El estudio de la dialctica de El Capital presenta un in
ters actual en otro sentido. Desde la publicacin de esa obra,
y en especial despus de la aparicin del revisionismo y del
reformismo en el movimiento obrero, los servidores de la bur
guesa no han dejado jams de atacar a El Capital. Desde Bernstein hasta los socialistas de derecha de la actualidad, se han
multiplicado las impotentes tentativas de abatir el majestuoso
edificio de El Capital, de embotar su filo crtico y revolucio
nario, de "neutralizar sus conclusiones, mortferas para la
burguesa.
19

Los esfuerzos por minar la influencia revolucionaria del


marxismo sobre la clase obrera han adquirido y adquieren to
dava con frecuencia la forma de ataque contra el mtodo
dialctico. As, un socialista de derecha alemn declaraba que
el marxismo tena todo por ganar, en cuanto teora social y
econmica, si dejaba de "coquetear con la dialctica.
Los ataques desatados por los socialistas de derecha contra
el mtodo dialctico de Marx no son otra cosa que un medio
de combatir la esencia revolucionaria de la teora marxista.
Decir que Marx no ha hecho otra cosa que coquetear con
la dialctica, es falsificar groseramente el marxismo.
En El Capital, Marx ha explicado por qu los idelogos
burgueses odian hasta tal punto a la dialctica.
"Reducida a su forma racional, provoca la clera y es el
azote de la burguesa y de sus portavoces doctrinarios, porque
en la inteligencia y explicacin positiva de lo que existe abriga
a la par la inteligencia de su negacin, de su muerte forzosa;
porque, crtica y revolucionaria por esencia, enfoca todas las
formas actuales en pleno movimiento, sin omitir, por tanto,
lo que tiene de perecedero y sin dejarse asustar por nada. (9)
Lo que constituye el inmenso alcance de El Capital es
que ha destruido hasta sus cimientos la antigua idea segn la
cual el rgimen capitalista sera eterno, y que ha predicho con
absoluta precisin el curso inevitable del desarrollo de la hu
manidad. Y si en la actualidad los enemigos del marxismo se
encolerizan ms que nunca, ello se explica debido a que el
marxismo no haba obtenido an triunfos como los que hoy
logra.
Es cierto que entre los actuales revisionistas hay algunos
para quienes el marxismo ha envejecido en su conjunto, y slo
queda en pie su mtodo como cosa vlida. Pero esto no es
ms que una tentativa no menos torpe de llegar por otros me
dios al mismo objetivo: destronar al marxismo, minar la con
fianza de las grandes masas trabajadoras en esa concepcin del
mundo, la nica cientfica. El mtodo y las otras partes del
(9)

C. Marx, El Capital, t. I, pgs. 14 y 15, Ed. cit.


20

marxismo (la teora econmica y el .socialismo cientfico) no


son cosas independientes que se puedan separar de modo ar
bitrario las unas de las otras; no se puede aceptar una y
rechazar las dems. Lenin dijo que el marxismo ha sido
fundido en un solo bloque de acero. El mtodo marxista es
inseparable de la esencia revolucionaria de la doctrina mar
xista en su conjunto. Sin dicho mtodo no habra socialismo
proletario, y sin socialismo proletario el mtodo deja de ser
cientfico, deja de ser un instrumento del conocimiento de los
procesos sociales y de la lucha prctica. Es imposible admitir
el mtodo si se niegan las conclusiones que se desprenden ne
cesariamente de la concepcin dialctica del mundo.
Muchas cosas dependen, sin duda, de la concepcin que
se tenga de la filosofa y de su papel en la vida social. Si se
encara la filosofa como una ciencia contemplativa que no tiene
contacto alguno con la vida, entonces se puede combinar el
socialismo con cualquier teora filosfica y aun religiosa.
Pero es evidente que semejante combinacin slo puede cul
minar en un socialismo sumamente dudoso.
En un artculo publicado por Die Neue Gesellschaft, r
gano de la socialdemocracia alemana, el autor, sinceramente
consternado, comprueba que se vincula la filosofa con la po
ltica, que en los estados socialistas la filosofa es utilizada
para conocer las leyes del desarrollo de la economa y de la
edificacin socialistas, basadas en un plan cientfico y no en
el juego de fuerzas espontneas. El autor de dicho artculo
afirma que la filosofa slo pertenece a las universidades.(10)
El marxismo no tiene nada en comn con semejante con
cepcin de la filosofa. Esta es necesaria no slo para la ex
plicacin del mundo, sino para su transformacin revolucio
naria; estas clebres palabras de Marx estn inscriptas en la
bandera del marxismo. Es absurdo tratar de oponer la filosofa
marxista, el mtodo del marxismo, del socialismo, y aceptar la
una y rechazar al otro.
Esta obra, que tiene por objeto destacar el papel de El
(10)

Die Neue Gesellschaft, 1957, II, N 112.


21

Capital en la elaboracin del mtodo dialctico, de la lgica


y de la teora del conocimiento marxistas, no pretende agotar
el problema. Se limita a encarar algunos aspectos esenciales de
ese gran problema, a fin de contribuir al desarrollo de la dia
lctica y a la teora del conocimiento marxistas, utilizando para
ello la dialctica de El Capital, como lo haba indicado Lenin.
Lenin haba dicho que en El Capital Marx elabor
la dialctica, la lgica y la teora del conocimiento; inspirado
en esta indicacin, el autor se propone mostrar, por medio del
examen de algunos importantes problemas, que la dialctica
no slo extrae las leyes objetivas del desarrollo del mundo, sino
que por ese motivo es la nica lgica y la nica teora cien
tficas del conocimiento.

22

CAPITULO I

EL PROBLEMA DE LA LEY COMO CONEXION INTERNA Y


NECESARIA DE LOS FENOMENOS

I
En el prefacio de su obra Marx indica que el objetivo final
de El Capital " . . . es el de descubrir- la ley econmica que preside
los movimientos de la sociedad moderna (es decir, capitalis
ta. Ai. R .) " (1>. Antes que nada es necesario estudiar la con
cepcin de la ley, porque ella seala uno de los puntos de
partida esenciales de la dialctica materialista.
Los clsicos del marxismo-leninismo han indicado muchas
veces que el objeto de toda investigacin cientfica es re
flejar la realidad objetiva, los fenmenos exteriores en sus
conexiones internas y necesarias. La dialctica materialista se
opone fundamentalmente a toda teora que considere la rea
lidad como un caos, como una acumulacin de acontecimien
tos y de fenmenos fortuitos, de la cual estuviera ausente toda
lgica objetiva. Considera los fenmenos como vinculados entre
s, como condicionados recprocamente, e incita, en cada caso
en particular, a seguir esa correlacin, porque slo es posible
conocerlos y explicarlos con esa condicin.
(1)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 7, Ed. cit.


23

En El Capital, Marx dedica una viva atencin a ese aspecto


del mtodo dialctico. Se propona estudiar un organismo social
tan complejo como la sociedad capitalista, en sus conexiones
internas y considerado como un todo. Se trataba de una
tarea sumamente difcil, porque en ninguna otra sociedad los
vnculos internos de los fenmenos estn entretejidos de modo
tan singular como en la forma capitalista de produccin. Pero
sin la ejecucin de esta tarea, la ciencia' relativa a ese modo
de produccin habra sido imposible.
Al apreciar en su justo valor la obra de sus predecesores,
Marx se pregunt antes que nada en qu medida haban pe
netrado ellos en los vnculos internos de los fenmenos eco
nmicos.
En Las teoras de la plusvala, obra en la que examina ex
presamente ese problema, Marx llega a la conclusin de que
ninguno de los economistas burgueses logr esclarecer, aunque
slo fuese en forma no completa y consecuente, las conexiones
internas del modo burgus de produccin, y revelar sus leyes.
Pero al mismo tiempo, distingue estrictamente a los econo
mistas que se limitan a registrar las vinculaciones exteriores
y superficiales, de los representantes de la economa poltica
clsica, que trataron de poner al desnudo las correlaciones in
ternas, aunque hubieran sido incapaces de llevar esta tarea
hasta su trmino.
Marx haca notar, por ejemplo, que los mercantilistas, que
segn su expresin haban tratado de dar la primera formu
lacin terica del modo capitalista de produccin, no supera
ron el nivel de las vinculaciones externas y superficiales. Con
sideraban el comercio exterior como la nica fuente de la ri
queza, y la ganancia como un simple aumento del precio de
compra de la mercanca. No vean el vnculo existente entre
el comercio y la produccin. Slo llegaron a la relacin ex
terna, pura y simple, cosa que uno de ellos expres en la fr
mula: el dinero crea el comercio y ste multiplica al dinero.
Las concepciones de los mercantilistas correspondan al perodo
de desarrollo del capitalismo en el cual el capital comerfcial
representaba todava el papel principal.
24

En relacin con las teoras de estos primeros economistas


burgueses Marx escriba: " . . . e l sistema mercantil parta nece
sariamente de los fenmenos superficiales del proceso de cir
culacin, tal como aparece sustantivado en el movimiento del
capital comercial, razn por la cual slo captaba las aparien
cias.(2)
Marx apreciaba aun ms las concepciones de economistas
como W. Petty y los fisicratas que superaron los puntos de
vista limitados de los mercantilistas en cuanto a la fuente de
la riqueza y tomaron en consideracin el trabajo, trasladando
el centro de gravedad de sus investigaciones, de la esfera de
la circulacin, a la esfera de la produccin.
Aunque Petty no haya sabido separarse decididamente de
los mercantilistas, aunque no haya entendido la naturaleza del
trabajo como origen de toda riqueza (pensaba que slo el
trabajo de extraccin del oro y de la plata produca el valor
de cambio, y estimaba que la naturaleza, como elemento igual
al trabajo, crea tambin valor), de l parte Marx para se
alar el comienzo de la economa poltica clsica, es decir, de
la economa cientfica burguesa. Lo importante para Marx es
que Petty se esfuerza por descubrir las conexiones internas de
los fenmenos, de adscribir al trabajo la fuente de la riqueza
en la sociedad capitalista. En l encuentra alusiones a la plus
vala.

Los fisicratas (Quesnay, Turgot, etc.) fueron aun ms


lejos. Concentraron su atencin en el proceso de produccin
y reproduccin de la riqueza social, y rechazaron de manera
categrica la tesis de los mercantilistas, segn la cual el co
mercio crea por s mismo la riqueza. "El dinero escriba
Quesnay no engendra el dinero. Un escudo bien empleado
puede en verdad hacer nacer una riqueza de dos escudos, pero
lo que se ha multiplicado es la produccin, y no el dinero,
y por lo tanto el dinero no debe quedar en manos estriles .(3)
(2) C. Marx, El Capital, t. III, pg. 307, Ed. cit.
(3) F. Quesnay, uvres conomiques et philosophiques,
pg. 349, Paris, 1888.
25

En esta manera de plantear el problema, Marx ve una profundizacin del conocimiento cientfico, un esfuerzo por poner
al desnudo las conexiones internas, esenciales, de los fenme
nos.
"Los fisicratas hace notar transfieren estas investi
gaciones sobre los orgenes de la plusvala, de la rbita de la
circulacin a la de la produccin inmediata, poniendo con ello
los cimientos para el anlisis de la produccin capitalista. <4)
El mrito de los fisicratas, en su opinin, consiste en
haber considerado las leyes de la produccin como leyes na
turales, objetivas, independientes de la voluntad, de la poltica.
Admiraba el famoso Tableau conomique de Quesnay, primera
tentativa de presentar en su conjunto el proceso de reproduc
cin del capital social.
Al mismo tiempo Marx muestra hasta qu punto estaban
los fisicratas lejos de conocer las conexiones internas de las
relaciones burguesas de produccin. Como entendan que era
preciso buscar el secreto, no en la esfera de la circulacin, sino
en la de la produccin, los fisicratas haban identificado el tra
bajo en general con el trabajo agrcola, ya que estimaban que
todo otro trabajo, incluso el de la industria, era "improductivo ,
incapaz de crear valor y plusvala. Adems, segn su punto de
vista, no era tanto el trabajo, sino ms bien la tierra, el ganado,
etc., los que producan el valor y tambin la plusvala (la que,
por otra parte, como todos los economistas anteriores a Marx,
no conceban bajo una forma clara y cientfica; no ha
can ms que presentirla). La renta neta, es decir, en rigor la
plusvala, constituye para los fisicratas un don de la natura
leza. Los lincamientos que siguen son testimonio de la forma
poco profunda con que Quesnay conceba la vinculacin entre el
trabajo y la plusvala: "Ms bien por medio del ganado es
cribe se obtiene el producto neto que proporciona la renta
y el impuesto, y no por el trabajo de los hombres, que slo
rendira apenas los gastos necesarios para su subsistencia.15'
(4) C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, ps. 27, Ed cit.
(5) F. Quesnay, uvres conomiques et philosophiques,
pg. 351, Paris, 1888.
26

Despus de este anlisis Marx lleg a la siguiente con


clusin:
. .segn los fisicratas, la plusvala se debe a la produc
tividad de una clase especial de trabajo, la agricultura. Y esta
productividad es en fin de cuentas, un don de la naturaleza
misma .(6)
Marx estima que las concepciones de Smith y Ricardo
constituyen el punto culminante de la economa poltica bur
guesa en cuanto a la concepcin de los vnculos internos de la
produccin y de la circulacin en la sociedad capitalista. Su ma
yor mrito fue el de considerar el trabajo como la nica fuen
te de valor, no el trabajo en una forma concreta, sino el tra
bajo en general, independientemente del dominio en que se
ejerce. As escribe Marx en relacin con Smith:
"El progreso que A. Smith representa con relacin a los
fisicratas, en lo que se refiere al anlisis de la plusvala y por
consiguiente del capital, es, como se ve, muy grande. Para los
fisicratas el nico trabajo que crea plusvala es el trabajo
agrcola. Por eso ellos se fijan en el valor de uso del trabajo
y no en el tiempo de trabajo, es decir, en el trabajo social, que
es la nica fuente del valor. . . Para A. Smith, por el contra
rio, lo que crea el valor es el trabajo social, cualesquiera que
sean los valores de uso en que tome cuerpo; es exclusivamente
la cantidad de trabajo vivo incorporada .(7)
Sin embargo Marx somete a una rigurosa crtica el m
todo de Smith, cuyo doble carcter revela. Por una parte, el
economista ingls trata de establecer las correlaciones de la so
ciedad burguesa, penetrar, segn la expresin de Marx, en su
fisiologa interna. Esto le permite formular la tesis primordial
de que el valor es la cristalizacin del trabajo invertido para
producir la mercanca. Esta definicin del valor lo lleva a pre
sentir que la fuente de la renta del capitalismo es la plusvala
creada por el obrero, es decir, a descubrir las conexiones rea
les de la produccin capitalista.
(6) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 33, Ed. cit.
(7) Ibd., pg. 84.
27

Pero ms adelante, Smith, en flagrante contradiccin con su


propio esfuerzo por descubrir la fisiologa interna de la socie
dad burguesa, presenta a menudo como esenciales las relacio
nes externas. Al mismo tiempo que declara que el trabajo es
la nica fuente del valor, afirma que ste no es creado por el
trabajo, sino por el salario, la renta y la ganancia, que seran
las tres fuentes primitivas de toda renta, lo mismo que de
todo valor de cambio.
As, por lo tanto, todo queda patas arriba y ya no restan
huellas de correlaciones internas. Por una parte, el trabajo no
pagado del obrero crea rentas que no provienen del trabajo.
Al confundir, por otra parte, plusvala y ganancia, afirma que
esta ltima depende de la importancia del capital invertido,
sin lo cual el capitalista no se interesara en aumentarlo.
"Lo cual dice Marx equivale a explicar la ganancia
no por la naturaleza misma de la plusvala sino por el inters
del capitalista. Es una incoherencia. (8)
Aunque Smith considera todo trabajo independientemente
de los valores de uso en los cuales se materializa, como fuente
del valor, distingue sin embargo el trabajo agrcola como el
ms eficaz, y cae en el error de los fisicratas. Marx indica que
en muchos sentidos el economista ingls no es ms que un fi
sicrata. Segn Smith, resultara ms beneficioso invertir ca
pitales en la agricultura, porque la naturaleza y el ganado tam
bin crean valor.
Este doble carcter de su mtodo, que coloca en el mismo
nivel las conexiones profundas y las conexiones superficiales,
fue revelado por Marx en Las teoras de la plusvala. Marx in
dica que Smith se debate desesperadamente en medio de con
tinuas contradicciones y escribe:
"Nos encontramos, pues, con dos concepciones distintas.
Una de ellas ahonda en cierta manera en la esencia, en la fi
losofa del sistema burgus; la otra, se limita a describir, ca
talogar, exponer y esquematizar, a medida que el autor va des
cubrindolas, todas las manifestaciones externas del proceso de

(8)
C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pgs. 87-88, Ed. cit.
28

la realidad. En A. Smith estas dos concepciones se desarrollan


paralelamente o se entrecruzan, e incluso se contradicen cons
tantemente. (9)
Marx estima mucho ms el mtodo de Ricardo, que logra
superar ciertas contradicciones de la teora de Smith y captar
en forma ms profunda la fisiologa interna de la sociedad bur
guesa. Lo que constituye la superioridad de Ricardo es el hecho
de que se apoya en la definicin del valor por el tiempo de
trabajo para entender las correlaciones internas de la sociedad
burguesa: "Ricardo parte de aqu y obliga a la ciencia a re
nunciar a su vieja rutina, a investigar y aclarar hasta qu pun
to las otras categoras desarrolladas o expuestas por ella las
relaciones de produccin y circulacin se acomodan a este
fundamento, a este punto de partida, o se hallan en contra
diccin con l . . . <10)
Luego de haber descubierto en el valor la base de las rela
ciones internas, Ricardo se esfuerza en hacer concordar con la
ley del valor todos los fenmenos de la produccin y de la cir
culacin burguesas. Rechaza las ideas confusas de Smith en rela
cin con el salario, con la ganancia y con la renta, considera
das como partes constitutivas y fuentes del valor. Las considera
como un efecto, y no como las causas del valor. Del mismo mo
do elimina la supervivencia de los puntos de vista de los fi
sicratas, propios de la doctrina de Smith, y demuestra que la
renta slo es creada por el trabajo y no por la naturaleza.
Lejos de extraer, con toda la profundidad deseada, las co
nexiones internas y las correlaciones recprocas del modo bur
gus de produccin, tampoco Ricardo, como lo demuestra Marx,
logra aplicar, en forma aunque slo fuere un poco pertinente,
las leyes que haba llegado a entender. Su esfuerzo por redu
cir todos los fenmenos a la base, al punto de partida el
valor culminan, debido a las insuficiencias y los vicios de su
mtodo metafsico, en la confusin, en la identificacin de
(9) C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 228, Ed. cit.
(10) Ibd.
29

las conexiones internas y externas. As es como luego de haber


comprobado por ejemplo que el precio de produccin no coin
cide con el valor, extrae la conclusin muy en el espritu
de Smith de que el valor es determinado no slo por el tra
bajo, sino tambin por el salario. No entiende por qu las
mercancas que deben ser bonificadas durante cierto tiempo
(vinos, cigarros, etc.), se vendan a precios que no correspon
den al trabajo empleado en ellas. Estos hechos lo incitan a lle
gar a la conclusin de que la ley del valor no tiene alcance
general, de que su accin es limitada por factores tales como la
importancia del capital utilizado, el perodo de circulacin del
capital, etc.
No es casual que los economistas vulgares hayan explo
tado luego los errores del mtodo de Ricardo y las conclusio
nes que de l emanaban. Si hay muchos hechos, dicen, que
no se explican por la ley del valor, ello es porque dicha ley
es falsa; el valor, por lo tanto, es un mito imaginario, o bien
es engendrado en el proceso de intercambio y no en el de la
produccin; es determinado, no por el trabajo, sino por "ser
vicios recprocos, o por algo similar.
As, a partir de las primeras escuelas de la economa po
ltica burguesa, el progreso, como lo demuestra Marx, va desde
el registro y la catalogacin de las conexiones externas, super
ficiales (mercantilistas), al conocimiento de las conexiones in
ternas, necesarias (Petty, los fisicratas, Smith, Ricardo). Smith
y Ricardo sealan el punto culminante en esa progresin. Pero
todava estaban muy lejos estos representantes avanzados de
la teora econmica burguesa, de descubrir las leyes y las
correlaciones ms profundas del modo capitalista de produc
cin. La prueba de ello consiste en su impotencia para encon
trar la clave de los problemas planteados por ese mtodo de
produccin, es decir, para elaborar la teora de la plusvala.
Debido a ello, fueron incapaces de poner al desnudo las co
rrelaciones fundamentales de la produccin y el intercambio
en la sociedad burguesa.
Marx analiza con entera probidad cientfica, en las obras
de los economistas burgueses, los elementos de la teora de la
plusvala.
30

Pero sea cual fuere el valor de estos ltimos, hay algo que
no deja duda alguna: la plusvala no era para esos economistas
In piedra angular de la economa poltica, como para Marx,
cosa que les impidi descubrir la "fisiologa interna de la so
ciedad burguesa. Ricardo no supo superar la contradiccin en
tre el hecho de que el valor es determinado por el tiempo de
trabajo (el trabajo vivo crea la plusvala), y el hecho de que
el obrero, conforme a la ley del valor, debe recibir el "valor
de su trabajo. En ese terreno fracas la escuela de Ricardo.
Engels compara los grmenes de la teora de la plusvala
en los economistas burgueses y la teora de la plusvala en
Marx. La diferencia es ms o menos la misma que existe entre
los qumicos que descubrieron el oxgeno, pero que no enten
dieron su importancia y continuaron creyendo en el flogisto,
y los sabios que supieron aprehender el alcance de dicho des
cubrimiento y extraer las conclusiones adecuadas. Por eso,
dice Engels, los verdaderos autores de ese descubrimiento
son los que entendieron su alcance, y no los que tuvieron de
l una intuicin confusa. Utilizando dicha analoga, Engels es
cribe en el prefacio al libro segundo de El Capital:
"Vio que aqu no se trataba de aire deflogistizado ni de
aire gneo, sino de oxgeno; que no se trataba de la simple
comprobacin de un hecho econmico corriente, ni del conflic
to de este hecho con la eterna justicia y la verdadera moral,
sino de un hecho que estaba llamado a revolucionar toda la
economa y que daba a quien supiera interpretarlo la cla
ve para comprender toda la produccin capitalista. (11)
La teora econmica de Smith y Ricardo fue la culmina
cin, el "techo , si as puede decirse, que alcanz la economa
poltica burguesa en el estudio de las correlaciones internas y
necesarias del modo capitalista de produccin. Si ese "techo
fue insuficiente, ello se explica, tanto por la falta de desarro
llo de relaciones capitalistas en esa poca, como por la estre
chez burguesa de las concepciones de dichos economistas. Despues de ellos comienza la era de la economa burguesa vulgar,
(11)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 19, Ed. cit.


31

cuyos representantes slo viven desde entonces para defender


abiertamente el rgimen capitalista.
Entre los economistas del perodo que sigui, Marx dis
tingue al "gran sabio y crtico ruso N. Chernishevski que, se
gn l, explic en forma magistral el fracaso de la economa
poltica burguesa y realiz investigaciones econmicas origi
nales. Pudo hacerlas porque se haba fijado como objetivo el
de crear una economa poltica nueva, la de los trabajadores.
Despreciaba profundamente a los economistas vulgares
que, de manera deliberada, ponan en primer plano las conexio
nes externas y superficiales y eliminaban las relaciones esen
ciales. En lo que respecta al mtodo de stos, escriba con in
genio:
"Qu decir para terminar? Es necesario extraer una con
clusin? Segn See, la ciencia no extrae conclusiones, no da
incluso consejo alguno, sino que slo describe los hechos, al
estilo de nuestros antiguos y venerados cronistas, es decir, sin
ningn sentido: 'Se batieron los de Suzdal y los de Novgorod,
y huyeron porque as lo quiso Dios. Quin huy? Los de
Suzdal o los de Novgorod? Adivinadlo, y no preguntis quin
gan la batalla; 'Dios lo ha querido, y todo comentario es
superfluo. (12)
Chernishevski comprenda a la perfeccin las razones de
clase del terror que inspiraba a los economistas vulgares el
descubrimiento de las leyes del capitalismo. Al hablar de los
franceses, haca notar que el economista de hoy no puede es
cribir una sola letra sin pensar con espanto en el comunismo.
En cuanto a l, se esforz por descubrir las correlaciones
internas necesarias, las leyes del capitalismo. Aprovech los
mejores aspectos de la economa poltica clsica, pero la supe
r en la comprensin de las relaciones de clase de la sociedad
burguesa. Capt el carcter transitorio de esas relaciones, y
seal varias leyes objetivas que conducen a la cada del ca
pitalismo. Pero debido a las condiciones histricas de su tiem

(12)
N. Chernishevski, Obras Completas, t. IX, pg. 402
Ed. rusa, Mosc, 1949.
32

po y a las limitaciones de su concepcin dl mundo, no supo,


a pesar de su genio, examinar y entender las conexiones
internas del capitalismo en toda su profundidad, ni interpre
tar de manera cientfica las leyes del modo capitalista de pro
duccin. Este mrito pertenece a Marx, el gran pensador del
proletariado.
II
El Capital es un modelo clsico de anlisis de las corre
laciones internas, de las relaciones necesarias entre los hechos
sociales.
Marx explica con claridad qu entiende por correlacio
nes internas, por nocin de ley. Se trata, en resumen, de concep
tos idnticos. La ley expresa las conexiones internas y esencia
les de los fenmenos. En relacin con la tendencia decreciente
de la cuota de las ganancias, define la ley como la " . . . cone
xin ntima y necesaria entre dos cosas.. , (13)
No toda vinculacin entre los fenmenos es esencial. Marx
habla siempre de conexiones internas, necesarias. Es lgico, ya
que la correlacin puede tener slo un carcter puramente ex
terno. Por ejemplo, es indudable que existe una conexin entre
el capital y el inters, entre la tierra y la renta. El capital pue
de producir inters, y la posesin de la tierra, renta. Ah existe,
sin duda una "conexin, pero, lejos de explicar las causas
reales de estos fenmenos, dicha conexin las oscurece. En el
captulo intitulado La frmula trinitaria, del libro III de El
Capital, notable y sumamente importante para entender el m
todo de Marx, ste critica la famosa frmula de los econo
mistas vulgares: capital-inters, tierra-renta, trabajo-salario. Des
de el punto de vista de los celosos apologistas del capitalismo,
esta frmula expresa el vnculo entre las fuentes de ingreso. Se
considera al capital como la fuente del inters, a la tierra como
(13)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 214, Ed. cit.


33

la de la renta y al trabajo como la del salario. Las primeras


son las causas, los segundos son los efectos.
Marx muestra el verdadero valor de estas "conexiones . De
muestra, antes que nada, que el capital, la tierra-, el trabajo
(segn la concepcin de los economistas vulgares, el trabajo en
general, separado de toda forma social), "presuntas fuen
tes de riqueza, no tiene entre s vinculacin real alguna. El
capital no es una cosa, sino una relacin de produccin, una
relacin social determinada. La tierra, por el contrario, no es
una relacin social, sino la naturaleza inorgnica. El valor est
determinado jpor la cantidad de trabajo materializado en la
mercanca. Por lo tanto la plusvala no puede ser un producto
de la tierra, un don de la naturaleza.
As, dice Marx, lo que es correlativo para los economis
tas vulgares est desprovisto en la realidad de toda conexin
interna, y estos fenmenos no tienen ms relaciones entre s
que las que tendran, "por ejemplo, los derechos notariales, la
remolacha roja y la msica .
Fenmenos como la renta y la tierra no estn vinculados
por una relacin de causa y efecto; por lo tanto, no existe en
tre ellos conexin interna alguna, ni puede existir.
"Cmo puede la tierra crear un valor, es decir, crear una
cantidad socialmente determinada de trabajo, e incluso la par
te especial de valor de su propio producto que constituye la
renta? La tierra acta como agente de produccin en la crea
cin de un valor de uso, de un producto material, del trigo
por ejemplo. Pero no tiene nada que ver con la produccin del
valor del trigo. En la medida en que el trigo representa valor,
slo se le considera como una determinada cantidad de tra
bajo social materializado, sin que interesen en lo ms mnimo
la materia especial en que este trabajo se materialice ni el va
lor especial de uso de esta materia. (14)
De esto surge que Marx entiende por conexiones inter
nas una relacin entre dos o ms fenmenos, uno de los cuales
son las causas y los otros son los efectos necesarios. Tal, por
(14)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 693, Ed. cit.


34

ejemplo, el vnculo existente entre el trabajo del obrero, fuen


te de plusvala, y las diversas especies de riquezas capitalistas:
la ganancia, la renta, el inters, etc. Ah existe verdaderamente
una correlacin interna, porque sin explotacin del obrero, sin
el trabajo del obrero que crea la plusvala, no hay ni puede
haber ganancia, ni renta, ni inters, ya que stos no represen
tan otra cosa que variedades, formas concretas de la plusvala.
En esta conexin, uno de los fenmenos interviene de manera
real como causa y el otro como efecto. Su relacin no es for
tuita, sino necesaria. Es preciso sealarlo, porque todo azar, to
da relacin fortuita entre los fenmenos tiene tambin su cau
sa, pero se cometera uno de los ms groseros errores si se con
fundiesen los vnculos fortuitos con correlaciones internas y
necesarias.
El error de los fisicratas, por ejemplo, consiste en que es
tablecieron una relacin necesaria entre el trabajo agrcola y
la plusvala, las rentas. En realidad, ese vnculo no es necesario
ni esencial porque el trabajo puede no ser agrcola; el trabajo
puede ser el del zapatero, el del joyero o el del artista explo
tado por el capitalista, y en todos estos casos tambin existir
produccin de plusvala. El vnculo entre una especie concreta
de trabajo y la plusvala es puramente externo, y en modo al
guno necesario. Para Marx lo que interesa es arrojar luz sobre
la conexin interna necesaria, y tal conexin slo existe entre
el trabajo abstracto, es decir, entre el gasto de fuerza de tra
bajo humano en el sentido fisiolgico del trmino, indepen
dientemente de su forma concreta, y la plusvala. Este es el
efecto, el resultado del gasto de trabajo abstracto, y no del
trabajo del agricultor o del zapatero en particular.*15 De ah
la importante distincin entre el trabajo que conserva o tras
lada al nuevo producto el valor de los medios de produccin y

(15)
Cosa que, por supuesto, no quiere decir que al ana
lizar el modo de produccin capitalista se pueda hacer caso
omiso del aspecto concreto del trabajo. Es evidente que hay que
tener en cuenta el doble carcter del trabajo, porque es la ex
presin profunda de las contradicciones existentes entre la pro
duccin mercantil simple y la produccin mercantil capitalista.
35

el trabajo que crea un valor nuevo. El primero slo es posible


gracias al carcter concreto del trabajo, el segundo gracias al
trabajo abstracto.
Una de las causas principales de la confusin que reina
en la economa poltica anterior a Marx es la de que es inca
paz de distinguir el trabajo abstracto del trabajo concreto, de
entender el carcter especfico del trabajo que crea el valor; y
la de que confunde valor con valor de uso. De ah su impo
tencia para distinguir la categora de la plusvala, indepen
dientemente de sus formas particulares, y la confusin de la
plusvala con una de sus formas particulares, etc.
Marx consideraba su anlisis del doble carcter del tra
bajo como el punto de partida de la economa poltica.
Se ve, pues, que para Marx toda vinculacin de causa y
efecto no es una conexin interna, esencial. La correlacin in
terna es al mismo tiempo necesaria. La ley expresa la conexin
interna y necesaria de los fenmenos.
Lo fundamental en el anlisis hecho por Marx rfespecto de
las leyes sociales es que las encara como leyes objetivas, es
decir, existentes y actuantes de manera independiente de la vo
luntad y de la conciencia humanas. Se pueden descubrir estas
leyes, dice Marx, pero no es posible derogarlas por decreto.
Incluso aunque la sociedad conozca la ley natural de su des
arrollo, no puede quemar las etapas de la misma y tampoco su
primirlas en forma arbitraria.
Marx se declara de acuerdo con el economista ruso Kaufmann, autor de un informe sobre El Capital:
"Marx concibe el movimiento social cmo un proceso histrico-natural regido por leyes que no slo son independientes
de la voluntad, la conciencia y la intencin de los hombres, si
no que adems determinan su voluntad, conciencia e inten
ciones. . . <16>
Marx parta de la concepcin materialista de la ley con
siderada como inherente a la naturaleza y a la sociedad misma.
(16)
Ed. cit.

Vase la cita completa en El Capital, t. I, pg. 13,


36
f

De ah la oposicin radical entre el mtodo marxista de an


lisis de las conexiones internas y la forma hegeliana de en
carar este problema.
Por ejemplo, en su Ciencia de la lgica, Hegel busca tam
bin una conexin interna, pero lo que interesa al idealista
alemn es la conexin lgica de las categoras y los conceptos
puramente especulativos, y no la correlacin de los hechos obje
tivos. El mtodo de Hegel, indica Engels, comparndolo con
el de Marx, era
. .esencialmente idealista, y aqu se trataba de
desarrollar una concepcin del mundo ms materialista que
todas las anteriores. Aquel mtodo arrancaba del pensar
puro, y aqu haba que partir de los hechos ms tenaces.
Un mtodo que, segn su propia confesin, 'parta de la nada,
para llegar a la nada, a travs de la nada, era de todos modos
impropio bajo esta forma .(17)
Contrariamente a Hegel, Marx examina la conexin inter
na de los "hechos empecinados, y desprende de ellos las leyes
objetivas del modo capitalista de produccin. N o es el pen
samiento, no es una idea preconcebida lo que vincula los fe
nmenos entre s, sino que su conexin objetiva se traduce en
las leyes que descubre la ciencia.
Adems, la ley objetiva no es otra cosa que el vnculo de
causa a efecto, la correlacin en la que ciertos fenmenos en
gendran necesariamente otros, en la que un grado de desarro
llo condiciona necesariamente otro grado. La ley es la forma
bajo la cual esas conexiones internas actan, se realizan. Como
la ley es el vnculo interno, esencial, de los fenmenos, ella
determina el desarrollo de los fenmenos, que transcurre con
una necesidad natural, y rige los procesos de la naturaleza y
de la sociedad. La esencia de la ley del valor, como lo demuestra
Marx, reside en las conexiones internas de la produccin mer
cantil. En una carta a Kugelmann del 11 de julio de 1868, se
ala que una nacin morira de hambre si dejase de trabajar,
no un ao, sino slo algunas semanas. Una cantidad de trabajo

(17)
F. Engels, L a Contribucin a la crtica de la economa
poltica de C. Marx, en Marx/Engels, Obras Escogidas, t. I,
pg. 341, Ed. Lenguas Extranjeras, Mosc, 1951.
37

social es exigible para producir una cantidad determinada de


productos. Ese trabajo debe ser repartido en proporciones de
terminadas. "El que no pueda eliminarse esta necesidad de dis
tribuir el trabajo social en proporciones definidas mediante la
forma particular de la produccin social, sino que slo pueda
cambiar la forma que toma, es evidente. No se puede eliminar
ninguna ley natural. Lo que puede cambiar con el cambio de
circunstancias histricas, es la forma en que operan estas leyes. (18)
As, por lo tanto, la divisin proporcional del traba
jo para la produccin de una cantidad correspondiente de bie
nes es una ley objetiva de la sociedad. Esta ley expresa una
conexin necesaria entre las diversas ramas del trabajo; si se
viola dicha correlacin, si el trabajo se concentra en una rama
cualquiera de la produccin y las otras ramas no reciben una
cantidad correspondiente de trabajo, en otros trminos, si la
conexin interna, necesaria, entre las diversas ramas de la pro
duccin se quiebra, la sociedad ya no puede existir. Y como
las leyes objetivas no pueden ser suprimidas, la necesidad de
una distribucin apropiada del trabajo social se afirmar y
se manifestar de una manera o de otra.
En una sociedad en la que domina la propiedad privada,
la estructura del trabajo social slo puede realizarse por medio
del intercambio de los productos individuales del trabajo. En
estas condiciones el producto se convierte en mercanca y una
mercanca puede cambiarse por otra, siendo la una y la otra
portadoras de valor. En semejante sociedad, la ley general de
la distribucin del trabajo en ciertas proporciones, ley inhe
rente a toda formacin social, adquiere la forma de la ley del
valor.
"Y la forma en que opera esa divisin proporcional del
tr-abajo en un estado de la sociedad en que la interconexin del
trabajo social se manifiesta en el intercambio privado de cada
(18)
Ed. cit.

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 169


38

uno de los productos del trabajo, es precisamente el valor de


cambio de esos productos. *10>
De ello se sigue que la ley del valor expresa las conexiones
esenciales y especficas existentes entre los productores de mer
cancas, cuando reina la anarqua de la produccin y cada uno
produce a su modo, sin tener en cuenta las necesidades de la
sociedad en su conjunto, y cuando, en consecuencia, la distri
bucin de todo el trabajo social se produce slo bajo la accin
del mecanismo espontneo del intercambio de mercancas. Si
el trabajo se concentra en una rama de la economa a expensas
de otras ramas de importancia vital, la cantidad de mercancas
que la primera produce supera la demanda y su precio se esta
blece por debajo de su valor; este perjuicio tiene por efecto
un traslado dei trabajo a otras ramas ms ventajosas, cosa que
restablece en la distribucin del trabajo la conexin necesaria.
As, la ley del valor, ley objetiva, independiente de
la voluntad y la conciencia de los hombres, rige los procesos
que se cumplen en el seno de la produccin mercantil basada
en la propiedad privada de los medios de produccin. Esta ley
determina con una necesidad frrea el conjunto del desarrollo
de la produccin y de la circulacin mercantiles conduciendo
en cierta etapa a la transformacin de la produccin mercantil
simple en produccin capitalista, con todas las consecuencias
que de ello se desprenden.
Marx estima que es imposible explicar en forma cient
fica los fenmenos si no se descubren sus leyes objetivas. Los
hechos ms embrollados pueden ser entendidos cuando se co
nocen sus conexiones internas. El mrito de Marx consiste en
que descubri las leyes econmicas objetivas del capitalismo y
explic as los fenmenos ms complejos de la produccin y
del intercambio burgueses.
A la vez que subraya la objetividad de las leyes, su in
dependencia de la voluntad y de la conciencia de los hom
bres, la imposibilidad de "derogarlas de manera arbitraria,
Marx no disminuye de manera alguna el papel del conoci(19)

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 169, Ed. cit.

miento de esas leyes y el alcance de la actividad consciente de


los hombres. Por una parte, la sociedad no puede quemar las
etapas naturales del desarrollo determinado por las leyes ob
jetivas; en ese sentido, los actos y el comportamiento de los
hombres son dictados por las condiciones de su vida, por las
leyes de una formacin econmica y social dadas. Por otra parte,
gracias al conocimiento de las leyes objetivas, la sociedad pue
de reducir y atenuar los dolores del parto, dicho de otra ma
era, actuando de acuerdo con dichas leyes, puede acelerar la
evolucin y ayudar a la necesidad histrica a realizarse en los
hechos. La teora econmica de Marx est tan lejos como el
cielo de la tierra de todo elemento de fatalismo, de pasividad;
no encierra el menor desprecio hacia la actividad revolucionaria
y creadora de las masas.
Si Marx emprendi el gigantesco trabajo de la redaccin
de El Capital, lo hizo para ayudar al proletariado y a su par
tido poltico a conocer las leyes objetivas del capitalismo y a
organizar su actividad revolucionaria prctica de acuerdo con
dichas leyes.
El conocimiento de la estructura interna del modo capita
lista de produccin asesta ya, por s solo, un poderoso golpe
al rgimen burgus, porque demuestra el carcter transitorio de
ese rgimen y su cada inevitable.
"Cuando se aprehende la interconexin escriba Marx a
Kugelmann, toda creencia terica en la necesidad permanen
te de las condiciones existentes se derrumba antes de que se pro
duzca su colapso prctico. (20)
Los idelogos de la burguesa tratan de encubrir las re
laciones reales a fin de como dice Marx eternizar esta
confusin absurda y desarmar la conciencia de la clase obrera,
y as privar al proletariado del conocimiento de los medios
de lucha contra la dominacin de la burguesa.
"Y para qu otro fin se les paga a esos charlatanes ser
(20)
Ed. cit.

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 170,

40

viles, que no saben proclamar otra cosa cientfica como no sea


la de que en economa poltica no se debe pensar? (21)
Estas palabras son siempre actuales para caracterizar a los
economistas burgueses y a los idelogos de los socialistas de
derecha, que hacen todo lo posible para disimular y deformar
las relaciones internas y las leyes del capitalismo, para sem
brar dudas en la conciencia de los trabajadores.
La "frmula trinitaria de los economistas vulgares, criti
cada por Marx, est muy difundida en la economa poltica
burguesa de la poca del imperialismo. Por ejemplo, uno de
los representantes de la escuela denominada anglo-norteamericana, J. B. Clark, apoya su teora sobre esa frmula. Esboza un
cuadro idlico de la sociedad burguesa, y sostiene que el ca
pitalismo "entrega a cada factor de produccin la suma de la
riqueza que ese factor crea . Dicho de otro modo, los obreros
recibiran el pago integral del producto de su trabajo, el ca
pitalista recibira las ganancias correspondientes al producto
engendrado por el capital, etc. "A cada uno segn lo que ha
creado , tal es la nueva expresin para las viejas frmulas de
los apologistas del rgimen capitalista. En verdad eso es disi
mular de una manera simplista la conexin interna de las di
versas variedades de los ingresos capitalistas, de su fuente real,
la explotacin de los proletarios.
Clark no oculta que esto es necesario para demostrar "la
legitimidad del rgimen capitalista. Si se demuestra, declara,
que los obreros reciben el pago ntegro de su trabajo, enton
ces "no tendrn razn alguna de querer luchar por la revolu
cin social. Pero si resulta que producen una gran suma y slo
reciben una parte de ella, muchos de ellos se convertirn en
revolucionarios..
Lo mismo sucede con otros economistas burgueses actua
les. Por supuesto, les resulta ms difcil salir lo mejor parado
del asunto, porque la crisis general del capitalismo ha puesto
al desnudo, en grado jams alcanzado hasta ahora, la descom
posicin del imperialismo.
(21) C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 170, Ed. cit.
41

En nuestros das no es fcil pintar al capitalismo con co


lores idlicos; es imposible dejar pasar en silencio las crisis,
la desocupacin, etc. Pero se siguen efectuando esfuerzos para
justificar ese rgimen y disimular sus leyes objetivas.
Se sustituyen las leyes objetivas reales que rigen el des
arrollo econmico por todo tipo de leyes "psicolgicas', ideas,
principios morales, a los que se hace pasar por el motor de
la sociedad.
El economista ingls Keynes, tan de moda actualmente,
llega hasta a hacer depender las crisis econmicas y los otros
acontecimientos molestos para la burguesa, del "estado de sa
lud de los capitalistas, del optimismo de los empresarios. Pide
que no se quiebre "el delicado equilibrio de ese optimismo,
porque el curso del desarrollo econmico, por ejemplo el mon
to de las inversiones, depende de ello en muy grande medida
"En la apreciacin de las perspectivas de las inversiones
declara, debemos por lo tanto tener en cuenta los nervios,
Ja tendencia a la histeria y aun la indigestin y la reaccin
cttite los cambios del tiempo entre aquellos cuya actividad es
pontnea determina lo esencial en esas perspectivas.
Conviene hacer notar que "el equilibrio optimista de los
capitalistas est a su vez en relacin, en Keynes, con hechos
econmicos ms reales. .El economista ingls llega al punto de
considerar, por ejemplo, la cuota del inters como la causa prin
cipal de la desocupacin y las crisis. Una cuota elevada de in
tereses no incita a los empresarios a convertir sus reservas en
inversiones, quiebra su "delicado equilibrio, perturba su hu
mor y trastorna sus planes futuros. A su vez, la insuficiencia
de las inversiones, resultado del mal humor, reduce la demanda
total de la sociedad, cosa que conduce a un "subempleo , ex
presin de la que se sirven los economistas burgueses para de
signar la desocupacin, las crisis econmicas, etc.
De ello se infiere que basta con reglamentar las cuotas de
inters para que desaparezcan todos los males del capitalismo y
para que el paraso reine sobre la tierra. As, el idelogo bur
gus, inventando "conexiones , se esfuerza por enmascarar las
leyes reales del modo capitalista de produccin.
42

Toda esta ficcin queda reducida a la nada por el solo he


cho, esclarecido por Marx, de que a medida que el capitalismo
se desarrolla, la cuota de los intereses tiene tendencia, no a au
mentar, sino a disminuir. El movimiento real confirma plena
mente esta tesis. Ello no obstante, lejos de desaparecer, la desocu
pacin y las crisis se manifiestan cada vez con mayor agudeza.
Como es natural, la teora del economista vulgar Keynes y
de sus similares no se dirige slo a desnaturalizar las leyes y
las correlaciones reales entre los hechos. So capa de la lucha
contra el "subempleo para la "reglamentacin de la demanda
y de las inversiones de capitales, Keynes y consortes defienden
los intereses del capital monopolista. Su "capitalismo regla
mentado no es otra cosa que la apologa del capitalismo de
Estado, susceptible de garantizar los mximos beneficios a un
puado de magnates.
El propio Keynes admite que el mejor modo de asegurar
una "demanda efectiva es, en fin de cuentas, la guerra.
Algunos socialistas de derecha han predicado una verda
dera cruzada contra el principio materialista del determinismo
en la ciencia, es decir, contra el reconocimiento de las rela
ciones causales y de la interdependencia de los fenmenos. Es
caracterstico que muchos de ellos, as como otros idelogos
burgueses, se ingenien en demostrar que el principio de causa
lidad y de determinismo es inaplicable a la poltica y a la cien
cia social. Con ese objetivo se recurre a la fsica contempor
nea. Basndonos en la teora de los idealistas "fsicos Bohr,
Heisenberg y otros, proclaman que el principio de causalidad
ha fracasado en poltica lo mismo que en fsica, interpretado
por estos ltimos bajo el ngulo idealista. La poltica, dicen,
tiene que contar con numerosos factores, que no se dejan de
finir con exactitud por las leyes de la causalidad.
Por medio de estas referencias seudocientficas se llega a
la conclusin de que los resultados ms recientes de las ciencias
naturales dejan el camino abierto a una explicacin espiritua
lista, religiosa, de la naturaleza; que para conocer la vida so
cial es preciso analizar los "valores morales y renunciar a ex
plicar de manera racional las relaciones objetivas de causalidad
entre los fenmenos.
43

Los laboristas de derecha adoptan sin reservas las teoras


de Keynes. Sus propias concepciones econmicas son una mez
colanza de teoras antiguas y nuevas de los economistas vul
gares, sazonadas con una fuerte dosis de demagogia social. La
negacin de las leyes objetivas y la "psicologizacin de la vi
da econmica constituyen algunas de las caractersticas de su
"economa poltica ..
Desde este punto de vista, la crtica marxista de la anti
gua economa vulgar sigue siendo plenamente vlida: golpea
a los actuales defensores del capitalismo con la misma fuerza
con que golpe a sus predecesores.
Para el marxismo, el conocimiento de las conexiones inter
nas y de las leyes no es un objetivo en s, sino un poderoso
medio del proletariado para la transformacin revolucionaria
del mundo. La destruccin de la "fe terica en la necesidad
permanente del orden existente es seguida de la lucha prctica
para destruir este mismo orden.
Todo El Capital, de la primera a la ltima lnea/ es testi
monio del grandioso papel de la lucha consciente y organizada
del proletariado contra la esclavitud y el yugo del capital, lu
cha que ser inevitablemente coronada por la victoria comple
ta de la clase obrera sobre la burguesa.
III
A la vez que descubre las leyes objetivas de los fenmenos,
Marx muestra cmo actan dichas leyes, cmo se encadenan
las causas y los efectos, cmo la conexin y la interaccin con
dicionan el paso necesario de un grado de desarrollo a otro.
Marx concibe " . . . e l desarrollo de la formacitl econmi
ca de la sociedad como un proceso histrico-natural.. , (22)
Pero qu significa para Marx considerar el movimiento
social como un "proceso histrico-natural ? Significa buscar
(22)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 7, Ed. cit.


44

la conexin interna y necesaria de los fenmenos objetivos, ob


servar el condicionamiento de ciertos hechos, por otros, de ma
nera independiente de la voluntad de los hombres, la transi
cin regular de una etapa del desarrollo a otra. Con esta idea
Marx subraya el hecho de que en la sociedad, lo mismo que
en la naturaleza, los procesos son determinados por leyes ob
jetivas.
A diferencia de la accin de las leyes de la naturaleza, las
cosas se tornan ms complejas en la vida social en la que los
hombres actan, se fijan objetivos definidos; en la que el movi
miento adquiere el aspecto de actos y comportamientos humanos.
Pero el movimiento social no deja por ello de ser un proceso
histrico-natural. Adquiere ese carcter porque las condiciones
de la vida material, el modo de produccin son el motor deci
sivo de la sociedad. Los hombres no eligen el modo de pro
duccin "segn sus deseos, sino que el modo de produccin
existente es el que determina los mltiples aspectos de un r
gimen social determinado, incluida en ste la conciencia social
de los individuos. La comunidad primitiva, por ejemplo, no
fue el resultado de una eleccin consciente, sino el efecto nece
sario de las relaciones internas y determinadas entre el nivel
de las fuerzas productivas, que es la causa, y la forma de la
vida social, que es la consecuencia. Toda causa implica el efec
to correspondiente. El cambio de las condiciones, la desapa
ricin de ciertas causas y la aparicin de otras, engendran ne
cesariamente nuevos efectos. La modificacin del nivel de las
fuerzas productivas de la sociedad primitiva y el aumento de
la productividad del trabajo dieron nacimiento a nuevos re
sultados: la divisin social del trabajo, la propiedad privada
basada en ella, la divisin en clases opuestas, en una sociedad
que hasta entonces careca de clases. La comunidad primitiva
dej as su lugar a la sociedad esclavista. Este paso se realiz
como un proceso histrico natural.
En ese sentido Marx considera la evolucin de las forma
ciones econmicas y sociales como un proceso histrico-natural.
Ese desarrollo se basa en la conexin necesaria de las causas y
de sus efectos, en su accin recproca, que condiciona el paso
45

determinado de un grado a otro. Ese aspecto de la dialctica ob


jetiva es el que subraya Lenin en su estudio Carlos Marx, al in
dicar que la vinculacin de los fenmenos constituye el proce
so nico y regular del movimiento.
Precisamente en ese sentido ofrece El Capital un anlisis
profundo de una formacin social y econmica. Paso a paso,
Marx elabora la lgica objetiva de las conexiones y de las in
terdependencias del modo capitalista de produccin, la manera
en que los hechos, los grados y las formas del desarrollo se
condicionan, y muestra a dnde lleva esa lgica objetiva, cul
es su culminacin inevitable. Vemos desarrollarse ante noso
tros un grandioso cuadro cuyas partes y elementos estn indi
solublemente vinculados entre s, se condicionan en forma re
cproca. Y es imposible rechazar nada de ese cuadro sin vio
lar la lgica viva de las cosas.
Marx analiza en primer lugar la circulacin y la produc
cin mercantiles simples, y demuestra que sirven como etapa
preparatoria para la aparicin del modo capitalista de produc
cin. El dinero, indica, es el producto final de la circulacin
mercantil, y constituye al mismo tiempo la forma inicial de
expresin del capital. No se puede entender la produccin ca
pitalista de la mercanca sin analizar de antemano la circula
cin y la produccin simples de mercancas. stas forman
las condiciones previas de aqullas. Su vinculacin constituye
el paso de la segunda hacia la primera.
Despus de haber examinado el capital como efecto
determinado de los procesos que actan en el marco de la
circulacin mercantil simple, como resultado de la accin
de la ley del valor, Marx pone al desnudo la naturaleza del
modo capitalista de produccin. El eje de toda la sociedad bur
guesa es la produccin de la plusvala. S no se tiene en cuenta
esto, no se entender nada de esta sociedad, de las relaciones de
clase bajo el capitalismo.
Marx demuestra con lgica implacable las consecuencias
que se desprenden de la ley fundamental del modo burgus de
produccin, la ley de la plusvala. "La produccin de plusvala
hace notar Marx, la fabricacin de ganancia, es la ley ab
46

soluta de este sistema de produccin. <28) Despus de haber


arrojado luz sobre la esencia del capital, vincula a dicha esen
cia el conjunto de la produccin y de la circulacin capitalistas.
Slo gracias a la explotacin de los obreros es posible la
plusvala, cuyo mecanismo ha sido descubierto por el genio de
Marx. En la primera parte de su jornada de trabajo, el obrero
crea un producto que compensa el valor de la fuerza de tra
bajo que el capitalista ha adelantado. Pero ste obliga al obre
ro a trabajar ms, y, en el transcurso del tiempo suplementa
rio, a crear un sobreproducto no pagado, es decir, la plusvala.
La insaciable sed de ganancias obliga al capitalista a prolongar
la jornada de trabajo de sus esclavos asalariados. Entonces co
mienza una lucha encarnizada entre el obrero y el capitalista.
Pero la jornada de trabajo tiene sus lmites. La resistencia
opuesta por el proletariado empuja a los capitalistas a buscar
otros caminos para aumentar la plusvala. As aparece una plus
vala relativa, debida, no a la prolongacin de la jornada de
trabajo, sino a la elevacin del rendimiento, a la reduccin del
tiempo de trabajo que necesita el obrero para reproducir el
valor de su fuerza de trabajo.
La cooperacin capitalista, la manufactura y, finalmente, la
gran industria mecanizada constituyen los medios y las etapas
histricas de la elevacin de la productividad de la fuerza de
trabajo. De ello resulta una modificacin de la relacin exis
tente entre el tiempo de trabajo necesario y el tiempo de tra
bajo suplementario en favor de este ltimo.
Pero la sed de plusvala y la explotacin siempre creciente
de la clase obrera y de los otros trabajadores implican necesa
riamente nuevas consecuencias. La elevacin de la productivi
dad del trabajo y los progresos de la tcnica son causas del
aumento de la composicin orgnica del capital, cosa que pro
voca una disminucin relativa de la parte de capital variable y
un aumento del capital constante, lo que da una tendencia al
descenso de la ganancia. Para compensar esto ltimo, los capi
talistas amplan la produccin, perfeccionan la tcnica, aumen(23)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 498, Ed. cit.


47

tan la cantidad de mercancas producidas. Estos procesos obje


tivos, independientes de la voluntad de los hombres y de su
conciencia, producen resultados determinados: la centralizacin
y la concentracin del capital y de la produccin capitalista
progresan con rapidez. Los pequeos y medianos capitalistas
no resisten la competencia desencadenada, y se arruinan. Todas
las riquezas de la sociedad burguesa se concentran en manos
de unos pocos grandes magnates. Se observa un gigantesco pro
ceso de socializacin del trabajo, la produccin se torna cada
vez ms social. Pero ese carcter de la produccin entra en
flagrante contradiccin con la apropiacin capitalista privada.
La centralizacin de los medios de produccin y la socializa
cin del trabajo crean las premisas materiales del nacimiento
de un nuevo rgimen social, superior: el socialismo.
A consecuencia del encadenamiento y de la accin rec
proca de causas y efectos, este proceso engendra las premisas
subjetivas necesarias con la misma lgica implacable con que
ha creado las premisas materiales objetivas de la cada del ca
pitalismo y de la victoria del socialismo. En la persona del pro
letariado, el capitalismo forja, con todo su mecanismo, esa fuer
za revolucionaria cuya misin histrica consiste en destruir la
sociedad burguesa y construir una nueva sociedad socialista.
As, en su anlisis del capital, Marx estudia los hechos rea
les, sus relaciones y su conexin objetiva. Al observar estas re
laciones, al demostrar que causas objetivas determinadas produ
cen efectos determinados, que a su vez se convierten en causas
que engendran nuevos efectos, y as sucesivamente, Marx pone al
desnudo toda la cadena de los fenmenos de la produccin y
de la circulacin capitalistas, llevando su anlisis hasta el lti
mo eslabn, despus del cual comienza la vida de un nuevo
organismo social.
Empieza por examinar una forma aislada del valor, forma
elemental y accidental de relacin entre los hombres, cuando
"el intercambio no se ha desarrollado an; establece luego que
con la evolucin del cambio esta relacin entre productores de
mercancas se torna cada vez ms estrecha. La forma desarro
llada y general del valor expresa una relacin ms estrecha en
tre los productores, y esta relacin rene el conjunto de la vida
48

econmica en un todo, cuando aparece la forma primera del


valor.
V. I. Lenin escribi, a propsito de este anlisis de las co
rrelaciones de la produccin mercantil simple y de la pro'
duccin capitalista:
"El cambio de mercancas expresa el lazo establecido por
mediacin del mercado entre los productores aislados. El dinero
indica que este lazo se hace ms estrecho, uniendo indisoluble
mente en un todo la vida econmica de los productores aisla
dos. El capital significa el desarrollo ulterior de este lazo: la
fuerza de trabajo del hombre se convierte en una mercan
ca .*24)
La sociedad capitalista desarrolla y profundiza, muchsi
mo ms que las formaciones anteriores, la divisin social de]
trabajo, ramifica el proceso nico de la produccin y de la
circulacin en numerosas ramas independientes, pero estrecha
mente vinculadas entre s, que se condicionan de manera rec
proca y que dependen la una de la otra. En las etapas superio
res de su evolucin el capitalismo convierte al conjunto de la
sociedad en un solo organismo econmico cuyas relaciones es
tn estrechamente entrelazadas. Marx descubre el carcter espe
cfico de estas relaciones en el reino de la propiedad privada de
ios medios de produccin. Descubre el conflicto ms profundo
entre un organismo econmico en definitiva nico, que exige
el inventario metdico de las vinculaciones y de las relaciones
recprocas de todas sus partes, y el dominio de la propiedad
capitalista privada, incompatible con semejante inventario. Es
te conflicto, que expresa la contradiccin entre las fuerzas pro
ductivas y las relaciones de produccin, aumenta la anarqua
de la produccin propia del capitalismo y exige el reemplazo
por el socialismo de ese rgimen desde entonces prescrito. El
Capital demuestra, como se ver ms adelante, el carcter tran
sitorio de las leyes del capitalismo, de las formas en que se
manifiestan en la sociedad burguesa las leyes del desarrollo so

(24)
V. Lenin, Tres fuentes y tres partes integrantes del
marxismo , en Marx, Engels, marxismo, pg. 68, Ed. Lenguas
Extranjeras, Mosc, 1948.
49

cial, y Marx expresa profundos pensamientos en relacin con


las nuevas formas de las leyes objetivas, vinculadas a la victoria
del socialismo.
IV

El anlisis de la compleja red de correlaciones de la pro


duccin y de la circulacin burguesas presenta un enorme in
ters desde el punto de vista del mtodo. Marx no comienza
por examinar el "todo, porque es imposible estudiar desde el
comienzo el conjunto de las relaciones de la produccin y de
la circulacin capitalistas. Elige ciertos aspectos, los separa del
todo, y slo al final de la investigacin reproduce el con
junto de las relaciones y de las mediaciones.
As es como en el libro I Marx estudia el proceso de pro
duccin del capital separado de sus vnculos con los otros as
pectos del modo capitalista de produccin. Asla provisoria
mente el anlisis del proceso de produccin, al que separa del
proceso de circulacin, sin el cual el primero es prcticamen
te imposible. l mismo indica que el nico acto de la esfera de
la circulacin en que se ha detenido es el de la compra y la
venta de la fuerza del trabajo, condicin fundamental de la
produccin capitalista.
Esta ruptura de los vnculos vivos de los fenmenos,
este examen aislado de un aspecto determinado fuera de sus
relaciones con otros aspectos del todo, es, en efecto, indispen
sable, no, por supuesto, para deformar el cuadro objetivo, sino
para conocerlo ms a fondo.
Despus de haber arrojado luz sobre el proceso de la pro
duccin capitalista, es decir, sobre las relaciones ms profun
das y ms importantes del rgimen burgus, Marx se dedica
al examen del segundo aspecto de ese todo nico, el proceso
de la circulacin.
En el libro segundo estudia el proceso de la circulacin, las
relaciones y las correlaciones que lo caracterizan, as como el
vnculo de la circulacin con la produccin. Tampoco all en
50

cara de golpe estas relaciones en su conjunto. En las dos pri


meras secciones del libro II examina las rotaciones del capi
tal individual, haciendo temporariamente abstraccin de los
vnculos y los entrelazamientos de todos los capitales indivi
duales. Este paso era metodolgicamente indispensable a fin
de establecer las etapas atravesadas por cada capital indivi
dual en su rotacin, por cada parte del capital social, as como
para establecer las correlaciones existentes entre esas diferentes
etapas. Slo despus de este anlisis se poda pasar al examen
de las relaciones de todos los capitales individuales, del mo
vimiento del capital social considerado como un todo en
sus conexiones y formas mediatas complejas. En esta etapa de su
anlisis Marx considera los capitales individuales como partes
del capital social, suponiendo con ello una interdependencia
entre todos los capitales individuales. Al hablar de la necesi
dad de examinar, para empezar, el movimiento del capital in
dividual, Marx indica:
"Sin embargo, cada capital de por s no es ms que una
fraccin sustantivada, dotada por decirlo as, de vida individual,
del capital social en su conjunto, del mismo modo que cada
capitalista de por s no es ms que un elemento individual de
la clase capitalista. La dinmica del capital social se halla for
mada por la totalidad de los movimientos de sus fracciones sus
tantivadas, de las rotaciones de los capitales individuales. (25)
No obstante, Marx no examina tampoco de golpe la rota
cin de los capitales individuales en todas sus conexiones. Para
empezar asla ciertos aspectos de esta rotacin, y slo despus
los rene en un todo. Muestra que el ciclo del capital indus
trial debe recorrer las fases de capital-dinero, capital produc
tivo y finalmente capital-mercanca, y observa separadamente
la rotacin de cada uno de ellos.
El ciclo de cada capital comprende, a su vez, diversos es
tadios vinculados entre s. Slo como conclusin, en el captulo
intitulado "Las tres frmulas del proceso cclico , pone Marx
(25)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 275, Ed. cit.


51

en evidencia el ciclo del capital industrial en su conjunto, en


todas sus relaciones y sus formas mediatas.
Se trata de un modelo de anlisis dialctico. En aparien
cia no haba motivos para examinar al principio aspectos ais
lados de la rotacin del capital para reproducir despus el ci
clo en su conjunto. En realidad, la rotacin del capital indus
trial en su conjunto slo puede realizarse sin interrupcin a
condicin de que cada una de sus fases (capital-dinero, capital
productivo, capital-mercanca) efecte de manera normal su
ciclo. De otro modo, el ciclo de conjunto del capital no podra
producirse. Por ejemplo, cuando el capital-mercanca llega al
mercado bajo la forma de mercanca fabricada, y pasa al esta
dio de capital-dinero, es decir, cuando vuelve a adquirir la
forma dinero, en ese mismo momento, el capital-dinero debe
recorrer una fraccin dada de su movimiento y transformarse
en capital productivo, es decir, en medios de produccin y en
fuerza de trabajo. As, sin esta relacin recproca y sin esas
formas mediatas de los diversos eslabones del ciclo (capitaldinero, capital productivo, capital-mercanca), no podra cum
plirse el ciclo total del capital industrial. Las rotaciones
de las diferentes formas del capital, las fases de sus ciclos, for
man las partes de un todo. Slo el conocimiento de estos di
versos aspectos permite, pues, entender el todo, es decir, el
ciclo del capital industrial en su conjunto.
Marx hace notar que cada parte del capital efecta sin
cesar su propia rotacin. Y en cada ocasin es otra parte del
capital la que se encuentra bajo esta forma, y todas estas rota
ciones particulares slo constituyen momentos del proceso total.
Este anlisis minucioso de las diversas conexiones e inter
dependencias, que precede al del ciclo del capital individual en
su conjunto, est alejado de la especulacin puramente abstrac
ta; la prueba de ello es que precisamente de la existencia de es
tas relaciones deduce Marx la necesidad de su ruptura, de su
perturbacin, cosa que provoca peridicas crisis econmicas, in
evitables en la produccin y en la circulacin capitalistas. En
esas circunstancias, la relacin misma, por paradojal que ello
pueda parecer, slo es posible a condicin de sufrir conti
nuamente rupturas. Bajo el reino de la anarqua de la pro
52

duccin, que deriva de la propiedad privada de los medios de


produccin, la ruptura de conexiones en forma de crisis sea
la que esa relacin existe y que es preciso restablecerla para
que contine el proceso de reproduccin. La crisis econmica
no es otra cosa que la expresin profunda de la ruptura de
los "hilos que unen a las distintas partes de las diversas for
mas del capital, a los diferentes aspectos de un solo todo.
Al analizar el ciclo del capital productivo, Marx escribe:
"De este modo, la produccin de plusvala, y con ella ej
consumo individual del capitalista, puede crecer y hallarse en
el estado ms floreciente de todo el proceso de reproduccin,
y, sin embargo, existir una gran parte de mercancas que slo
aparentemente entran en la rbita del consumo y que en rea
lidad quedan invendidas en manos de los intermediarios, es
aecir, que, de hecho se hallan todava en el mercado. Una olea
da de mercancas sigue a la otra, hasta que por ltimo se com
prueba que la oleada anterior no ha sido absorbida por el
consumo ms que en apariencia. Los capitales en mercancas
se disputan unos a otros el lugar que ocupan en el mercado.
Los rezagados, para vender, venden por debajo del precio, An
no se han liquidado las oleadas anteriores de mercancas, cuan
do vencen los plazos para pagarlas. Los que las tienen en su
poder se ven obligados a declararse insolventes o a venderlas a
cualquier precio para poder pagar. Estas ventas no tienen ab
solutamente nada que ver con el verdadero estado de la de
manda. Tienen que ver nicamente con la demanda del pago,
con la necesidad absoluta de convertir las mercancas en di
nero. Es entonces cuando estalla la crisis. sta se manifiesta,
no en el descenso inmediato de tipo consuntivo, de la demanda
para el consumo individual, sino en el descenso del intercam
bio de unos capitales por otros, del proceso de reproduccin
del capital. (26)
Estas lneas descubren un fenmeno importantsimo
que requiere el minucioso anlisis de los aspectos y las
conexiones del ciclo del capital hecho por Marx en la primera
(26)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 63, Ed. cit.


53

seccin del libro II. Las partes del todo, es indudable, estn
vinculadas entre s, pero una parte, en ciertas condiciones, pue
de convertirse, y en efecto se convierte, en relativamente aut
noma, y el conjunto del movimiento puede entonces ser per
turbado. Marx ya lo haba demostrado en el libro primero de
El Capital por medio del anlisis del desdoblamiento del pro
ceso nico de intercambio M-M en dos actos independientes:
M-D y D-M, y haba deducido de ello la posibilidad de las crisis.
En el libro segundo el examen de este problema se hace ms
profundo; Marx establece que esta posibilidad se torna cada
vez ms real y concreta.
La produccin dirigida a explotar a los obreros y a obte
ner plusvala conduce a la ruptura de las conexiones necesa
rias de las diversas partes y de los diversos aspectos del ciclo
del capital. Pero no sera posible entender esta perturbacin
si no se tuviera tambin en cuenta el hecho de que el ciclo
en su conjunto se compone de rotaciones relativamente aut
nomas, de diversas formas del capital, de fases diferentes, cada
una de las cuales puede "petrificarse , sin pasar a la siguiente.
Entonces se entender sin dificultades por qu Marx debi se
guir un camino tan complejo para reproducir las conexiones
de la produccin y de la circulacin capitalistas en su conjun
to, e indica que " . . . el anlisis de las conexiones reales, inter
nas, del proceso capitalista de produccin constituyen,. . . un
asunto muy complicado, y el descubrirlas supone un trabajo
muy minucioso .*27>
En el libro segundo, Marx no sigue todava la transforma
cin de las diversas partes del capital en esferas autnomas de
aplicacin, que funcionan en forma independiente. Expone esa
transformacin en el libro tercero. El capital-mercanca, que
hasta entonces figuraba como parte del capital industrial, se
torna autnomo bajo la forma de capital mercantil. Pero esta
autonoma no podra en caso alguno destruir la conexin in
terna del capital-mercanca y de las otras partes del capital.
No hace ms que acentuar la tendencia, propia del rgimen
(27)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 287, Ed. cit.


54

anrquico de produccin, de ruptura de las relaciones y de su


restablecimiento por la violencia, bajo la forma de crisis des
tructivas.
"Pese a su sustantivacin escribe Marx, el movimien
to del capital comercial no es nunca otra cosa que el movi
miento del mismo capital industrial dentro de la rbita de la
circulacin. Lo que ocurre es que, gracias a su sustantivacinj
se mueve hasta cierto punto independientemente de los limi
tes propios del proceso de reproduccin, por lo cual empuja a
ste a rebasar sus propios lmites. La dependencia interna y la
sustantivacin externa lo empujan hasta un punto en que la
conexin interior se restablece violentamente, por medio de
la crisis. (28)
Hasta ahora Marx slo haba hablado del movimiento de
los capitales individuales y analizado los vnculos y las media
ciones tales como se manifiestan dentro de esos lmites. En la
tercera seccin del libro II examina el movimiento de con
junto del capital social.(29)
"Pero tanto en la seccin primera como en la segunda,
se trataba siempre de un capital individual, de la dinmica
de una parte sustantivada del capital social.
Sin embargo los ciclos de los capitales individuales se
entrelazan unos con otros, se presuponen y se condicionan mu
tuamente, y este entrelazamiento es precisamente lo que forma
la dinmica del capital en su conjunto. (30)
Marx reproduce el movimiento de conjunto del capital
social dentro de sus conocidos esquemas de reproduccin sim
ple y ampliada. En el examen de los capitales individuales ha
ba hecho temporariamente abstraccin del vnculo de valor
con la frmula natural de los productos fabricados, en tanto
que en su anlisis del conjunto del capital social, Marx tiene
(28) C. Marx, El Capital, t. III, pg. 280, Ed. cit.
(29) Para simplificar dejamos de lado los problemas exa
minados por Marx en la segunda seccin, el capital fijo y el
capital circulante, la rotacin peridica del capital, problemas
que sealan una profundizacin en el anlisis de las relaciones.
(30) C. Marx, El Capital, t. II, pg. 267, Ed. cit.
55

en cuenta dicho vnculo. Establece que el producto total, y


por consiguiente toda la produccin social, se dividen en dos
grandes secciones: los medios de -produccin, es decir, las mer
cancas destinadas a la produccin, y los objetos de consumo,
es decir las mercancas que por su forma estn destinadas al
consumo individual de la poblacin. Luego muestra que el pro
ceso normal de la reproduccin, simple o ampliada, implica
correlaciones determinadas entre los dos sectores de la pro
duccin social que constituyen dos partes de un todo. Des
cubre esta accin recproca y demuestra que para la repro
duccin ampliada, el desarrollo prioritario de los medios de
produccin en relacin con los bienes de consumo es objeti
vamente necesario. El estudio del movimiento catico de los
capitales individuales, tal como resulta del movimiento del ca
pital social, permite a Marx poner al desnudo su conexin
necesaria y las leyes del movimiento de conjunto del capital
social.
En el libro segundo Marx revela correlaciones mucho ms
complejas y ms concretas de la produccin y de la circulacin
burguesas que en el libro primero. Pero va ms lejos. En esos
dos libros hace todava abstraccin de las relaciones del mo
vimiento del capital con numerosos fenmenos que lo modifi
can de manera sensible. Descarta, provisoriamente, la influen
cia de la concurrencia de capitales, la composicin diferente
del capital en las diversas ramas de la produccin, la transfor
macin, bajo la accin recproca de los capitales, del valor en
precio de produccin, etc. En el libro tercero, Marx revela
estas conexiones, que reflejan la extrema complejidad del mo
vimiento de conjunto del capital social. As termina el anli
sis de las conexiones y los vnculos recprocos de la produc
cin y de la circulacin del capital, que haba iniciado en las
primeras lneas de su obra. Finalmente, el capital adopta el as
pecto de un todo unido y coherente, cuyas diversas partes se
renen en una sntesis.
Este mtodo de anlisis presenta igualmente un inters
considerable desde el punto de vista de las relaciones entre lo
abstracto y lo concreto, del reflejo de la realidad en el pen
56

samiento, de remontarse de lo abstracto a lo concreto, proble


ma que luego examinaremos de manera especial. Limitmo
nos por ahora a un solo ejemplo que mostrar la profundizacin de la investigacin en el libro tercero.
En los dos primeros libros de El Capital, Marx haba de
mostrado que la clase de los obreros se opone a la de los ca
pitalistas que se apropian del trabajo no pagado de sus esclavos
asalariados. Pero cuando el conjunto del capital social no ha
ba sido analizado an en todas sus conexiones y mediaciones,
Manf opona sobre todo el capitalista individual y sus obreros.
Ahora que considera el conjunto del capital demuestra que
no es slo el capitalista individual quien explota al obrero,
sino el capital total. Esta importante conclusin para la for
macin de la conciencia poltica de la clase obrera slo fue
posible gracias al anlisis de los precios de produccin y del
establecimiento de la cuota media de ganancia.
La formacin del precio de produccin, la venta de las
mercancas, no segn su valor inmediato, sino segn los gas
tos de produccin ms la ganancia media, implican que los
capitales individuales estn estrechamente ligados entre s, y que
la ganancia de todos los capitalistas, obtenida por la explo
tacin de todos los obreros, se vierte en una especie de recep
tculo comn, del cual cada capitalista individual extrae un
benefici correspondiente a la importancia de su capital. La
cuota media de ganancia es el ndice de explotacin de los
obreros, no por un capitalista individual, sino por el conjunto
del capital social, por toda la clase de los capitalistas.
El anlisis total de las relaciones e interacciones recpro
cas de la masa de los capitales individuales, es lo que permiti
a Marx llegar a la conclusin de que " . . . cada capitalista de
por s, al igual que la totalidad de los capitalistas de cada es
fera especial de produccin, se hallan interesados, no slo por
simpata general de clase, sino directamente, por motivos eco
nmicos, en la explotacin de la clase obrera en su conjunto
por el capital en bloque y en el grado de esta explotacin,
puesto que, presuponiendo como dadas todas las dems cir
cunstancias, entre ellas el valor del capital constante invertido
57

en su totalidad, la cuota de ganancia media depende del gra


do de explotacin del trabajo total por el capital total. (31)
De ah resulta que no es casual, segn indica ms adelante
Marx, el hecho de " . . .por qu aunque se comporten como ene
migos en su competencia recproca, constituyen una verdadera
francmasonera en relacin con el conjunto de la clase obre
ra .*32) Pero de ello tambin se sigue que la clase obrera, so
metida a la feroz explotacin de la clase capitalista, adquiere
conciencia de que slo puede emanciparse por la lucha contra
el conjunto de la burguesa, contra la burguesa como clase
que domina econmica y polticamente en la sociedad capi
talista.
En una de sus exposiciones sobre El Capital, Engels subraya
la composicin dialctica magistral de toda la obra. Si ello es
as, lo es gracias al mtodo que descubre todas las correlacio
nes en su conjunto, proporciona el hilo conductor de toda in
vestigacin cientfica, indica el camino de todo verdadero
conocimiento.

(31)
(32)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 189, Ed. cit.


Ibd., pg. 190.

CAPITULO II

EL METODO HISTORICO APLICADO POR MARX AL ANALISIS


DEL MODO BURGUES DE PRODUCCION Y DE SUS LEYES.
LAS PARTICULARIDADES DE LAS LEYES BAJO EL CAPITALISMO
Y BAJO EL SOCIALISMO

I
Marx aplica el mtodo histrico al anlisis de las conexio
nes internas del modo de produccin capitalista y del carc
ter especfico de las leyes de ese modo transitorio. El mtodo
histrico es un aspecto esencial del mtodo dialctico.
Para Marx, el carcter metafsico del mtodo de la eco
noma poltica burguesa se debe, entre otras cosas, a su anti
historicidad. As, en las palabras finales a la segunda edicin
de El Capital, escribe:
"La economa poltica, cuando es burguesa, es decir, cuan
do ve en el orden capitalista, no una fase histricamente tran
sitoria de desarrollo, sino la forma absoluta y definitiva de la
produccin social, slo puede mantener su rango de ciencia
mientras la lucha de clases permanece latente o se trasluce sim
plemente en manifestaciones aisladas. *15
Marx coloca un signo de igualdad entre la antihistorici
dad y la naturaleza burguesa de la antigua economa poltica.
(1)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 10, Ed. cit.


59

Es fcil entenderlo as, porque el idelogo de la burguesa se


esfuerza por demostrar que el rgimen capitalista es "natu
ral, "razonable , "eterno. A tal efecto, la metafsica, con
sus categoras absolutas y eternas, incompatibles con la histo
ricidad, resulta ser el mtodo soado.
La economa poltica clsica est estrechamente vinculada
con el movimiento ideolgico de los siglos XVII y XVIII, con
la filosofa de la Ilustracin, de esencia burguesa profunda
mente antihistrica. Para esta filosofa, el centro de inters no
era el hombre vinculado a las condiciones histricas concretas
que lo formaron, sino un individuo "abstracto , considerado
fuera del tiempo y del espacio. Se trataba de un hombre ima
ginario, dotado de una "naturaleza normal inmutable, deter
minado, no por su ser social, sino por su constitucin fisiol
gica exclusivamente.
En sus Tesis sobre Feuerbach, Marx caracteriza el mtodo
antihistrico aplicado por la filosofa de la Ilustracin al es
tudio del hombre y de la sociedad humana. Esta caracterizacin
concuerda plenamente con la economa poltica clsica. La esen
cia humana, escriba Marx, " ...n o es algo abstracto e inma
nente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las
relaciones sociales .(2)
N i los filsofos ni los economistas burgueses entendieron
que la naturaleza humana es el conjunto de las relaciones so
ciales, y que cambia, por consiguiente, cuando estas ltimas
cambian en el curso de la historia.
Basta con leer las primeras pginas del libro de Adam
Smith, Investigaciones sobre la naturaleza y las causas de la
riqueza de las naciones, para discernir en ellas la concepcin
antihistrica del hombre. En relacin con la causa de la divi
sin del trabajo, Smith, declara:
"Esta divisin del trabajo, de la que surgen tantas ven
tajas . . . es la consecuencia necesaria, si bien lenta y gradual, de

(2)
C. Marx, Tesis sobre Feuerbach, Tesis VI, en C
Marx y F. Engels, La Ideologa Alemana, pg. 635, Ed. Pueblos
Unidos, Montevideo, 1958.
60

cierta inclinacin natural en todos los hombres. . . se trata de


la inclinacin que los lleva a comerciar, a realizar trueques e
intercambios de una cosa por otra. (3)
Segn Smith, la divisin del trabajo, el intercambio, el
comercio, surgen de la propia naturaleza humana. El modo
de produccin capitalista cuya condicin es el intercambio de
mercancas, correspondera, segn este punto de vista, tambin
a la "naturaleza humana .
En el Anti-Dhring, Engels ha hecho notar expresamente
el vnculo que une a la filosofa de la Ilustracin con la econotha poltica burguesa de los siglos XV II y XVIII.
"Lo que decimos de los enciclopedistas puede aplicarse
tambin a los economistas de la poca. Para ellos, la nueva
ciencia no era la expresin de las relaciones y las necesidades
de su poca, sino expresin de la razn eterna; en las leyes de la
produccin y del intercambio por ella descubiertas, no vean
las leyes de una forma histricamente condicionada que regan
aquellas actividades, sino otras tantas leyes naturales eternas,
derivadas de la naturaleza del hombre. Pero el hombre que
ellos tenan en cuenta no era, en realidad, ms que el hom
bre de la clase media de aquel entonces, del que pronto habra
de salir el burgus, y su naturaleza consista en fabricar y co
merciar bajo las condiciones histricamente condicionadas de
aquella poca. (4)
La economa poltica, que, como lo indica Engels, trata
de hechos en perpetua evolucin, es una ciencia eminentemen
te histrica.
La antihistoricidad de los economistas burgueses impeda
crear una economa poltica realmente cientfica. A todo lo
largo de El Capital, as como en La teora de la plusvala,
Marx critica este aspecto del mtodo metafsico de sus prede
cesores, y tambin de los economistas vulgares.
(3) A. Smith, Investigaciones sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones, t. I, pg. 16, Ed. rusa.
Mosc, 1935.
(4) F. Engels, Anti-Dhring, pg. 184, Ed. Pueblos Unidos
(2? Ed.), Montevideo, 1960.
61

En esta ltima obra indica que la antihistoricidad de los


fisicratas y de sus sucesores es un rasgo caractersico de su
mtodo. Al analizar las formas materiales del capital, instru
mentos, materias primas, etc., los fisicratas hacan abstraccin
de las condiciones sociales de la produccin capitalista. El mo
do de produccin capitalista se converta as en una especie
de forma natural y eterna.
Marx dirige la misma crtica contra Smith y Ricardo. Es
cierto que seala algunos elementos de historicidad en la con
cepcin del valor de Smith. ste afirmaba que la ley del valor
funciona y se manifiesta en forma un poco distinta en las
condiciones de la economa mercantil simple que en las de la
produccin capitalista, en la que aparecen factores nuevos, ta
les como la ganancia y la renta. Las mercancas, opinaba, no
se intercambian segn su valor, a no ser en la sociedad primi
tiva, poco evolucionada.
En una sociedad desarrollada no hay ni puede haber in
tercambio segn los valores, porque, comprueba Smith, el ca
pitalista se las arregla para cambiar una menor cantidad de
trabajo por una ms grande. De ah extrae la conclusin de
que en la sociedad "civilizada existen muy pocas mercancas
cuyo valor de cambio se base slo en el trabajo; Y afirma que
la ganancia y la renta contribuyen igualmente a la formacin
del valor de las mercancas.
El mrito de Smith, en opinin de Marx, consiste en ha
ber presentido que la produccin mercantil capitalista provoca
cierta modificacin en el juego de la ley del valor, y que en
consecuencia el cambio de las condiciones histricas dicta otra
concepcin de esa ley. Pero Smith fue incapaz de resolver esa
contradiccin, que lo condujo a un callejn sin salida.
"La fuerza terica de A. Smith estriba en qye percibe y
destaca esta contradiccin. Y su endeblez terica radica en
que esta contradiccin le lleva a ignorar la ley general, in
cluso en lo que se refiere al simple cambio de mercancas. No
ve que esta contradiccin proviene de que la fuerza de traba
jo se convierte a su vez en una mercanca, y que el valor de
uso de esta mercanca especfica, independiente de su valor
62

de cambio, es precisamente la fuerza que crea el valor de


cambio. (5)
i
Ricardo evita esa confusin, pero para ello renuncia a todo
anlisis histrico de la contradiccin puesta de manifiesto por
Smith. Defiende la ley del valor, pero no ve en modo alguno el
problema que imponen las nuevas condiciones histricas.
"Pero no presiente siquiera que detrs de esto se esconde
un grave problema, y el desarrollo especfico que toma la ley
del valor, al aparecer el capital, no le detiene ni le preocupa
un solo instante. (6)
1 Con su acostumbrada probidad cientfica, Marx seala
igualmente en Ricardo ciertos elementos de historicidad. En la
tendencia decreciente de la cuota de ganancia, Ricardo senta
instintivamente los lmites del modo de produccin capitalis
ta, cosa que no deja de alarmar en l al portavoz de la burgue
sa. Aun en ese caso, Ricardo se mantuvo muy alejado del
anlisis histrico y vio la causa de la tendencia decreciente de
la cuota de la ganancia, no en la produccin capitalista, que
es una forma social transitoria, sin o ... en la naturaleza. La
antihistoricidad de su mtodo lo condujo a designar con el
trmino de capital incluso a las armas del cazador primitivo.
Esta antihistoricidad impregna todas las concepciones
de Smith y Ricardo, sin hablar de los economistas vulgares.
Cuando stos tratan de la "riqueza de las naciones , de sus cau
sas y de sus orgenes, de la mercanca, del trabajo, de la ga
nancia, de la renta, del dinero, etc., jams se les ocurre la
idea de que se trata de efectos de condiciones especficas. To
dos estos fenmenos son presentados como "naturales y "eter
nos , que no necesitan anlisis histrico alguno. Su ejemplo,
como el de la filosofa de las luces del siglo XVIII, muestra
con claridad que la antihistoricidad sirve, entre los idelogos
burgueses, como coraza para defender al capitalismo contra el
anlisis critico.
(5) C. Marx, E l Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 86, Ed. cit.
(6) Ibd.
63

Los actuales apologistas de la burguesa, a los que por


otra parte no se puede asimilar a los representantes de la eco
noma poltica clsica, recubren a sabiendas las conexiones his
tricas para hacer del capitalismo la nica frmula social de
produccin posible.
Incluso en nuestra poca, en presencia de conmociones so
ciales y de inaudita miseria de las masas trabajadoras de-.
bidas al imperialismo, cuando millones de hombres compren
den cada vez ms que el rgimen burgus es el representante
de esos males, los apologistas de la burguesa continan ape
lando hipcritamente a la "naturaleza humana, con el fin de
disculpar y paliar las responsabilidades del capitalismo.
As es como el economista ingls Keynes atribuye la des
ocupacin en masa y las crisis econmicas a una "ley psicol
gica suprahistrica, segn la cual la "naturaleza humana em
pujara a los hombres a aumentar su consumo en menor me
dida que el aumento de sus ingresos. Prefieren ahorrar una
parte de sus recursos antes que emplearlos para su consumo
personal. Tal sera la causa de todos los males. A Keynes no
le importa que en los pases del socialismo y de la democracia
popular la "naturaleza humana no haya impedido liquidar la
desocupacin, las crisis y las dems taras de la sociedad ca
pitalista.
Marx ha indicado con frecuencia que con el fin de encu
brir el carcter histrico del modo de produccin capitalista,
los economistas burgueses afirman que el objetivo de sta se
ra el consumo.
Tal es hoy, todava, la actitud de los economistas burgue
ses. Keynes escribe que el consumo constituye el nico fin de
toda actividad econmica. El sentido de toda esta falsificacin
est claro: si as fuera, habra que buscar el origen de las
crisis, de la desocupacin, de la miseria de las masas, no en la
naturaleza misma del modo de produccin capitalista, sino en
circunstancias accesorias, por ejemplo de orden psicolgico. Es
ta causa la encuentra Keynes en la inclinacin de los hombres
a consumir menos de lo que les permiten sus ingresos. N o hay
nada de verdad en esas afirmaciones. El objetivo primordial
del modo capitalista de produccin no es el de satisfacer las
64

necesidades de los hombres, sino el de arrancar plusvala ex


plotando a los obreros. Y como este objetivo slo puede ser
alcanzado por la expoliacin de los trabajadores, que cons
tituyen el grueso de los consumidores, ah es donde hay que
buscar la causa principal del descenso del consumo de las ma
sas, en tanto que los ingresos de los capitalistas crecen de ma
nera fabulosa. Los hechos desmienten los principios suprahistricos ideados por los defensores de la sociedad burguesa. No
son slo los apologistas declarados del imperialismo, sino
tambin los socialistas de derecha, los que desnaturalizn las
verdaderas causas de la pauperizacin de las masas en los pa
ses capitalistas. Los jefes de los laboristas de derecha afirman,
por ejemplo, que todos los males provienen del hecho de que
"la psicologa del consumidor no se ha convertido todava en
el principio dirigente de la sociedad. Exhortan a los capitalistas
a adoptar como fundamento de la sociedad burguesa, de esta
sociedad cuya ley absoluta es la explotacin de millones de
trabajadores, y por lo tanto de la masa de consumidores, con
el fin de asegurar los beneficios mximos para un puado de ca
pitalistas, los exhortan, decimos, a adoptar como principio di
rigente de esa sociedad. . . el inters del consumidor! Los ide
logos burgueses falsifican a sabiendas las particularidades his
tricas del modo capitalista de produccin, disimulan su na
turaleza expoliadora, y con ello se esfuerzan por eternizar su
existencia. Los antiguos economistas vulgares utilizaron el m
todo antihistrico para tratar de demostrar el carcter eterno e
inmutable del rgimen burgus. Los actuales reaccionarios re
curren igualmente a esa arma enmohecida desde hace tanto
tiempo. Lo que distingue a unos y otros es el hecho de que
los primeros defendan un capitalismo que todava se encon
traba en desarrollo, en tanto que Keynes y sus semejantes exal
tan un Capitalismo decrpito que marcha hacia su destruccin.
II
A la antihistoricidad de los economistas burgueses, Marx
opone su mtodo histrico dialctico, que aplica con riguro
sidad al anlisis del conjunto de los problemas. Por primera
65

vez en la historia de las doctrinas econmicas, Marx hizo de


la economa poltica la ciencia de los modos de produccin es
tudiados en estrecha vinculacin con las condiciones histricas
concretas.
En su examen del libro primero de El Capital, Engels ex
plic con claridad la diferencia radical que existe, en ese senti
do, entre la teora de Marx y la economa poltica burguesa.
"La economa vena encastillndose hasta aqu en una po
sicin cientfica tan abstracta y absoluta como las matemti
cas. .. Creemos que jams podr discutrsele a Marx el mrito
de haber puesto fin a esta concepcin cerrada de la ciencia
econmica. Despus de esta obra ya no ser posible que nin
gn economista enjuicie en bloque y desde un punto de vista
unitario instituciones como, por ejemplo, el trabajo de los es
clavos, el trabajo feudal y el trabajo asalariado de los obreros
libres, o que aplique, sin ms a las instituciones de la antiger
dad y a los gremios de la Edad Media leyes que tienen su razn
de ser en nuestros das, en la poca de la gran industria sujeta
a la accin de la libre concurrencia, o que abomine de aquellas
instituciones antiguas sencillamente porque no se avienen a las
leyes modernas. (7)
Contrariamente a los economistas burgueses, que no tra
taban de entender por qu los resultados del trabajo bajo el
rgimen de la produccin mercantil se cristalizan en el valor,
por qu el valor de la mercanca se traduce en formas deter
minadas, etc., Marx concentr precisamente su atencin en es
te aspecto del problema. Para Smith y Ricardo, el problema
fundamental era la magnitud del valor. No conceban que la
mercanca adquirida por el producto del trabajo en un marco
histrico determinado disimula las particularidades histricas
de la produccin y del intercambio mercantil, y que slo el
anlisis de la mercanca, del carcter especfico del trabajo que
se encuentra condensado en ella, puede permitir entender el
modo capitalista de produccin, su naturaleza, la del dinero,
la de la ganancia, la del capital, etc. El dinero, por ejemplo,
(7)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 685, Ed. cit.


66

estudiado en forma antihistrica por los economistas burgueses,


no es para ellos ms que un simple medio de circulacin, in
dependiente de 1 naturaleza de la mercanca.
En el libro primero de El Capital, Marx hace notar esta
limitacin. Al analizar por lo dems' en forma insuficiente
el valor y su magnitud, la economa poltica burguesa no se pre
gunt jams por qu el contenido del valor adquiere esa forma,
o dicho con otras palabras, por qu el trabajo se expresa en
valor, y la duracin del trabajo, su medida, en la magnitud
del yalor del producto del trabajo.
"Trtase de frmulas que llevan escrito en la frente su
estigma de frmulas propias de un rgimen de sociedad en
que es el proceso de produccin el que manda sobre el hom
bre y no ste sobre el proceso de produccin; pero la concien
cia* burguesa de esa sociedad las considera como algo necesario
por naturaleza, lgico y evidente como el propio trabajo pro
ductivo. Por eso, para ella, las formas preburguesas del orga
nismo social de produccin son algo as como para los Padres
de la Iglesia, por ejemplo, eran las religiones anteriores a
Cristo. *8)
Estas lneas muestran luminosamente la indiferencia, ca
racterstica de la economa poltica burguesa, hacia el proble
ma de las formas sociales especficas adquiridas por el trabajo
y sus productos en el marco de la produccin mercantil. Marx
agrega una observacin de elevado alcance, que permite ver a
la vez la debilidad del mtodo de la economa burguesa y la
fuerza del mtodo de Marx.
"Uno de los defectos fundamentales de la economa pol
tica clsica es el no haber conseguido jams desentraar, del
anlisis de la mercanca, y ms especialmente del valor de la
mercanca, la forma del valor que lo convierte en valor de
cambio. Precisamente en las personas de sus mejores repre
sentantes, como Adam Smith y Ricardo, estudia la forma del
valor como algo perfectamente indiferente o exterior a la pro
pia naturaleza de la mercanca. La razn de esto no est so
(8)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 69, Ed. cit.


67

lamente en que el anlisis de la magnitud del valor absorbe


por completo su atencin. La causa es ms honda. La forma de
valor que reviste el producto del trabajo es la forma ms abs
tracta y al mismo tiempo la ms general del rgimen burgus
de produccin, caracterizado as como una modalidad espec
fica de produccin social, y a la par, por ello mismo, como
una modalidad histrica. Por lo tanto, quien vea en ella la
forma natural eterna de la produccin social, pasar por alto
necesariamente lo que hay de especfico en la forma del valor
y por consiguiente en la forma mercanca, que al desarrollarse
conduce a la forma dinero, a la forma capital, etc. (9)
Marx concentra todo el podero de su anlisis en los mo
tivos por los cuales el resultado del trabajo, bajo el reino de
la produccin mercantil, adquiere la forma de valor. Esto le
permite discernir en la mercanca las clulas primitivas cuyo
examen demuestra que el modo burgus de produccin es tem
porario y no eterno. Los mejores economistas burgueses no su
ponan el complejsimo mundo que bulla detrs de una cosa
tan prosaica y comn en apariencia como la mercanca. En sta
descubre Marx ese "microcosmo que, bajo una forma em
brionaria, refleja el "macrocosmo capitalista, su desarrollo,
sus relaciones complejas y sus contradicciones. He aqu por qu
El Capital comienza con el anlisis de la mercanca, es decir,
de esa clula elemental del modo de produccin capitalista.
T al es el punto de partida de su estudio, que le permite ca
racterizar el capitalismo, histricamente, como un modo de
produccin transitorio y no eterno. A partir de la forma ms
simple, la forma mercanca, examina el carcter especfico y en
modo alguno absoluto de la produccin burguesa. Demuestra
que la forma mercanca del producto y todas las "extravagan
cias de las mercancas tienen por origen el carcter social es
pecfico del trabajo. Luego de haber establecido que la mer
canca comprende el valor de uso y el valor, indica que en
todas las formaciones sociales el trabajo crea bienes de consu
(9)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 69 (nota), Ed. cit.

68

mo, pero slo en condiciones histricas particulares produce


tambin valor y confiere al fruto del trabajo la forma valor.
El trabajo adquiere ese carcter en la poca en que reina
la propiedad privada de los medios de produccin, y en la que
el conjunto de los trabajos privados constituye el trabajo to
tal de la sociedad, en la que los productores slo entran en con
tacto social gracias al intercambio. De ah el doble carcter
del trabajo y de la mercanca. Marx deduce la forma valor, no
como un apndice externo, sino como una propiedad inheren
te l producto del trabajo en condiciones histricas deter
minadas. Sobre esa base proporciona un anlisis histrico con
creto del dinero como forma de valor, no como simple instru
mento tcnico de intercambio, sino como encarnacin de la ri
queza o, para repetir los trminos de Marx, como la "frmula
social absoluta de la riqueza, el valor de la mercanca sepa
rada de sta y convertida en una cosa autnoma.
Marx demuestra que como en otras formaciones el carc
ter social del trabajo no era el mismo, los productos no ad
quieren la forma del valor.
"Por eso todo el misticismo del mundo de las mercan
cas, todo el encanto y el misterio que nimban los productos
del trabajo basados en la produccin de mercancas, se esfu
man tan pronto como los desplazamos a otra forma de produccin. (10)
Invoca especialmente a la sociedad comunista futura, en la
cual las fuerzas individuales se emplean como una fuerza so
cial nica. Los productos del trabajo no adquieren en ella la
forma de mercanca ni, por consiguiente, de valores. Se trata
de un modo de produccin diferente, en el que ya no son apli
cables los criterios y las leyes de la produccin y de la circula
cin burguesas.
As, al discernir en la mercanca y en el trabajo que la
engendra el carcter especfico de la produccin y del inter
cambio de mercancas, Marx los analiza en detalle y descubre
en ellos, bajo una forma todava embrionaria, las contradiccio
(10)

C. Marx, l Capital, t. I, pg. 65, Ed. cit.


69

nes que hacen del capitalismo una forma transitoria y no ab


soluta de la riqueza social.
El anlisis histrico de la produccin y de la circulacin
mercantiles ayuda igualmente a entender la evolucin econ
mica en otras formaciones sociales. A la vez que demuestra que
la forma mercanca caracteriza a la sociedad capitalista, Marx
recuerda que la produccin y la circulacin de las mercancas
existieron y existen an en otras formaciones. De ello se sigue
que esta forma aparece como una especie de abstraccin, como
algo general que no es posible entender sin un anlisis de las
particularidades histricas de 'la produccin y la circulacin
mercantiles.
En una nota del libro primero de El Capital, Marx escribe
al respecto:
*
"N o se advierte que la produccin y la circulacin de mer
cancas son fenmenos que se dan, aunque en diversas propor
ciones y con diverso alcance, en los ms diversos sistemas de
produccin. Por el mero hecho de conocer las categoras abs
tractas de la circulacin de mercancas, comunes a todos ellos,
no sabremos absolutamente nada acerca de la diferencia espe
cfica que separa a esos sistemas de produccin, ni podemos por
tanto enjuiciarlos. *11)
Marx no se limita al estudio de la mercanca como clula ele
mental de la produccin capitalista. Demuestra en qu condi
ciones histricas la produccin y la circulacin de las mercan
cas dan nacimiento al modo de produccin capitalista. El paso
de la produccin y del intercambio simple de mercancas a su
forma capitalista implica condiciones histricas determinadas.
Marx las describe en el captulo de la acumulacin primitiva.
En cierta etapa del desarrollo de la produccin mercantil, los
medios de produccin se separan de los productores. Se forman
dos categoras de poseedores de mercancas: los propietarios
del dinero y de los medios de produccin, por una parte, y los
obreros, libres, vendedores de su fuerza de trabajo, privados de
todo medio de produccin, por la otra. Con esta condicin, y
(11)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 94- (nota), Ed. cit.


_

70

slo con ella, la mercanca y el dinero, que por s mismos no


son capital, se transforman en capital:
"La llamada acumulacin originaria no es ms que el pro
ceso histrico de disociacin entre el productor y los medios
de produccin. Se le llama 'originaria? porque forma la prehis
toria del capital y del rgimen capitalista de produccin. (12)
Marx sita la acumulacin primitiva en los pases de la
Europa occidental de los siglos X V y XVI. Muestra el pene
trante cuadro de ese proceso de expropiacin de los produc
tores, cuya historia, segn sus propias palabras, "est escrita
en los anales de la humanidad en letras indelebles de sangre
y de fuego .
Pero una vez cumplido el proceso de separacin de los
productores y de los medios de produccin, el modo de pro
duccin capitalista lo renueva constantemente. El capital es im
posible sin obreros privados de medios de produccin y obli
gados a vender su fuerza de trabajo. La caracterstica especfica
que Marx ha descubierto en la forma mercanca se manifiesta
con vigor en una mercanca como la fuerza del trabajo.
Todo el secreto del modo capitalista, en tanto que formacin
histricamente definida, reside en el doble carcter de esa mer
canca especfica. El carcter original del valor de uso de esa
mercanca consiste en el hecho de que el proceso de consu
mo de la fuerza de trabajo es tambin el de la formacin de
plusvala.
El anlisis marxista de la produccin capitalista ayuda igual
mente a entender las particularidades de la produccin mercan
til en la sociedad socialista. En el rgimen socialista, como lo
atestigua la experiencia de la URSS, la produccin y la circu
lacin de mercancas existen todava. Se sabe que los enemigos
del leninismo, los trotskistas, han aprovechado esto para sos
tener que los bancos, el comercio sovitico, etc., tenan un ca
rcter capitalista. El Partido Comunista ha denunciado este so
fisma que testimonia la ignorancia de las nuevas condiciones
histricas, las de la produccin y las de la circulacin de mer(12)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 574, Ed. cit.


71

candas bajo el socialismo. La forma mercanca que adoptan


all los productos del trabajo traduce un contenido totalmente
nuevo. La esfera de la produccin y de la circulacin mercan
tiles se restringe de manera considerable en relacin con la
sociedad capitalista.
En el rgimen socialista la fuerza de trabajo deja de ser
tina mercanca. No existe divorcio entre los medios de pro
duccin y los obreros, ya que ha sido suprimida la propiedad
privada de los medios de produccin. Por lo tanto, en la so
ciedad socialista no existen las condiciones esenciales de la pro
duccin capitalista, que engendran la explotacin del hombre
por el hombre. He aqu por qu el estudio histrico de la pro
duccin y de la circulacin de las mercancas en la sociedad
socialista pone de relieve que se trata de una produccin
mercantil de tipo particular, destinada a reforzar y a des
arrollar el socialismo, a facilitar el paso gradual de la fase
inferior del comunismo a su fase superior. La produccin mer
cantil slo se mantiene, despus de la victoria del rgimen so
cialista, en la medida en que existen todava dos formas de
propiedad socialista la propiedad del Estado y la propiedad'
cooperativa y koljosiana, en la medida, tambin, en que to
dava faltan las condiciones materiales para la distribucin di
recta de los productos. La produccin mercantil desaparecer
cuando estas condiciones se hayan cumplido. Lo mismo regir
para la forma mercanca de los productos. Despus de haber
subsistido durante milenios, la produccin y la circulacin de
las mercancas desaparecern para siempre jams.
El mtodo histrico aplicado por Marx al estudio de las
particularidades de los fenmenos econmicos nos indica de
ese modo el camino de un conocimiento verdaderamente cient
fico. La fuerza del anlisis marxista del modo de produccin
capitalista est constituida por el hecho de que pone al des
nudo las condiciones histricas de los fenmenos. Tomemos,
por ejemplo, el empleo de las mquinas bajo el capitalismo. En
forma general, la mquina abrevia el tiempo de trabajo y au
menta el rendimiento. Pero todo depende del carcter social
del empleo de las mquinas, de las condiciones histricas en
que son utilizadas.
72

Marx describe el carcter especfico de la influencia y de


la accin de las mquinas sobre el obrero, sobre todo el des
arrollo de la produccin. En el rgimen capitalista, las mqui
nas contribuyen a la elevacin de la cuota de plusvala y dis
minuyen el otro factor de esta ltima, es decir, la cantidad de
obreros. De ah el esfuerzo de los capitalistas para prolongar
al mximo la jornada de trabajo, a fin de compensar la dis
minucin de la cantidad de obreros, separados de la produc
cin por las mquinas.
De ello resulta que el empleo de las mquinas, que habra
debido culminar en la disminucin del tiempo de trabajo, ya
que aumentan la productividad, es un factor de la prolongacin
de la jornada de trabajo bajo el capitalismo.
*
"Y as se explica tambin la paradoja econmica de que
el recurso ms formidable que se conoce para acortar la jornada
de trabajo se trueque en el medio ms infalible para convertir
toda la vida del obrero y de su familia en tiempo de trabajo
disponible para la explotacin del capital. (13)
Al descubrir esta "paradoja econmica , Marx demuestra
una vez ms que este hecho es evidente testimonio del carcter
transitorio del modo de produccin capitalista. La elevacin
de la productividad del trabajo no tiene una importancia ab
soluta para el capital. Slo le es ventajosa en la medida en
que contribuye a aumentar las ganancias. En el caso contrario,
se opone a ella. El capital no tiene inters alguno en economi
zar el trabajo vivo y en aumentar la cantidad de trabajo an
terior, a pesar de que stos son precisamente los signos con
que se expresa el aumento de la productividad. Obstaculiza por
todos los medios el empleo, en la produccin, de mquinas
perfeccionadas, cuando la explotacin del trabaio vivo le pro
mete ms ganancia. Para el capital, indica Marx, la fuerza
productiva slo se eleva en el caso en que la parte pagada del
trabajo vivo permite economizar ms de lo que aumente el
costo del trabajo anterior.
(13)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 327, Ed. cit.


73

Bajo el imperialismo, como lo ha indicado Lenin, los mo


nopolios, que mantienen los precios a un nivel ventajoso para
los magnates del capital, perjudican el progreso tcnico. Esto
demuestra que el capitalismo ha terminado su perodo, ya que
el carcter progresista de todo modo social de produccin se
mide por su capacidad para aumentar la productividad del
trabajo. Marx establece de la siguiente manera los lmites his
tricos del capitalismo y la necesidad de la cada de ese rgimen.
"Su misin histrica consiste en desplegar la capacidad
productiva del trabajo humano en una progresin geomtrica
implacable. Pero traiciona esta misin histrica cuando l mis
mo se interfiere como un obstculo, como ocurre aqu, ante
el desarrollo de la productividad. Con ello demuestra una co
sa: que este rgimen dtfsproduccin va caducando con el tiem
po y tendiendo a desaparecer. (14)
El empleo de mquinas no conoce lmites en la sociedad
socialista, en la que, a diferencia del modo capitalista de prot duccin, ahorran trabajo a la sociedad y alivian el de los obre
ros. Se las utiliza en escala cada vez ms grande, porque la
sociedad socialista tiene inters en economizar el trabajo vivo,
y no tiene otra razn de ser que la de satisfacer las necesidades
del hombre. El trabajo vivo domina en ella al trabajo anterior,
y no al revs, como sucede en el capitalismo. El obrero deja
de ser un simple apndice de la mquina, de la que se sirve a
fin de elevar el rendimiento, cosa indispensable para mejorar
su bienestar material y cultural.
Al explicar los lmites relativamente estrechos del empleo
de mquinas en el rgimen capitalista, Marx proporcion un
modelo de aplicacin del mtodo histrico. As analiza el con
tenido histrico de toda manifestacin del modo de produccin
burgus y demuestra el carcter transitorio de la sociedad capi
talista. En ello reside la invencible potencia de su mtodo cien
tfico.

(14)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 245, Ed. cit.


74

III
El estudio del carcter especfico de las leyes del modo
de produccin capitalista, est igualmente penetrado del esp
ritu histrico y dialctico. Marx muestra en qu forma actan
y se manifiestan, y proporciona indicaciones importantsimas
en relacin con las leyes de la futura sociedad comunista.
El anlisis del economista ruso Kaufmann, extractos del
cual se citan en las palabras finales a la segunda edicin de El
Capital, confirma que para Marx, las leyes econmicas tienen
un carcter histrico:
"Pero es, se dir, que las leyes generales de la vida eco
nmica son siempre las mismas, ya se proyecten sobre el pre
sente o sobre el pasado. Esto es precisamente lo que niega
Marx. Para l no existen tales leyes abstractas. . . en su modo
de entender ocurre lo contrario: cada poca histrica tiene
sus propias leyes. . . Tan pronto como la vida supera una de
terminada fase de su desarrollo, saliendo de una etapa para
entrar en otra, empieza a estar presidida por leyes distintas. *15*
Lo que constituye el valor cientfico del mtodo de Marx
es " . . . el esclarecimiento de las leyes especiales que presiden
el nacimiento, la existencia, el desarrollo y la muerte de un
determinado organismo social, y su sustitucin por otro ms
elevado.<18)
Marx aprueba al economista ruso cuando ste subraya el
carcter histrico de las leyes sociales, su carcter particular y
cientfico, "propio del desarrollo de cada modo de produc
cin. El Capital es un modelo de estudio de las leyes histricas
particulares, las del nacimiento, desarrollo y declinacin del
modo capitalista de produccin.
Por supuesto que esto no impide a Marx admitir las leyes
econmicas generales que actan en todas las formaciones so
ciales; siempre seal la importancia de su conocimiento. . . En
(15)
(16)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 13, Ed. cit.


Ibd., pg. 14.
75

Contribucin a la crtica de la economa poltica explica expre


samente el alcance de las leyes generales vlidas en todas las
etapas del desarrollo de la produccin social. Indica que todas
las pocas histricas presentan ciertas caractersticas comunes,
ciertas determinaciones generales, que es preciso no perder de
vista cuando se estudian pocas histricas concretas.
"La produccin, en general es una abstraccin, pero una
abstraccin racional, en la medida en que, al subrayar y preci
sar las caractersticas comunes, nos evita la repeticin. Sin em
bargo, este carcter general, o estas caractersticas comunes, que
permite encontrar la comparacin, constituyen por s mismas
un conjunto complejsimo cuyos elementos divergen para ad
quirir determinaciones diferentes. Algunos de estos caracteres
pertenecen a todas las pocas, otros son comunes slo a algu
nas. Algunas de estas determinaciones sern comunes a la
poca ms moderna, lo mismo que a las ms antiguas. Sin ellas
no es posible concebir produccin alguna. (17)
Se sabe que Marx no se limit a mencionar la existencia
de las leyes generales de la produccin. En el prefacio de esa
misma obra proporciona la genial definicin del materialismo
histrico, que es precisamente la teora de las leyes generales
del desarrollo de la sociedad. Formula la ley primordial, v
lida para toda formacin social, que explica la evolucin de los
modos de produccin bajo su forma histrica concreta, el reem
plazo de ciertos modos de produccin por otros. Se trata de la
ley de la correspondencia necesaria entre las relaciones de pro
duccin y el carcter de las fuerzas productivas. Marx des
cubri y explic cientficamente la accin de esa ley en el
desarrollo del modo de produccin capitalista. En muchas oca
siones subraya, en El Capital, ciertas definiciones generales,
propias del modo de produccin capitalista, as como de otros
modos de produccin. Por ejemplo, sea cual fuere la forma
social del proceso de produccin, ste debe ser continuo y
pasar peridicamente por las mismas fases. Dicho de otra ma(17) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 195, Ed rusa.
76

aera, la reproduccin es un fenmeno general, propio de todas


las formaciones, sin lo cual la sociedad no puede existir.
J. Stalin ha hecho notar la considerable importancia de los
esquemas marxistas de la reproduccin ampliada para entender,
tanto la produccin capitalista como la produccin socialista.
La divisin de la produccin social en dos sectores (medios
de produccin y bienes de consumo), sus relaciones recprocas,
el crecimiento prioritario de la produccin de los medios de
produccin en la reproduccin ampliada, el producto suple
mentario como fuente nica de la acumulacin, etc.; todos es
tos principios marxistas son vlidos para el modo de produc
cin capitalista, lo mismo que para el socialista, a pesar de la
diferencia, radical que los separa. Para conocer el curso real
del desarrollo social son primordiales ciertas leyes generales,
como la de la correspondencia necesaria entre las relaciones de
produccin y el carcter de las fuerzas productivas.
La importancia de las leyes generales consiste en que,
gracias a su accin, todas las fuerzas de su evolucin his
trica estn vinculadas dentro del proceso nico y necesario
del desarrollo social. Adems, sea cual fuere el alcance de las
leyes especficas de cada formacin histrica en particular, se
ra errneo ignorar o perder de vista las leyes generales vli
das para todas las formaciones. Las ciencias de la naturaleza,
por ejemplo, descubren las leyes especficas de cada forma par
ticular, cualitativamente diferente, del movimiento de la ma
teria: mecnica, qumica, biolgica, etc. Si la ciencia slo tu
viese en cuenta estas leyes especficas e hiciese caso omiso de
las leyes generales del movimiento de la materia, la naturale
za se nos aparecera, no como un todo nico y coherente, cosa
que es en realidad, sino como un conjunto de dominios aisla
dos los unos de los otros. Desde este punto de vista, la natura
leza inorgnica y la orgnica, lo mismo que sus diversos as
pectos, pareceran aislados los unos de los otros. No se enten
dera el origen de la vida como forma especfica del movimien
to de la materia, etc. En otros trminos, la ciencia retrocede
ra muchos siglos para volver a la poca en que la naturaleza
no era considerada en su unidad.
77

En realidad, cada forma del movimiento de la materia est


regido por leyes especficas lo mismo que por leyes genera
les, vlidas para todas las formas de una sola y nica materia.
La unidad del mundo consiste en su materialidad. Las leyes
generales vinculan todas las formas del movimiento de la ma
teria en un todo unido y coherente, del cual cada una de ellas
constituye un eslabn en la cadena nica y necesaria del des
arrollo de la naturaleza. La ley de la conservacin y de la trans
formacin de la energa es, por ejemplo, una ley general de la
naturaleza, de extensa aplicacin.
El conocimiento de las leyes generales no es menos impor
tante para las ciencias sociales que para las ciencias de la na
turaleza. Las leyes especficas del desarrollo de la sociedad ex
presan lo que diferencia cualitativamente a una formacin so
cial de la otra. Pero si slo se tiene en cuenta las leyes espe
cficas, se habrn explicado nada ms que las caractersticas
particulares de una formacin social determinada; es decir, s
lo se cumplir, de tal manera, una parte de la tarea, y se deja
r en la sombra el otro aspecto, no menos importante, del
cuadro de la evolucin de la sociedad, es decir, la conexin entre
las diversas formaciones. La historia de la sociedad no forma
ra entonces un todo unido y coherente, sino una suma mec
nica de diversos organismos autnomos, contingentes, y que
no surgiran el uno del otro.
Predominara entonces la concepcin anticientfica segn
la cual la historia tendra un carcter fortuito. Sera imposible
explicar por qu la comuna primitiva fue seguida por la sociedad
esclavista, sta por la sociedad feudal, etc. Todos estos fen
menos pareceran efecto de la casualidad.
Otra cosa sucede si se recuerda que las leyes especficas
van de la mano con las leyes econmicas generales, vlidas pa
ra todas "las fases de la evolucin social, y que reflejan las re
laciones ms generales de la produccin. Tomemos, por ejem
plo, la ley de la correspondencia necesaria entre las relaciones
de produccin y el carcter de las fuerzas productivas. Ella sig
nifica que todo modo de produccin implica relaciones rec
procas determinadas entre las fuerzas productivas y las relacio
78

nes de produccin. Se sabe que stas se retrasan con respecto a


las fuerzas productivas, que se desarrollan y se les adelantan,
cosa que provoca contradicciones entre ellas.
El nuevo carcter de las fuerzas productivas requiere un
cambio de las relaciones de produccin existentes, sin lo cual
no pueden desarrollarse. Y como a consecuencia de la ley de
la correspondencia necesaria las relaciones de produccin no
pueden demorarse mucho tiempo respecto de las fuerzas pro
ductivas, las antiguas relaciones ceden finalmente el lugar a
lo nuevo.
Esta ley general, as como las leyes particulares del capi
talismo, explican con claridad por qu sobre las ruinas del ca
pitalismo nace precisamente la sociedad socialista y no otra. El
hecho es que las leyes del capitalismo engendran fuerzas pro
ductivas que desbordan las relaciones capitalistas de produccin.
Las fuerzas productivas se tornan sociales por su carcter, en
tanto que las relaciones de produccin siguen siendo relacio
nes capitalistas privadas. Por lo tanto, en el seno mismo del
capitalismo se crea una base material que necesita nuevas re
laciones de produccin, precisamente socialistas. La revolucin
proletaria hace nacer esas nuevas relaciones.
As, el relevo del capitalismo por el socialismo es deter
minado y no fortuito. Esta necesidad resulta de la accin de
la ley general de la correspondencia necesaria entre las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin, lo mismo que de
tas leyes especficas del capitalismo. Igualmente sucede con otras
formaciones sociales.
Por lo tanto, a consecuencia de la accin de las leyes econ
micas generales, la historia de la sociedad no es una suma mec
nica de organismos sociales contingentes, sino un solo proce
so necesario de desarrollo gradual de lo inferior a lo superior,
de lo simple a lo complejo.
A la vez que indica la importancia del estudio de las le
yes generales de la produccin, Marx subraya que ello no basta
para entender los diferentes grados concretos del desarrollo his
trico. Marx polemiza con los economistas burgueses que in
79

ventan leyes "eternas, y escribe en la introduccin de la Con


tribucin a la crtica de la economa poltica:
"Para resumir: todas las etapas de la produccin tienen
determinaciones comunes a las cuales el pensamiento concede
un carcter general; pero las supuestas condiciones generales
de toda produccin no son otra cosa que esos factores abstrac
tos que no responden a ninguna etapa histrica real de la
produccin. <18)
Las leyes generales, precisamente porque son generales, es
decir, abstradas de las particularidades concretas de cada for
macin, no actan y no pueden actuar de la misma nanera
en todas las condiciones histricas. Funcionan siempre refle
jndose a travs de esas condiciones. La naturaleza de dichas
leyes les impide manifestarse de la misma manera en situacio
nes distintas. Aqu es preciso recordar una observacin hecha
por Marx a propsito del anlisis de la ley de la acumulacin
capitalista. Lo mismo que las otras, esta ley es modificada en la
prctica por numerosas circunstancias. Nada ms natural, ya
que la ley expresa lo que es general y esencial en la masa de
los fenmenos.
La ley general no puede manifestarse de la misma manera
en la realidad, ni adquirir de una vez para siempre la misma
forma, precisamente porque abarca y expresa lo general, por
que es la quintaesencia de numerosos fenmenos. En sus ma
nifestaciones se transforma necesariamente segn las condicio
nes en que acta. Esto rige para las leyes generales tanto como
para las leyes especficas. Es de particular importancia tener
esto en cuenta cuando se trata de las leyes generales.
Por ejemplo, la produccin de los medios de existencia con
ayuda de instrumentos caracteriza sin duda alguna toda fase
histrica del desarrollo de la humanidad, todo modo de pro
duccin. Pero basta esta tesis general para analizar de manera
concreta una formacin social econmica? Marx considera ne
cesario estudiar las formas especficas de las leyes generales, las
(18) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 199, Ed. rusa.
80

leyes concretas, particulares, que caracterizan un organismo so


cial determinado, un modo de produccin determinado. Al res
pecto expresa una idea de importancia capital para entender
la esencia del mtodo dialctico: hay que discernir no slo lo
que es general, lo comn a un grupo de fenmenos, sino tam
bin lo que es particular, especfico, lo que caracteriza a un
fenmeno dado.
Las herramientas existen en todos los grados de la produc
cin social, pues sta es imposible sin ellas. El arco y la flecha del
cazador primitivo son instrumentos de produccin lo mismo que
las mquinas que emplea el capitalista. Si se disimula o elimi
na el fenmeno especfico que transforma en capital los instru
mentos de produccin con los cuales el burgus extrae plusvala
al obrero, nada impide entonces declarar que el cazador primi
tivo era tambin un capitalista. As proceden los economistas
burgueses que deslizan " . . .por debajo de cuerda esta idea de que
las relaciones burguesas son leyes naturales inmutables de la
sociedad... Tal es el objetivo al que tiende, ms o menos
conscientemente, todo ese procedimiento .119)
Los economistas vulgares de la poca imperialista hablan
mucho de leyes "universales . Pero stas no tienen relacin al
guna con las leyes reales que reflejan las condiciones ms ge
nerales y las fuerzas motrices de la produccin social. Sus "leyes
generales slo traducen las relaciones burguesas disfrazadas,
idealizadas, a las que se traa de hacer pasar por bases natura
les de la existencia de toda sociedad.
En su obra La distribucin de la riqueza, el economista
norteamericano Clark, ya citado, dedica un captulo a las "le
yes econmicas universales . Una de ellas es la "ley de utili
dad marginal (invocada desde hace mucho tiempo, y ahora
tambin, bajo diversas formas, por la economa poltica vul
gar para defender al capitalismo).
Cmo han sido inventadas estas leyes "universales ? A
partir de la actividad del hombre aislado. La robinsonada de
(19) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 197, Ed. rusa.
81

la que se burlan Marx y Engels es exhumada otra vez por la


"ciencia econmica burguesa. La vida de Robinson, dice Clark,
fue introducida en la investigacin econmica debido a que
"los principios que rigen la economa del hombre aislado con
tinan orientando la economa del Estado moderno.
Qu significa la "ley de utilidad marginal ? El salvaje,
diserta Clark, produce un objeto cualquiera necesario para su
consumo. Al multiplicarlo, llega al lmite ms all del cual
ese objeto comienza a perder su utilidad. Como sus necesida
des estn plenamente satisfechas, se dedica a confeccionar otros
objetos. Esta "ley de utilidad marginal, concluye Clark, es
vlida para todos los sistemas econmicos. Y la produccin
capitalista tambin se basar en ella. El movimiento' del tra
bajo y del capital, y el pasaje del capital de una esfera a otra,
estaran determinados por esa ley, en tanto que los mercados
y los valores desempearan el papel de mecanismo de eje
cucin. "Son los actos de la sociedad que economiza sus fuer
zas productivas y las dirige all donde aporten el mximo de
utilidad.
Por lo tanto, los capitalistas slo trataran de ser tiles
a los hombres. Los explotadores, sedientos de ganancias, se
ran altruistas, singularmente preocupados por el bien de la
humanidad. La distribucin espontnea de los medios de tra
bajo y de los medios de produccin, conforme a la ley de la
concurrencia y de la anarqua de la produccin, tpica del
capitalismo, y que es determinada por la bsqueda de ganan
cias, sera una ley "general que regira el proceso de forma
cin de la riqueza "en todos los sistemas econmicos . La ac
cin destructiva de las fuerzas ciegas de la sociedad capita
lista, que engendra un enorme desperdicio de fuerzas huma
nas y materiales, es presentada como "la accin de la socie
dad que economiza sus fuerzas productivas.
Lo mismo sucede con las "leyes econmicas universales
de Clark, por ejemplo la de "la productividad especfica , se
gn la cual el trabajo y las propiedades materiales del capital
producen igualmente riqueza, repartida "en forma equitativa
entre capitalistas y obreros.
82

Aqu tambin el punto de partida es la produccin de


"el hombre solitario . Por ejemplo, el salvaje atrapa un pes
cado, de lo cual surge una productividad determinada. Pero
he aqu que confecciona una canoa que torna ms productiva
su pesca. Este rendimiento acrecentado es el resultado de las
cualidades materiales de la barca. Slo queda por proclamar,
como lo hace Clark, que la canoa del salvaje^ es un capital
que colabora armoniosamente con su trabajo, y ya se habr
hecho todo lo posible para fabricar una "ley econmica uni
versal .
He aqu la frmula:
"All donde colaboran capital y trabajo, un anlisis su
ficiente nos permite descubrir un producto determinado que
puede ser adscripto a una unidad de cada uno de ellos.
. O sea que en el rgimen capitalista el obrero es pagado
por el resultado total de su productividad especfica, de igual
modo que el capital por la suya.
Los economistas burgueses de otrora, lo mismo que los
de hoy, temen como al fuego el anlisis del carcter particu
lar de cada fase social y de las leyes reales que obran en cada
tormacin. Slo conocen una categora de leyes, "universales,
suprahistricas, y borran de tal modo las diferencias cualitati
vas entre los diversos grados de desarrollo de la sociedad.
Pero como lo ha demostrado Marx, slo las caractersticas
especficas, y no los caracteres generales, comunes a todas las
formaciones, distinguen a un organismo de otro, y permiten
entender las fuerzas motrices y las causas de la evolucin de
codo organismo social.
Si se quiere saber por qu, en la sociedad primitiva, el arco
y la flecha no se transforman en capital, en tanto que en, el
rgimen capitalista las mquinas se convierten en l, es pre
ciso distinguir y estudiar lo especfico, lo propio de cada una
de estas etapas histricas del desarrollo: es preciso entender
sus leyes concretas. No existe otro mtodo de conocimiento
cientfico.
A propsito de ciertas determinaciones generales de la pro
duccin, Marx escribe: "Sin ellas no se puede concebir produc
83

cin alguna. Pero si bien es cierto que los idiomas ms evo


lucionados tienen en comn con los menos evolucionados cier
tas. leyes y determinaciones, constituye su evolucin precisa
mente todo lo que se diferencia de esos caracteres generales
y comunes. Del mismo modo, es preciso distinguir las determina
ciones que valen para la produccin en general, a fin de que la
unidad que surge ya del hecho de que el sujeto, la humani
dad, y el objeto, la naturaleza, son idnticos no haga olvi
dar la diferencia esencial. De este olvido nace, por ejemplo,
toda sabidura de los economistas modernos que pretenden de
mostrar la eternidad y la armona de las relaciones que existen
en la actualidad. Por ejemplo, no hay produccin posible siu
un instrumento de produccin, aunque ese instrumento sea la
mano. No hay produccin posible sin trabajo anterior acumu
lado, aunque ese trabajo slo sea el de la habilidad que el
ejercicio repetido ha desarrollado y fijado en la mano del
salvaje. Entre otras cosas, el capital es tambin un instrumento
de produccin, y tambin l es trabajo pasado, objetivado. Poi
lo tanto el capital es una relacin natural universal y eterna;
s, pero a condicin de olvidar precisamente el elemento es
pecfico, el nico que transforma en capital el 'instrumento de
produccin, el trabajo acumulado
Para Marx tiene importancia, entonces, distinguir el carc
ter especfico de los fenmenos, porque en l se expresa la
originalidad histrica de cada fase de la evolucin. Tal es uno
de los imperativos del mtodo dialctico marxista, tan profun
damente desarrollado en El Capital.
En su Contribucin a la crtica de la economa poltica,
Marx hace notar que aun las categoras abstractas ms senci
llas, que expresan lo que es comn a todos los modos de pro
duccin, por ejemplo el trabajo en general, slo se explican
plenamente en las condiciones histricas determinadas que las
engendran.
El trabajo en general es indiferente a sus formas particu
lares, pero esta indiferencia supone las condiciones de la pro(20) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pgs. 195-196, Ed. rusa.
84

duccin capitalista, en la que todo tipo de trabajo es fuente


de plusvala, en la que lo importante es el trabajo en general
y no sus formas concretas.
Las leyes del modo de produccin capitalista, cientfica
mente establecidas por Marx, traducen las condiciones espe
cficas de ese rgimen. Son las leyes de una poca determinada,
que slo actan en un marco histrico determinado y dejan
su lugar a otras leyes en el momento en que las condiciones
cambian. Tal es el caso de las leyes de la plusvala, de la cuota
media de ganancia, de la reproduccin y de la acumulacin ca
pitalistas, etc.
Examinemos desde este punto de vista la ley general de
la acumulacin capitalista. La extensin del capital y el acre
centamiento de la riqueza en un polo corren parejas con el au
mento relativo del ejrcito industrial de reserva y la agrava
cin de la miseria en el otro polo. Se trata de una manifes
tacin de la ley econmica fundamental del capitalismo en vir
tud de la cual los capitalistas extraen plusvala a los obreros,
perciben ganancias cada vez mayores y, en la etapa del impe
rialismo, buscan las ganancias mximas.
La ley general de la acumulacin capitalista es insepara
ble de las condiciones histricas del capitalismo. N o podra
actuar en las otras formaciones econmicas y sociales. El cre
cimiento del ejrcito industrial de reservas, dicho de otro mo
do, de la cantidad de desocupados, resulta del de la producti
vidad del trabajo, del perfeccionamiento de la tcnica, de los
instrumentos de produccin, y de su empleo por los capitalis
tas. Marx indica que la ley en virtud de la cual una cantidad
cada vez mayor de medios de produccin puede ser utilizada
con un gasto menor de fuerza humana, gracias a la elevacin
del rendimiento, es una ley vlida para todas las pocas.
Pero tampoco aqu se entendera nada de la accin de
esta ley en el rgimen capitalista si no se tuviera en cuenta
la manera especfica en que se expresa. El capital ampla la
produccin y lanza al mercado enormes masas de mercan
cas, pero no para satisfacer las necesidades de la poblacin,
de los trabajadores. Su objetivo es la ganancia. Por lo tanto,
la disminucin relativa de la cantidad de obreros ocupados
85

debida al aumento del rendimiento no es compensada por una


ampliacin de la produccin tendiente a satisfacer las nece
sidades de los trabajadores, nico medio de impedir la des
ocupacin. Los obreros "excedentes van a engrosar las filas
del ejrcito industrial de reserva, atributo inseparable del mo
do capitalista de produccin.
La disminucin del gasto de fuerza humano, acompaado
del aumento de la productividad del trabajo, es una ley vlida
para todas las pocas. Marx hace notar al respecto:
"La ley segn la cual, gracias a los progresos hechos por
la productividad del trabajo social, puede ponerse en movi
miento una masa cada vez mayor de medios de produccin
con un desgaste cada vez menor de fuerza humana, es una ley
que dentro del rgimen capitalista, en que los obreros no em
plean los instrumentos de trabajo, sino que son stos los que
emplean a los obreros, se trueca en otra cosa: la de que ctumto
mayor es la fuerza productiva del trabajo, y mayor, por tanto,
la presin ejercida por el obrero sobre los instrumentos que
maneja, ms precaria es su condicin de vida: venta de la pro
pia fuerza para incrementar la riqueza de otro o alimentar el
crecimiento del capital. Es decir, que el rpido desarrollo de
los medios de produccin y de la productividad del trabajo,
asi como de la poblacin productiva, se trueca, capitalista
mente, en lo contrario: en que la poblacin obrera crece siem
pre ms rpidamente que la\ necesidad de explotacin del capital <21>
De ello deduce Marx tambin la ley especfica de la po
blacin. La sociedad capitalista engendra inevitablemente un
excedente relativo de la poblacin, en relacin con las nece
sidades medias indispensables para el acrecentamiento del ca
pital. En la etapa imperialista, esta superpoblacin se acenta
aun ms y la desocupacin se convierte en un fenmeno cr
nico; el ejrcito industrial de reserva engloba a millones de
hombres.
Marx reduce a la nada al maltusianismo, con sus leyes
(21)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 519, Ed. cit.


_

86

abstractas y "eternas de poblacin, que en realidad tienen un


carcter no menos histrico que las otras:
"Es sta una ley de poblacin peculiar del rgimen de pro
duccin capitalista, pues en realidad todo rgimen histrico
concreto de produccin tiene sus leyes de poblacin propias,
leyes que rigen de un modo histricamente concreto. Leyes abs
tractas de poblacin slo existen para los animales y las plan
tas, mientras el hombre no interviene histricamente en estos
reinos. *22'
Esta tesis coloca en el lugar que les corresponde a los mal
tusianos contemporneos que preconizan la destruccin de la
poblacin "excedente , a fin de aliviar la situacin del capita
lismo. Si se creyera lo que dicen, el "excedente se explicara
por una ley "natural suprahistrica, y no por una ley del
capitalismo. El mtodo histrico pulveriza las pamplinas de los
reaccionarios de ayer y de hoy. No existen leyes abstractas de
poblacin, sino slo leyes histricas concretas.
La experiencia de la construccin del socialismo en la URSS
atestigua que despus de la sustitucin del capitalismo por el
socialismo, las leyes econmicas propias de aqul pierden su
validez y dejan lugar a nuevas leyes. Por ejemplo, no quedan
ya rastros de la antigua ley de la acumulacin capitalista, reem
plazada por la de la acumulacin socialista basada en la ley
econmica fundamental del socialismo. Ya no es posible que
las riquezas se acrecienten en un polo y las miserias en el otro.
En la URSS no existen clases explotadoras; no hay explotado
res ni explotados. La produccin no tiene por objeto enriquecer
a un puado de capitalistas, sino satisfacer las necesidades
incesantemente crecientes de la masa trabajadora, asegurar
el reforzamiento y el florecimiento de la sociedad. Por eso
la ley de la acumulacin socialista no puede culminar en
la oposicin de la riqueza en un polo y de la miseria en el
otro, como es propio de la ley general de la acumulacin ca
pitalista. Hace tiempo que la desocupacin ha desaparecido
para siempre en la URSS.
(22)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 508, Ed. cit.


87

Se entiende que estas nuevas condiciones histricas engen


dran necesariamente una nueva ley de poblacin, distinta de
manera radical a la que se basa en las relaciones capitalistas.
Uno de los rasgos caractersticos de la nueva sociedad sovitica
es. el de que el crecimiento de la poblacin no ha sido nunca
tan elevado.
Las antiguas leyes del modo de produccin capitalista han
dejado lugar a nuevas leyes que expresan una conmocin so
cial nacida con la victoria del socialismo. La ley econmica
fundamental del capitalismo, la de la produccin de plusvala
por explotacin de los obreros, es suplantada en la sociedad
socialista por otra ley econmica fundamental, la de la sa
tisfaccin mxima de las necesidades materiales y culturales en
incesante crecimiento de toda la sociedad, gracias al aumento
continuo de la produccin y su perfeccionamiento sobre la ba
se de una tcnica superior. La ley de la concurrencia y de la
anarqua de la produccin es reemplazada por la del desarrollo
armnico, proporcional, de la economa nacional. Desconocer
el carcter histrico de las leyes sociales, desconocer el hecho
de que incluso las leyes ms generales de las diversas formacio
nes se manifiestan en forma diferente segn los cambios de
situacin y de las condiciones, es abandonar el terreno de la
realidad para entrar en un mundo imaginario.
Para Marx, incluso las leyes especficas se desarrollan v
se modifican histricamente, cosa que demuestra hasta qu pun
to sus investigaciones estn penetradas del espritu del mtodo
histrico dialctico. Cada modo de produccin recorre diferen
tes fases que sealan necesariamente con sus huellas la accin de
las leyes. Por ejemplo, la ley de la produccin de plusvala
bajo el capitalismo manufacturero se manifiesta sobre todo bajo
la forma de la lucha de los capitalistas por la prolongacin
de la jornada de trabajo, por el aumento de la plusvala abso
luta. En el perodo del maquinismo, esta ley se expresa, en esen
cia, por la lucha por el aumento de la plusvala relativa.
El anlisis leninista de las modificaciones sufridas por el
capitalismo cuando ste se convierte en capitalismo monopo*
lista, imperialista, demuestra toda la importancia del mtodo
histrico, incluso cuando se trata de leyes de una sola forma

88

cin. Lenin ha sealado que ciertas caractersticas fundamenta


les del capitalismo, por ejemplo la libre concurrencia, se han
convertido en su contrario directo, el monopolio. Descubri la
forma y el carcter nuevo de la ley del desarrollo desigual en
la poca del imperialismo, y observ los resultados de su ac
cin en condiciones modificadas.- Se sabe que el descubrimiento
de la ley del desarrollo desigual bajo el imperialismo permite
a Lenin elaborar una nueva teora de la revolucin socialista.
Sin el anlisis histrico de las modificaciones sufridas en nuestra
poca por las leyes del modo de produccin capitalista no ha
bra podido dotar al protetariado de Rusia y a su partido con
la teora de la posibilidad de la victoria del socialismo, al prin
cipio, en un solo pas.
La ley del valor es un ejemplo de las modificaciones his
tricas de una sola y nica ley econmica debido al cambio
de las condiciones. En el conocido anexo al libro segundo de El
Capital, Engels indica que dicha ley actu durante 5000 a 7000
aos, o sea, durante un perodo considerable, desde los orge
nes del intercambio que transform los productos en mercan
cas. La ley del valor acta en diversas formaciones econmicas
y sociales. Es verdad que se cometera un grave error si se
pensara que esta ley se expresa de la misma manera y culmi
na en los mismos resultados a despecho de la sucesin de las
formaciones sociales. La experiencia de la construccin socia
lista en la URSS atestigua que la ley del valor se mantiene in
cluso en la sociedad socialista, que realiza un salto gigantesco
y pasa de las antiguas formaciones antagnicas a un rgimen
en el que los antagonismos de clase son desconocidos.
Durante el transcurso de un largo perodo, antes de la
aparicin del modo de produccin capitalista, la ley del valor
era la ley de la produccin mercantil simple y no engendraba
relaciones capitalistas, aunque las premisas del capitalismo ha
yan madurado con lentitud sobre esa base. En las sociedades es
clavista y feudal existan ya una produccin y una circulacin
de las mercancas, pero la economa natural predominaba en
ellas, cosa que limitaba la accin de la ley del valor y no le
dejaba libre juego. Esta ley slo pudo desarrollarse plenamente

en el marco de la produccin capitalista. Slo entonces adqui


ri el valor la propiedad de "acrecentarse, de producir plus
vala. Como lo demostr Marx, en la produccin y la circula
cin capitalistas el valor se expresa bajo la forma modificada,
"metamorfoseada, del precio de produccin. En esas condicio
nes, la ley del valor se concreta en la ley de los precios de
produccin.
La destruccin de las bases del modo de produccin capi
talista, a raz del paso al socialismo, seala el comienzo de la
desaparicin de la ley del valor. Pero en la medida en que en
la sociedad socialista, en la primera etapa del comunismo, la
produccin y la circulacin de mercancas se mantienen an, la
ley del valor contina actuando necesariamente. Sin embargo,
la accin de esta ley est limitada en ella, no puede tener
un campo amplio, ya que la propiedad social de los me
dios de produccin es la que predomina, y puesto que se
ha terminado con la anarqua y la concurrencia. La vieja ley
del capitalismo, la de la concurrencia y la anarqua de la pro
duccin, ha dejado lugar a la ley del desarrollo armnico
(proporcionado) de la economa nacional. En el rgimen socia
lista, la ley del valor no regala ya la distribucin del trabajo
entre las diversas ramas de la produccin.
El paso al comunismo y el reemplazo de la circulacin de
las mercancas por la distribucin directa, sealar el fin de
la ley del valor. As, una sola y nica ley se manifiesta y acta
de maneras diversas en las formaciones precapitalistas, en el
rgimen capitalista y, despus de la desaparicin de la sociedad
burguesa, en la etapa inferior del comunismo. La ley econmica
fundamental de la sociedad socialista traduce el nuevo carc
ter de las condiciones histricas de la sociedad que se ha libe
rado del yugo capitalista y puesto fin a la explotacin del
hombre por el hombre.
Conviene hacer notar que la accin de las leves econmi
cas generales no est aislada de las leyes especficas en cada
fase histrica de la produccin. Por el contrario, se revela de
manera concreta en las leyes especficas y acta por intermedio
de ellas. Por ejemplo, la ley econmica general de la corres
pondencia entre las relaciones de produccin y el carcter de
90

las fuerzas productivas acta a travs de leyes econmicas con


cretas. Las leyes econmicas especficas del capitalismo, como
la de la plusvala, de la concurrencia, de la acumulacin capi
talista, etc., contribuyeron, en las primeras etapas de la socie
dad burguesa, a la accin de esa ley general. La bsqueda de las
ganancias, la concurrencia entre capitalistas, etcr, hicieron pro
gresar a las fuerzas productivas de la sociedad, elevaron el ni
vel tcnico de la produccin y permitieron a la sociedad acu
mular enormes riquezas materiales. Comparadas con las leyes
del modo feudal de produccin, desde entonces fenecidas, las
del capitalismo fueron los poderosos motores del desarrollo de
las fuerzas productivas. Su accin expresaba la corresponden
cia entre las fuerzas productivas y las relaciones de produc
cin de la sociedad burguesa en el momento de su desarrollo.
En la sociedad socialista los imperativos de esa misma ley
econmica general se realizan a travs de la ley econmica
fundamental del socialismo, la ley del desarrollo armnico
(proporcionado) de la economa nacional, la ley de la acumu
lacin socialista, etc. Estas leyes presiden un desarrollo de la
produccin social desconocido hasta ahora, cosa que traduce la
correspondencia entre las relaciones de produccin socialistas
y el carcter social de las fuerzas productivas.
Sera sin embargo inexacto que, basndonos en la estrecha
vinculacin de las leyes generales y las leyes especficas, disol
viramos a las primeras en las segundas y negramos la ac
cin autnoma de las leyes econmicas generales. En primer
lugar, las leyes especficas, tomadas cada una por separado o
agrupadas en un conjunto, no agotan el fondo de una ley ge
neral determinada, por ejemplo, de la ley de la corresponden
cia entre las relaciones de produccin y el carcter de las fuer
zas productivas. Luego, las leyes especficas pueden funcionar
en el sentido de imperativos de esta ley general, pero tambin
pueden contradecirlas. Todo depende de las condiciones his
tricas en que intervengan dichas leyes especficas. Se sabe que
las mismas leyes particulares que, luego de la ascensin del ca
pitalismo, contribuyeron a realizar las disposiciones de esa ley
general, frenan su accin a partir de la declinacin de la so
ciedad burguesa y contradicen la realizacin de esas exigencias
91

objetivas. Por ejemplo, la ley de la concurrencia y de la anar


qua de la produccin est en flagrante contradiccin con el
carcter social de la produccin moderna, que exige un des
arrollo correspondiente de la produccin, es decir, armnico y
no espontneo. Lo mismo sucede en cuanto a la ley econmica
fundamental del capitalismo.
Si la evolucin de la sociedad burguesa estuviera sometida
slo a las leyes especficas del capitalismo, sera imposible su
perar el conflicto entre las fuerzas productivas y las relaciones
de produccin, es decir, que las fuerzas productivas de la so
ciedad no podran progresar ms. Pero en la medida en que
el capitalismo se desarrolla, como toda otra formacin social,
de acuerdo con la ley econmica general de la correspondencia
entre las relaciones de produccin y el carcter de las fuerzas
productivas, los imperativos de esta ley general tienen que rea
lizarse, sea cual fuere la resistencia del rgimen capitalista ca
duco. La historia demuestra que dichos imperativos terminan
por realizarse plenamente. La victoria del socialismo en la URSS
y la construccin del socialismo en los pases de democracia
popular confirman con vigor la accin inflexible de esta ley
econmica general en la poca actual.
Por consiguiente, no se pueden reducir las leyes econ
micas generales a las leyes especficas particulares, disolver las
primeras en las segundas, aunque a la vez, tampoco sea posible
oponerlas. Slo teniendo en cuenta las unas y las otras, slo
teniendo en cuenta la compleja dialctica de sus relaciones re
cprocas, se puede estudiar la realidad de manera cientfica,
l'l marxismo nos ordena que tratemos las leyes con un
espritu histrico, sean ellas generales o especficas.
Lo que constituye el carcter histrico de las leyes, como
lo demuestra Marx en El Capital, es el hecho de que las leyes
generales se expresan de diversas maneras en condiciones dis
tintas, que cada modo de produccin tiene sus leyes espec
ficas, que estas ltimas se modifican en el marco de una
misma formacin, en el curso de su evolucin. Ms aun, en
El Capital, en La teora de la plusvala y en otras obras, Marx
dedica una atencin sostenida al carcter propio de la accin
92

y de las formas de expresin de las leyes econmicas objetivas


en el rgimen capitalista y en el rgimen socialista. Al mismo
tiempo que muestra cmo actan las leyes bajo el capitalismo,
proporciona numerosas indicaciones del mayor inters respecto
de la manera en que actuarn las leyes objetivas en el rgimen
socialista. La experiencia de la edificacin socialista en la URSS
confirma plenamente las previsiones de Marx. El problema es
tan importante e interesante, que merece un examen aparte.

IV
Marx habl en muchas ocasiones de las leyes econmicas
del capitalismo, denominndolas fuerzas ciegas, leyes ciegas de
la naturaleza. Tal es la forma histrica especfica de estas le
yes en el rgimen capitalista.
En el libro tercero de El Capital, Marx indica que debido
si reinado de la propiedad privada y al carcter anrquico de
la produccin capitalista, " . . . la trabazn de la produccin en
su conjunto se impone aqu a los agentes de la produccin co
mo una ley ciega, y no como una ley comprendida y, por tanto,
dominada por una inteligencia asociada que someta a su control
colectivo el proces9 de produccin.(23)
Marx seala que las leyes econmicas del capitalismo se
manifiestan como una necesidad ciega.
Al demostrar que la ley del valor se abre paso a travs
de las constantes fluctuaciones de los precios, a travs de in
numerables casualidades, escribe:
"La ley del valor slo acta aqu como ley interna, que
los agentes individuales consideran como una ciega ley natu
ral, y esta ley es, de este modo, la que impone el equilibrio
social de la produccin en medio de sus fluctuaciones for
tuitas. (24)
(23)
(24)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 241, Ed. cit.


Ibd., pg. 741.
93

El carcter espontneo de las leyes econmicas en el rgi


men capitalista se explica por la naturaleza de su modo de
produccin. En la sociedad burguesa no existe ni puede existir
vina regulacin consciente de la produccin, porque los medios
de produccin pertenecen a propietarios privados, y cada capi
talista slo busca su provecho personal y no los intereses so
ciales. La produccin capitalista es anrquica. Su carcter social
se expresa en forma sumamente compleja, por la circulacin
de las mercancas, la concurrencia, la ruptura y el restableci
miento incesante de la interdependencia de las diferentes par
tes del- todo.
Como toda otra produccin, la de la sociedad capitalista
no podra existir y desarrollarse sin cierta proporcionalidad en
tre sus diversas ramas, entre la produccin y el consumo, etc.
Pero cmo se establecen y cmo pueden establecerse esta in
terdependencia y estas proporciones necesarias en una sociedad
en la que reina la anarqua y en la cual cada capitalista per
sigue sus objetivos personales? Ellas son efecto del movi
miento espontneo de la produccin y de la circulacin, de
la accin de la competencia.
Lo caracterstico de la produccin capitalista, tal como lo
indica Marx, es la constante tendencia a la ruptura de la in
terdependencia necesaria entre sus diferentes ramas, entre la
produccin y el consumo. Cuando se restablece el vnculo roto,
slo se restablece por un tiempo, de modo que en la etapa si
guiente se produce un desequilibrio aun ms grande, una per
turbacin aun ms profunda del organismo econmico. Las cri
sis estallan de manera peridica y sealan que la ruptura ha
alcanzado lmites extremos. Estas crisis destructivas son simul
tneamente un modo espontneo de restablecer por la violen
cia las proporciones determinadas entre las partes aisladas del
todo. El movimiento necesario de la produccin burguesa se
desarrolla a travs de constantes rupturas y del restablecimien
to temporario de dichos vnculos. En esas circunstancias, el
movimiento necesario se realiza bajo la forma de un promedio
de innumerables apartamientos y violaciones del curso normal.
"Lo caracterstico de la sociedad burguesa escriba Marx
consiste precisamente en esto: en que a priori no hay una
94

regulacin consciente, social, de la produccin. Lo racional y


lo necesario se producen en la naturaleza slo como un pro
medio que opera ciegamente. (25>
Dado el carcter espontneo de la produccin capitalista,
indica Marx, el propio equilibrio es una casualidad en ella.
Marx critica vivamente a Ricardo por haber desconocido
las formas especficas, histricamente limitadas, de las leyes eco
nmicas en el rgimen capitalista. El economista ingls no en
tenda y, como idelogo de la burguesa, se negaba a entender
ln naturaleza anrquica de la sociedad capitalista. Por ejemplo,
negaba la posibilidad de la superproduccin y, por consiguien
te, de las crisis. Ricardo y los otros economistas burgueses con
sideraban la produccin capitalista, ora como una produccin
mercantil simple, en la que el comercio de intercambio es di
recto; ora como una produccin social, en la que la sociedad
distribuira segn un plan, en cierta medida, sus medios de pro
duccin y sus fuerzas productivas.
En rigor, las leyes del modo de produccin capitalista ac
tan en forma ciega, cosa que hace imposible una administra
cin aunque slo sea un tanto consciente, planificada, de la eco
noma capitalista. Esta es una manifestacin del dominio de la
propiedad privada de los medios de produccin, de la anar
qua de la produccin y de la ley econmica fundamental del
capitalismo: la de crear y aumentar la plusvala mediante la
explotacin del proletariado y de todos los trabajadores.
En el rgimen capitalista, el Estado se encuentra por com
pleto en manos de la economa capitalista, y no al revs. En
la poca del imperialismo, esta dependencia en relacin con los
monopolios capitalistas, que someten por entero el aparato del
Estado, se acenta aun ms.
La economa planificada slo es posible sobre la base de
la propiedad social de los medios de produccin, de la supre
sin del modo de produccin burgus. Por consiguiente, las
leyes econmicas que caracterizan a la sociedad socialista se
manifiestan y actan bajo una forma nueva.
(25)
Ed. cit.

C. M arx

F. Engels, Correspondencia, pg.


95

170,

Se cometera un gran error si se j>ensara que la especificidad


histrica de las leyes econmicas en el rgimen socialista sig
nifica que ellas pierden su carcter objetivo, que el Estado so
cialista puede derogar arbitrariamente las leyes y establecer
otras. A semejanza de las otras leyes de la naturaleza y de la
sociedad, las leyes econmicas son independientes de la volun
tad y la conciencia de los hombres. La verdadera libertad de
los hombres no consiste en modificar las leyes a su antojo, si
no en conocerlas y, por la actividad consciente, basndose en
ellas, en utilizarlas en inters del desarrollo .de la sociedad
Por ello subraya Marx que las particularidades de las leyes
en las diversas pocas histricas afectan a la forma bajo la cual
se manifiestan, y no a su carcter objetivo.
"N o se puede eliminar ninguna ley natural. Lo que puede
cambiar, con el cambio de circunstancias histricas, es la forma
en que operan esas leyes. *26'
Esto podra ser meditado con toda utilidad por aquellos
que confunden la utilizacin consciente de las leyes objetivas
con la negacin del carcter objetivo de las leyes. Una vez que
conocen las leyes objetivas de la evolucin, los hombres pue
den utilizarlas en su actividad, pero no pueden crearlas ni mo
dificarlas. La actividad consciente es capaz de acelerar el des
arrollo histrico cuando se apoya en las leyes objetivas, o bien,
al contrario, puede frenar el desarrollo de la sociedad cuando
se dirige contra esas leyes.
Las leyes de la naturaleza se aplican de otra manera que
las de la sociedad. Una de las particularidades de las leyes so
ciales consiste en que los intereses de las clases reaccionarias que
han terminado su ciclo entran en contradiccin con las leyes
objetivas del desarrollo progresivo de la sociedad. En tanto que
las leyes de la naturaleza son descubiertas y aplicadas ms o
menos sin obstculo, las de la revolucin social chocan con la
resistencia de las clases condenadas por la historia, de esas cla
ses cuya actividad, lejos de favorecer al progreso social, lo fre
na. Dicho de otra manera, la utilizacin de las leyes de la
(26)
Ed. cit.

C. M arx y F. Engels,

Correspondencia, pg. 169,

sociedad tiene un carcter de clase. Los hombres pueden siem


pre limitar la accin de esas leyes, acelerarla o frenarla por
un tiempo, pero no pueden ni modificarlas ni derogarlas.
Lo mismo rige para la formacin socialista. Tambin all
las leyes tienen un carcter objetivo, no dependen de la vo
luntad de los hombres y determinan su actividad consciente. Por
consiguiente, no es la desaparicin del carcter objetivo de las
leyes lo que constituye la especificidad histrica de su accin y
de su forma de expresin despus de eliminado el capitalismo
y de la victoria del socialismo. Marx subraya con fuerza, en
El Capital, que la necesidad histrica reina de modo parejo en
todos los modos de produccin.
"As como el salvaje tiene que luchar con la naturaleza
para satisfacer sus necesidades, para encontrar el sustento de
su vida y reproducirla, el hombre civilizado tiene que hacer
lo mismo, bajo todas las formas sociales y bajo todos los po
sibles sistemas de produccin. A medida que se desarrolla, des
arrollndose con l sus necesidades, se extiende este reino de
Ja necesidad natural, pero al mismo tiempo se extienden tam
bin las fuerzas productivas que satisfacen aquellas necesi
dades. <27)
En muchas ocasiones Marx arroja luz sobre este aspecto
nuevo, sobre estas formas histricas especficas que distingui
rn la accin de las leyes objetivas en el rgimen socialista. No
se trata slo de leyes nuevas del modo de produccin socialista
luego de la supresin del capitalismo, sino tambin del carc
ter de la manifestacin, de la accin, de la realizacin de las
leyes objetivas en condiciones histricas nuevas, creadas por la
victoria del socialismo. Las leyes dejan de ser fuerzas que ac
tan ciegamente, dejan de ser leyes ciegas de la naturaleza. En
el rgimen socialista, la sociedad somete a su dominio el des
arrollo de la produccin. La verdadera libertad de los hombres
se realiza en la gestin de la vida social. Marx explica qu
hay que entender por libertad de los hombres que someten a
su dominio el desarrollo de la sociedad.
(27)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 695, Ed. cit.


97

"La libertad, en este terreno dice, slo puede consis


tir en que el hombre socializado, los productores asociados, re
gulen racionalmente este su intercambio de materias con la na
turaleza, lo pongan bajo su control comn en vez de dejarse
dominar por l como por un poder ciego, y lo lleven a cabo
con el menor gasto posible de fuerzas y en las condiciones ms
adecuadas y ms dignas de su naturaleza humana. Pero, con
todo ello, siempre seguir siendo ste un reino de la nece
sidad. '28'
En el rgimen socialista las leyes, por lo tanto, no dejan
de actuar con una necesidad objetiva, independiente de la vo
luntad de los hombres. El dominio sobre las leyes significa
slo que la "razn colectiva de los hombres liberados del yugo
del capitalismo descubre estas leyes y, gracias a la organizacin
planificada de la economa, somete el proceso de la produc
cin a su dominio.
La experiencia de los pueblos de la Unin Sovitica, que
fueron los primeros en derribar el rgimen capitalista y en
edificar la sociedad socialista, confirma de manera total la pre
visin de Marx en cuanto al carcter nuevo del desarrollo en
la sociedad socialista. La ley general que acta en todas las
formaciones, la de la distribucin del trabajo social, de los me
dios de produccin en proporciones determinadas, conforme a
las necesidades de la sociedad, acta y se manifiesta en la so
ciedad sovitica de muy otro modo que en el rgimen capita
lista. Funciona bajo la forma de la actividad consciente del
Partido Comunista, del Estado y del pueblo, y no a travs del
mecanismo espontneo de la concurrencia. Marx haba previsto
que, sobre la base de la produccin colectiva, el papel de re
gulador, en lugar de la concurrencia y de las crisis, sera re
presentado por la ley de la distribucin planificada de los
medios de produccin, del trabajo, etc.
"La economa de tiempo escriba, del mismo modo
que la distribucin planificada del tiempo de trabajo en las
diferentes ramas de la produccin, sigue siendo la primera ley
(28)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 695, Ed. cit..


98

econmica de la produccin colectiva. Se convertir incluso en


una ley en un grado mucho ms elevado. (29)
Como lo ha demostrado la experiencia de la economa so
cialista, la accin y la forma de expresin de esta ley objetiva
son totalmente distintas de las de las leyes del capitalismo. La
naturaleza de las leyes objetivas del socialismo es tal, que la
sociedad se ve obligada a conocerlas y a actuar en forma cons
ciente conforme a sus imperativos. El conocimiento de la ley
del valor o de la ley de la concurrencia y de la anarqua de la
produccin no puede modificar el carcter espontneo, "ciego,
de su accin en la economa burguesa. El conocimiento de las
leyes de la economa poltica no puede contener su fuerza des
tructora, por ejemplo, conjurar las crisis econmicas, etc. Los
estados burgueses se esfuerzan, sin duda alguna, en postergar
por un tiempo, mediante ciertas medidas, por ejemplo la ca
rrera armamentista, la militarizacin de la economa, las cri
sis econmicas. Por lo dems, la accin espontnea de las leyes
del capitalismo no significa en modo alguno que en esa so
ciedad los hombres estn condenados a la pasividad y que no
puedan limitar o acentuar con su accin los efectos de las leyes
objetivas del modo de produccin capitalista. Sin hablar de
la actividad consciente del partido del proletariado, que utiliza
el conocimiento de las leyes del capitalismo para acelerar el
proceso del relevo histricamente necesario del capitalismo por
el socialismo, los propios agentes de la produccin burguesa,
los capitalistas, guiados por sus intereses de clase, adoptan me
didas destinadas ya sea a utilizar, ya sea a restringir la accin
de las leyes objetivas. N i que decir que al hacerlo no se atie
nen al conocimiento cientfico de dichas leyes, sino a su ins
tinto de clase, a su tendencia esencial, que es la de obtener las
mayores ganancias. Es as como la ley objetiva de la tendencia
decreciente de la cuota de ganancias aparece como el resultado
irreversible del conjunto del movimiento del capital. Pero esto
no quiere decir que los capitalistas se acomoden de manera pa(29) Archivos Marx y Engels, t. IV, pg. 119, Ed. rusa.
Mosc, 1935.

siva a esta tendencia objetiva. Por medio de una serie de me*


didas (acentuacin de la explotacin de los obreros, reduc
cin de los salarios por debajo del valor de la fuerza de tra
bajo, etc.), se oponen a esa tendencia y hacen ms lentos sus
efectos.
Marx ha sealado diferentes "causas adversas que "no su
primen las leyes, pero debilitan su accin . Del mismo modo,
los capitalistas y los estados capitalistas, como ya se ha visto,
se ingenian para retardar por todos los medios el estallido de
una crisis econmica, para limitar, para frenar la accin de las
leyes objetivas que determinan las crisis. Estas medidas pueden
ser eficaces durante algn tiempo. Pero ninguna medida puede
eliminar las condiciones que engendran las crisis y, por consi
guiente, suprimirlas conservando al mismo tiempo el rgimen
capitalista. La accin espontnea, ciega, eje las leyes econmi
cas del capitalismo surge de la naturaleza misma del modo
de produccin capitalista.
Por el contrario, lo que caracteriza el modo de produccin
socialista es el desarrollo armnico que responde a los impera
tivos de las leyes econmicas objetivas. De donde una nueva
forma de su manifestacin, por ejemplo la ley del desarrollo
armnico (proporcionado) de la economa nacional, se reali
za, no como una especie de medida de fluctuaciones y de apar
tamientos perpetuos en relacin con la norma, sino gracias a la
planificacin consciente de la economa, a los planes quinque
nales y anuales establecidos por el Estado y que traducen las
disposiciones de esa ley objetiva.
Por supuesto que esto no significa que no puedan produ
cirse ciertas rupturas de equilibrio en la evolucin de la eco
noma sovitica. Pero lejos de ser una necesidad objetiva, apa
recen sobre todo como producto de defectos o errores de pla
nificacin, de insuficiente dominio sobre la ley del desarrollo
armnico de la economa nacional. En el rgimen capitalista
el equilibrio nace del constante desequilibrio, y por lo tanto
es el resultado de la accin de simples coincidencias. Muy por
ti contrario, en la sociedad socialista el desarrollo armnico
es una ley objetiva que orienta a los rganos del Estado.
100

En el rgimen capitalista las leyes necesarias se abren ca


mino a travs de innumerables contingencias. El azar acta;
libremente all y la necesidad se manifiesta a travs de la
casualidad y por medio de ella. Slo el anlisis de estas con
tingencias permite descubrir detrs de ellas la ley oculta que
las rige y cuya base constituye. Por ello un rasgo caracterstico
de las leyes econmicas del rgimen capitalista es el de que,
como lo indicaba Marx, su manifestacin es sumamente com
pleja y confusa.
"En toda la produccin capitalista ocurre lo mismo: la ley
general slo se impone como una tendencia predominante de
un modo muy complicado y aproximativo, como una media
jams susceptible de ser fijada entre perpetuas fluctuaciones. (30)
En el rgimen socialista las leyes del desarrollo de la so
ciedad han dejado de ser un trmino medio de fluctuaciones y
apartamientos. El papel del azar ha disminuido en forma con
siderable, las leyes no tienen que abrirse paso a travs de con
tingencias, como en el caso del rgimen capitalista, porque la
sociedad socialista no es una sociedad de productores aislados,
en la que cada uno acta por su cuenta y riesgo. Adems,
las leyes se manifiestan en ella bajo una forma incomparable
mente ms clara, transparente. El equilibrio social necesario de
las distintas ramas de la produccin y las proporciones indis
pensables entre ellas son establecidos por los organismos del
Estado. Duea de las leyes econmicas objetivas, la sociedad
traza los planes del desarrollo, realizados por la actividad cons
ciente de los hombres.
Demos un ejemplo. Se sabe que la industria pesada, la
produccin de medios de produccin, es la base del desarrollo
de la economa nacional. En el rgimen capitalista lo mismo
que en el rgimen socialista, el aumento de la produccin en
su conjunto implica el crecimiento prioritario de la produccin
de medios de produccin. Esta particularidad, establecida por
la teora marxista de la reproduccin ampliada, de las relacio
nes entre los dos sectores fundamentales, constituye una ley ge(30)

C. M arx, E l Capital, t. III, pg. 160, Ed. cit.


101

neral. Es necesaria cierta proporcin entre la industria de los


medios de produccin y la de los bienes de consumo, propor
cin que se acenta en favor de la primera, sin lo cual sera
imposible el progreso rpido de la industria ligera. La indus
trializacin de los pases burgueses y de la Unin Sovitica
muestra la profunda diferencia existente entre las formas de
realizacin de esa ley general en las sociedades capitalista y so
cialista. En los pases capitalistas, el proceso de industrializa
cin comienza por la industria ligera. Esto se explica por el ca
rcter espontneo de su desarrollo, porque los capitales afluyen
en primer lugar hacia las ramas que permiten obtener benefi
cios con ms facilidad y que requieren menos inversiones, en
las que el capital circula a ms velocidad, es decir, allx donde
la produccin es ms rentable desde el punto de vista de la
ganancia. Slo despus de un largo perodo de desarrollo de
la industria ligera, cuando se han acumulado los medios nece
sarios, le llega el turno a la industria pesada. Se ve que en
el rgimen capitalista esta ley sigue un camino sumamente
tortuoso.
La industrializacin de la Unin Sovitica se ha desarro
llado de muy otra manera. Orientado por las leyes econmicas
objetivas (ley fundamental del socialismo, ley del desarrollo ar
mnico, proporcionado, de la economa nacional), el Partido
Comunista se bas en el hecho de que sin industria pesada la
construccin del socialismo, la reconstruccin socialista de la
agricultura, la capacidad de defensa y la independencia del pas
son imposibles. De acuerdo con las leyes objetivas, el Partido y
el Estado trazaron los planes de la economa nacional dedican
do enormes recursos al progreso de la industria pesada. La in
dustrializacin permiti a un pas atrasado realizar un prodi
gioso salto hacia adelante. Slo el desarrollo prioritario de la
industria pesada hace posible el rpido avance de la agricul
tura y un nuevo desarrollo de la industria ligera.
En la sociedad socialista, la ley objetiva se realiza, no
espontneamente, sino por la actividad racional de los hombres
102

que dirigen la produccin. Ello significa que las leyes y las


relaciones sociales no son ya demiurgos, sino que estn al ser
vicio de hombres liberados del yugo del capital. Esta es la es
pecificidad histrica de las leyes sociales objetivas despus de
la supresin del capitalismo y de la victoria del rgimen so
cialista.

CAPITULO III

LA TEORIA DIALECTICA DEL DESARROLLO. PASO DE LOS


CAMBIOS CUANTITATIVOS A LOS CAMBIOS CUALITATIVOS

El anlisis de las conexiones internas de la sociedad capi


talista y de los rasgos especficos del modo de produccin bur
gus, el mtodo histrico de abordar los hechos, son testimo
nio de la aplicacin en El Capital de la teora dialctica del de
sarrollo. Por primera vez en la historia de ls doctrinas econ
micas, Marx considera el capitalismo como un fenmeno que
evoluciona. A diferencia de sus predecesores Smith y Ricardo
y otros economistas para los cuales el capitalismo es una cosa
inmutable y dada de una vez por todas, Marx lo considera como
un proceso, como un organismo social en perpetuo movimien
to, que sufre profundas transformaciones.
En su prefacio al primer libro de El Capital, Marx define
brevemente su mtodo. Muestra que la sociedad capitalista no
es un "cristal rgido , sino un organismo susceptible de evolu
cionar y sujeto a constantes metamorfosis.
Caracteriza su mtodo dialctico en las palabras finales a
la segunda edicin de El Capital y precisa que dicho mtodo
estudia "toda forma hecha en "su movimiento mismo , y por
lo tanto, en su aspecto transitorio.
Marx aprueba la opinin de Kaufmann, que estima que
para el autor de El Capital "no interesa slo encontrar la ley
de los fenmenos que l estudia... lo que importa por encima
105

de todo es la ley de su cambio, de su desarrollo, es decir, de su


paso de una forma a la otra, de un orden de vinculacin
al otro.
Al considerar al capitalismo bajo el ngulo de su aparicin,
de su evolucin y de su necesaria cada, Marx revolucion la
concepcin de ese modo de produccin.
Antes de l, la economa poltica burguesa, incluso en
sus representantes de vanguardia como Smith y Ricardo, tena
un carcter metafsico. La opinin que tenan acerca del modo
burgus de produccin no era la de un hecho histrico que
evoluciona y cambia dentro de lmites determinados. Dicho mo
do de produccin sera una categora eterna, correspondiente
a una "naturaleza humana inmutable. Si los economistas bur
gueses no lograron explicar la verdadera naturaleza del modo
de produccin capitalista, es porque lo consideraban un orga
nismo acabado, de formas petrificadas, dadas de una vez para
siempre. Esta posicin tena profundas races de clase. El m
todo metafsico era la expresin filosfica de los intereses de
clase que esos economistas defendan en su calidad de idelo
gos burgueses.
Marx hizo tabla rasa, en El Capital, con ese mtodo. Al
aplicar el mtodo dialctico contribuy en gran medida a ha
cer entender qu es la teora dialctica del desarrollo y cmo
debe ser puesta en prcitca en el estudio de lo concreto.
El Capital es un modelo en ese sentido. Si Marx desem
brolla la maraa de las relaciones econmicas ms complejas
a fin de tornarlas claras y trasparentes, es porque las capta en
su desarrollo, en su cambio, sigue sus orgenes y las etapas que
atraviesan, su paso a nuevas formas determinadas, surgidas de
toda la evolucin anterior.
Para los antiguos economistas la existencia de la mercan
ca, del dinero, del capital, se daba por supuesta. En vano se
buscara en sus obras un anlisis de esos fenmenos en cuanto
trminos necesarios de un desarrollo. De este modo, no fueron
capaces de percibir, por detrs de tales categoras econmicas,
las relaciones sociales complejas, las contradicciones profundas
de la evolucin de la produccin y del intercambio, basados en
la propiedad privada de los medios de produccin. De ah la ti 106

gidez de sus conceptos econmicos, desprovistos de esa flexibi


lidad propia de las nociones que reflejan una realidad movible.
Muy distinto es el caso de Marx; ninguna categora econ
mica tiene ese carcter esttico y fijo. Toda definicin desem
boca en otra, porque en la vida concreta los hechos que esa
definicin resume y sistematiza se desarrollan y se transfor
man sin cesar.
En el prefacio al libro tercero de El Capital, Engels critica a
un economista que no entendi ciertos aspectos de la teora
econmica de Marx, a quien acusa de dar definiciones fijas
cuando en realidad las desarrolla y excluye las definiciones
hechas a la medida. "All donde las cosas y sus mutuas relacio
nes no se conciben como algo fijo e inmutable, sino como algo
sujeto a mudanza, es lgico que tambin sus imgenes mentales,
los conceptos, se hallen expuestas a cambios y transformacio
nes. que no se las enmarque en definiciones rgidas, sino que
se las desarrolle en su proceso histrico o lgico de for
macin. (1)
Algunos ejemplos nos harn entender mejor cmo la apli
cacin de la teora dialctica del desarrollo y el estudio de los
hechos econmicos concretos en su movimiento y en su evolu
cin permiten a Marx entender la naturaleza de los mismos.
Se sabe que la economa poltica burguesa no lleg a en
tender el carcter social, real, del dinero, y menos el papel de
este ltimo en el proceso de circulacin del capital. Ahora
bien, ello se debe principalmente al hecho de que dicha eco
noma burguesa consideraba el dinero como una forma acabada,
sin entender que el dinero resulta de un desarrollo determina
do. s verdad que en Smith se encuentra una tentativa de ex
plicacin del origen de la moneda, pero todo su anlisis viene
a culminar en la afirmacin de que con la divisin del trabajo
el intercambio choc con dificultades, y que para solucionar
las se crey oportuno "contar con cierta cantidad de determi
nada mercanca , de tales caractersticas, que "pocas personas
se sintiesen dispuestas a rechazarla en cambio del producto de
(1)

C. Marx, El Capital, t. III, pgs. 17-18, Ed. cit.


107

su industria.(2) El ganado, la sal, etc., representaron al prin


cipio ese papel; ms tarde fue el metal.
Para Smith, el dinero no es, entonces, otra cosa que un
simple intermediario en el intercambio de mercancas. Sin du
da, tal como lo ha demostrado Marx, la forma dinero no es
ms que el reflejo, fijado sobre una mercanca, de sus relacio
nes con todas las otras, y Smith tena razn, en ese sentido,
cuando trat de aclarar la naturaleza de la moneda a partir
de las relaciones mutuas de las mercancas. Pero no entendi
f.l carcter social del dinero, mercanca de tipo especial que
encarna el valor y se opone a todas las otras mercancas,
como al mundo de los valores de uso. Estaba muy lejos de
entender que el dinero resulta del valor de uso y del valor
de la mercanca, y que expresa las contradicciones de una
produccin social basada en la propiedad privada de los
medios de produccin.
Tampoco lo entendi Ricardo. Marx le reprocha el que
sostenga que el dinero no es ms que un intermediario que
permite realizar el intercambio. Demuestra que la chatura de
esta concepcin, digna de un economista vulgar del tipo de
Say, proviene del hecho de que Ricardo no ha analizado la
forma valor como forma especfica del producto en el marco
de la produccin mercantil. Cuando Ricardo estudia el dinero,
el valor de cambio, olvida la determinacin cualitativa . . . a
saber, la circunstancia de que el trabajo individual, por medio
de su enajenacin (alienation), tiene que representarse nece
sariamente como un trabajo general abstracto, como un trabajo
social. (8)
La contradiccin del trabajo individual privado y del tra
bajo social general y abstracto es caracterstica de la produc
cin mercantil, y el dinero proviene de la acentuacin de esa
contradiccin, de la acentuacin de las relaciones mercantiles.
(2) A. Smith, Investigaciones sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones, t. I, pg. 24, Ed. rusa,

Mosc, 1935.
(3) C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 34, Ed. cit.
108

Por q o haberlo entendido as, Smith y Ricardo se niegan a ver


en el dinero una forma esencial, independiente y alienable, del
mundo de las mercancas, y lo consideran, segn la expresin
de Marx, como la "forma momentnea que concede unidad al
acto del intercambio. De esa manera, no pueden entender que
la aparicin misma del dinero pueda implicar una posibilidad
de crisis.
Los economistas vulgares admiten el "carcter mgico de
la moneda , susceptible de ser cambiada por cualquier mer
canca, y lo admiten como cosa indudable, por lo cual no se
cuidan de profundizar las cosas, disimulan las evidentes contra
dicciones del capitalismo. Marx explica por qu atribuyen al
dinero un carcter mgico: El movimiento que sirve de en
lace dice, desaparece en su propio resultado sin dejar la
menor huella. De ah la impresin de que: "Una mercanca
no se presenta como dinero porque todas las dems expresen
en ella sus valores, sino que, por el contrario, stas parecen
expresar sus valores de un modo general en ella por ser di
nero . <4)
Por consiguiente, basta con restablecer todo el movimien
to que condujo a la aparicin del dinero, para que su aspecto
mgico desaparezca en una nube de humo. Slo cuando se lo
considera como una forma fija y nicamente en ese caso
nace la idea absurda de su esencia sobrenatural que nos "ciega.
Que el dinero es una mercanca de un orden especial, slo
puede ser un descubrimiento para el que lo considera como una
forma acabada y trata de analizarlo retrospectivamente. Desde
el principio Marx precisa la tarea que se asigna.
"Ahora bien escribe, es menester que consigamos nos
otros lo que la economa burguesa no ha intentado siquiera:
poner en claro la gnesis de la forma dinero, para lo cual
tendremos que investigar, remontndonos desde esta forma fas
cinadora hasta sus manifestaciones ms sencillas y humildes, el
desarrollo de la expresin de valor que se encierra en la re(4)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 78, Ed. cit.


109

lacin de valor de las mercancas. Con ello veremos, al mismo


tiempo, cmo se esfuma el enigma del dinero. (5)
Marx cumple con esta tarea en el primer captulo del
primer libro de El Capital. En dicho captulo sigue la pista
del desarrollo del valor desde su forma ms simple, acciden
tal, hasta su forma moneda, la forma que "enceguece . De
muestra que el valor de una mercanca slo puede expresarse
a travs de su relacin con otra, en el curso del intercambio
mercantil. Por eso la relacin de una mercanca con otra cual
quiera, de especie diferente, es la relacin ms simple de todas.
Tal es el caso de la forma simple, aislada o accidental, del valor.
Marx demuestra que la mercanca que desempea el papel
de la forma equivalente del valor, y que traduce la de una
mercanca bajo su forma relativa, slo expresa el valor porque
encarna el trabajo humano abstracto. A partir de la forma
elemental o accidental del valor, una mercanca (aquella cuyo
valor es expresado) sirve de forma del valor real de uso, y
otra mercanca (medida del valor de la primera) sirve de for
ma al valor.
En esta forma elemental descubre Marx el germen de la
forma dinero. Adems, este anlisis le permite arrancar el mis
terioso velo que oculta la verdadera naturaleza del dinero. Si
la moneda posee la propiedad maravillosa de ser cambiada por
una mercanca cualquiera, no es porque esa propiedad le
sea inherente, sino porque es una mercanca parecida a las
otras, porque encarna trabajo humano abstracto invertido
para producir una mercanca cualquiera, con lo cual se torna
conmensurable con toda otra mercanca, sea sta cual fuere.
"Nuestro anlisis ha demostrado escribe Marx que la
forma de valor o expresin de valor de la mercanca brota de
la propia naturaleza del valor de sta, y no al revs, el valor
y la magnitud del valor, de su modalidad de expresin como
valor de cambio. (6)
(5)
(6)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 43, Ed. cit.


Ibd., pg. 53.
110

Despus de haber establecido de este modo la naturaleza


de la mercanca que interviene, bajo la forma equivalente,
desde los orgenes mismos del intercambio, Marx sigue el des
arrollo de las formas del valor. Demuestra que el crecimiento
de la circulacin y de la produccin mercantiles conduce por
necesidad a la forma del valor simple o aislada a convertirse en
forma total o desarrollada del valor, a sta a convertirse en
forma general del valor, y, finalmente, en forma dinero del
valor.
Luego de haber extrado las conclusiones de la evolucin
del valor, Marx presenta al dinero, no como un resultado aca
bado en el que el movimiento intermedio no deja rastro al
guno, sino como la culminacin de un desarrollo. Esto era lo
mismo que desenmascarar de golpe el "carcter mgico del
dinero explicando su forma misteriosa. Al finalizar el anlisis
de sus orgenes y de su evolucin, el dinero se aparece con
claridad como el modo social de expresin del trabajo inver
tido para producir mercancas, como la medida social a la que
se reduce el trabajo privado de productores aislados, como la
forma que representa las relaciones sociales de produccin.
Marx denomina al dinero "forma metamorfoseada del va
lor de la mercanca . Es evidente que resulta indispensable
considerar la trasformacin sufrida por las mercancas, y las
t elaciones mercantiles para entender el origen del dinero y su
naturaleza.
De este anlisis surge que es imposible entender un fen
meno si no se lo considera en su desarrollo, si no se restablece
el movimiento intermedio del cual ha surgido. Este ejemplo
muestra que las categoras econmicas, que son el molde de
relaciones concretas en evolucin, deben, a su vez, ser movibles
y flexibles, so pena de entrar en contradiccin con los hechos.
La forma del valor no es en Marx una determinacin acabada e
invariable; se desarrolla y se trasforma en funcin de la evo
lucin de la realidad misma.
Lo mismo sucede con otras categoras econmicas. As,
Marx reprocha vivamente a Smith y a Ricardo su desconoci
miento del vnculo que une el valor con el precio de produc
cin. Al tratar una vez ms al valor como una cosa acabada
111

e inmutable, omitan seguirlo en su desarrollo y no entendan


cue en condiciones histricas ms evolucionadas el valor debe
sufrir necesariamente transformaciones determinadas. Esto es lo
que explica la confusin en la que se hunden cuando se pre
guntan si la ley del valor se aplica a la produccin mercantil
capitalista.
Para Smith, slo antes de la aparicin del trabajo asala
riado y del capital se determinaba y se regulaba el precio de
las mercancas por su valor, por la cantidad de trabajo inver
tido para producirlas. Pero las cosas cambian de medio a me
dio en cuanto los poseedores de capitales los utilizan con el fin
de obtener ganancias, y cuando los propietarios terratenien
tes se dedican a exigir una renta. Incapaz de entender las
fuentes reales de la plusvala, Smith, que estima que el obrero
recibe "el valor de su trabajo, llega a la conclusin profun
damente errnea de que en ese nuevo marco la ley del valor
pierde su efecto. " , . .En un pas civilizado escribe hay muy
pocas mercancas cuyo valor cambiable proceda slo del tra
bajo. (7) El valor de cambio, segn l, contiene una gran parte
de renta y de ganancias. De ah se seguira que el salario, la
ganancia y la renta son los tres componentes del valor.
Incapacidad para encarar los hechos en su desarrollo, ten
dencia a formular definiciones absolutas, incapacidad para ana
lizar las modificaciones inevitables sufridas por los fenmenos
en el curso de su desarrollo: todo esto incit a Smith a aban
donar, en ese punto, las posiciones cientficas para caer en la
economa vulgar. Tampoco Ricardo escap a ese destino. No
supo entender que el precio de produccin es una forma metamorfoseada del valor. Ello se debe a su mtodo metafsico,
a su incapacidad de distinguir la produccin mercantil simple
de la produccin capitalista desarrollada.
En La teora de la plusvala Marx escribe que Ricardo
" . . . identifica el precio de produccin con el valor ya que
no estudiando, por el momento, ms que el valor, y no
teniendo ante s, por tanto, ms que una mercanca, se pone
(7)
A. Smith, Investigaciones sobre la naturaleza y las
causas de la riqueza de las naciones, t. I, pg. 50, Ed. rusa.
112

a hablar de golpe y porrazo de la cuota general de ganancia


y da entrada a todas las hiptesis condicionadas por el des
arrollo ulterior de las condiciones de produccin del capita
lismo. <*>
Por el contrario, al revs de los economistas burgue
ses, si Marx solucion genialmente el problema del valor y
del precio de produccin, es, en primer lugar, porque aplic
con coherencia, en ese sentido como en los otros, el principio
dialctico del desarrollo. En su prefacio al libro tercero de El
Capital Engels explica por qu Marx empieza por la mercanca
simple, y no por la mercanca modificada bajo el capitalismo.
Lo mismo que la produccin mercantil en su conjunto, la mer
canca es una realidad en evolucin, y no una cosa fija. En
el marco de la produccin precapitalista, es una cosa; en el
del capitalismo es otra. Insensibles a esta diferencia, los pre
decesores de Marx se imaginaban que el intercambio de valores
se operaba en los dos casos del mismo modo. Pero al percibir
que bajo el capitalismo el intercambio de mercancas se efec
ta segn los precios de produccin, cayeron en contradiccio
nes insolubles.
Marx pone en evidencia que todas las dificultades se deben
al hecho de que en el rgimen capitalista las mercancas no
se intercambian sencillamente como tales, sino como productos
de capitales que pretenden ser iguales en la distribucin de la
masa total de plusvala creada por los obreros.
Tal es el nudo del problema. En el marco de la produc
cin capitalista, las mercancas son producto del capital, por
tadoras de una plusvala engendrada en el curso de la produc
cin. Es por eso que la entrada de dicha mercanca en el
circuito de intercambio debe rendir a su propietario una ga
nancia por lo menos igual a la que otro capitalista extraiga
de un capital equivalente. Aqu no hay lugar para el inter
cambio simple de valores existentes bajo una forma contra
valores existentes bajo otra forma, como sucede en el caso de
la circulacin mercantil simple.
(8) C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 259, Ed. cit.
113

Pero como los capitales de composicin orgnica diversa


producen, a gastos iguales, plusvalas diversas, el intercambio
de las mercancas, productos del capital, no se opera en funcin
de los valores creados en las diferentes ramas, sino en funcin
de los precios de produccin, es decir, de los gastos de pro
duccin, ms la ganancia media. Si se pierde de vista el ca
rcter desarrollado de la produccin capitalista en relacin con
la produccin mercantil simple, no se puede entender la mo
dificacin esencial que sufre la ley del valor. Esta ha actuado,
decamos, a lo largo de milenios, y por lo tanto mucho antes
del nacimiento del capitalismo. Cuando la produccin mer
cantil adquiere la forma capitalista, se entiende que la ley dsbe
evolucionar a su vez.
El precio de produccin no se opone al valor; es su forma
convertida, ms desarrollada, ms compleja, nacida de las con
diciones especficas de la produccin capitalista. Tambin en
este caso, Marx solucion, gracias a su teora dialctica de la
evolucin, uno de los problemas ms arduos de la economa
poltica, uno de los problemas que los economistas burgueses
haban embrollado a su gusto y paladar. Sean cuales fueren los
problemas tratados en El Capital Marx los considera desde un
punto de vista dialctico. Se trate de las etapas y de los grados
del modo de produccin capitalista, del proceso de reproduc
cin del capital o de todo otro problema de la economa capi
talista, uno se sorprende ante la fecundidad de su teora dia
lctica del desarrollo.
II
Sin embargo, no basta con decir que Marx encara cada
relacin econmica del capitalismo en su gnesis y en su evo
lucin, y que por ello mismo descubre su esencia. Es impor
tante hacer notar que para l la naturaleza social del capital
slo se expresa y se realiza en el movimiento. As como es la
forma y el modo de existencia de la materia, as el movimiento
es la forma y el modo de existencia del capital. Por lo tanto,
114

este ltimo no puede ser entendido si se hace abstraccin


de su movimiento.
Desde este punto de vista, el segundo libro de El Capital,
y en especial la primera seccin dedicada al anlisis de la me
tamorfosis y del ciclo del capital, presenta un gran inters. La
idea rectora del mismo es la de que el capital slo puede ser
entendido como un movimiento, y no como una cosa inerte.
El capital, dice, " . I . q u e podemos llamar en accin ... ya que
recorre toda una serie de procesos.. . (9) Qu sentido hay que
asignar a estas observaciones?
Para cumplir su funcin esencial, la produccin de plus
vala, el capital debe pasar por diversos estadios, adoptar y
abandonar incesantemente distintas formas. En una primera
etapa reviste la forma de capital-dinero, que cumple un ciclo
definido: con su dinero, el capitalista adquiere medios de pro
duccin y una fuerza de trabajo, o sea que el capital-dinero
se trasforma en capital productivo. La utilizacin productiva
de esas mercancas compradas en el mercado implica la pro
duccin de un valor nuevo y acrecentado: la plusvala. Final
mente, el capitalista reaparece en el mercado, esta vez en ca
lidad de vendedor de mercancas, y su capital adquiere otra
vez la forma de capital-dinero. El ciclo de capital-dinero se
cumple as, y el punto de llegada se une al punto de partida,
pero ahora sobre una base nueva. Este movimiento ha enri
quecido al capital-dinero y aumentado sus dimensiones en re
lacin con el punto de partida.
La esencia del ciclo del capital-dinero es, entonces, para
ste, cambiar continuamente de forma, abandonar sin cesar
una de ellas por la otra, pasando de la forma dinero a la
forma de capital productivo, de sta a la forma mercanca,
y luego a la forma dinero nuevamente. Su movimiento es in
cesante, y este movimiento es el que le concede su funcin
de capital. Si tal movimiento no existiera, si el dinero no pasase
de estadio en estadio, no jjodra servir a la produccin de plus(9) C. Marx, El Capital (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 178, Ed. cit.
115

vala. Marx hace notar que: "De otra parte, el valor del ca
pital en forma de dinero slo puede desempear las funciones
propias del dinero; exclusivamente stas. Lo que convierte a
estas funciones del dinero en funciones de capital es el papel
concreto que desempean en el proceso del capital y tambin,
por tanto, la concatenacin de la fase en que aparece con las
dems fases de su ciclo.
El paso de una fase a otra, la conversin de una forma
en otra, slo pueden trasformar el dinero en capital cuando
existen relaciones capitalistas, es decir, un obrero "libre de
sus medios de existencia, obligado a emplearse al servicio del
capitalista, y un capitalista poseedor de medios de produccin.
En otros trminos, entre obreros y capitalistas existen rela
ciones de clase determinadas. Slo estas relaciones, insiste Marx,
pueden trasformar la funcin simple de moneda en funcin
de capital.
Pero una vez que estas relaciones existen, slo el movi
miento puede hacer del dinero un capital. Si este ltimo no
abandona la forma de capital-dinero para adoptar la del ca
pital productivo, no podr alcanzar su objetivo esencial: la
produccin de plusvala, el autoacrecentamiento del valor del
capital primitivamente invertido. "El ciclo del capital escribe
Marx slo se desarrolla normalmente mientras sus distintas
fases se suceden sin interrupcin. Si el capital se inmoviliza
en la primera fase D-M, el capital en dinero queda paralizado
como tesoro; si se inmoviliza en la fase de la produccin, que
darn paralizados, de un lado, los medios de produccin, mien
tras que de otro lado la fuerza de trabajo quedar ociosa; si
se inmoviliza en la ltima fase M-D, las mercancas almace
nadas sin vender pondrn un dique a la corriente de la cir
culacin. (115
No slo el capital-dinero, sino todas las otras formas del
capital (capital productivo, capital-mercanca) cumplen su
propio ciclo.
(10) C. Marx, El Capital, t. II, pg. 29, Ed. cit. (Subra
yado nuestro. - M. R.).
(11) Ibd., pgs. 45-46.
116

El ciclo del capital productivo tiene tambin sus estadios,


y su movimiento consiste en pasar de una etapa a otra, aban
donando cierta forma para adoptar otra. La utilizacin pro
ductiva del capital tiene por efecto la produccin de mercan
cas en las que se materializa la plusvala creada en el curso
de la explotacin de los obreros. El capital abandona la forma
de capital productivo y adquiere la de capital-mercanca. La
venta de mercancas trasforma al capital-mercanca en capitaldinero, y este ltimo vuelve a adquirir, a su vez, la forma
de capital productivo, y el ciclo total del capital productivo
termina para que recomience el proceso de produccin de plus
vala.
Por lo tanto, el capital productivo tampoco puede cumplir
su funcin de capital a no ser que se encuentre en movimiento
y que sufra cambios de forma.
Lo mismo sucede con el capital-mercanca. Como aqu no
nos interesa ms que un aspecto del problema, el del movimiento
como propiedad del capital, como manera de ser del capital,
slo seguiremos a Marx en el sutil anlisis de las distinciones
que establece entre los ciclos del capital-dinero, del capital pro
ductivo y del capital-mercanca. En el curso de su movimiento,
el capital-mercanca adquiere en cada ocasin la forma de ca
pital-dinero y de capital productivo, hasta que vuelve a readquirir su forma inicial. Un valor acrecentado es el> punto de
partida del ciclo, y este ciclo termina en un valor acrecentado.
Cada uno de los tres ciclos slo constituye, por lo dems,
una etapa particular del movimiento del capital en su con
junto o, como dice Marx, del "capital industrial , trmino que
define a toda rama de la produccin de tipo capitalista. El pro
ceso real del ciclo del capital est constituido por la unidad
de los tres ciclos: capital-dinero, capital productivo, capitalmercanca.
Lo que proporciona todo su alcance al anlisis marxista
del movimiento del capital es el hecho de que arroja luz sobre
la unidad de la produccin y de la circulacin, y de que su
pera el punto de vista exclusivo de los economistas burgueses,
fllgunos de los cuales slo consideraban la circulacin y hacan
117

caso omiso de la produccin (los mercantilistas), en tanto que


los otros (como Smith y Ricardo) slo tenan en cuenta la
produccin y hacan caso omiso de la circulacin, la vincula
cin entre una y otra.
"El proceso en su conjunto dice Marx se presenta como
una unidad del proceso de produccin y del proceso de cir
culacin; el proceso de produccin sirve de mediador del pro
ceso de circulacin, y viceversa. *12J
En esta mediacin recproca la produccin es la que re
presenta el papel decisivo, y en la unidad de las tres formas
cclicas dicho papel corresponde al capital productivo porque,
como lo ha demostrado Marx en el libro primero de su obra, el
proceso de produccin es el nico en que se crea plusvala.
Tomadas por separado, cada una de estas tres formas
cclicas no bastara para definir el movimiento, el ciclo del
capital en su conjunto. Cada una de ellas se caracteriza, en
efecto, por su discontinuidad. El capital-dinero, por ejemplo,
abandona la forma dinero para adoptar la de capital produc
tivo. Este "cambio de librea supone una interrupcin del mo
vimiento; una fase se convierte en la otra, y el capital funciona
ora bajo una forma, ora bajo la otra. Aqu no hay continuidad
alguna, es decir: cada estadio presupone el otro, pero al mismo
tiempo lo niega, porque en el ciclo del capital-dinero el paso
del estadio de moneda al de capital productivo implica la ne
gacin del primero por el segundo. "El proceso cclico del
capital escribe Marx es, pues, constante interrupcin, aban
dono de una fase para entrar en la siguiente, superacin de
una forma y existencia bajo otra distinta, y cada una de estas
fases no slo condiciona la otra, sino que al mismo tiempo
la excluye. (13>
Ahora bien, es inherente a la produccin capitalista la con
tinuidad del movimiento, continuidad en el sentido de que el
capital no puede vivir sin el autoacrecentamiento del valor. El
objetivo del capitalismo no es obtener una ganancia nica,
(12)
(13)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 81, Ed. cit.


Ibd., pg. 82.
118

fino acrecentar sta sin tregua; su objetivo es el movi


miento continuo de la ganancia. Por lo tanto, la natura
leza del capital excluye toda interrupcin del movimiento.
El capitalista no puede esperar a que en el mercado se realice
un capital-mercanca existente bajo la forma de hilados, por
ejemplo, y que los reingresos de dinero le permitan adquirir nue
vamente los medios necesarios para continuar la produccin.
El proceso tiene que ser permanente, a fin de que en el mo
mento mismo en que una partida de capital pasa de un estadio
al otro, otra parte cambie igualmente de forma, abandone un
estadio y pase al siguiente. Esta continuidad resulta precisa
mente de la unidad de las tres formas cclicas. El capital in
dustrial, tomado en su conjunto, ocupa en forma simultnea
sus diversas etapas, y cada parte del capital pasa igualmente
de una fase a la otra, de una forma a la siguiente. La forma
bajo la cual funciona cada parte del capital en un momento
dado no es una forma fija, sino, como lo dice Marx, una forma
flida, una forma que se convierte en otra.
Marx resume de este modo el conjunto del proceso: "Con
siderado en su conjunto, el capital aparece, pues, simultnea
mente y coexistiendo en el espacio en sus diferentes fases. Pero
cada una de sus partes pasa constantemente y por turno de
una fase a otra, de una a otra forma funcional, funcionando
sucesivamente a travs de todas. Estas formas son, pues, formas
fluidas, cuya simultaneidad se halla determinada por su su
cesin. Cada una de estas formas sigue a la otra y la precede,
por donde el retorno de una parte del capital a una forma
se halla condicionado por el retorno de otra parte del capital
a otra forma. Cada parte describe continuamente su propio
proceso, pero es siempre otra parte del capital la que se halla
bajo esta forma, y estos procesos especiales no son ms que
momentos simultneos y sucesivos del proceso total.
"Es la unidad de los tres ciclos, y no la interrupcin de
que hablbamos ms arriba (en el anlisis de las formas c
clicas aisladas. - M. R .), la que realiza la continuidad del pro
119

ceso total. El capital global de la sociedad posee siempre esta


continuidad, y su proceso representa siempre la unidad de los
tres ciclos. (14)
En resumen, Marx aplica la concepcin dialctica del mo
vimiento a una de sus formas concretas: el movimiento del
capital. Del mismo modo que un cuerpo que se mueve debe
encontrarse simultneamente en distintos puntos del espacio,
sin lo cual no existira el movimiento, del mismo modo el
capital, que slo puede existir en movimiento, ocupa en forma
simultnea todas sus fases, adopta todas sus formas y pasa de
unas a las otras.
Por lo tanto se puede entender la naturaleza del capital
si se lo considera como un movimiento y no como una
cosa inerte. Fuera de este movimiento el valor no podra acre
centarse, es decir, no podra ser un capital. En el captulo "Tres
frmulas de un proceso cclico , Marx hace al respecto una
observacin primordial: "Quienes consideran una pura abstrac
cin la sustantivacin del valor olvidan que el movimiento del
capital industrial es precisamente esta abstraccin hecha reali
dad. El valor recorre aqu diferentes formas, diversos movi
mientos, en los que se conserva y al mismo tiempo se valoriza,
se incrementa. *15'
Y a se ve, con esto, por qu Marx asigna tanta impor
tancia a su anlisis del capital como movimiento.
III
Marx observa la produccin mercantil y su forma superior,
el modo de produccin capitalista, en su movimiento y en su
desarrollo, para extraer la naturaleza profunda de la misma.
No basta con saber que todas las relaciones econmicas de la
produccin mercantil se desarrollan, y estudiar la gnesis y evo
lucin de la misma. Se trata de establecer los cambios cuali
(14)
(15)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 84, Ed. cit.


Ibd., pgs. 84-85.

120

tativos esenciales que resultan de ese movimiento, las etapas


y los grados cualitativamente nuevos que dicho movimiento
recorre. Marx no concibe el movimiento como una suma de
cambios puramente cuantitativos, sino como el proceso en el
curso del cual estos ltimos se convierten por necesidad en
cambios cualitativos, fuentes de un nuevo desarrollo cuantita
tivo. En otros trminos, Marx utiliza a fondo, en su obra, una
de las leyes cardinales de la dialctica, la de la conversin de
los cambios cuantitativos en cambios cualitativos, y su anlisis
del capital enriquece y profundiza este dominio de la dialctica
materialista que l cre.
Ya hemos hecho notar que Smith y Ricardo se interesaban
principalmente en el aspecto cuantitativo de la produccin ca
pitalista, y que pensaban muy poco en las particularidades cua
litativas de las relaciones econmicas propias del rgimen bur
gus. Hicieron caso omiso de los progresos cualitativos que
surgen en el curso del movimiento de la produccin mercantil,
a raz del paso de la produccin mercantil simple a la produc
cin capitalista, y por lo tanto, en el curso del desarrollo de
la produccin capitalista propiamente dicha. Como slo advir
tieron los cambios cuantitativos, llegaron a la conclusin de
la eternidad del rgimen capitalista.
Es cierto que Ricardo fue impresionado por el hecho de que
el capitalismo crea lmites al desarrollo rpido de las fuerzas
productivas. Se mostr desconcertado por el descenso de la
cuota de ganancia, cuota que, segn la expresin de Marx, es
"la llama vivificante de la produccin capitalista . Pero en ese
fenmeno slo ve relaciones puramente cuantitativas, y no las
relaciones cualitativas que confieren al modo de produccin
capitalista su carcter histricamente transitorio.
En el libro tercero de El Capital, Marx escribe:
"Lo que a Ricardo le inquieta es el observar que la cuota
de ganancia, el acicate de la produccin capitalista, condicin
y motor de la acumulacin, corre peligro por el desarrollo mis
mo de la produccin. Y la proporcin cuantitativa es aqu el

121

todo. Hay en el fondo de esto, generalmente, algo ms pro


fundo, que Ricardo no hace ms que intuir. (16)
Ese algo ms profundo es el carcter especfico del r
gimen capitalista, que trasforma a ste, en cierto grado de la
evolucin histrica, en freno del desarrollo de las fuerzas pro
ductivas. Ricardo no entiende esto, como economista burgus
y metafsico que es, slo interesado en las relaciones cuanti
tativas de aumento de la produccin capitalista. Explica el des
censo de la cuota de ganancia por la falta de buenas tierras
y la necesidad de poner en cultivo suelos cada vez ms medio
cres, cosa que implica, segn l, el alza del precio del trigo,
y por lo tanto el de los salarios, y por consiguiente el descenso
de la cuota de ganancia. El temor a examinar las particula
ridades cualitativas del modo de produccin capitalista, el acha
car las responsabilidades a la naturaleza, son producto, segn
Marx, de la estrechez burguesa de las opiniones de Ricardo.
Hoy como ayer, es sa una caracterstica de los economis
tas y los filsofos burgueses: el miedo a estudiar las particu
laridades cualitativas de las relaciones sociales, la sustitucin
de un anlisis cualitativo por un anlisis puramente cuantita
tivo, de las leyes cualitativamente especficas de la sociedad
por las leyes generales de la naturaleza. Los apologistas del
imperialismo, que por otra parte no pueden ser comparados
con los antiguos economistas burgueses, que en su tiempo se
encontraban a la vanguardia de la ciencia econmica, inven
tan fbulas de todo tipo para demostrar que no es el rgimen
capitalista el que frena el desarrollo de las fuerzas productivas,
sino las leyes psicolgicas de una supuesta "naturaleza hu
mana inmutable.
Es propio del mtodo apologtico que trata de idealizar
el rgimen capitalista el desconocimiento de la diferencia
cualitativa de las diversas formas histricas, por ejemplo cuando
se trata de la produccin y de la circulacin mercantiles. Al
mtodo marxista no slo le interesa descubrir los cambios cuan
titativos de la produccin y de la circulacin mercantiles, sino
(16)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 243, Ed. c it.'

122

tambin la nueva cualidad que surge en las distintas etapas


histricas bajo el efecto de cambios puramente cuantitativos.
En otros trminos, es preciso estudiar la particularidad cuali
tativa inherente a cada una de las formas histricas.
El Capital es un modelo clsico de anlisis de la unidad
de los cambios cuantitativos y cualitativos, y de su conversin
recproca. Al examinar el desarrollo histrico de las diversas
formas de la produccin mercantil, Marx demuestra que dicho
desarrollo reviste aspectos cuantitativos as como cualitativos,
y que su conversin recproca constituye el desarrollo.
Declara en trminos expresos que aplica en El Capital la
ley dialctica de la conversin de los cambios cuantitativos en
cambios cualitativos. "Tambin encontrars, por la conclusin
de mi captulo III, en que se toca la trasformacin del maestro
artesano en un capitalista de resultas de cambios puramente
cuantitativos, que en l texto menciono la ley que descubri
Hegel, la de los cambios puramente cuantitativos que se vuel
ven cambios cualitativos, como vlida por igual en la historia
y en las ciencias naturales. (17)
En efecto, en el captulo indicado Marx explica que toda
suma de dinero o de valor no se trasforma en capital: para
ello hace falta que un mnimo determinado de dinero o de
valores de cambio se encuentre en manos del poseedor indi
vidual de moneda o de mercanca. La metamorfosis del arte
sano en capitalista es un cambio cualitativo que implica por
necesidad un cambio cuantitativo previo, cosa que significa con
cretamente que ese artesano dispone de un mnimo de dinero.
Despus de haberlo demostrado con clculos precisos, Marx
concluye: "Aqu, como en las ciencias naturales, se confirma
la exactitud de aquella ley descubierta por Hegel en su Lgica,
segn la cual, al llegar a cierto punto, los cambios puramente
cuantitativos se truecan en diferencias cualitativas. (18)
(17)
Ed. cit.
(18)

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 154,


C. Marx, El Capital, t. I, pg. 248, Ed. cit.
123

En polmica contra Dhring, que rechazaba esta ley, Engels se refiere a El Capital, toda cuya seccin cuarta trata de
casos innumerables, en el dominio de la cooperacin, de la
divisin del trabajo y de la manufactura, en la produccin
mecanizada y en la gran industria, en los que un cambio
cuantitativo conduce a una trasformacin cualitativa, y recpro
camente.
Por lo dems, no se trata de casos particulares. Lo pri
mordial es que todo el anlisis est penetrado de esta concep
cin del desarrollo considerado como un proceso de cambio
cualitativo resultante de cambios cuantitativos, en que la com
plejidad de las relaciones econmicas de la produccin mercan
til adquiere una calidad nueva, como un movimiento que va
de las formas econmicas inferiores a las formas superiores, de
las formas simples a las formas complejas.
Slo esta concepcin permiti a Marx recorrer el curso real
de la evolucin del capitalismo, de ese rgimen al que el juego
de sus propias leyes condena a una ruina inevitable.
Insistamos en este punto, aunque slo sea brevemente, a
propsito de algunos problemas tratados en el libro primero de
El Capital.
A partir del anlisis de las formas del valor, Marx de
muestra que el desarrollo no es un simple acrecentamiento
cuantitativo, sino un cambio cuantitativo interrumpido en un
momento dado por un cambio cualitativo, por el advenimiento
de una nueva calidad. La forma valor simple, aislada o acci
dental, es, en la historia del nacimiento y del progreso del
intercambio, ese grado cualitativamente determinado en que
los productos slo se convierten en mercancas por accidente.
Cierta cantidad de productos que se trasforman en mercancas
engendra aqu una forma de valor cuantitativamente espec
fico: la forma simple o accidental.
Con la extensin y la divisin del trabajo, y de la pro
piedad privada basada en ella, ese embrin de intercambio se
desarrolla. Cantidades cada vez ms grandes de productos se
convierten en mercancas, por necesidad y no por accidente.
124

Este acrecentamiento cuantitativo entra en contradiccin con


la antigua calidad: la forma valor simple. Los cambios cuan
titativos del proceso de intercambio se convierten por necesi
dad en cambios cualitativos. Entonces nace una forma cualita
tivamente nueva, una nueva expresin del valor: la forma total
o desarrollada. Hasta entonces, en su forma simple, la canti
dad de valor de una mercanca se expresaba a travs del valor
de uso de otra mercanca. En adelante, bajo la forma desarro
llada, el valor de una mercanca cualquiera encuentra su ex
presin en una cantidad ilimitada de otros elementos del mun
do mercantil.
Adems, las magnitudes de los valores de las mercancas,
lejos de ser constantes, variaban en funcin de circunstancias
accidentales, en tanto que ahora, con el desarrollo del inter
cambio, las relaciones cuantitativas del intercambio de las mer
cancas se tornan ms estables, es decir, corresponden al tra
bajo realmente incorporado a ellas.
Pero la expansin del intercambio no se detiene all. La
produccin adquiere cada vez un carcter comercial. El progre
so de la divisin del trabajo hace del intercambio mercantil un
fenmeno regular y necesario que se convierte en la nica for
ma de las relaciones sociales entre los individuos. Slo gracias
a l se manifiesta el carcter social de su trabajo. Pero entonces
la forma valor total, o desarrollada, aparece como insuficiente:
la nueva etapa de la evolucin histrica del intercambio exige
necesariamente una nueva forma, una expresin nueva del va
lor. Aqu, una vez ms, los cambios cuantitativos debidos al
impulso de la produccin mercantil a consecuencia de la ex
tensin de la divisin social del trabajo tenan que conver
tirse necesariamente en cambios cualitativos. Aparece la forma
valor general.
Marx analiza en detalle la diferencia cualitativa que separa
esta ltima forma de las dos primeras. Demuestra que esta
nueva forma nace en un grado avanzado del proceso histrico
de intercambio, en el que la forma valor de las mercancas
125

debe ser considerada socialmente vlida, es decir, cuando las


necesidades del intercambio exigen que una mercanca cual
quiera se separe del mundo comercial para reflejar el carcter
general del trabajo humano del que proceden todas las otras
mercancas. La forma valor general posee precisamente esa cua
lidad: el mundo de las mercancas expresa su valor en una
mercanca cualquiera. Marx insiste en esta nueva particula
ridad cualitativa de la forma general del valor, es decir, su
carcter social. El nacimiento de esta forma es testimonio de
un avance en el progreso de la produccin mercantil: lo deci
sivo para los productos del trabajo humano es que son cristali
zaciones del trabajo humano indiferenciado. La forma general
del valor destaca as que en el marco de ese mundo mercantil
el carcter general del trabajo humano constituye su carcter
social especfico. Dicho de otra manera, gracias a su anlisis
cualitativo de las formas del valor, Marx descubre las particu
laridades histricas de la produccin mercantil y muestra por
qu los productos de trabajo adquieren aqu la forma de un
valor creado por el trabajo abstracto.
Las dos primeras formas de valor no tenan todava validez
social. "Las dos formas anteriores dice Marx expresaban
el valor de una determinada mercanca; la primera era una
mercanca concreta distinta de ella, la segunda era una serie
de diversas mercancas. Tanto en uno como en otro caso era,
por decirlo as, incumbencia privativa de cada mercanca el dar
se una forma de valor, cometido suyo que realizaba sin la coo
peracin de las dems mercancas; stas limitbanse a desem
pear respecto de ellas el papel puramente pasivo de equiva
lente. No ocurre as con la forma general de valor, que brota
por obra comn del mundo todo de las mercancas. Una mer
canca slo puede cobrar expresin general de valor si al mis
mo tiempo las dems expresan todas su valor en el mismo
equivalente, y cada nueva clase de mercancas que aparece tie
ne necesariamente que seguir el camino. Esto revela que la
materializacin de valor de las mercancas, por ser la mera
'existencia social de estos objetos, slo puede expresarse me
diante su relacin social con todos los dems, y que por tanto
126

su forma de valor ha de ser necesariamente una forma que


rija socialmente. (191
Finalmente, con la ayuda del tiempo, la forma general
deja lugar a la forma moneda. Como lo dice Marx, el progreso
consiste en el hecho de que la forma de equivalente general,
en virtud de un hbito social, " . . . se adhiere definitivamente,
por la fuerza de la costumbre social, a la forma natural espe
cfica de la mercanca -oro .<20)
De este modo, Marx considera el desarrollo de las formas
de valor como un proceso no slo cuantitativo, sino tambin
cualitativo que expresa las fases histricas de la evolucin de
la produccin y el intercambio mercantiles. El paso de la for
ma I a la forma II, de la forma II a la forma III, es sealado
por cambios esenciales. Este anlisis permite explicar la forma
superior del valor, es decir, el dinero, como forma que expresa
la naturaleza social de las mercancas o. como lo ha dicho
Lenin, como producto del trabajo social organizado por la eco
noma mercantil. El dinero se ha convertido en la forma cua
litativamente superior de expresin del valor, cuyas formas in
feriores, cualitativamente especficas, haban sido los grados
preparatorios.
El producto superior de la circulacin mercantil, el dinero,
se convierte en punto de partida, en forma inicial del capital.
Entonces se produce en el desarrollo de la produccin y del
intercambio mercantiles un giro radical, una ruptura cualita
tiva, un salto formidable: la produccin mercantil simple se
convierte en forma superior de la produccin mercantil, en
produccin capitalista.
En la segunda seccin del libro primero de El Capital, Marx
estudia a fondo la diferencia cualitativa del capital y de la pro
duccin mercantil simple, y descubre la naturaleza del salto
que se produce en el curso del desarrollo de la circulacin
mercantil. En primer lugar analiza la diferencia externa, el
cambio de forma que afecta la circulacin mercantil a raz de
(19)
(20)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 58, Ed. cit.


Ibd., pg. 61.
127

la transformacin del dinero en capital. Esta diferencia se ex


presa en las frmulas M-D-M y D-M-D.
En la circulacin mercantil simple, la venta de una mer
canca tiene por objeto cambiar el dinero por una mercan
ca dotada de otro valor de uso. El dinero, por lo tanto, es
gastado definitivamente. Por el contrario, en la circulacin del
dinero-capital, el objeto del proceso de intercambio es el autoacrecentamiento del dinero inicialmente invertido. El dinero
slo cumple su ciclo para salir de l en dimensiones acrecen
tadas. Por lo tanto, no se puede considerar el valor de uso co
mo el objetivo inmediato del capitalista. La importante dife
rencia cualitativa de estas dos formas de la circulacin mer
cantil reside en el hecho de que, en la circulacin mercantil
simple, el valor adquiere temporariamente la forma monetaria
para favorecer el intercambio de las mercancas. Una vez cum
plida su funcin, la forma monetaria desaparece al final del
movimiento. En la frmula D-M-D, por el contrario, dinero y
mercancas no son otra cosa que modos diferentes de existen
cia de valor mismo.
"En realidad dice Marx, el valor se erige aqu en su
jeto de un proceso en el que, bajo el cambio constante de las
formas de dinero y mercancas, su magnitud vara automti
camente, desprendindose, como plusvala, de s mismo como
valor originario, o lo que tanto vale, valorizndose a s mismo.
En efecto, el proceso en que engendra plusvala es su propio
proceso, y por tanto su valorizacin la voluntad de s mismo.
Ha obtenido la virtud oculta y misteriosa de engendrar valor
por el hecho de ser valor. Lanza al mundo cras vivientes, o
por lo menos pone huevos de oro. (21)
Hasta este momento, Marx slo ha analizado las diferen
cias cualitativas de las dos formas histricas de circulacin mer
cantil como "diferencias formales . Ahora pasa a las diferen
cias cualitativas esenciales, a las diferencias de contenido, y
muestra que el valor slo puede aumentar en el curso de su
movimiento cuando existe una mercanca de un orden espe(21)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 127, Ed. cit.


128

cial, cuyo uso en el proceso de produccin se convierte en


fuente de un nuevo valor, fuente de un autoacrecentamiento
de valor. Esta mercanca cualitativamente distinta de las otras
es la fuerza de trabajo.
Marx asigna una extrema importancia a la explicacin de
las particularidades cualitativas de las condiciones histricas
en el curso de las cuales el dinero se transforma en capital. La
produccin y la circulacin mercantiles existan en diversos
grados desde muchos milenios antes, sin que el dinero sufriese
un cambio radical, cualitativo, sin que se transformara en ca
pital. Por lo tanto, slo determinadas condiciones, slo premi
sas nuevas pudieron permitir esa transformacin. Slo en el
momento de la aparicin del obrero "libre, es decir, privado
de los medios de produccin, y del propietario poseedor de
esos medios, se sita la transformacin cualitativa del dinero
en capital.
Marx hace notar que la produccin capitalista es la forma
general de la produccin mercantil, cosa que ocurre cuando
las fuerzas de trabajo se convierten en mercanca y cuando el
obrero la vende al poseedor de los medios de produccin.
La explotacin de los obreros desprovistos de medios de
produccin y obligados a vender su fuerza de trabajo es, en
tonces, la cualidad especfica del capital. El anlisis de las
condiciones particulares de la transformacin del dinero en
capital es de una importancia primordial desde el punto de
* vista del mtodo. Marx demuestra que el paso de una calidad
antigua a una nueva no debe ser aislado jams de la situacin
histrica en que se opera. As, en la URSS, el dinero no se
transforma en capital, ya que las condiciones histricas han
cambiado en todo sentido. El anlisis de las transformaciones
cualitativas de una forma econmica slo resulta fecundo, por
lo tanto, cuando dichas trasformaciones son consideradas en
vinculacin con una situacin histrica determinada.
Una vez descubiertos los caracteres especficos del capital,
Marx pasa al anlisis profundo de las fases particulares del
desarrollo de la produccin capitalista. Como tratan de extraer
de la explotacin de los obreros una plusvala cada vez mayor,
129

los capitalistas alargan la jornada de trabajo hasta sus limites


extremos. Pero stos no pueden ser llevados al infinito; por
lo tanto, en el sistema capitalista, el desarrollo de la capaci
dad productiva del trabajo va acompaado de una reduccin
de la fraccin de jornada de trabajo que el obrero trabaja para
s mismo, y de un aumento de la otra fraccin, aquella en la
cual el obrero trabaja gratuitamente para el capitalista. As
se produce la plusvala relativa. Las fases de desarrollo de la
produccin capitalista no son otra cosa que las formas cuali
tativamente distintas de la extorsin a los obreros de una plus
vala en continuo aumento. Ahora bien, estas fases denotan
al mismo tiempo la transformacin, el desarrollo, la profundizacin cualitativa de las relaciones de produccin burguesas.
Sera difcil exagerar el alcance filosfico de este anlisis. Marx
demuestra que incluso aunque una calidad determinada sub
sista sin sufrir cambios radicales, aunque sus bases se manten
gan intactas, sera errneo hacer caso omiso de los cambios
esenciales que afectan a algunos de sus aspectos. Por ejemplo,
la determinacin cualitativa de las relaciones burguesas de pro
duccin sigue siendo la misma mientras exista el capitalismo;
estas relaciones no dejan de sufrir, sin embargo, transforma
ciones esenciales debidas al crecimiento de las fuentes produc
tivas. Se trata igualmente de cambios cualitativos, pero en
tendidos dentro del marco de un fenmeno determinado, cu
yas caractersticas fundamentales dejan intactas; se mantiene
intacta la determinacin esencial para preparar una transfor
macin radical: la destruccin de la calidad dada y la apari
cin de una nueva calidad.
Marx advierte que la conversin del dinero en capital es
el paso de cambios cuantitativos a cambios cualitativos. Para
que un capitalista pueda contratar a una cantidad de obreros
suficiente para mantener su produccin, es necesario un mni
mo de dinero. Este agrupamiento de obreros con vistas a su
explotacin (la cooperacin en el trabajo) es el ndice cuali
tativo caracterstico del capital, que lo distingue de las formas
precedentes de produccin. Marx demuestra que la cooperacin
ya haba existido anteriormente entre los cazadores y en las
130

comunidades primitivas, en las sociedades antigua y medieval,


pero de inmediato destaca el carcter propio de la coopera
cin bajo el capitalismo, cosa que lo distingue de las formas
anteriores. En la comunidad primitiva la cooperacin se basaba
en la posesin comn de los medios de produccin y en el
vnculo indisoluble del miembro de la comunidad con el con
junto del grupo social. En la Antigedad y en la Edad Media
exista en forma espordica, ocasional, basada en relaciones de
dominio y de dependencia directas. Por el contrario, la for
ma capitalista de cooperacin supone desde el comienzo a un
obrero asalariado libre, que vende su fuerza de trabajo al ca
pitalista.
Y
esto no es todo; la cooperacin es la forma necesaria
del proceso de produccin capitalista, a diferencia de las for
mas histricas anteriores, basadas en la labor de trabajadores
y campesinos aislados. " . . . la cooperacin dice Marx, apa
rece tambin como una forma especfica del proceso capitalista
de produccin. . . y " . . . se desarrolla por oposicin a la pe
quea economa agraria y al artesanado independiente.. , (22)
Sin cooperacin sobre la base especfica propia del capital,
no hay capital ni modo de produccin capitalista. Ese tipo de
produccin coincide con la existencia misma del capital.
El empleo simultneo de una gran cantidad de obreros,
su cooperacin, crean, por lo dems, una fuerza productiva
nueva, en el sentido de que los cambios cualitativos se con
vierten aqu en cambios cuantitativos nuevos que elevan el ren* dimiento. "La cooperacin dice Marx no tiende solamente
v potenciar la fuerza productiva individual, sino a crear una
fuerza productiva nueva, con la necesaria caracterstica de fuerxa de masa."{2i) Se asiste entonces al nacimiento de un pro
ceso social nico que combina en s los trabajos individuales,
hasta entonces independientes los unos de los otros.
El alcance histrico del modo de produccin capitalista
est constituido por la creacin de esta fuerza nueva, de esta
(22)
(23)

C. Marx, El Capital, t. I, pgs. 271-272, Ed. cit.


Ibd., pg. 264.
131

fuerza "colectiva del trabajo social, que permite al capitalis


mo lograr, como por medio de una varita mgica, tal impulso
en las fuerzas productivas, que ya no puede seguir siendo due
o de ellas; se trata de la transformacin del trabajo en trabajo
social; Pero esto mismo no es ms que el resultado objetivo de
la tendencia del capital a obtener una plusvala superior y a
acentuar la explotacin de los obreros mediante la creacin de
una forma social de produccin.
Sin embargo, el propio Marx lo subraya, la cooperacin
en su forma simple, la simple reunin en un proceso social
nico de trabajos hasta entonces aislados y dispersos, no en
gendra una forma estable ni caracterstica de la produccin ca
pitalista. No es ms que una primera etapa que termina por
dejar su lugar a una etapa cualitativamente ms elevada: la de
la manufactura capitalista. Marx muestra en qu sentido sta es
especfica y se distingue de manera cualitativa de la coopera
cin simple, que sin duda crea una fuerza productiva nueva y
colectiva al unificar el trabajo, aunque deja el modo de pro
duccin intacto en cuanto a su naturaleza, y no suscita ni re
volucin ni conmocin tcnica alguna. Por el contrario, lo t
pico de la manufactura es que hace nacer una divisin del
trabajo en el interior del taller y desmiembra el acto de produc
cin, hasta entonces nico, en una gran cantidad de opera
ciones distintas. La divisin social del trabajo exista mucho
antes del capitalismo, pero slo el modo de produccin ca
pitalista hace nacer la divisin del trabajo propia de la ma
nufactura.
A diferencia de la cooperacin simple, la manufactura re
voluciona el trabajo de los individuos. Desarrolla en stos, en
forma artificial, una actitud nica y unilateral, y asfixia todo
talento. Aumenta la capacidad productiva del trabajo y consti
tuye un medio ms perfeccionado de obtener plusvala relati
va. Sin embargo no crea, todava, una base tcnica adecuada
para el modo de produccin capitalista. Sea cual fuere la revo
lucin sufrida por el modo de trabajo, el oficio sigue siendo
la base. La manufactura prepara sin embargo un nuevo grado,
132

cualitativamente ms elevado, de produccin capitalista: el de


la gran industria mecanizada.
Marx analiza con minuciosidad la originalidad cualitativa
de este nuevo estadio del desarrollo de la produccin capita
lista. Por cierto que este anlisis cualitativo no poda tener
en el espritu de Marx un alcance exclusivo, por rico y pro
fundo que fuera. Pero le permite demostrar cmo, al pasar de
una etapa a la otra, esa produccin alcanza un nivel en que
rompe las relaciones seculares y provoca trastornos que anun
cian el momento final del capitalismo. Hacer caso omiso del
estudio detallado de la diferencia cualitativa que distingue la
tercera etapa (la gran industria) de las precedentes, sera com
prometer todo el anlisis del modo capitalista de produccin
La transicin de la manufactura a la gran industria no es ufi
simple desarrollo cuantitativo. Es un salto gigantesco en la
evolucin de la produccin capitalista.
La obra de Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia*
que enriquece la doctrina de Marx aplicndola a la historia de!
capitalismo ruso, caracteriza de esta manera el alcance de esa
transicin:
"El paso de la manufactura a la fbrica representa una
plena revolucin tcnica, que derroca el arte manual del maes
tro, acumulado durante siglos, y a esta revolucin tcnica sigue
inevitablemente el cambio ms radical de las relaciones socia
les de produccin, la escisin definitiva de los diferentes gru
pos de personas que participan en la produccin, la ruptura
completa con las tradiciones, la agudizacin y ampliacin de
todos los aspectos sombros del capitalismo, y, al mismo tiem
po, la socializacin en masa del trabajo para el capitalismo. La
gran industria maquinizada es, pues, la ltima palabra del ca
pitalismo, la ltima palabra de sus 'aspectos positivos y ne
gativos. De aqu se desprende con claridad que precisamente
el paso de la manufactura a la fbrica tiene una importancia
particularmente grande en el desarrollo del capitalismo .<24)
(24) V. I. Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia,
pgs. 443-444, Ed. Lenguas E xtranjeras, Mosc, 1950.
133

Y
no es casual que Marx dedique tanto lugar, en El
Capital, al estudio de este grado de desarrollo. Establece de
un solo golpe su calidad propia: para la manufactura, es la
fuerza de trabajo la que se encuentra en el punto de partida
de la revolucin en el modo de produccin, en tanto que para
la gran industria, es el modo de produccin.
Produccin y empleo de mquinas: tal es la caracterstica
cualitativa nueva que determina esta etapa. Carente de una
base tcnica lo bastante amplia, la manufactura no poda ex
tender la produccin a la escala del modo de produccin capi
talista; limitaba la explotacin de los obreros por la burgue
sa y no llegaba a eliminar las antiguas relaciones patriarca
les que frenaban la extensin del capitalismo. Todo esto slo
poda ser realizado por la gran industria. He aqu por qu,
Marx hace notar que la gran industria capitalista deba poseer
un medio de produccin especfico, la mquina, y producir
las mquinas con mquinas. Tal es la nica base tcnica
adecuada.
La gran industria mecanizada engendra las contradicciones
propias del capitalismo. Marx, estudia en detalle las consecuen
cias de la introduccin de las mquinas y del uso que de ellas
hace el capitalismo. El trabajo de las mujeres y de los nios
entra en la rbita de la explotacin burguesa. La intensidad del
trabajo carece de precedente. Las mquinas estimulan la pro
longacin de la jornada de trabajo y suplantan al obrero en
la produccin. Se ve nacer el ejrcito de reserva de los des
ocupados. Gracias a la introduccin de las mquinas, la pro
duccin adquiere una elasticidad inaudita que la torna apta
para ampliarse rpidamente y a saltos.
Al descubrir los rasgos especficos del maqumismo, Marx
pone al desnudo las leyes propias de este perodo de desarrollo,
distinto del de la manufactura donde no existe an la evo
lucin cclica y donde las crisis no pasan todava de lo po
sible a lo real. Muy distinta es la poca de la gran industria.
La capacidad de la produccin industrial para ampliarse a sal
tos, y su dependencia en relacin con el mercado mundial, le
proporcionan necesariamente un carcter "febril y provoca la
134

saturacin de los mercados. La industria comienza a desarro


llarse por ciclos; a los perodos de animacin y de prosperidad
suceden perodos de superproduccin, de crisis y de marasmo.
Lenin ha sealado la misma ley. En El desarrollo del capitalis
mo en Rusia subraya, en efecto, que el maquinismo transfor
ma el carcter de la evolucin. En la etapa de la cooperacin
simple el desarrollo industrial se caracteriza por su lentitud
y su regularidad. La produccin manufacturera destinada a un
vasto mercado se torna ya inestable, pero esa inestabilidad es
particularmente tpica de la gran idustria mecanizada. sta
slo puede evolucionar a saltos, por alternancia de perodos
de prosperidad y de crisis. La gran industria acenta la anar
qua de la produccin capitalista.
En el campo transforma al campesino en obrero asalariado.
"La ruptura del primitivo vnculo familiar entre la agricultu
ra y la manufactura, que rodeaba las manifestaciones incipien
tes de ambas, se consuma con el rgimen capitalista de pro
duccin. (2B)
De ello resulta que las relaciones sociales adquieren cada
vez ms la forma de un dominio no disimulado de los capita
listas sobre los trabajadores, y que los esclavos oprimidos por
el capital sostienen una lucha abierta y cada vez ms acentuada
contra la dominacin social y poltica de este ltimo.
En una palabra, todos los procesos caractersticos de la
gran industria culminan con la socializacin del capital. Por el
juego de sus propias leyes, el capitalismo crea en su seno las
premisas de un nuevo rgimen y hace madurar los elementos
de una nueva sociedad. Ms adelante volveremos a este punto.
Cuando analiza los grados de desarrollo de la produccin
capitalista, el paso de la cooperacin simple a la manufactura,
y de sta a la gran industria, Marx trata de cambios cualita
tivos producidos dentro de los lmites de una sola y nica for
macin social y econmica. Es preciso tenerlo en cuenta para
entender el sentido y los efectos de la evolucin del capitalis
mo. Pero estos cambios slo se relacionan con ciertas propie(25)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 400, Ed. cit.


133

dades o aspectos del modo capitalista de produccin, y no con


la cualidad esncial de este ltimo, como formacin histrica
particular. A continuacin en el primer libro, en especial la
seccin sptima, "El proceso de acumulacin del capital, as
como en los libros dos y tres, se muestra cmo el desarrollo de la
gran industria mecanizada rene poco a poco, dentro del mar
co del modo de produccin capitalista, las condiciones que
entran en conflicto con la "cualidad fundamental del rgimen
capitalista, con su naturaleza misma. Se trata del progreso de
la concentracin y de la socializacin de la produccin. sta
adquiere un carcter cada vez ms social, no bajo el efecto de
causas externas cualesquiera, sino en virtud de las leyes inma
nentes del capitalismo. "La centralizacin de los medios de
produccin escribe Marx y la socializacin del trabajo lle
gan a un punto en que son ya incompatibles con su envoltura
capitalista. (26)
En la poca en que escriba, Marx no 'poda establecer,
con precisin que a fines del siglo X IX y comienzos del
X X se vera este doble acrecentamiento en su culminacin de la
etapa suprema del capitalismo: el capitalismo monopolista. Pe
ro predijo que todo el desarrollo capitalista se dirigira en ese
sentido, y previ genialmente algunas de sus caractersticas al
sealar que las nuevas formas adoptadas por el capital en
las sociedades por acciones llevan "a la instauracin de mono
polios y crean "una nueva aristocracia financiera .
Marx define con perspicacia las nuevas frmulas del capi
tal como " . . . el rsultado del mximo desarrollo de la pro
duccin capitalista.. . y demuestra que ese resultado " . . .cons
tituye una fase necesaria, pero ya no como propiedad privada
de productores aislados, sino como propiedad de los produc
tores asociados, como propiedad directa de la sociedad. (27) En
esta trasformacin inversa de los instrumentos y de los medios
de produccin en propiedad de productores asociados, Marx
vea una expresin de la ley dialctica de la negacin de la
negacin.
(26)
(27)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 611, Ed. cit.


Ibd., t. III, pg. 391.

130

Lenin, a quien se debe un genial estudio de esta nueva


etapa del capitalismo, apreci en alto grado estas conclusiones
de Marx, que para la dcada del 60 slo podan apoyarse en
una cantidad reducida de hechos todava muy poco evolu
cionados.
"Medio siglo atrs hace notar, cuando Marx escribi
7 Capital, la libre concurrencia era considerada por la mayor
parto de los economistas como una 'ley natural. La ciencia ofi
cial intent aniquilar por la conspiracin del silencio la obra
de Marx, la cual demostraba por medio del anlisis terico e
histrico del capitalismo que la libre concurrencia engendra
la concentracin de la produccin, y que dicha concentracin,
en cierto grado de su desarrollo, conduce al monopolio. Ahora
el monopolio es un hecho. (28)
As, por su estudio del modo de produccin capitalista,
Marx establece que el desarrollo se opera hasta cierto momento
dentro de los lmites de la antigua calidad. Las particularida
des cualitativas de las relaciones de produccin del capitalis
mo "libre, anterior a los monopolios, conceden libre curso
a la evolucin rpida de las fuerzas productivas. Comparado
con el feudalismo, el capitalismo imprime un impulso extra
ordinario a la produccin. Pero el desarrollo de las fuerzas
productivas termina por resquebrajar el marco de las relacio
nes capitalistas. Pa Ricardo, la naturaleza es la que establece
los lmites a su crecimiento bajo el capitalismo. Marx demues
tra que la naturaleza no tiene nada que ver en ello, y que el
lmite est impuesto all por el propio capitalismo, por la "ca
lidad social del rgimen burgus. Si bien al comienzo dicha
calidad favorece el progreso de las fuerzas productivas, luego
lo frena. En el seno de la antigua calidad se ven nacer los
elementos revolucionarios de la nueva; stos no pueden aco
modarse a la antigua calidad, exigen su destruccin y su paso
a una nueva. Esto es lo que torna inevitable la transformacin
(28)
V. I. Lenin, El imperialismo, fase superior del capi
talismo, en Obras Escogidas, t. I, pg. 962, Ed. Lenguas E x
tranjeras, Mosc, 1948.
137

revolucionaria de la calidad antigua (las relaciones burguesas


de produccin) y el nacimiento de una nueva: el modo de
produccin' socialista. Sin este salto revolucionario, la evolu
cin de la sociedad no puede realizarse.
Sobre este anlisis del desarrollo del modo de produccin
capitalista, proceso que culmina, en un momento dado, en un
cambio cualitativo del rgimen social, basa Marx su teora de
la revolucin socialista proletaria. Slo la revolucin socialis
ta y la instauracin de la dictadura del proletariado pueden
permitir, en su opinin, realizar el relevo histricamente in
evitable del modo de produccin capitalista caduco, por el
modo socialista.
Mucho antes de redactar El Capital, Marx haba estable
cido la necesidad de una revolucin, de una transformacin ra
dical, cualitativa, del modo de produccin capitalista. Por
ejemplo, en Miseria de la filosofa, escriba: " . . . el antagonis
mo entre el proletariado y la burguesa es una lucha de una
clase contra otra clase, lucha que, llevada a su ms alta expre
sin, implica una revolucin total. Por cierto, puede causar
extrafieza que una sociedad basada en la oposicin de las cla
ses, llegue, como ltimo desenlace, a la contradiccin brutal,
a un choque cuerpo a cuerpo? (29)
Pero se apresura a agregar que la revolucin dejar de
ser la forma de desarrollo social cuando aparezcan nuevas con
diciones histricas, y cuando desaparezcan los antagonismos
de clase.
"Slo en un orden de cosas dice en que ya no existan
clases y antagonismos de clases las evoluciones sociales dejarn
de ser revoluciones polticas. Hasta que ese momento llegue,
en vsperas de toda reorganizacin general de la sociedad, la
ltima palabra de la ciencia social ser siempre: "Luchar o
morir; la lucha sangrienta o la nada. Es el dilema inexorable.
(Jorge Sand.)(so)
(29) C. Marx, Miseria de la filosofa, pgs. 166-167, Ed.
Lenguas Extranjeras, Mosc, 1958.
(30) Ibd., pg. 167.
138

Todo lo que Marx prevea se cumpli. La sociedad socia


lista, donde no hay antagonismos de clase, ha visto consoli
darse un nuevo tipo de evolucin que excluye toda explosin
revolucionaria y toda revolucin poltica a raz del paso de
una calidad antigua a una nueva.
El ejemplo de la sociedad socialista permite comparar el
carcter del desarrollo de la antigua sociedad con el que en
gendra la victoria de la revolucin proletaria. La accin de la
ley de la conversin de la anticua calidad en nueva despus
del derribamiento del capitalismo, muestra toda la importancia
de la distincin establecida entre la "dialctica de la sociedad
burguesa, expuesta por Marx en Fl Capital, y la "dialctica
de la sociedad socialista . Pero este problema presenta un in
ters tan grande* que lo examinaremos de manera especial.

IV
En las formaciones antagnicas, los cambios radicales, cua
litativos, del rgimen social y econmico, se manifiestan bajo
la forma de estallidos revolucionarios; tal es la accin de la
ley de la conversin de la antigua calidad en calidad nueva
en esas formaciones. Toda conversin implica un salto que
hace aparecer una nueva calidad. Pero en las formaciones ba
sadas en antagonismos de clase, esos saltos adquieren las for
mas de revoluciones polticas. Sin duda, tambin en la antigua
sociedad se producan cambios cualitativos bajo la forma de
una acumulacin gradual de elementos de la nueva calidad, y
de un marchitamiento gradual de los elementos de la antigua.
En Prusia, por ejemplo, la evolucin del capitalismo agrario
se efectu sin ruptura revolucionaria de las relaciones feudales
caducas, ni relevo revolucionario del feudalismo por el capi
talismo: las antiguas relaciones de produccin se adaptaron
poco a poco a las nuevas.
Sin embargo esa forma de -desarrollo no era caracterstica
de la antigua sociedad. Lo tpico era la explosin revoluciona
139

ra de las contradicciones acumuladas en el curso de un largo


perodo. En el seno de la antigua sociedad se operaban trans
formaciones cuantitativas lentas que no modificaban nada
esencial del rgimen existente, hasta cierto momento, pero
que preparaban ese cambio. En determinada etapa, las modifi
caciones cuantitativas convertanse en cualitativas. Se produca
entonces la revolucin social, la cada del antiguo rgimen y
la formacin de un rgimen nuevo, ms progresista. Lo esen
cial en estos estallidos revolucionarios era la cada del poder
poltico existente y la instauracin de un nuevo poder.
La ley del paso de la antigua calidad a la nueva tiene sus
races en la naturaleza social de las formaciones antagnicas.
La necesidad histrica de una transformacin del modo de pro
duccin choca con la violenta oposicin de la clase dominante,
que tiene en sus manos todo el poder. La sociedad feudal, por
ejemplo, ve nacer poco a poco en su seno relaciones nuevas
de produccin, de carcter capitalista. El intercambio crece y se
infiltra en todos los poros del feudalismo, el mercado se am
pla, progresa la divisin social del trabajo, surgen nuevas cla
ses sociales los capitalistas y los proletarios, etc. La exten
sin de estas nuevas relaciones de produccin, basadas en el
impulso de las fuerzas productivas, socava al feudalismo. Las
premisas objetivas del relevo del modo de produccin feudal
por el modo de produccin capitalista estn ya maduras. Pero
este relevo implica la cada de las antiguas clases dominantes,
la abolicin de sus privilegios y de su hegemona poltica. Es
tas clases hacen todo lo posible para conservar su supremaca,
utilizando el poder poltico que detentan para impedir la rea
lizacin de una necesidad histrica. Slo una revolucin social
que derribe su poder puede abrir el camino al libre desarrollo
de las nuevas relaciones de produccin.
Las cosas se agravan aun ms cuando se trata de pasar del
capitalismo al socialismo. Desde hace ya mucho tiempo han
madurado en la sociedad capitalista contempornea las premi
sas objetivas del socialismo. Y si el capitalismo subsiste, ello
se debe nicamente al hecho de que, utilizando su poder pol
tico, la burguesa se opone con encarnizamiento a ese paso, re

140

prime con ferocidad a la clase obrera y a todos los trabajadores,


abre la puerta al fascismo y se aferra febrilmente al poder. Es
evidente que sin el derribamiento de la dictadura de la bur
guesa y la instauracin de la dictadura del proletariado, la
transicin del antiguo estado cualitativo de la sociedad al nuevo
es imposible.
En la sociedad antagnica las clases dominantes se oponen,
as, con todas sus fuerzas a los cambios cualitativos, radicales,
ya maduros, del rgimen social. Por el contrario, las nuevas
fuerzas de vanguardia, en primer lugar las masas laboriosas,
luchan para realizar ese cambio y abolir el orden social esta
blecido. Esta irreductible contradiccin determina las revolu
ciones polticas para llegar a las grandes trasformaciones his
tricas inevitables.
Sin duda ciertos cambios, incluso importantes, que se ope
ran dentro del marco del modo capitalista de produccin, pue
den ser graduales, y en efecto lo son.
Por cierto que el modo de produccin capitalista deja
lugar a cambios graduales, a veces de suma importancia. Marx
demuestra que las relaciones de produccin capitalista no tie
nen nada de inmutable. La cooperacin simple, la manufac
tura, la industria mecanizada, jalonan el desarrollo de la pro
duccin capitalista. En el curso de esta evolucin las relacio
nes de produccin sufren modificaciones cualitativas esencia
les, pero stas no desbordan los lmites de la calidad funda
mental, propia del modo de produccin capitalista. Cuando
el capital se torna monopolista, esta transicin aporta cambios
notorios a ciertos aspectos de la economa y de la poltica
de la sociedad burguesa.
Todas estas transformaciones se operaban y se acumulaban
gradualmente, sin exigir explosiones revolucionarias, porque no
modificaban en nada la naturaleza misma del modo de pro
duccin capitalista. Slo sealaban el paso de etapas inferio
res del capitalismo a sus etapas superiores.
Si ese tipo de desarrollo gradual, que modifica algunas cua
lidades del modo de produccin capitalista sin tocar su esen
cia, resulta posible en el seno de la sociedad burguesa, es claro
141

que son absolutamente imposibles los cambios que puedan, por


ejemplo, acumular lentamente, en el marco mismo del capi
talismo, elementos de socialismo, para integrarlo en el capi
talismo.
La evolucin de la sociedad burguesa prepara las premisas
materiales de un rgimen cualitativamente nuevo. Pero si no hay
un salto revolucionario, si no se derriba el poder de Estado
de la burguesa, no se ver aparecer jams la nueva cualidad:
el socialismo. El imperialismo es la antesala del socialismo,
cuya base material prepara, pero no hay ni puede haber paso
gradual del uno al otro. Slo la revolucin socialista rene
las condiciones de ese paso.
A la vez que demuestra que el paso del capitalismo al
socialismo slo es posible por la revolucin socialista, es cierto
tambin que el marxismo no ha impuesto jams a los comu
nistas tales o cuales formas concretas para dicho "salto.
En el Manifiesto del Partido Comunista, Marx y Engels, ba
sndose en la naturaleza general de las contradicciones antagn-i
cas de la sociedad capitalista, proclamaron, en una clebre fr
mula, que los comunistas no disimulan sus puntos de vista y sus
proyectos, y que declaran abiertamente que "sus designios slo
pueden ser realizados por el derribamiento violento de todo el
orden social existente . Pero jams afirmaron que esta frmula
general, que expresa la tendencia fundamental, la lnea esen
cial del desarrollo, de la transicin del capitalismo al socia
lismo, dispense a los comunistas de tener en cuenta minucio
samente la situacin histrica concreta en cada pas, y en el
mundo entero, las tradiciones, las particularidades histricas de
la evolucin de cada pas, en el momento del paso al socia
lismo. El marxismo siempre ha tenido en cuenta toda la com
plejidad del proceso histrico, los mltiples aspectos de la dia
lctica de lo general y de lo particular. Despus de haber de
clarado, en una reunin realizada en Amsterdam, en vsperas
del Congreso de la Primera Internacional, celebrado en La Haya,
que sin la conquista del poder poltico por la clase obrera
es imposible edificar la sociedad socialista, Marx agreg: "Pero
jams hemos afirmado que son necesarios los mismos medios
142

para llegar a ese fin . Indic, en especial, que en pases tales


como Inglaterra y Norteamrica el paso del poder a manos de
la clase obrera por medios pacficos era posible en esa poca.
En opinin de Engels, compaero de lucha de Marx, la tran
sicin pacfica al socialismo por la va parlamentaria es fun
cin de una situacin histrica concreta en ciertos pases en
los que la representacin popular concentra en sus manos todo
el poder, y en los que se puede, "por va constitucional, hacer
todo lo que se quiera, a condicin de tener junto a s a la
mayora del pueblo .
Lenin admita igualmente semejante posibilidad. Se sabe
que despus de febrero de 1917 los bolcheviques, encabezados
por Lenin, lanzaron la consigna del desarrollo pacfico de la
revolucin y el paso del poder a manos de la clase obrera.
Lenin habl de la "posibilidad histrica, sumamente rara y
sumamente preciosa, de un desarrollo pacfico de la revo
lucin.
Pero si bien es cierto que otrora semejante posibilidad era
"sumamente rara , el estado de cosas ha cambiado en la ac
tualidad. Teniendo en cuenta la nueva situacin debida a la
creacin del sistema socialista mundial, el X X Congreso del
Partido Comunista de la Unin Sovitica formul la impor
tante tesis segn la cual las formas de transicin del capita
lismo al socialismo sern cada vez ms variadas en el por
venir. Este problema es de un gran alcance filosfico. Se trata
de las diferentes formas del "salto del capitalismo al socia
lismo. Incluso en las nuevas condiciones, el principio funda
mental del marxismo-leninismo segn el cual las clases domi
nantes no entregan por su propia voluntad el poder y sus
privilegios, sigue estando en vigor. Sin la lucha de' clases del
proletariado y de todos los trabajadores contra las clases ex
plotadoras, el paso al socialismo es imposible. Pero el carcter
de esta lucha, su agudeza ms o menos grande, la utilizacin
de la violencia contra las clases explotadoras o de la no vio
lencia en el momento del paso al socialismo, dependen de la
situacin concreta, del grado de resistencia de las clases do
minantes a esa transicin que no estar vinculada necesaria
143

mente a la guerra civil. La existencia del sistema socialista


mundial crea condiciones favorables sin precedentes para la
instauracin del socialismo. La conquista por las fuerzas de
vanguardia en un determinado pas y bajo la direccin de
la clase obrera y su partido de la mayora parlamentaria,
que se convertir as en el instrumento de la voluntad del
pueblo, es perfectamente posible. Siendo esto as, la direccin
poltica de la sociedad por la clase obrera debe ser asegurada,
sin lo cual el paso a1 socialismo es evidentemente irrealizable.
Al utilizar el parlamento como un instrumento de la voluntad
popular, la clase obrera y todos los trabajadores, bajo su di
reccin, pueden trasformar los principales medios de produc
cin en propiedad social.
Se entiende que en los pases capitalistas en los que el
aparato militar y burocrtico es fuerte, en los que la burguesa
se opondr con las armas en la mano a la revolucin hist
ricamente inevitable, las formas de transicin vsern otras. En
esos pases la violencia revolucionaria combatir a la violencia
contrarrevolucionaria.
Es preciso subrayar que toda forma de paso al socialismo,
incluso la forma pacfica, es un salto revolucionario, una mo
dificacin radical del antiguo estado cualitativo. Ello significa
que incluso el desarrollo pacfico de la revolucin socialista
no tiene nada en comn con la idea reformista de la inte
gracin del socialismo en el capitalismo, segn la cual los
elementos del socialismo podran surgir y acumularse en forma
gradual, en el marco del rgimen capitalista, en el que se
mantendran el poder poltico de la burguesa y la propiedad
privada de los principales medios de produccin.
Sin embargo, los portavoces de los socialistas de derecha
se ingenian para demostrar que es posible pasar en forma
gradual del capitalismo al socialismo. Incluso los idelogos
abiertamente burgueses tienen en cuenta el lugar de donde
sopla el viento y crean teoras por las que pretenden demos
trar que el capitalismo deja poco a poco de ser l mismo y
se transforma en una sociedad distinta, sin capitalistas ni obre
ros, sin explotadores ni explotados.
144

En efecto, muchos economistas burgueses, en los Estados


Unidos, en Francia y en otras partes, afirman que el capita
lismo contemporneo sufre una "revolucin pacfica. Lo esen
cial de esta "revolucin es la presunta desaparicin de la
clase de los proletarios y el traspaso de la direccin de la pro
duccin a los ingenieros, administradores, directores. Si se cre
yera en lo que dicen, ya no existiran ms clases, el Estado
capitalista se habra convertido en un Estado de gerentes y
de directores que rigen la produccin en nombre del conjunto
del cuerpo social: tal es, segn ellos, la metamorfosis que se
opera poco a poco (o que ya se ha producido) en la sociedad
capitalista.
Es evidente que todo esto no es ms que una ficcin bur
guesa, destinada a engaar a los trabajadores. En rigor, los
buenos apstoles de la burguesa explotan algunas de las par
ticularidades que distinguen al capitalismo monopolista del
capitalismo antiguo, para sostener que en la actualidad el ca
pitalismo sufre un cambio radical, cualitativo.
En especial, sacan partido del hecho de que en la etapa
del imperialismo el capital ha cambiado de forma: en lugar
de expresarse y funcionar bajo el aspecto de empresas pri
vadas independientes, dirigida por capitalistas-propietarios, hoy
adquiere sobre todo la forma de grandes sociedades por accio
nes, de monopolios, de trusts que tienen a su frente consejos
de administracin, comits de directores.
Este cambio parece atestiguar, segn ellos, que el capi
talismo ha dejado de ser capitalismo. En El mundo moderno
y el socialismo, Karl Renner ve en ello un argumento decisivo
para refutar la tesis de Marx que considera imposible la in
tegracin gradual del socialismo en el capitalismo. Afirma que
el capitalismo ha dejado de ser, en resumidas cuentas, capi
talismo. Segn l, las relaciones del obrero y del capitalista
seran en nuestros das completamente distintas de lo que eran
cuando Marx escribi El Capital. Entonces, dice, era la poca
del capitalista "individual , en tanto que ahora es la del ca
pital "colectivo : trusts, monopolios, sociedades annimas.
Otrora el obrero tena frente a s a un enemigo real: el capi
145

talista; este adversario ha desaparecido ahora: el capital es en


la actualidad algo "annimo , son los monopolios, las compa
as y hasta los pequeos accionistas que participan en ella.
Se trata ya de una economa "organizada . Ya no existe ms
que un paso para hacer que el capitalismo se transforme poco
a poco en socialismo.
Los sofismas de Renner y de otros economistas o socilogos
burgueses que predican en la actualidad el mito del "nuevo
capitalismo sin capitalistas, caen directamente bajo los golpes
del anlisis efectuado por Marx en el libro segundo de El Capital.
Aprovechando el ejemplo de las primeras sociedades por ac
ciones que se constituyeron en la poca, hace notar que la an
tigua forma del capitalismo se modifica:
"El sistema de las acciones escribe entraa ya la ant
tesis de la forma tradicional en la que los medios sociales de
produccin aparecen como propiedad individual. (31)
Por lo tanto, Marx ya haba sealado hace tiempo lo que
hoy los idelogos de la burguesa nos presentan como un fe
nmeno capaz de modificar la esencia del rgimen capitalista.
Adems, analiza a fondo y demuestra que, lejos de suprimir la
naturaleza explotadora del rgimen capitalista, ese fenmeno
lo acenta y lo agrava.
Para Marx, la aparicin de las sociedades por acciones
testimonia un nuevo progreso del carcter social de la pro
duccin bajo el capitalismo, y la inminencia de la sustitucin
del capitalismo por el socialismo. Lejos de considerar estos nue
vos fenmenos como elementos de socialismo, Marx ve en ellos
una nueva forma de la expropiacin de los pequeos y me
dianos capitalistas por el gran capital, y de la concentracin
de inmensas fortunas en manos de un peaueo nmero de
capitalistas. Esta expropiacin, hace notar Marx, " . . . se pre
senta bajo una forma antagnica, como la aprooiacin de la
propiedad social por unos cuantos, y el crdito da estos pocos
individuos el carcter cada vez ms sealado de simples aven
tureros. La propiedad existe aqu bajo la forma de acciones,
(31)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 394, Ed. cit.


146

cuyo movimiento y cuya transferencia son, por tanto, simple


resultado del juego en la Bolsa, donde los peces chicos son de
vorados por los tiburones, y las ovejas por los lobos burs
tiles. (3a)
Lo que los socialistas de derecha llaman hoy "elementos
de socialismo , Marx lo define como la fuente de "....u n a
nueva aristocracia financiera, de una nueva clase de parsitos
en forma de proyectistas, fundadores de sociedades y directores
puramente nominales, como " . . . todo un sistema de especu
lacin y de fraude en la fundacin de las sociedades y en la
emisin y el trfico de las acciones. (33)
No hay necesidad de recordar aqu los hechos actuales,
muy conocidos, que atestiguan que una pequea cantidad de
grupos financieros importantes es la duea real de las socie
dades annimas y las utiliza para extraer de ellas ganancias
fabulosas.
Confirma la tesis marxista de "la apropiacin de la
propiedad social por algunos hombres el hecho de que la
economa norteamericana, por ejemplo, tiene por magnates
a los Rockefeller, a los Dupont, a los Morgan y a algunos
otros grupos de la oligarqua financiera; que la economa fran
cesa se halla en manos de las "doscientas familias, etc. La
General Motors obtiene por s sola el 5 por ciento de los be
neficios de todas las compaas de los EEUU; doscientas gran
des sociedades industriales se quedan con la tercera parte del
beneficio del conjunto de la industria norteamericana. Menos
del uno por ciento de las grandes compaas se embolsan las
dos terceras partes del beneficio total. Marx haba apreciado
igualmente en su justo valor el otro hecho invocado por los
economistas burgueses y los socialistas de derecha para demos
trar la transformacin radical del rgimen socialista: la apari
cin de una "nueva clase de gerentes que suplantara la de
los propietarios y que regira la produccin en nombre de
"todo el cuerpo social .
(32)
(33)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 394, Ed. cit.


Ibd., pgs. 392-393.
147

En El Capital establece que el desarrollo de la sociedad


burguesa hace nacer toda una capa de dirigentes industriales
y comerciales, cuyo nmero aumenta principalmente con la
fundacin de las sociedades annimas. "Las empresas por accio
nes, que se desarrollan con el sistema de crdito, tienden
a separar cada vez ms este trabajo administrativo, como fun
cin, de la posesin del capital, sea propio o prestado.. . (34)
Con la evolucin del capitalismo se multiplican los rentistas
que no participan en forma directa en la produccin, ya que
as tareas administrativas quedan en manos de un personal espe
cial. Pero all donde los socialistas derechistas ven desarrollarse
"elementos de socialismo en el seno del propio capitalismo,
Marx discerna precisamente lo contrario. Este hecho es para i
la seal de que el capitalista queda en evidencia como engranaje
intil del proceso de produccin. Pero esto no implica en modo
alguno que el proceso de produccin capitalista desaparezca a
su vez, y que la clase de los propietarios capitalistas se evapore
como por milagro, como tratan de hacerlo creer los sofismas
de los socialistas de derecha. Este hecho slo atestigua, entre
otras cosas, que el capitalismo ha caducado ya y que es pre
ciso suprimirlo para dejar libre curso al desarrollo.
El papel de los gerentes que actan en nombre de todo
eJ cuerpo social se reduce en la prctica a organizar la extor
sin de plusvala a expensas de los obreros.
Para Renner, el instrumento del paso gradual al socia
lismo no es otro que el Estado burgus, o sea, el aparato de
la clase burguesa encargado de defender las relaciones caducas
de la produccin capitalista. La existencia del Estado burgus
torna utpica la idea de pasar poco a poco al socialismo, sin
un salto revolucionario. Sin embargo es precisamente este po
deroso instrumento de la burguesa el proclamado como medio
ms adecuado para una "socializacin gradual de la sociedad.
En otra poca, en tiempos de Marx, deca Renner, los
obreros se encontraban en oposicin con el Estado. Slo poco
a poco comienzan a entender que "el Estado [burgus, por
(34)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 351, Ed. cit.


148

supuesto. - M. R.} es precisamente el instrumento ms seguro,


si no el nico para realizar el socialismo.
Al retomar esta tesis errnea, los socialistas de derecha
contradicen las lecciones de la historia, cuya experiencia de
muestra sin rplicas que slo el pueblo laborioso, luego de
tomar en manos su destino y de consolidar su poder, puede
trasformar la sociedad sobre bases razonables y equitativas, y
construir el socialismo. Los estallidos revolucionarios, como
forma del paso a saltos de una antigua calidad a una nueva,
no pueden desaparecer ni desaparecen en los hechos hasta des
pus de la victoria de la revolucin socialista. En este sentido, el
ejemplo sovitico es demostrativo. La victoria de la revolucin
proletaria y de la edificacin del socialismo ha creado condicio
nes de desarrollo totalmente nuevas. Las clases explotadoras, han
sido eliminadas. En la sociedad socialista, a diferencia de la
antigua, ha pasado la poca en que no poda haber entre el
poder poltico dirigente y "el bajo pueblo las masas la
boriosas otra cosa que hostilidad, conflictos, lucha a muerte.
El poder sovitico es el poder del pueblo; expresa los intereses
vitales de los trabajadores: obreros, campesinos, intelectuales.
Todas las grandes transformaciones econmicas y culturales son
efectuadas por el Estado sovitico de acuerdo con los impera
tivos de las leyes objetivas que actan en la sociedad. Las masas
laboriosas ponen en prctica los planes elaborados por el Par
tido y el gobierno, porque esos planes responden plenamente a
sus intereses. Por lo tanto, es evidente que el paso del antiguo
estado cualitativo al nuevo no exige una revolucin poltica
y una explosin revolucionaria. Este paso se opera en forma
gradual; los elementos de la antigua calidad desaparecen poco
a poco y crecen los de la nueva.
En El marxismo y los problemas de la lingstica, J. Stalin
cita un ejemplo de salto de este tipo: el paso del rgimen bur
gus de explotacin campesina individual al rgimen socialista
de los koljoses. Esta revolucin no ha sido explosiva: ha sido
una transicin gradual de un rgimen al otro.
Este ejemplo permite entender por qu el desarrollo ad
quiere en esas condiciones caractersticas completamente nuevas.
149

La nueva calidad (la economa socialist) ha nacido y se ha


desarrollado poco a poco en el seno mismo del antiguo rgimen
agrario, cosa de todo punto de vista imposible bajo el capita
lismo. Si esta grandiosa revolucin agraria se desarroll sin un
"estallido , es, ante todo, porque serva a los intereses de las
masas campesinas. Por lo tanto la revolucin llegada desde arriba
encontr el apoyo de esas masas. El giro se oper en forma
progresiva debido a que se trataba de la refundicin del cam
pesinado laborioso, es decir, del amigo de la clase obrera, de su
aliado en la edificacin del socialismo. Por lo tanto, era inadmi
sible la violencia hacia el campesinado, y slo por la persuasin
y la demostracin prctica de las ventajas del koljs sobre el
antiguo modo de explotacin deban ser llevadas las masas cam
pesinas a efectuar ese paso y a emprender el camino de la eco
noma socialista.
Pasar al rgimen de los koljoses es para el campesinado algo
de inters vital, pero no puede adquirir conciencia de ello
bruscamente, sino poco a poco. "Debemos, ante todo dice
Lenin tomar como base la verdad de que aqu no es posible. . .
conseguir algo con los mtodos de la violencia. Aqu la tarea
econmica se plantea de un modo completamente distinto. Aqu
no se trata de esa cspide que es posible derribar dejando en
pie todos los cimientos, todo el edificio. Aqu no existe esa cs
pide que eran los capitalistas de las ciudades. Aqu, el actuar
por medio de la violencia significa echarlo todo a perder. (35)
Lenin extraa de esto la conclusin de que en el campo la
transformacin cualitativa de la antigua economa se opera en
forma gradual.
Marx y Engels han subrayado con insistencia la necesidad
de usar la prudencia y la circunspeccin cuando se trata de
hacer entrar al campesinado por el camino del socialismo, de
no olvidar que semejante transformacin slo puede hacerse en
forma progresiva, a medida que el campesinado adquiera con
ciencia de su carcter necesario. Es evidente lo peligroso y fu
nesto que habra sido confundir la conversin cualitativa propia
(35) V. I. Lenin, Obras Escogidas, t. II, pg. 577, Ed. Len
guas Extranjeras, Mosc, 1948.
150

de una sociedad antagnica con la accin de esa misma ley en


las nuevas condiciones creadas por la victoria de la revolucin
socialista.
Lo nuevo en la evolucin social despus de esa victoria
es el hecho de que el obstculo que impeda la marcha
hacia el progreso ha desaparecido. Ese obstculo es la sed de
ganancia de las clases dominantes bajo el capitalismo. La expe
riencia de la nacionalizacin de ciertas empresas, que los sindi
calistas de derecha hacen pasar por "socialismo , ha demostrado
que su supuesta "revolucin silenciosa era un fraude. Slo
la revolucin socialista barre los obstculos de toda clase y cons
truye el camino hacia lo nuevo, hacia el progreso, y por tal ra
zn en una sociedad socialista los cambios radicales, cualitativos,
se producen sin revoluciones pplticas. Por supuesto, existen ele
mentos retrgrados y conservadores que, incluso bajo el socia
lismo, frenan el movimiento, pero su fuerza no es ms que
la de la costumbre, la de las supervivencias del pasado, una
fuerza que es superada de manera progresiva. La accin par
ticular de la ley de conversin cualitativa en ausencia de clases
antagnicas refleja un orden de cosas que Marx no poda ana
lizar an en El Capital, pero cuyo carcter inevitable estableci
genialmente en esa gran obra.

151

CAPITULO IV

LA ELABORACION DE LA TEORIA DIALECTICA DEL


DESARROLLO COMO APARICION Y SUPERACION DE
LAS CONTRADICCIONES

El genial anlisis de las contradicciones del modo capita


lista de produccin: tal es el objeto esencial de la dialctica
de El Capital. Lenin haca notar que la teora de la unidad
y de la lucha de los contrarios constituye la esencia de la dia
lctica materialista. Esta definicin expresa de manera excelente
el fondo mismo del anlisis del desarrollo del modo capitalista
de produccin en la obra de Marx. Todo el curso de la evo
lucin, todo el curso de las transformaciones cualitativas del ca
pitalismo, reposa sobre la gnesis, sobre el despliegue y la acen
tuacin de las contradicciones propias de la produccin burguesa.
En El Capital, Marx formula con una perfecta claridad su
punto de vista sobre este problema:
"Sin embargo, el nico camino histrico por el cual pue
den destruirse y trasformarse las contradicciones de una forma
histrica de produccin es el desarrollo de esas mismas contra
dicciones. (1)
Tal es la clave de todo El Capital, del mtodo aplicado
en esa grandiosa obra. Nada de extrao tiene entonces que El
(1)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 388, Ed. cit.


153

Capital nos ofrezca semejante riqueza de pensamientos en rela


cin con el problema de las contradicciones. El desarrollo im
plica contradicciones. La lucha de los contrarios es su fuerza
motriz. El capitalismo se caracteriza principalmente por el an
tagonismo de las relaciones de clase. Mostrar cientficamente la
gnesis, la evolucin y Ja cada ineluctable del modo capitalista
de produccin es mostrar cmo nacen las contradicciones del
capitalismo, cmo se desarrollan y se acentan al trasformarse
en extremos inconciliables, cmo en una determinada etapa es
tas contradicciones hacen estallar desde dentro el rgimen ca
pitalista y abren el camino a la revolucin socialista.
Por eso dedica Marx tanta atencin al problema de las
contradicciones del capitalismo y elabora una teora dialctica
de las contradicciones en general.
Marx estudia las contradicciones concretas de una formacin
histrica determinada. Por lo tanto no es posible aplicar dog
mticamente en la sociedad socialista las conclusiones que ex
trae de su anlisis de la sociedad capitalista. No se olvidar
que Marx ha expuesto en El Capital, como lo dijo Lenin, "la
dialctica de la sociedad burguesa , que "no es ms que un
caso particular de la dialctica. No es menos cierto que al
aplicar la teora dialctica de las contradicciones al examen
del modo capitalista de produccin, Marx no poda dejar de
establecer y de elucidar una cantidad de principios fundamen
tales de importancia filosfica general.
I

En su estudio de las contradicciones del capitalismo, de


su desarrollo y de su agravacin, Marx no dej de luchar con
tra el mtodo metafsico de la economa poltica burguesa,
contra los romnticos pequeo-burgueses de todo pelaje que
se ingeniaban en dulcificar, borrar y disimular las grandes con
tradicciones del rgimen burgus!
Marx rinde homenaje a sus predecesores, Smith y Ricardo
representantes de la economa poltica burguesa clsica,
154

que percibieron ciertas contradicciones cardinales de la produc


cin capitalista, sin tratar de ocultarlas. Oponiendo Ricardo
a su discpulo James Mili, cuya obra seala el comienzo de
la descomposicin de la escuela ricardiana, haca notar que
' .. .en el maestro [Ricardo. - M. R.}, los hechos nuevos e im
portantes surgen y se desarrollan sobre 'el estercolero de las
contradicciones. (2) Otro tanto puede decirse de Adam Smith.
Como portavoces de la burguesa de vanguardia, Smith y Ricardo
no temieron proclamar que existe una contradiccin radical en
tre el desarrollo de las fuerzas productivas y el viejo marco de
la sociedad feudal. Smith no vacil en denunciar el parasitismo
de los seores, de los sacerdotes, de los lacayos y toda la chusma
de ese rgimen.
En sus Investigaciones sobre la naturaleza y la causa de
la riqueza de las naciones Smith no disimula tampoco la opo
sicin de los intereses de la clase obrera y de la burguesa. No
teme decir que ninguna clase sufre con tanta crueldad la de
clinacin de la sociedad como los obreros. Por cierto que Smith
parte de la falsa teora de la identidad de los intereses de
todas las clases de la sociedad burguesa; como idelogo de la
burguesa, no poda ni quera entender la oposicin irreductible
de los intereses de la burguesa y del proletariado. Pero tiene
la intuicin de que los proletarios se niegan a admitir esa su
puesta identidad, que son incapaces, segn su expresin, de
advertir el vnculo de sus propios intereses con los de la so
ciedad burguesa toda. Aunque exalta a la burguesa, la clase
ms "razonable y la ms "lcida de todas, Smith no puede
silenciar el hecho de que, como los capitalistas tienen como
objetivo esencial el de realizar una ganancia elevada, sus in
tereses "no estn vinculados a los intereses generales de la
sociedad .
Aunque Ricardo tampoco entendi las verdaderas relacio
nes de la ganancia y del salario, y aunque Marx critic su
forma de presentar el problema, no es menos cierto que la
(2) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora dfl
la plusvala), t. V, pg. 144, Ed. cit.
155

importancia que Ricardo asignaba a este problema, su tesis


segn la cual la ganancia depende del nivel del salario y re
cprocamente, atestiguan que perciba con claridad la diver
gencia de intereses existente entre el burgus y el obrero.
A la vez que destaca ciertos elementos positivos de los
clsicos de la economa poltica burguesa, en lo que concierne
al problema de las contradicciones, Marx critic a fondo su
mtodo metafsico en su conjunto. Estaban lejos de entender
las contradicciones reales de la produccin mercantil simple,
como de la produccin capitalista. Los clsicos de la econo
ma poltica burguesa sustituan la contradiccin por la iden
tidad. Eran idelogos de la burguesa y no podan ni queran ver
que cada etapa de la sociedad burguesa va acompaada por
contradicciones, y que la absorcin de alguna de ellas en lu
gar de suprimirlas crea, por el contrario, la base de su agra
vacin posterior.
A todo lo largo de El Capital, lo mismo que en la His
toria de la teora de la plusvala, en las cartas sobre El Capital
y en otros escritos, Marx critica a Smith y a Ricardo por no
haber visto ni tratado de ver las contradicciones y formas pro
pias de todos los fenmenos y de todos los procesos econ
micos del capitalismo. A propsito de Ricardo escribe: "Lo
admirable de la produccin burguesa, para Ricardo, es que sus
formas especficas, a diferencia de lo que ocurra en los re
gmenes anteriores a ella, cubren un horizonte de desarrollo
ilimitado para las fuerzas productivas. All donde este des
arrollo se estanca o brotan contradicciones que lo entorpecen,
niega esas contradicciones.. . (3). N i Smith ni Ricardo enten
dieron las contradicciones reales de la mercanca, del intercam
bio, las que existen entre el dinero y las mercancas, las del
capital, las de la acumulacin capitalista, etc. Eran totalmente
incapaces de descubrir las contradicciones internas del trabajo
que produce la mercanca. Marx hace notar en muchas oca
siones esta ineptitud y esta ceguera de clase de los economis
tas de la antigua escuela.
(3) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 125, Ed. cit.
156

Cuando se trata de los economistas vulgares, Marx fustiga


su tendencia a ocultar a sabiendas las contradicciones de la
produccin burguesa, fustiga su servilismo, se burla de su co
barda, arranca sin piedad las mscaras de "la apologtica eco
nmica.
Lo que caracteriza a esta ltima, hace notar en el primer
libro de El Capital, es la tentativa de negar las contradicciones
inherentes al proceso capitalista de produccin. A propsito del
mtodo de Mili escribe: "Cuando las condiciones econmicas
y por tanto, las categoras en que se proyectan, encierran an
tagonismos y contradicciones, lo que hace es apoyarse en la
unidad de las contradicciones y negar la existencia de stas,
eligiendo esta unidad en la identidad de lo contradictorio. (4)
Marx pone de relieve este aspecto esencial del mtodo de
toda la economa poltica burguesa:
"En las crisis del mercado mundial estallan las contra
dicciones y los antagonismos de la produccin burguesa. Y en
vez de indagar en qu consisten los elementos contradictorios
que se abren paso violentamente en la catstrofe, los apolo
gistas se limitan a negar la catstrofe misma y, a despecho
de su periodicidad fiel a una ley, se obstinan en sostener que
si la produccin se atuviese a las doctrinas de sus manuales,
jams existiran crisis. (B)
Estas palabras fustigan igualmente a los apologistas actua
les del capitalismo. En el perodo de la crisis general del ca
pitalismo ya no es posible negar las catstrofes econmicas,
pero los economistas burgueses discuten y encubren, como hace
cien aos, la causa ms profunda de las crisis: el propio ca
pitalismo y sus contradicciones.
Marx critica a los economistas y a los filsofos, n a slo
porque niegan las contradicciones, guardan silencio sobre
ellas, sino tambin porque cuando las perciben tratan, por me
dio de operaciones "del pensamiento puro , de eliminarlas, de
(4) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 146, Ed. cit.
(5) Ibd., pgs. 31-32.
157

conciliarias, de hacer "su sntesis, etc. Ciertos economistas pequeo-burgueses que se compadecen de los sufrimientos del pro
letariado, disciernen bastante bien las contradicciones del capi
talismo. Pero como no entienden que slo el desarrollo de estas
contradicciones hasta sus ltimas consecuencias y su supresin
permite el advenimiento de una forma histrica nueva ms pro
gresista, exhortan a la humanidad a volver a etapas de la evolucin superadas tiempo ha. Marx escribe que Sismondi, por
ejemplo, para eliminar una contradiccin aguda retrocede hacia
sus formas envejecidas. Los unos, precisa, quieren perpetuar
las contradicciones del capitalismo en atencin a los bienes
materiales que produce, sin ver que esos bienes son producidos
en condiciones antagnicas en el ms alto grado. Los otros
deciden sacrificar esos frutos para librarse de las contradic
ciones.
Ninguno de los predecesores de Marx pudo resolver en
forma cientfica el problema de las contradicciones y de su
papel en el desarrollo. En este sentido, recordemos la posicin
de Hegel. El Capital, verdadera enciclopedia de la dialctica
materialista, demuestra brillantemente la superioridad de la
dialctica nueva, autnticamente cientfica, sobre la dialctica
idealista. En ese sentido, permite comparar la dialctica ma
terialista y la dialctica idealista: ese paralelo hace surgir la
supremaca de la primera y la estrechez de la segunda. El
Capital no es, por lo tanto, solamente una crtica de la me
tafsica de la economa poltica burguesa, como lo indicbamos
ms arriba, sino tambin, para retomar la expresin de Marx,
una crtica del aspecto adulterado de la dialctica hegeliana.
No sin motivo el propio Marx, en sus palabras finales a la
segunda edicin de su gran obra, se dedic a subrayar la opo
sicin radical de su dialctica con la de Hegel.
La oposicin de las concepciones materialista e idealista
del desarrollo condiciona la explicacin diferente del problema
de las contradicciones en la dialctica de Marx y en la de
Hegel. A partir de hechos concretos, de la realidad viva, Marx
estudia en El Capital el desarrollo de las contradicciones, de
sus metamorfosis sucesivas, de su reabsorcin, tal comp se pro
ducen en la realidad. Y como en la realidad objetiva, inde
158

pendiente de la conciencia de los hombres, las contradicciones


no se concillan, sino que son superadas en la lucha, El Capital
expone una teora de las contradicciones, revolucionaria entre
todas.
Otra cosa sucede en Hegel. Aunque ste haya sabido pre
sentir genialmente, en la dialctica de sus conceptos, la dia
lctica de las cosas mismas y, por consiguiente, formular una
gran cantidad de tesis preciosas en relacin con las contra
dicciones, su teora sigue estando, en su conjunto, orientada
hacia la conciliacin de las mismas. Hegel no trata de he
chos concretos de la realidad viva, sino de la idea divinizada.
Cuando no se rebasan los lmites de la Idea pura, "absoluta,
es imposible entender las verdaderas leyes del devenir y de
la eliminacin de las contradicciones. No olvidemos, por lo
dems, que el idealismo de Hegel en general y el carcter idea
lista de su dialctica en particular eran la expresin filosfica
de sus posiciones de clase. La oposicin de la dialctica mate
rialista y de la idealista traduce la de las concepciones pro
letarias y burguesas del mundo.
A partir de la Miseria de la filosofa, Marx haba esta
blecido el hecho ^de que en la dialctica idealista los contrarios
se concilian y sintetizan finalmente. Su polmica con Proudhon
lo lleva, como lo dice l mismo, "a exponer la dialctica de
Hegel, que Proudhon haba reducido a las ms mezquinas pro
porciones . Marx pone al desnudo la naturaleza idealista de
la dialctica de Hegel y muestra cmo puede realizarse el
desarrollo de la "razn pura 'separada de la realidad viva.
"Como la razn impersonal no tiene fuera de e lla .ni te
rreno sobre el que pueda asentarse, ni objeto al cual pueda
oponerse, ni sujeto con el que pueda combinarse, se ve for
zada a dar volteretas, situndose en s misma, oponindose a
s misma y combinndose consigo misma: posicin, oposicin,
combinacin. Hablando en griego tenemos la tesis, la antte
sis, la sntesis. En cuanto a los que desconocen el lenguaje
helnico, les diremos la frmula sacramental: afirmacin, ne
gacin, negacin de la negacin.
(6)

C. Marx, Miseria de la filosofa, pg. 98, Ed. cit.


159

Ms adelante, Marx muestra que a la vez que se divide


en contrarios, la "razn pura puede volver a reunir a stos
y hacer su sntesis para dividir y desdoblar a continuacin el
resultado obtenido, y as sucesivamente... En El Capital Marx
no tuvo necesidad de conciliar, en una sntesis ficticia, con
trarios tales como, por ejemplo, el valor de uso y el valor
de la mercanca, porque en la vida real el movimiento de es
tos contrarios suscita, independientemente de la razn humana,
el nacimiento de una nueva contradiccin. Pero en el reino
de la "razn pura en el cual el filsofo mismo es el demiurgo
del mundo, el movimiento debe adquirir necesariamente el ca
rcter de un desdoblamiento del pensamiento en dos contrarios,
stguido de su conciliacin en una ignorada sntesis superior.
Apliqese este mtodo a las categoras de la economa po
ltica, dice Marx, y se tendr la lgica y la metafsica de la
economa poltica. Marx ha demostrado, con el ejemplo de
Proudhon, cul es el resultado final de la aplicacin de este
mtodo idealista a la economa poltica. Por cierto que no
se puede comparar en modo alguno a este ltimo con Hegel,
quien fue un gran pensador a pesar de todos los defectos de su
idealismo filosfico. Pero aqu se trata del mtodo en lo que
tiene de esencial, y no de una comparacin entre la pene
tracin de espritu de los dos pensadores. Proudhon disuelve
las relaciones econmicas reales en abstracciones, en categoras
especulativas, opone "lo bueno y "lo malo de las catego
ras; busca una frmula propia para suprimir la contradiccin,
para equilibrar, sintetizar los contrarios. Pero la verdadera sn
tesis, dice Marx, reside en el movimiento real de esos contrarios,
que destruye efectivamente su propia base.
"En su deseo de reconciliar las contradicciones escribe
Marx en una carta a Annenkov, Monsieur Proudhon ni si
quiera se pregunta si la base misma de esas contradicciones
no ha de ser derribada. Es exactamente igual que el doctri
nario poltico que supone que el rey, la cmara de diputados
y la de los pares son partes integrantes de la vida social, ca
160

tegoras eternas. Todo lo que busca es una nueva frmula por


la cual establecer el equilibrio entre esas fuerzas (equilibrio
que depende precisamente del movimiento real en que una
fuerza es alternativamente conquistadora y esclava de la otra).
As, en el siglo XVIII, muchas inteligencias mediocres estaban
muy ocupadas buscando la verdadera frmula que pudiese po
ner en equilibrio los rdenes sociales, el rey, la nobleza, el
parlamento, etc. cuando una maana, al despertarse, se en
contraron con que ya no existan rey, nobleza ni parlamento.
El verdadero equilibrio en este antagonismo fue el derroca
miento de todas las condiciones sociales que servan de base
a esas existencias feudales y a esos antagonismos. (7)
Esa carta data de 1846. Algunos aos antes, en su E
torno a la crtica de la "Filosofa del derecho , de Hegel, Marx
haba criticado el mtodo hegeliano de "mediacin , de con
ciliacin de las contradicciones. En su Filosofa del derecho,
Hegel converta, en primer lugar, contradicciones concretas
como la del pueblo privado del derecho y del poder de Es
tado, en determinaciones de la Idea, para reuniras luego por
la fuerza en la esfera de esa misma Idea, para hacer su sn
tesis, para crear la ilusin de su unidad. En l los contrarios
no entran en lucha el uno contra el otro, como sucede en la
realidad, sino que se concilian el uno con el otro e interrumpen
es su hostilidad recproca. Como lo dice Marx en la obra ci
tada ms arriba, su error consiste en conformarse con la apa
riencia de esa solucin y en darla para la cosa misma.
Al hacer del poder de Estado el concepto de lo "indivi
dual y del pueblo el de lo "universal , reduce las relaciones
mutuas del Estado y del pueblo a una simple operacin lgica.
En cuanto a la contradiccin entre lo "individual y lo "uni
versal , nada es ms fcil que "suprimirla y "solucionarla
en la esfera del pensamiento puro.
Al desenmascarar el absurdo de esa "mediacin , Marx
demuestra que basta con rechazar toda especulacin idealista
(7) C. M arx, Carta a P. V. Annenkov, 28/XII/1846, en
M arx/Engels, Correspondencia, pg. 20, Ed. cit.
161

y abordar las contradicciones sociales concretas para compren


der que stas estn constantemente en lucha y slo se resuelven
en una lucha a fondo. As, a partir de esta obra de juventud,
Marx formula la tesis primordial de la dialctica materialista,
la de la lucha de los contrarios, fuerza motriz del desarrollo.
Subraya que los contrarios no pueden ser "mediatizados ni
conciliados precisamente porque son contrarios. Por lo dems,
no tienen necesidad de semejante "mediacin . Marx adopta una
posicin contra los filsofos y los economistas que ven un
mal en la aspereza de las oposiciones reales y tratan de impe
dir, hasta donde ello les sea posible, su conversin en extre
mos, " . . . lo que no es otra cosa que una toma de conciencia,
as como la incitacin a la decisin del combate. *81
Frmula que expresa perfectamente el carcter revolucio
nario de la dialctica marxista, a la inversa del espritu de con
ciliacin de los contrarios propio de la filosofa idealista.
Posteriormente Marx deba profundizar estas tesis. Pero la
eJaboracin y el desarrollo de la dialctica materialista respecto
de la lucha de los contrarios adquiere una importancia especialsima en El Capital. Despus de haber criticado a fondo las
concepciones burguesas en relacin con la ciencia econmica,
y demostrado la incoherencia total del mtodo metafsico, Marx
examina en sus mltiples aspectos analizando de manera con
creta el modo capitalista de produccin el problema funda
mental de la dialctica: el del desarrollo por la lucha de lo5
contrarios.
II
La dialctica materialista comprende los principios meto
dolgicos principales de los. que parte Marx para estudiar la
produccin mercantil y el capital. Estima principalmente que
todas las relaciones econmicas de la produccin mercantil im
plican contradicciones internas, cuyo anlisis se impone si se
(8)

C. M arx y F. Engels, Obras, t. I, pg. 589, Ed. rusa.


162

quiere entender esas relaciones; que los contrarios evolucionan


y que sus contradicciones se resuelven en el movimiento. As,
all donde los economistas burgueses slo perciben una identi
dad muerta, Marx discierne las contradicciones ms profundas,
la disociacin la una en la otra de la unidad de partes ex
clusivas, que "luchan entre s. El Capital revela toda la efi
cacia de la dialctica marxista, que, al descubrir las contra
dicciones internas de los fenmenos, torna evidente lo que no
lo era. La dialctica ayuda a descubrir, en lo que a examen
superficial parece absolutamente idntico, "esttico y "esta
ble, todo un mundo de diferencias, de contradicciones, de con
flictos que implican la ruina de las formas antiguas y caducas
y el nacimiento de formas y procesos nuevos.
En un anlisis de la Contribucin a la critica de la econo
ma poltica de Marx, Engels destaca con claridad este aspecto
del mtodo:
"Con este mtodo escribe partimos siempre de la re
lacin primera y ms simple. . . de la primera relacin econ
mica con que nos encontramos. Luego procedemos a analizar
l a . .. Nos encontramos con contradicciones que reclaman una
solucin. Pero como aqu no seguimos un proceso discursivo
abstracto, que se desarrolla exclusivamente en nuestras cabe
zas, sino una sucesin real de hechos, ocurridos real y efectiva
mente en algn tiempo o que siguen ocurriendo todava, es
tas contradicciones se habrn planteado tambin en la prctica
y en ella habrn encontrado tambin, probablemente, su solu
cin. Y si estudiamos el carcter de esta solucin veremos que
se logra creando una nueva relacin, cuyos dos lados contra
puestos tendremos que desarrollar ahora, y as sucesivamente. (9)
En sus Cuadernos filosficos, Lenin hace notar tambin que
Marx empieza por analizar la relacin ms simple y ms ordi
naria de la sociedad burguesa, el intercambio de mercancas;
descubre tambin en ese fenmeno tan simple el germen de
todas las contradicciones de la sociedad capitalista, y luego arro(9) F. Engels, L a Contribucin a la crtica de la eco
noma poltica de C. M arx, en M arx/Engels, Obras Escogidas,
t. I, pg. 343, Ed. cit.

163

ja luz sobre el desarrollo de esas contradicciones y de esa so


ciedad en su conjunto, desde el comienzo hasta el final.
La contradiccin, descubierta en el fenmeno ms senci
llo, pero tambin el ms tpico (la produccin mercantil), es
seguida a travs de toda la complejidad de su desarrollo obje
tivo, a partir de sus manifestaciones ms dbiles y ms em
brionarias, hasta el punto culminante en que la contradiccin
se resuelve de manera ms radical, no en forma ficticia e ilu
soria, sino de un modo real y concreto.
Esta obra no pretende seguir en toda su sutileza el anli
sis marxista, tan penetrante respecto del crecimiento y del des
arrollo de las contradicciones. Esto podra ser objeto de un
estudio especial. Aqu nos limitamos a descubrir los rasgos
esenciales, y sobre todo extraer las conclusiones filosficas de
orden general en cuanto a la aplicacin de la ley de unidad y de
la lucha de los contrarios al estudio del capitalismo. Se sabe
que Marx empieza por analizar la mercanca. Este punto de
partida lleva ya el sello de su genio. Jams los economistas
burgueses pudieron entender que la forma mercantil del pro
ducto, lejos de ser exterior y despreciable, es una forma esen
cial del producto del trabajo en condiciones histricas deter
minadas. Marx concentra su atencin en el anlisis de la mer
canca, porque la forma mercantil del producto y el intercam
bio de mercancas traducen relaciones sociales particulares: se
trata de la propiedad privada de los medios de produccin, y
del hecho de que el conjunto del trabajo social resulta de una
multitud de trabajos individuales realizados por productores
aislados los unos de los otros. Entonces el producto adquiere la
forma de una mercanca y las relaciones sociales se expresan
en el intercambio de las mercancas.
La forma mercantil del producto es un espejo en el que
se refleja el carcter histrico del trabajo social, de las relacio
nes sociales. Marx puso al desnudo estas ltimas, al mostrar
que la envoltura exterior de las cosas, de las mercancas, ocul
ta las relaciones sociales esenciales. Al analizar la mercanca y
el trabajo que la produce, Marx encara lo que la produccin
mercantil tiene de especfico, lo que la distingue de las otras
formas histricas de la produccin. Llega a la clula original,
164

sin la cual no se puede entender nada del capitalismo. Es cierto


que la forma mercantil del producto no ha surgido del modo
de produccin capitalista, al que precedi desde mucho tiempo
atrs. Pero sin forma mercantil no existe el capitalismo, y slo
bajo ese rgimen se torna dominante dicha forma. Slo bajo el
capitalismo se convierte la fuerza de trabajo en una mercanca.
He aqu por qu, a partir de las primeras lneas de El Ca
pital, Marx comprueba que "la riqueza de las sociedades en
que impera el rgimen capitalista de produccin se nos aparece
como un 'inmenso arsenal de mercancas y la mercanca como
su forma elemental .(10)
Si Marx habla en primer lugar de la mercanca, ello se
debe tambin a que esa forma elemental del modo capitalista
de produccin comprende, en un aspecto embrionario, todas las
contradicciones del capitalismo, y a que slo el examen de esas
contradicciones, de su crecimiento y de su desarrollo, de su
paso de una forma a otra, permite penetrar la esencia de ese
modo de produccin.
A la vez que estudia en detalle las contradicciones internas
de la mercanca, Marx fija su atencin en fuerzas todava la
tentes, pero que ya anuncian, en el modo de produccin capi
talista, conmociones desconocidas para todas las sociedades an
teriores. Cuando los economistas burgueses, incluso los mejores,
tratan de esquivar estas contradicciones y presentan a sabiendas,
como una identidad, lo que en rigor implica una contradiccin
interna, traducen as su instinto de clase, su miedo a enfrentar
problemas cuyo anlisis habra podido conducir a conclusio
nes poco tranquilizadoras para la burguesa.
Revolucionario proletario, Marx pone al desnudo sin pie
dad esas contradicciones y desprende la lgica de su desarrollo.
Este anlisis descubre una inmensa documentacin histrica. En
los tres primeros captulos del primer libro de El Capital, Marx
examina las contradicciones de la produccin y de la circula
cin mercantil simple. Histricamente, la produccin mercantil
simple precedi a la forma superior de la produccin mercan
(10)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 33, Ed. cit.


165

til, la forma capitalista. Por esta razn trata Marx en primer


trmino las contradicciones de la circulacin mercantil simple.
El crecimiento y desarrollo de las contradicciones en la produc
cin y el intercambio mercantil simples constituyen la premisa
histrica del advenimiento del capital. En este sentido Marx
escribe, en la Historia critica, de la teora de la plusvala:
" . . . la transformacin de los productos en mercancas, la cir
culacin de stas y, por tanto. . . la circulacin del dinero, io
que a su vez, supone la existencia de un comercio que haya
alcanzado ya cierto grado de desarrollo. As es como concebi
mos la mercanca cuando partimos de ella como el elemento
ms simple, primario, de la produccin capitalista. (11)
As como la produccin y la circulacin mercantiles sim
ples preparan la produccin y la circulacin capitalistas, as el
desarrollo de las contradicciones de las primeras prepara las
contradicciones especficas de la produccin capitalista. En un
momento determinado de la historia, las contradicciones de la
produccin mercantil simple se convierten en contradicciones
de la sociedad capitalista.
Marx estudia en detalle la mercanca, esa forma elemental,
esa "clula de la produccin capitalista, y descubre en ella
las contradicciones esenciales. Demuestra que la mercanca es
por una parte valor de uso y por la otra parte valor; que el
trabajo, productor de mercancas, implica a su vez una contra
diccin interna, ya que es la unidad del trabajo abstracto v
del trabajo concreto, del trabajo privado y del trabajo social.
Marx asigna una extrema importancia al anlisis de las
contradicciones internas, del doble carcter de la mercanca y
del trabajo que la produce. Incluso cuando distinguan el valor
de uso y el valor, los economistas burgueses encubran las con
tradicciones que los oponen, desconocan su profundidad v su
naturaleza social. El carcter doble, contradictorio, del trabajo
les era totalmente desconocido. Para ellos el trabajo productor
de mercancas es algo similar a s mismo, destruye toda dife
rencia. toda contradiccin interna. Marx extrae un legtimo or(11) C. M arx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la p lu svala), t. V, pg. 162, Ed. cit.
166

gilo del hecho de haber descubierto el doble carcter del tra


bajo, porque sin la distincin del trabajo abstracto y del tra
bajo concreto todo el mecanismo de la produccin mercantil
y del autoacrecentamiento del capital se tornan ininteligibles.
Qu es lo que entiende por contradicciones internas? Este
es un problema cuyo alcance se distingue perfectamente, ya
que Marx estudia, a partir de las contradicciones internas, la
lgica de su desarrollo y descubre las leyes objetivas que rigen
la evolucin de la produccin capitalista.
La mercanca comprende dos factores contrarios, el valor
de uso y el valor, que condicionan la contradiccin interna de
la misma, ya que cada uno de ellos est vinculado al otro, e
implica y al mismo tiempo niega al otro. En el marco de la
produccin mercantil no puede existir valor de uso sin valor,
y recprocamente. A fin de satisfacer la necesidad del compra
dor, la mercanca debe tener un valor de uso. Pero para el que
la produce, vale ante todo como portadora de valor: el valor
de uso slo interesa al productor en cuanto permite la realiza
cin del valor contenido en la mercanca. El valor de la mer
canca slo puede ser realizado si adquiere la forma de su con
trario: el valor de uso. A su vez, ste slo tiene sentido cuando
incluye a su contrario: el valor en general. Estos contrarios
son, entonces, a la vez correlativos y exclusivos el uno del otro:
se atraen y se rechazan simultneamente.
Si en esta relacin no se ve ms que la vinculacin y la
unidad, se altera la naturaleza real de la mercanca (como, por
otra parte, la de cualquier otro fenmeno), porque valor y
valor de uso estn lejos de ser una sola v la misma cosa. A
propsito de una afirmacin de James Mili, que tiende a bo
rrar la oposicin del valor de uso y del valor. Marx escribe:
"De lo que quiere desprenderse fel productor - M. R.l es de una
determinada cantidad de valor de uso; lo que aspira a adauirir es el valor de este valor de uso. Ambas cosas son deseadas
por l, pero esto no quiere decir que sean idnticas" (12)
(12) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 155, (nota), Ed. cit. (Subrayado nues
tro. - M. R.).
167

Si los economistas burgueses declaran idnticos estos con


trarios, es porque tratan de demostrar que la demanda y la
oferta coinciden perfectamente en el mercado capitalista; de
ah llegan a la conclusin de la imposibilidad de la superpro
duccin y de las crisis.
Por otra parte, si no se ve en la relacin de dos contrarios
otra cosa que la contradiccin, la repulsin, la negacin, y se
hace caso omiso de su conexin, de su condicionamiento y su
penetracin recprocos, se obtiene igualmente un cuadro de
formado de las cosas. Lo que permite entender por qu luchan
los contrarios es el hecho de que las dos partes, al negarse la
una a la otra, tienden a aislarse la una de la otra a pesar de
lo cual se encuentran vinculadas por dentro y no pueden exis
tir la una sin la otra. Si estos contrarios no tuviesen relacin
alguna y fuesen indiferentes el uno para el otro, no podra ha
ber lucha entre ellos. Por ejemplo, si el productor de mercan
cas pudiese producir aunque slo fuera una sola unidad de
valor sin valor de uso, se veran desaparecer de golpe la pro
duccin mercantil y el intercambio. Pero Marx subraya que
" . . . la dificultad que nos detuvo en primer trmino fue la de
que para manifestarse como valor de c-ambio, como trabajo
materializado, la mercanca debe ser previamente enajenada co
mo valor de uso, encontrar un comprador, en tanto que, a la
inversa, su enajenacin como valor de uso supone su existencia
como valor de cambio .(13)
La vinculacin recproca de los contrarios de un todo no
excluye en modo alguno su contradiccin y su lucha.
La conexin y la interdependencia de los contrarios acen
tan su oposicin. Marx se expres con claridad al respecto en
la Historia crtica de la teora de la plusvala. Al criticar la
frmula trinitaria de los economistas vulgares, hace notar aue
las diversas formas de la plusvala y las diferentes categoras
de la produccin capitalista (capital-ganancia, tierra-renta,
trabajo-salario) se oponen la una a la otra como "extraas e
indiferentes, totalmente distintas, sin contradiccin . Y Marx
(13) C. Marx, Contribucin a la critica de la economa
poltica, pgs. 31-32, Ed. rusa.
168

extrae esta conclusin, cuya importancia metodolgica es muy


grande: "N o existiendo entre ellas ninguna relacin, no pue
den existir, naturalmente, relaciones antagnicas .(14) Sin vin
culacin interna no existe antagonismo, y por lo tanto, tam
poco lucha de contrarios. Esta es una de las tesis esenciales de
la dialctica marxista.
Marx destaca el papel de la unidad, de la correlacin de
los contrarios, al analizar los elementos internos de un proce
so nico tal como la compra y la venta, la esfera de la pro
duccin y la esfera de la circulacin bajo el capitalismo. Estos
contrarios tienden a separarse cada vez ms el uno del otro,
a tornarse autnomos. Pero por ms que traten de aislarse con
tinan vinculados entre s desde dentro, y constituyen una
unidad. Las contradicciones y los conflictos son cada vez ms
agudos debido a ello. "Y es precisamente en las crisis dice
Marx donde se manifiesta su unidad, la unidad de lo dispar,
la sustantividad que adoptan entre s los dos factores que se
complementan mutuamente es destruida de un modo violento.
La crisis revela, por tanto, la unidad de las dos fases sustanti
vadas la una con respecto a la otra. Sin esta unidad intrnseca
entre factores al parecer indiferentes entre s, las crisis no exis
tiran. No; nos dice el apologista de la economa, las crisis no
pueden producirse, precisamente, porque existe esa unidad. Lo
que, a su vez, equivale a sostener sencillamente, que la unidad
de factores contrapuestos excluye la oposicin. (15)
Marx exige que se tenga en cuenta, en el anlisis de una
contradiccin, los dos elementos estrechamente vinculados que
dicha contradiccin encierra: condicionamiento recproco, pero
tambin negacin mutua y lucha. Demuestra con claridad, en
relacin con el mismo ejemplo la crisis, que es preciso
referirse al uno y al otro aspecto cuando escribe:
"Si existiesen separadamente [las fases de produccin y
circulacin, M. R.] sin formar una unidad, no sera posible
(14) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 395, Ed. cit.
(15) Ibd., pg. 32.
169

su disociacin violenta, lo que, a su vez, constituye la crisis. Si


slo formaran un todo sin fisuras [es decir, sin contradiccin,
Ai. R.} no sera posible tampoco toda ruptura violenta como
la de la crisis. sta es la imposicin por la fuerza de la unidad
entre fases sustantivadas, y la sustantivacin, por la forma, de
fases que constituyen sustancialmente una unidad. (16)
Como se ve, Marx entiende por contradiccin interna la
relacin entre dos contrarios que se condicionan y se niegan el
uno al otro. Estos dos elementos determinan la lucha de los
contrarios, fuerza motriz del movimiento, que finalmente su
pera y soluciona la contradiccin.
Debido a que los dos contrarios que se condicionan el uno
al otro se oponen, se desarrolla entre ellos una lucha que ex
cluye su conciliacin, su neutralizacin, su "mediacin . A par
tir del, instante en que una contradiccin existe objetivamente,
todas las especulaciones de los economistas y de los filsofos
no consiguen eliminarlas. Su "eliminacin verdadera, es decir,
su solucin, se efecta en el curso de su movimiento, de su
desarrollo, de la lucha de los contrarios.
Por ejemplo, Marx escribe a propsito de las contradic
ciones del intercambio que el proceso del intercambio de las
mercancas comprende relaciones contradictorias y excluyentes la
una de la otra. El desarrollo de la produccin mercantil no
hace desaparecer esa contradiccin, pero crea una forma para
su movimiento. Tal es el procedimiento gracias al cual se so
lucionan las contradicciones reales, y Marx formula aqu una
ley general de la dialctica: el desarrollo de los fenmenos de
naturaleza contradictoria es un despliegue de las contradiccio
nes, una lucha de contradicciones aue termina con su solucin
concreta en la vida real. Esta definicin marxista de la ley del
desarrollo ha sido formulada en trminos lapidarios por Lenin: "El desarrollo es una 'lucha* de los contrarios .
Tal es el sentido que adauiere en Marx el concepto de
contradiccin interna de los fenmenos. Luego de haber de
mostrado la naturaleza contradictoria de la mercanca, la co(16) C. Marx, El Capital, (Historia crtica d e la teora de
la p lu svala), t. V, pg. 39, Ed. cit.
170

nexin y la negacin recproca de valor de uso y de valor,


estudia el doble carcter del trabajo productor de mercancas.
La contradiccin entre el trabajo abstracto y el trabajo concreto
en la produccin mercantil procede de la contradiccin funda
mental entre el trabajo particular de cada productor y el con
junto del trabajo social. Cada productor trabaja en forma in
dependiente de los otros, y en ese sentido su trabajo tiene un
carcter privado, pero tambin concreto, es decir, conforme a
un objeto til, que trata de producir un valor de uso. Sin em
bargo, debido a la divisin social del trabajo, el trabajo de
cada productor privado interviene como una parcela, como un
eslabn de la cadena del trabajo social y total. Cmo se con
vierte el trabajo privado en trabajo social? Marx demuestra
que en ciertas formaciones histricas el trabajo adquiere direc
tamente un carcter social. As, la comuna primitiva excluye
el trabajo y el productor privados; el trabajo de cada indivi
duo aparece en forma indirecta como su funcin en cuanto
miembro del organismo social.
En la produccin mercantil, el carcter social de cada tra
bajo individual slo puede expresarse en forma indirecta, a
travs de la reduccin de todas las formas concretas del tra
bajo a una forma cualitativa nica, totalmente indiferenciada,
o, dicho de otra manera, al trabajo abstracto. Este ltimo es una
inversin de trabajo en general, sea cual fuere su forma con
creta, su objetivo particular. El trabaio concreto produce el
valor de uso, en tanto que el trabajo abstracto produce el va
lor. Si diferentes mercancas pueden ser intercambiadas entre
s, ello es porque cada una de ellas, abstraccin hecha de su
valor de uso. contiene valor, es decir, trabajo abstracto incor
porado. Slo baio esta forma, indirecta en el ms alto grado,
se expresa el trabajo privado como trabajo social.
El trabajo que producen las mercancas est, pues, hen
chido de contradicciones. El trabajo general abstracto adquie
re la forma de trabajo concreto; lo que se invierte es trabajo
abstracto. Si el trabajo privado se convierte en trabajo social,
ello es porque las diferencias concretas de los trabajos se bo
rran, y porque el trabajo privado adquiere el carcter de un
171

trabajo humano en general. Trabajo abstracto y trabajo con


creto, trabajo privado y trabajo social, son correlativos, pero
tambin distintos y constituyen contrarios. Estos contrarios se
presuponen y se niegan mutuamente: " . . . u n trabajo privado
dice Marx que se revela directamente, como lo contrario
de esto, como trabajo social; un trabajo aplicado de una ma
nera concreta, como su contrario inmediato: como trabajo ge
neral abstracto. . . (17) Como se ve, cada aspecto de la contra
diccin slo puede manifestarse bajo la forma de su contrario:
el trabajo privado adquiere la forma de trabajo social; el tra
bajo concreto, la de trabajo abstracto. A su vez, trabajo social
y trabajo general abstracto slo pueden existir efi la produc
cin mercantil bajo las formas de trabajo privado v trabajo
concreto. Y precisamente esta contradiccin interna inevitable
es el origen del doble carcter de la mercanca. Se ve entonces
que, por medio de un anlisis sumamente abstracto de las con
tradicciones de la mercanca y del trabajo, Marx descubre las
profundas contradicciones concretas de la produccin mercan
til. A partir de ese momento establece la posibilidad de la
anarqua de la produccin, de una produccin que busca el
acrecentamiento del valor; la posibilidad.de crisis de super
produccin, el germen y el principio de un conflicto entre el
carcter social de la produccin y el carcter privado de la
apropiacin. Pero ah todava no hay otra cosa que una posi-!
bilidad, que slo se convierte en realidad cuando se desarrolla.
La continuacin del anlisis muestra cmo evolucionan y
se solucionan las contradicciones propias de la mercanca y del
trabajo. No pueden dejar de desarrollarse. A medida que se
ampla la divisin del trabajo y, sobre esa base, la produccin
mercantil, se acenta el carcter social del trabajo, la vincu
lacin social entre los productores. Pero estos ltimos son pro
pietarios privados que trabajan como individuos aislados, in
dependientes los unos de los otros. Cuanto ms se refuerza la
vinculacin social entre los productores, ms se agrava la con
tradiccin entre el trabajo privado y el trabajo social, entre el
C17) C. M arx, El Cavital. (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 177, Ed. cit.
172

trabajo abstracto y el trabajo concreto. En determinada etapa


de la produccin mercantil, se convierte en un freno para el
desarrollo ulterior. Slo la eliminacin de esta contradiccin abre
el camino al desarrollo. Se sabe que ella se soluciona por el
desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero, y
el valor se separa por completo del valor de uso.
Marx deba analizar en primer lugar las contradicciones
entre la mercanca y el trabajo, y luego entre la mercanca y la
moneda, etc., para poder extraer a continuacin la contradic
cin fundamental del capitalismo: la del carcter social de la
produccin con la forma privada de la apropiacin.
Ms arriba se ha visto que la mercanca, como producto
del trabajo privado, slo puede expresarse adquiriendo la for
ma de su contrario: el trabajo social. Pero esta sustancia so
cial que encierra la mercanca el valor creado por el trabajo
general y abstracto slo puede manifestarse y realizarse en
el intercambio. Aislada, la mercanca es incapaz de traducir
su carcter social, es decir, el hecho de que es un producto del
trabajo social, una envoltura exterior que disimula las rela
ciones sociales de los productores.
Pero si el valor, o sea la naturaleza social de la mercanca,
slo puede expresarse en la relacin de una mercanca con
otra, resulta de ello que el intercambio es posible a condicin
de que una de las mercancas, como producto del trabajo par
ticular y concreto, se oponga a otra mercanca como expresin
del valor de la primera, como cristalizacin del trabajo social,
del trabajo general abstracto. De ah la aparicin necesaria de
la moneda; por lo tanto, las contradicciones de la mercanca y
del trabajo se despliegan y se resuelven en el proceso de inter
cambio, en la relacin recproca de las mercancas. Marx ana
liza el desarrollo de estas contradicciones en el primer captulo
del primer libro de El Capital, en la seccin dedicada a a for
ma del valor. Muestra que las contradicciones profundas entre el
valor de uso y el valor, entre el trabajo privado y el trabajo so
cial, estn muy lejos de aparecer de golpe. Empiezan por la for
ma simple, aislada o accidental, del valor, por la simple rela
cin de dos mercancas. Esta forma de valor corresponde al
173

perodo del desarrollo econmico en el que el intercambio mer


cantil no exista todava y en el que las comunas primitivas in
tercambiaban el excedente de sus productos al azar de los en
cuentros casuales. Pero a partir de este intercambio accidental,
de esta sencilla relacin establecida entre dos mercancas, exis
te, entre el valor de uso y el valor, una diferencia esencial, el
comienzo de una contradiccin, punto de partida de un des
doblamiento de la mercanca. En efecto, lo que interviene en
el intercambio son productos que ya no tienen para sus pro
ductores un valor de uso, y que slo poseen un valor de cambio.
La contradiccin interna entre el valor de uso y el valor se
traduce en la oposicin externa de las formas, relativa y equi
valente del valor. Lo que constituye una unidad y una cone
xin en la mercanca, se divide exteriormente bajo la forma
del valor: el valor de uso y el valor son distribuidos entre dos
mercancas, una de las cuales adquiere la forma relativa y ma
terializa el valor de uso. en tanto que la otra adquiere la forma
equivalente y materializa el valor. Forma relativa y forma
equivalencial son dos aspectos de la misma relacin, aspectos
inseparables y que se condicionan recprocamente, pero tam
bin y a la par dos extremos opuestos y antagnicos, los dos po
los de la misma expresin del valor; estos dos trminos se des
doblan constantemente entre las diversas mercancas relacio
nadas entre s por la expresin del valor. (18)
En el anlisis de la forma equivalente Marx arroja luz
sobre este carcter contradictorio de los dos polos de la ex
presin del valor. La primera particularidad de la misma es la
de que el valor de uso se convierte en forma de manifestacin
de su contrario, el valor. La mercanca, que debe expresar su
propio valor, no puede hacerlo por s misma, sino en forma
relativa, o sea, en otra mercanca que posea otra forma de uso,
otro valor de uso. En este sentido, el valor de uso se convierte
en la manifestacin de su contrario, el valor.
La segunda particularidad de la forma equivalente es la
de que el trabajo concreto se convierte en la forma de expre
(18)

C. Marx, E l Capital, t. I, pgs. 43-44, Ed. cit.


174

sin de su contrario, es decir, del trabajo humano abstracto. Se


ha empleado trabajo abstracto para producir la mercanca que
adquiere en el intercambio la forma relativa del valor. Pero
esta mercanca no puede expresar por s misma su propio valor,
y medir la cantidad de trabajo humano invertido para su pro
duccin. Para ello necesita ser opuesta a su contraria, es decir,
a otra mercanca. Adems, la otra mercanca, que sirve de equi
valente de la primera, tiene que ser el fruto de otro trabajo
concreto, por la misma razn que hace que el valor de una
mercanca slo pueda manifestarse por su confrontacin con el
valor de uso de otra mercanca. Slo la confrontacin de las
mercancas surgidas de formas diferentes de trabajo revela que
ellas resultan del mismo trabajo humano abstracto y, como lo
dice Marx, nicamente por este rodeo reconoce cada mercan
ca en la otra su alma gemela. A travs de la oposicin de los
productos de diferentes formas de trabajo concreto se efecta
la reduccin al trabajo abstracto general.
Finalmente, la tercera particularidad de la forma equiva
lente es la de que el trabajo privado adquiere la forma de su
contrario y se convierte en trabajo en su forma directamente
social. En la forma equivalente, la mercanca es, como toda otra
mercanca, un producto del trabajo privado. Pero cuando se
intercambia con otra mercanca, atestigua la naturaleza social
del trabajo empleado para producir a esta ltima, es decir, a
la mercanca bajo la forma relativa del valor. A la vez que es
el producto del trabajo privado, el equivalente sirve, pues, ba
jo esa forma, como expresin inmediata de trabajo social. As.
tambin en este caso, la confrontacin de los trabajos privados
reduce a stos a un nico trabajo social.
As, pues, en la relacin de una mercanca con otra, en la
relacin de contrarios tales como las formas relativa y equi
valente, encuentran su expresin anterior las contradicciones
internas de la mercanca y del trabajo que la produce. "Por tanto
resume Marx, la anttesis interna entre valor de uso y
valor que se alberga en las mercancas toma cuerpo en una
anttesis externa, es decir, en la relacin entre dos mercancas,
de las cuales una, aquella cuyo valor trata de expresarse, slo
175

interesa directamente como valor de uso, mientras que la otra,


aquella en que s expresa el valor, interesa slo directamente
como valor de cambio. La forma simple de valor de una mer
canca es, por tanto, la forma simple en que se manifiesta la
anttesis entre valor de uso y valor encerrada en ella. (19)
A partir de la forma simple, accidental, del valor, se vuel
ve a encontrar esta distincin, punto de partida de la separa
cin entre el valor y el valor de uso. Pero no es ms que un
punto de partida. Los dos polos forma equivalente y forma
relativa del valor siguen estando aqu estrechamente vincu
lados entre s, y el valor de cambio no ha adquirido an su
forma independiente.
El crecimiento de la produccin y del intercambio hace
que el productor se dedique a producir en especial con fines
de intercambio. La produccin adquiere un carcter mercantil
cada vez -ms pronunciado, la vinculacin ms estrecha entre
los productores individuales acenta la contradiccin entre el
trabajo social y el trabajo privado; la forma simple del valor se
convierte en un freno para el desarrollo de la produccin y del
intercambio mercantiles. La agravacin de la contradiccin en
tre el valor de uso y el valor, expresin de la contradiccin fun
damental entre el trabajo privado y el trabajo social, busca y en
cuentra una salida: la forma simple del valor deja lugar a la
forma total o desarrollada. Esta vez ya no son dos mercancas
las que se oponen una a la otra, sino una mercanca que puede
ser cambiada por toda una serie de otras. Esto implica un nuevo
desdoblamiento de la mercanca y una separacin progresiva
del valor con respecto al valor de uso. La segunda forma, hace
notar Marx, separa ms completamente que la primera el valor
de la mercanca de su valor de uso.
Pero la acentuacin de las contradicciones del trabajo y
de la mercanca no se detiene all. El progreso del intercambio
mercantil tiene por efecto necesario el de separar a una mer
canca que en adelante desempea el papel de equivalente gene
ral y que se convierte en el espejo del valor de todas las otras
(19)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 54, Ed. cit.


176

mercancas. En adelante, el oro desempear este papel. En


esta mercanca especial se materializa el valor, definitivamente
separado del valor de uso; en ella se expresa la riqueza social,
independientemente de sus formas concretas. La forma des
arrollada del valor se convierte en forma general y luego en
forma monetaria.
La evolucin de las formas del valor se confunde con el
desdoblamiento, la profundizacin de la contradiccin de estos
dos polos: la forma relativa y la equivalente. "En el mismo grado
en que se desarrolla la forma de valor en general, se desarrolla
tambin la anttesis entre sus dos polos, entre la forma relativa
de valor y la forma equivalencial. ^20) Hecho natural, ya que
esta posicin es la manifestacin exterior de las contradicciones
internas del trabajo y de las mercancas. Segn Marx, la for
ma simple del valor implica ya esta oposicin, "pero sin
plasmar an. (21) En este punto resulta todava difcil esta
blecer una "oposicin polar . Cada mercanca puede adoptar,
ora la forma relativa, ora la forma equivalente. La forma total
o desarrollada del valor fija ya esa oposicin; ya no se pue
den invertir aqu estos dos trminos de la ecuacin de valor
sin trasformar el carcter general de esta ltima. Finalmente,
la tercera forma del valor, su forma general, culmina la se
paracin entre los dos polos. En esta etapa una sola mercan
ca adquiere la forma social universal, que le permite ser cam
biada por otra mercanca cualquiera. Todas las otras mer
cancas estn desprovistas de esta forma social inmediata. Son
el producto del trabajo privado. Pero como constituyen, en
rigor, eslabones del trabajo social total, exigen, desde el co
mienzo del desarrollo de las formas del valor, que una mer
canca particular, adecuada para atestiguar su esencia social
y para convertirse en la cristalizacin, en la encarnacin de
su ser social, se separe del mundo de la mercanca y ocupe
un lugar aparte. De ah la conclusin necesaria del conjunto
del proceso: las contradicciones entre el valor de uso y el valor,
entre el trabajo concreto y el trabajo abstracto, han encontrado
(20)
(21)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 59, Ed. cit.


Ibd.
177

su solucin en el desdoblamiento de la mercanca en mercan


ca propiamente dicha y moneda. En una sola mercanca, la
moneda, se resuelve entonces la contradiccin inherente a toda
mercanca como tal.
Marx critica a los economistas burgueses que no entien
den que la aparicin de la moneda resulta de la supresin,
no de "dificultades tcnicas , como opinan ellos, sino de con
tradicciones sociales, la del trabajo social y con el trabajo privado
en el seno de la produccin mercantil, es decir, en un rgimen
en el que los trabajos privados ejecutados en forma indepen
diente los unos de los otros, pero vinculados entre s como
las partes de un todo, se ven constantemente reducidos en pro
porciones definidas a su comn medida social.
Expresa como sigue la conclusin de su genial anlisis
del crecimiento y la evolucin de las contradicciones de la mer
canca en el proceso de intercambio: "A medida que se des
arrolla y ahonda histricamente, el intercambio acenta la
anttesis de valor de uso y valor que dormita en la naturaleza
propia de la mercanca. La necesidad de que esta anttesis tome
cuerpo al exterior dentro del comercio, empuja al valor de
las mercancas a revestir una forma independiente, y no ceja
ni descansa hasta que por ltimo lo consigue mediante el
desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero. Por
eso, a la par de los productos del trabajo se convierten en
mercancas, se opera la trasformacin de la mercanca en diero <221
El anlisis de la oposicin de valor de uso y valor, de
las formas relativa y equivalente de este ltimo, aclara el
problema de los grados de desarrollo de las contradicciones.
Cada vez que analiza la oposicin de valor de uso y valor
en el seno mismo de la forma simple, accidental, Marx espe
cifica, sin embargo, que ste no es ms que el punto de par
tida de la oposicin, y que la forma simple no fija todava
a esta ltima. En las primeras etapas histricas del intercambio,
el objeto cambiado no reviste todava la forma de un valor
independiente de su valor de uso.
(22)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 74, Ed. cit.


178

De estas indicaciones se sigue que la oposicin de valor


de uso y valor no nace de una sola vez, sino que se presenta
ms bien, en primer trmino, como una diferencia o como
una diferencia esencial, para trasformarse luego en oposicin,
en el curso del desarrollo. En los trabajos preparatorios de su
Crtica de la economa poltica, Marx formul de modo expl
cito esta tesis: "El simple hecho escribe de que la mer
canca posea una doble existencia, primero como producto de
terminado que encierra idealmente (bajo una forma oculta)
su valor de cambio en su forma natural, y luego como valor
de cambio manifiesto {el dinero) que rechaza por su cuenta
toda vinculacin con la forma natural de existencia del pro
ducto, esta existencia doble y diferente tiene que desarrollarse
y convertirse en diferencia, y la diferencia, a su vez, en opo
sicin y contradiccin, <23>
Diferencia y opascia so loa grados inferior y superior
de la evolucin de las contradicciones, de las tendencias y de
los aspectos contrarios de un fenmeno. Esta indicacin de
Marx es tanto ms importante cuanto que en el desarrollo de
la sociedad socialista es necesario tener en cuenta los diferen
tes matices de las contradicciones. Por ejemplo, la oposicin
entre la ciudad y el campo es una cosa, la diferencia esencial,
otra. Inevitable bajo el capitalismo, la primera nace de la ex
trema agravacin de las contradicciones existentes entre la ciu
dad y el campo debidas a la explotacin de los campesinos
trabajadores por los capitalistas. El socialismo destruye esta
oposicin; pero en la primera etapa del comunismo subsiste
una diferencia esencial entre la ciudad y el campo, entre la
industria y la agricultura; lo mismo sucede con la oposicin
entre el trabajo intelectual y el trabajo manual. sta ha sido
hoy eliminada en la URSS, pero subsiste entre ellos una di
ferencia esencial, que tambin desaparecer con el tiempo.
Y de ah una consecuencia importante desde el punto de
vista metodolgico: en ciertos procesos (cules exactamente,
slo podra decirlo un anlisis concreto, ya que ningn estudio
(23)

Archivos M arx/Engels, t. IV, pg. 67, Ed. rusa.


179

abstracto, estereotipado, podra ser aceptable aqu), el movi


miento de las contradicciones comienza por la diferencia esen
cial, que luego se convierte en oposicin. En los casos en que
se elimina la oposicin, tampoco desaparece de golpe, sino que
se convierte en diferencia esencial (as sucede hoy en la URSS
con las oposiciones entre la ciudad y el campo, entre el trabajo
intelectual y el trabajo manual), diferencia que se transforma
luego en diferencia simple, no esencial, o incluso desaparece
por completo.
La aparicin, la lucha y la solucin de las contradicciones
no puede desarrollarse en un solo acto. La lucha de los con
trarios, la lucha entre lo nuevo y lo antiguo hace estallar con
tradicciones que se despliegan, se profundizan, se acentan.
Por eso el conjunto del proceso de aparicin, de desarrollo
y de' resolucin de las contradicciones implica etapas, grados
determinados, diferente tensin en cada etapa, etc. En este sen
tido, el anlisis marxista de la mercanca y de las formas de
Valor es de un alcance filosfico inmenso.
La evolucin de las contradicciones de la mercanca llega
a su trmino cuando sta se ha desdoblado en mercanca y
dinero. Lo que al principio era unidad de los contrarios se
ha dividido luego en contrarios opuestos el uno al otro.
As vemos nacer, en el seno de lo real, las contradicciones
y sus formas de resolucin. Para analizar una contradiccin
como la de valor de uso y valor, Marx no tuvo necesidad de
imaginar, como Hegel, una "sntesis artificial. El desarrollo
objetivo de esta contradiccin es el que engendra por s mismo
la forma objetiva, definida, de su supresin. Esto no implica,
por lo dems, en modo alguno, que las contradicciones anti
guas hayan desaparecido o se hayan conciliado; por el con
trario, se profundizan aun ms. Las contradicciones de la mer
canca no son otra cosa que el punto de partida del movi
miento de las contradicciones de la produccin mercantil, y
la disociacin de la mercanca y el dinero no significa que
estas contradicciones hayan sido eliminadas, sino que revela,
por el contrario, que se han profundizado y agravado. "El
desarrollo de la mercanca dice Marx no suprime esas
180

contradicciones; lo que hace es crear la forma en que pueden


desenvolverse. (24)
El movimiento posterior de las contradicciones de la mer
canca adquiere la forma de la contradiccin nueva surgida
entre la mercanca y el dinero. "Pero este proceso produce un
desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero, ant
tesis mecnica en que las mercancas revelan su anttesis in
manente de valor de uso y valor. En esta anttesis, las mer
cancas se enfrentan, como valores de uso, con el dinero, valor
de cambio. (25)
La moneda divide el acto nico de la compra y de la venta
en dos actos independientes. El intercambio de la mercanca
por el dinero no implica la transformacin inmediata del di
nero en mercancas. La realizacin del valor de cambio, exis
tente bajo la forma de mercancas dotadas de un valor de uso
determinado, depende de las condiciones exteriores y puede
no producirse. El acto del intercambio, hasta entonces nico
y que responda a la frmula M-M, se desdobla ahora en par
tes opuestas: M-D y D-M.
Esto es lo que explica, como lo demuestra Marx, la posi
bilidad de las crisis. Al desarrollarse, el modo capitalista de
produccin crea las condiciones que convertirn esta posibi
lidad en realidad. Marx escribe al respecto: "La anttesis, que
lleva implcita la mercanca, de valor de uso y valor, de tra
bajo privado, que se ve al mismo tiempo obligado a funcionar
como trabajo directamente social, de trabajo determinado y
concreto, cotizado a la par como trabajo general abstracto, de
personificacin de las cosas y materializacin de las personas;
esta contradiccin inmanente asume sus formas dinmicas ms
completas en los antagonismos de la metamorfosis de las mer
cancas. Por eso estas formas entraan la posibilidad, aunque
slo la posibilidad, de crisis. Para que esta posibilidad se con
vierta en realidad tiene que concurrir todo un conjunto de
(24)
(25)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 86, Ed. cit.


Ibd., pg. 87.
181

condiciones que no se dan todava, ni mucho menos, dentro


de la rbita de la circulacin simple de mercancas. (26)
Marx asigna una importancia extrema al hecho de que el
desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero suscita
una nueva profundizacin de las contradicciones. Se lanza con
tra los economistas burgueses que desconocen el papel repre
sentado por el dinero en esta agravacin de las contradicciones
de la produccin y del intercambio mercantiles, que identifi
can la oferta y la demanda, y fingen ignorar que el dinero
divide el acto de intercambio en dos actos relativamente aut
nomos. Cita la frmula de Ricardo por la que "los productos
se intercambian siempre por productos, y el dinero no repre
senta en el intercambio otra cosa que un papel de "interme
diario . Marx hace notar que en esas circunstancias " . . . la
mercanca, que lleva implcita la contradiccin entre el valor
de cambio y el valor de uso, se convierte en simple producto
(valor de uso) y, por consiguiente, el intercambio de mercan
cas en simple trueque de productos, de valores de uso pura
y simplemente. Se nos hace remontarnos no ya ms atrs de
la produccin capitalista, sino incluso ms atrs de la produc
cin simple de mercancas. (27)
Los economistas burgueses eliminan las contradicciones del
intercambio a fin de poder negar la posibilidad y la necesidad
de las crisis econmicas bajo el rgimen capitalista. Con ese
objetivo, niegan el hecho de que el producto del trabajo se
comporte como una mercanca que debe ser "monetizada y
sufrir una verdadera metamorfosis. A propsito de la tesis ricardiana de "todo vendedor vende para comprar otra mercan
ca, Marx hace notar irnicamente: "Es una manera muy ha
lagea de presentar las condiciones de la produccin bur
guesa. (28)
(26) C. Marx, El Capital, t. I, pgs. 93-94, Ed. cit.
(27) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 32, Ed. cit.
(28) Ibd., pg. 34.
182

Al descubrir nuevas contradicciones, las de la mercanca


y del dinero, que sealan la profundizacin de las contradic
ciones de la mercanca, Marx descubre, pues, en el seno mismo
de la produccin mercantil simple, las causas de las convul
siones futuras de la sociedad burguesa. Estas causas son todava
virtuales, pero necesariamente se convertirn en actuales en el
curso del desarrollo de la produccin burguesa.
Continuando su anlisis Marx pasa al estudio de la apa
ricin y de la evolucin de las funciones de la moneda. La
moneda resulta de un largo proceso de desdoblamiento de la
mercanca, en tanto que el progreso de sus funciones refleja
el crecimiento de las contradicciones entre las mercancas y el
dinero, dos contrarios separados en adelante el uno del
otro, y vueltos autnomos a la vez que correlativos. A
medida que se desarrolla la producin mercantil, las funciones
de la moneda se tornan ms complejas, las contradicciones de
la circulacin mercantil se profundizan al mismo tiempo que
las contradicciones entre el valor de uso y el valor, dotadas en
adelante de una vida autnoma bajo las formas de mercanca y
moneda. Pero esta contradiccin es en s misma expresin
de la que opone cada vez ms el trabajo social a la forma pri
vada bajo la cual se manifiesta. El trabajo se convierte cada
vez ms en trabajo social, pero no por ello deja de existir como
antes bajo su forma de trabajo privado. Marx hace notar que
la oposicin entre la mercanca y la moneda es " . . . la forma
abstracta y general de todas las oposiciones que implica el tra
bajo burgus. (29)
En su anlisis de las funciones de la moneda, Marx mues
tra cmo se desarrolla la oposicin entre mercanca y dinero
y, cmo, en virtud de su conexin interna, la acentuacin
de su antagonismo engendra conflictos y conmociones pro
fundas.
En su funcin de medida de los valores, la moneda no
est todava claramente disociada de la mercanca. Al medir
(29) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 89, Ed. rusa.
183

o valor de la mercanca, desempea el papel formal de la pro


pia mercanca. Esta forma se distingue de la forma material,
sensible, de la mercanca. Tiene una existencia ideal.
En su funcin de medio de circulacin, la moneda aban
dona su forma ideal para adquirir una forma plenamente con
creta. Como lo hace notar Marx, si el dinero puede repre
sentar el papel de medio de circulacin, es porque representa
el valor separado de las mercancas y transformado en cosa au
tnoma. "Por tanto, su dinmica como medio de circulacin
no es, en realidad, ms que la dinmica formal de las propias
mercancas. Por eso es lgico que sta se refleje, incluso de un
modo tangible, en el curso del dinero. (30) La disociacin entre
el dinero y la mercanca, da aqu, entonces, un paso ms hacia
delante.
El dinero extrae su forma monetaria de sus funciones de
medio de circulacin. En el proceso de circulacin la moneda
de oro desaparece y se convierte en un simple signo de valor.
El contenido nominal de la moneda se separa de su contenido
real. Como lo hace notar Marx con humorismo, los otros ob
jetos pierden su idealidad en el contacto con el mundo ex
terior, en tanto que la moneda se idealiza y se convierte en
smbolo gracias a la prctica. El contenido concreto, es decir,
el valor efectivo, desaparece aun ms en las monedas de cobre
y de plata, que se desgastan ms rpidamente que el oro al cir
cular. En cuanto al papel moneda, la sustancia de valor ad
quiere en l un carcter abiertamente simblico.
En su funcin de medio de circulacin, el dinero se man
tiene por lo tanto vinculado a la mercanca: sirve de mediador
en el curso del intercambio comercial. La posibilidad de una
interrupcin en el acto del intercambio y de una disociacin
de los procesos M-D y D-M es la que trasforma el dinero,
medio de circulacin, en bien atesorable. En esta funcin, el
dinero se separa aun ms de la mercanca. En la Crtica de
la economa poltica, Marx demuestra que el intercambio co
mercial, la trasformacin de los productos en mercancas, slo
(30)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 93, Ed. cit.


184

son posibles cuando existen excedentes. Estos ltimos encuen


tran su forma adecuada en la moneda de oro y de plata, pri
mera forma en la que la riqueza se afirma como riqueza social
abstracta. Reducidos a un estado esttico bajo la forma de mo
neda, el oro y la plata son bienes atesorables. Materializacin
de un tiempo de trabajo general, de un trabajo abstracto, el
dinero, bien atesorable, se separa de las mercancas, de esa ri
queza "material , y se opone al mundo de las mercancas a
ttulo de valor de cambio cristalizado, siempre listo para la
accin.
Como medio de circulacin, el dinero sirve de interme
diario en el proceso del intercambio de mercancas y, por con
siguiente, est directamente vinculado a ella, en tanto que en
su nueva funcin de medio de pago no interviene ya en el
proceso mismo de circulacin, sino despus de l y en forma
independiente. "El dinero ya no sigue siendo el agente me
diador del proceso de circulacin. Ahora lo cierra de un modo
autnomo, como existencia absoluta del valor de cambio o
mercanca general. (31)
Marx muestra cmo en la funcin de medio de pago se
acentan las contradicciones entre la moneda y la mercanca,
cmo se forman las premisas reales de la aparicin de las crisis
econmicas en las condiciones de la produccin burguesa. Como
medio de pago, la moneda implica una contradiccin. Fun
ciona como medida de valor, slo en forma ideal y ello cuando
los pagos se equilibran. Pero cuando los pagos deben efec
tuarse realmente, manifiesta su papel esencial, el de crista
lizacin del trabajo social, de valor de cambio que se ha vuelto
autnomo, o de mercanca absoluta. Esta contradiccin se re
vela con una fuerza especial en el momento de las crisis: stas
pasan de la potencialidad al acto, cuando se han dado las otras
condiciones, es decir, cuando la cadena de pagos sucesivos y
el sistema artificial destinado a equilibrarlos han alcanzado su
pleno desarrollo. En el momento de las crisis, la contradiccin
entre la mercanca y la moneda, el valor de uso y el valor,
(31)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 111, Ed. cit.


185

alcanza su punto culminante. "Y como el ciervo por agua


fresca, su alma brama ahora por dinero, la nica riqueza. La
crisis exalta a trminos de contradiccin absoluta el divorcio
entre la mercanca y su forma de valor, o sea el dinero. <32)
La disociacin entre la mercanca y la moneda, que expresa
la contradiccin entre el valor de uso y el valor, alcanza una
profundidad ms grande aun cuando el dinero funciona como
moneda universal. En este papel se comporta como la forma
social universal del trabajo humano abstracto. Y como slo el
oro y la plata circulan en calidad de moneda universal, y como
rechazan sus formas nacionales locales, las de las monedas o
signos de valor, la moneda encuentra finalmente un modo de
existencia adecuado a su concepto. En otros trminos, la fun
cin de moneda universal hace aparecer bajo su forma ms
plena y pura la naturaleza real de la moneda, materializacin
de la' riqueza social.
El examen de las funciones de la moneda cierra en Marx
el estudio de las contradicciones de la produccin y del in
tercambio mercantiles simples. La moneda constituye a la vez
el producto ltimo del desarrollo de esas contradicciones y la
forma inicial de expresin del capital. Desde el punto de vista
no slo histrico, sino tambin lgico, es el punto de partida.
A partir de su primera entrada en escena, dice Marx, cada
nuevo capital adquiere la forma de una suma de dinero que,
por una va definida, debe convertirse en capital. Se entiende
que este anlisis de la mercanca, del desarrollo de las formas
del valor, de la naturaleza y de las funciones de la moneda,
a la vez que reviste la forma de un estudio lgico de las con
tradicciones de la produccin y de la circulacin comerciales
simples, es en la prctica la sntesis de una vasta poca his
trica: aquella en que se formaron de manera gradual las
condiciones de la trasformacin mercantil simple en produc
cin capitalista. La formacin de estas premisas histricas est
descrita en forma brillante en el primer libro de El Capital,
en el captulo dedicado a la acumulacin primitiva.
(32)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 112, Ed. cit.


186

Las formas lgicas que expresan el proceso de desarrollo


de las formas de valor, del desarrollo y la complejidad cre
cientes de las funciones de la moneda, reflejan el movimiento
y la evolucin histrica reales de las relaciones sociales de
produccin. "El intercambio de las mercancas escribe Marx
es el proceso en el cual el intercambio social de sustancias,
es decir, el intercambio de los productos particulares de indi
viduos privados, es al mismo tiempo creacin de relaciones so
ciales de produccin determinadas, en las que entran los in
dividuos en el curso de ese intercambio de sustancias. (33)
La penetracin del intercambio y del comercio dentro de
la economa natural a consecuencia de la creciente divisin del
trabajo quebr las vinculaciones y las relaciones sociales anti
guas, arraigadas en el curso de los siglos. La produccin des
tinada al mercado y la concurrencia, arruinaron a la mayor
cantidad de pequeos artesanos y slo enriquecieron a una re
ducida proporcin de ellos. En el terreno de las relaciones mo
netarias en el campo haba provocado una diferenciacin entre
los campesinos, reducindolos, en su aplastante mayora, a la
pobreza, a la miseria. Los campesinos se proletarizaron en su
mayor parte; slo una pequea fraccin de ellos se elev so
cialmente y se enriqueci.
En el intercambio mercantil, no son slo las mercancas
las que sufren metamorfosis, sino tambin los hombres. Los
propios poseedores de mercancas, como lo dice Marx, "cam
bian de piel en el curso del intercambio. "Es as como en su
origen los poseedores de mercancas slo se enfrentaban en
calidad de poseedores de mercancas. Luego se convierten, el
uno en vendedor, el otro en comprador, y despus cada uno,
alternativamente, en comprador y vendedor, ms tarde en atesoradores y finalmente en individuos adinerados. Los posee
dores de mercancas no salen, pues, del proceso de circulacin
tal como han entrado en l. (34)
(33) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 40, Ed. rusa.
(34) Ibd., pg. 136.
187

De tal modo, Marx esclarece el contenido concreto que


recubre el anlisis lgico de las contradicciones de la mercan
ca, y luego de la mercanca y la moneda. La moneda, pro
ducto final del desarrollo de las contradicciones de la pro
duccin y de la circulacin mercantil, se convierte en la pri
mera forma de expresin del capital. La acentuacin de las
contradicciones ms arriba mencionadas tiene por resultado,
en efecto, el de ver surgir las premisas concretas del adve
nimiento del capital: los poseedores de dinero y los obreros
asalariados.
A partir de ese momento, Marx aborda el estudio de las
contradicciones de la produccin capitalista, de las contradic
ciones del capital.

III
A diferencia de la produccin mercantil simple, la pro
duccin capitalista tiene por objetivo el autoacrecentamiento
del valor. La primera tiene por divisa la de producir valores
de uso, intercambiar mercanca contra mercanca por interme
dio de la moneda. La segunda, la de producir plusvala y correr
desenfrenadamente detrs de ella. Contrariamente a los econo
mistas burgueses, que identifican produccin capitalista y pro
duccin mercantil simple, Marx subraya el hecho de que el
valor de uso no debe ser considerado jams como el objetivo
inmediato del capitalista. En el modo de produccin capitalista
el valor se vuelve cada vez ms independiente, y todo reposa
aqu sobre su movimiento de acrecentamiento. Como dice
Marx, se comporta como una sustancia "en automovimiento
y en "autodesarrollo .
Pero cuando se considera la naturaleza del valor bajo el
capitalismo, se choca inmediatamente con contradicciones. El
valor slo puede acrecentarse en el curso del proceso de cir
culacin: en esa esfera slo puede cambiar de forma, pasar
de la forma mercanca a la forma moneda, para retomar a
188

continuacin la forma mercanca. Semejante trasformacin no


implica en s ningn acrecentamiento de valor. Por otra parte,
el valor no puede tampoco crecer fuera de la circulacin.
La economa poltica burguesa no supo solucionar esta
contradiccin; no pudo decir en qu consiste la propiedad mgi
ca del valor, de la moneda, de acrecentarse. Este problema se
mantuvo como un escollo para toda la economa poltica ante
rior a Marx. sta se aproxim como a tientas al secreto de la
plusvala, sin lograr descubrirlo. Los lmites de clase fueron para
ella un obstculo insuperable. Slo Marx, idelogo del prole
tariado, supo solucionar el problema cardinal, y en ello re
side su mrito inmortal.
La ley econmica fundamental del capitalismo es la de
la plusvala, la de la produccin y el acrecentamiento de la
ganancia capitalista. Ella es la que determina las caracters
ticas esenciales de la produccin capitalista, su esencia, sus as
pectos principales, las etapas de su desarrollo.
La importancia primordial de El Capital reside en el hecho
de que ha descubierto la ley econmica fundamental del ca
pitalismo y hecho del origen de la plusvala un anlisis genial
que se ha convertido en el arma terica del proletariado en
su lucha contra el rgimen burgus.
Marx demostr que la nica fuente de plusvala es la ex
plotacin del proletariado por la burguesa. Los capitalistas
encuentran en el mercado una mercanca especfica, cuyo valor
de uso posee la propiedad de ser fuente de valor, fuente de
acrecentamiento del valor. Esta mercanca es la fuerza de tra
bajo. A partir de este momento, el anlisis se centra en el
estudio de las contradicciones existentes entre la clase obrera
y la de los capitalistas. Marx demuestra, con una lgica in
vencible, que la transformacin del dinero en capital slo es
posible gracias a la implacable explotacin de los obreros
asalariados por los capitalistas y que, por ese motivo, toda la
produccin capitalista se basa en la contradiccin entre estas
dos clases. Si el capitalista se ve obligado a producir valores
de uso, ello slo se debe a que stos constituyen el substrato
material del valor. "N o le basta con producir un valor de
189

uso; no, quiere producir una mercanca; no slo un valor de


uso, sino un valor; y tampoco se contenta con un valor puro
y simple, sino que aspira a una plusvala, a un valor mayor, <35>
Si es posible producir plusvala, es porque, al comprar en
el mercado una mercanca como la fuerza de trabajo, el capi
talista utiliza su naturaleza particular, la propiedad de crear
valor en el curso mismo de su empleo.
Una vez descubierto el secreto de la plusvala, Marx so
luciona "las contradicciones de la frmula general del ca
pital. Demuestra que la trasformacin del dinero en capital
se opera a la vez dentro y fuera de la esfera de la circulacin.
Sin compra de fuerza de trabajo en el mercado es imposible
la trasformacin del dinero en capital. Y sin embargo esta
parte necesaria del proceso, que se opera en la esfera de la
circulacin, no es ms que una premisa; el acrecentamiento
del valor tiene lugar en la esfera de la produccin, cuando
se utiliza esa mercanca especial que es- la fuerza de trabajo.
La produccin capitalista es, entonces, la produccin del
valor de uso y del valor creciente. Esta dualidad traduce la
profundizacin de la acentuacin de contradicciones anterio
res del trabajo analizadas por Marx en la primera seccin del
libro primero. No se trata de un simple acrecentamiento cuanti
tativo de las antiguas contradicciones, sino de un salto, que
constituye el punto de partida de contradicciones cualitativa
mente nuevas, las del proceso capitalista de produccin.
"Como vemos escribe Marx al respecto, la diferencia
entre el trabajo considrado como fuente de valor de uso, y
el mismo trabajo en cuanto crea valor, con la que en su lugar
encontramos al analizar la mercanca, se nos presenta ahora
al estudiar los diversos aspectos del proceso de produccin.
Como unidad de proceso de trabajo y proceso de creacin de
valor, el proceso de produccin es un proceso de produccin
de mercancas; como unidad de proceso de trabajo y de pro
ceso de valorizacin, el proceso de produccin es un proceso
(35)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 154, Ed. cit.


190

de produccin capitalista, la forma capitalista de la produc


cin de mercancas. (S6)
El descubrimiento hecho por Marx del carcter doble, con
tradictorio, del trabajo productor de mercancas, permite en
tender a fondo el papel de los distintos aspectos, de los dife
rentes factores del trabajo en la produccin capitalista. El pro
ceso de produccin capitalista culmina en un doble resultado:
por una parte, conserva el antiguo valor de los medios de pro
duccin utilizados en el proceso del trabajo, o, lo que viene
a ser lo mismo, traslada este valor a un nuevo producto; por
el otro, incorpora un nuevo valor, creado por los obreros, al
objeto del trabajo. Marx muestra que esta dualidad de resul
tados slo puede ser entendida a partir de la dualidad del
carcter del trabajo mismo: la conservacin del valor o su
traspaso a un nuevo producto es posible gracias a la forma
til del trabajo del obrero que produce el valor de uso. El
agregado de un nuevo valor es posible debido al hecho de
que ese trabajo es al mismo tiempo trabajo abstracto, es decir,
una inversin de fuerza de trabajo humana en general.
Este anlisis del doble resultado del proceso de produccin
capitalista, que expresa la dualidad del trabajo mismo, per
miti a Marx mostrar la inmensa importancia del problema
de las respectivas funciones de las diversas partes constituyen
tes del capital en la creacin de plusvala. Fieles a su mtodo
metafsico, los economistas burgueses trataban al capital como
una cosa idntica a s misma, que exclua toda diferencia in
terna. No distinguan la parte de capital invertido para la
compra de fuerza de trabajo, parte que es la nica que pro
duce plusvala. Esta concepcin metafsica les permiti disi
mular la fuente real del enriquecimiento de los capitalistas y
afirmar que el origen del mismo es "el capital en su con
junto: mquinas, materias primas, tierra y dinero. Marx da su
merecido a esta concepcin y muestra que el capital no es en
modo alguno una identidad muerta, sino que comprende di
versas partes, cada una de las cuales tiene su papel propio
(36)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 162, Ed. cit.


191

en la produccin capitalista. La parte de capital invertido para


la compra de medios de produccin no puede cambiar de mag
nitud en el curso de la produccin, y por lo tanto no puede
ser la fuente de una valorizacin. Su valor se conserva, sin
ms ni ms, en el nuevo producto, y por eso Marx lo llama
"parte constante del capital, "capital constante . La otra parte
del capital, la invertida para la compra de fuerza de trabajo,
es la nica fuente de valor adicional, de acrecentamiento del
valor, y entonces Marx lo llama "parte variable del capital,
o simplemente "capital variable .
Slo la parte variable del capital cambia de valor en el
curso de la produccin. En primer lugar reproduce su propio
equivalente, y luego le agrega un excedente, la plusvala. De
ah el concepto de Marx de cuota de plusvala, que se vincula
con la relacin de la plusvala y el capital variable, o del sobretrabajo y el trabajo necesario. Esta cuota es la expresin
exacta del grado de explotacin de la fuerza de trabajo por
el capital, o del obrero por el capitalista. Expresa la profunda
contradiccin existente entre el capitalista y el obrero: el pri
mero est interesado en reducir al mximo el tiempo nece
sario para el reembolso del valor de la fuerza de trabajo y
para prolongar el sobretrabajo. El capital, escribe Marx " . . . no
tiene ms que un instinto vital: el instinto de incrementarse,
de crear plusvala, de absorber con su parte constante los me
dios de produccin, la mayor masa posible de trabajo excedente. (37) El inters del obrero, por el contrario, consiste en
educir el tiempo dedicado a trabajar para los capitalistas.
Esta contradiccin entre obreros y capitalistas se desarrolla,
se profundiza y se acenta en la lucha por la duracin de la
jornada de trabajo. Segn las leyes del intercambio mercantil,
el capitalista tiene el derecho de prolongar tanto como le re
sulte posible la jornada de trabajo. El obrero, por su parte,
como vendedor de su mercanca la fuerza de trabajo, lucha
por reducir esa jornada. "Nos encontramos, pues, dice Marx,
ante una antinomia, ante dos derechos encontrados, sanciona
(37)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 188, Ed. cit.


192

dos y acuados ambos por la ley que rige el intercambio de


mercancas. Entre derechos iguales y contrarios, decide la
fuerza. Por eso, en la historia de la produccin capitalista, la
reglamentacin de la jornada de trabajo se nos revela como
una lucha sostenida en torno a los lmites de la jornada;
lucha ventilada entre el capitalista universal, o sea la clase
capitalista por un lado, y de otro el obrero universal, o sea
la clase obrera. (88>
Prosiguiendo su anlisis, Marx descubre los diversos ca
minos y mtodos de produccin de plusvala. Pinta un sobrecogedor cuadro de la explotacin de los obreros adultos y
nios por la burguesa, y de la actitud inhumana de los
capitalistas hacia los obreros y sus familias. En los captulos
que dedica a la produccin de plusvala absoluta y relativa
muestra la profundizacin progresiva de la contradiccin que
existe entre el proletariado y la burguesa. Los vampiros tie
nen sed de sangre viviente de trabajo, y esa sed no conoce
lmites. La tendencia a apropiarse del trabajo veinticuatro horas
diarias es inherente al capital. La lucha del proletariado con
tra la jornada de trabajo prolongada tiene por efecto la ins
tauracin de una jornada de trabajo ms reducida. sta provoca,
dice Marx, una guerra civil ms o menos latente entre la clase
de los capitalistas y la clase obrera.
La jornada de trabajo establecida por ley obliga a la bur
guesa a buscar de nuevo otros medios de extraer plusvala a
los obreros. Uno de estos procedimientos es el de obtener una
plusvala relativa reduciendo el tiempo necesario para la re
produccin de la fuerza de trabajo y alargando el del sobretrabajo. La produccin de esta forma de plusvala implica la
elevacin de la productividad del trabajo. El capital tiende,
entonces, a aumentar permanentemente el rendimiento, cosa
que disminuye el precio de la fuerza de trabajo y permite
prolongar el tiempo suplementario durante el cual el obrero
trabaja para el capitalista.
La produccin de plusvala relativa no significa atenua(38)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 190, Ed. cit.


193

cin alguna de la explotacin sufrida por el obrero. Muy por


el contrario, abre el camino al empleo ms ingenioso y ms
hbil de la fuerza de trabajo destinado al enriquecimiento de
los capitalistas. Al crear una nueva base para el capital, la
manufactura, y sobre todo la gran industria mecanizada, tie
nen como efecto el de acentuar ms que nunca la opo
sicin entre el trabajo manual y el trabajo intelectual, y el
de transformar al obrero en simple ejecutante de una voluntad
extraa. Las fuerzas espirituales y fsicas del obrero se diso
cian las unas de las otras. Los conocimientos, la inteligencia y
la voluntad exigidos antes, aunque en muy pequea escala,
al artesano independiente, slo se exigen ahora al conjunto del
taller, del capital. "Las potencias espirituales de la produccin
amplan su escala sobre un aspecto a costa de inhibirse en los
dems. (39) Lo que pierde el obrero se concentra en el capjtal.
Esta separacin de las facultades intelectuales y fsicas del hom
bre se prepara ya en la cooperacin simple, " . . .donde el capi
talista representa frente a los obreros individuales la unidad y
la voluntad del cuerpo social del trabajo. El proceso sigue avan
zando en la manufactura, que mutila al obrero al convertirlo
en obrero parcial. Y se remata en la gran industria, donde la
ciencia es separada del trabajo como potencia independiente de
produccin y aherrojada al servicio del capital. (40)
A la vez que subraya el carcter histricamente progre
sista de la divisin manufacturera del trabajo, Marx demuestra
que sta degrada y mutila al obrero, y que constituye el ins
trumento de una explotacin ingeniosa y refinada. Pero esta
explotacin adquiere una particular intensidad a raz de la
introduccin de las mquinas. Gracias a la mquina, el capital,
como un lagar, exprime el zumo del obrero. El instrumento
de trabajo mata al trabajador. La introduccin de las mqui
nas contribuye a prolongar la jornada de trabajo. El "desgaste
moral de la mquina obliga al capitalista a utilizarla al m
ximo durante el perodo en que funciona, cosa que exige que.
se prolongue la jornada de trabajo. Lo mismo sucede con la
(39)
(40)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 291, Ed. cit.


Ibd.
194

contradiccin inherente a la utilizacin capitalista de las m


quinas. Las mquinas slo aumentan uno de los dos factores
de la plusvala (la cuota de plusvala) cuando reducen el otro
(el nmero de obreros). Como las mquinas desplazan a los
obreros, la cantidad disminuida de trabajadores explotados por
un capital dado se convierte en un factor de disminucin de
la plusvala, en tanto que la intensificacin del trabajo de
bida al empleo de las mquinas eleva simultneamente la cuota.
Esta contradiccin incita al capital a prolongar al mximo la
jornada de trabajo, a fin de compensar la disminucin relativa
de la cantidad de obreros explotados por un acrecentamiento
del sobretrabajo, no slo del relativo, sino tambin del absoluto.
La intensificacin inaudita' del trabajo, el ingreso de las
mujeres y los nios en la rbita de la explotacin capitalista,
y el descenso de los salarios que resulta de ello, la expulsin
de los obreros por la mquiua y la aparicin de un ejrcito
industrial de reserva, de millones de trabajadores, y otras ca
lamidades: tales son los frutos del empleo capitalista de las
mquinas. Marx destaca con claridad las contradicciones de los
antagonismos que se desarrollan sobre esta base: por s misma,
la mquina reduce el tiempo de trabajo, pero el empleo ca
pitalista de las mquinas prolonga la jornada de trabajo. Las
mquinas alivian el trabajo del hombre, en tanto que bajo el
capitalismo la mquina contribuye a intensificar ese trabajo.
El advenimiento de la mquina era testimonio de la victoria
del hombre sobre la naturaleza, en tanto que su utilizacin
capitalista esclaviza al hombre. Las mquinas multiplican la
riqueza social ms all de toda medida, pero bajo el rgimen
capitalista hacen del obrero un miserable.
Marx hace notar que todas esas contradicciones y todos
estos antagonismos slo estn vinculados con el empleo capi
talista de las mquinas. Despus del cambio de rgimen social
y de la victoria del socialismo, dejan de ser un instrumento
de esclavizacin para convertirse en un alivio del trabajo, en
el instrumento de la dominacin del hombre sobre la natu
raleza. Tal es su papel en la sociedad socialista.
Marx descubre otra contradiccin ms, tambin de una
gran importancia, debida a la utilizacin capitalista de las m

195

quinas y a la naturaleza de la gran industria capitalista, basada


en la tcnica moderna. Por una parte, la gran industria meca
nizada, con sus revoluciones tcnicas, su capacidad para ampliar
tal o cual rama de la produccin, cambia sin cesar las con
diciones de trabajo y condena al obrero a una continua mo
vilidad. Por otra parte, condena al obrero a una sola espe
cialidad, lo esclaviza en una funcin tcnica nica y estrecha.
" . . .esta contradiccin absoluta escribe Marx destrua toda
la quietud, la firmeza y la seguridad en la vida del obre
ro __ (41) Se traduce en hecatombes peridicas de la clase
obrera, en la desenfrenada dilapidacin de la fuerza de tra
bajo. Marx prevea que esta contradiccin sera solucionada
el da en que la clase obrera tomase en sus manos el poder
poltico. En esas nuevas condiciones, deca, el obrero parce
lario, simple apoyo de una funcin social parcelaria determi
nada, dejar su lugar al individuo integral para quien las di
versas funciones sociales sern modos alternados de actividad
creadora. Para Marx, la educacin politcnica deba ser una
de las bases de esa trasformacin, inseparable de la instauracin
del poder poltico del proletariado.
La experiencia de la URSS confirma las predicciones de
Marx. Entre las condiciones esenciales mencionadas por el Par
tido Comunista para el paso progresivo del socialismo al co
munismo en nuestro pas, el avance cultural ocupa un lugar
de primer plano. Este avance debe permitir a todos los miem
bros de la sociedad desarrollar en forma armnica sus facul
tades fsicas e intelectuales, a fin de poder escoger libremente
su profesin y no verse unidos toda la vida al mismo empleo.
Por su anlisis de las contradicciones capitalistas, Marx
reduce a la nada la tesis burguesa de la armona entre la bur
guesa y el proletariado, descubre el carcter irreductible de
su antagonismo y eleva el nivel de la conciencia obrera hasta
la idea de la oposicin radical de los intereses de las dos clases.
En su estudio del proceso de reproduccin del capital, de
la trasformacin de la plusvala en capital y de la ley general
(41)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 387.


196

de la acumulacin capitalista, Marx demuestra que la reproduc


cin del capital sobre una base ampliada es a la vez la re
produccin ampliada, el desarrollo y la profundizacin del anta
gonismo entre el proletariado y la burguesa, la agravacin
de todas las contradicciones fundamentales del capitalismo y la
preparacin de las premisas objetivas y subjetivas de la destruc
cin de ese rgimen y del advenimiento de un nuevo rgimen,
el rgimen socialista.

IV
Al principio de su anlisis de la plusvala, del proceso
de trasformacin del dinero en capital, Marx hace notar que
en el mercado se enfrentan dos "propietarios , por as decirlo:
el poseedor de los medios de produccin y el de la fuerza
de trabajo. El intercambio se opera entre los dos segn las
leyes estrictas del "intercambio de equivalentes . Por cierto que
se trata de un tipo de "intercambio equivalente particular,
en el cual el obrero se ve obligado a vender al capitalista su
propia fuerza de trabajo, so pena de morir de hambre, en tanto
que el capitalista adquiere el derecho a succionar la sangre
del obrero gota a gota. Sin embargo, como lo hace notar Marx,
esta transaccin mantena todava la ilusin de que el obrero
dispone libremente de su "propiedad y de que su trabajo est
vinculado a ese derecho. Pero nada queda en pie de esta ilu
sin cuando se encara el proceso de produccin capitalista en
su reproduccin ampliada. Al analizar la acumulacin del ca
pital, Marx establece que la parte de capital cambiada por la
fuerza de trabajo es en s misma producto del trabajo ajeno,
que el capitalista se ha apropiado anteriormente y que, por
ese motivo, el capital no contiene un slo tomo de valor
que no provenga de un trabajo ajeno no pagado.
Por consiguiente, cuando invierte, al comienzo de cada
nuevo ciclo de produccin, un capital suplementario, en parte
para adquirir nuevos medios, de produccin, en parte para ad
197

quirir un suplemento de fuerza de trabajo, el capitalista uti


liza la plusvala obtenida en el curso del proceso de produc
cin precedente. En otros trminos, se conduce a la manera
del conquistador que compra las mercancas del vencido con
el dinero que le ha robado. El anlisis de la acumulacin del
capital, que Marx aborda luego de haber expuesto las leyes
del origen y del acrecentamiento de la plusvala, muestra
as que
J a ley de la apropiacin o ley de la propie
dad privada, ley que descansa en la produccin y circula
cin de mercancas, se trueca por su misma dialctica interna
e inexorable en lo contrario de lo que es. (42> "El intercambio
de equivalentes, es decir, el intercambio de la "propiedad del
obrero su fuerza de trabajo por los medios de existencia
proporcionados por el capitalista para su trabajo, slo consti
tuye una "apariencia exterior , una "forma vaca , extraa a
su contenido especfico y adecuada slo para enmascarar su
naturaleza. En cuanto a la realidad, al contenido efectivo de
tse "intercambio , el hecho es que el capitalista se apropia
del trabajo ajeno sin ningn equivalente y que utiliza ese tra
bajo no pagado para adquirir de nuevo una fuerza de trabajo
que le reportar tambin esta vez sin equivalente alguno,
una nueva plusvala, y as sucesivamente. Se ve cun inmensa
es la diferencia que separa la propiedad del capitalista y la
"propiedad del obrero. Para el capitalista se trata del derecho
de apropiarse del trabajo ajeno no pagado; para el obrero, de
la imposibilidad de apropiarse del producto de su propio tra
bajo.
El proceso de acumulacin y de reproduccin ampliada del
capital se opera, segn se ve, gracias a la explotacin de los
trabajadores y a expensas de stos. De ah el carcter antagnico
de la acumulacin capitalista. La acumulacin del capital va
acompaada de una trasformacin de su composicin orgnica:
la elevacin de la productividad del trabajo y el progreso tc
nico implican necesariamente la disminucin relativa del ca
pital variable y el aumento correlativo del capital constante.
(42)

C. M arx, El Capital, t- I. pg. 470, Ed. cit.


198

Por consiguiente, la acumulacin del capital crea una pobla


cin obrera relativamente excedente, es decir, superior en re
lacin con lo que exige, trmino medio, el crecimiento del ca
pital. Se trata del ejrcito industrial de reserva, del ejrcito
de desocupados que el capital atrae en los perodos de aumento
de la produccin y que lanza a la calle en los perodos de
crisis y de marasmo. Como producto de la acumulacin del
capital, esta reserva se convierte al mismo tiempo en la palanca
de la acumulacin capitalista, que, a su vez, aumenta la super
poblacin y reproduce al ejrcito de reserva en una escala aun
mayor.
El carcter antagnico de la acumulacin capitalista se
expresa entonces en el hecho de que cuanta ms riqueza crean
los obreros con sus propias manos, cuanto ms se eleva la
productividad de su trabajo y ms precaria se torna su situa
cin, menos posible les es realizar su nica condicin de exis
tencia, la venta de su fuerza de trabajo al capital. Se podra
ilustrar este fenmeno con el siguiente ejemplo: para el pe
rodo que va de 1946 a 1951, la industria de trasformacin
de los EE. UU. aument en un 30 por ciento, en tanto que
la cantidad de obreros slo aument en el 8 por ciento. La
acumulacin de la riqueza en uno de los polos implica en el
otro polo
. .es decir, en la clase que crea su propio pro
ducto como capital, acumulacin de miseria, de tormentos de
trabajo, de esclavitud, de despotismo, de ignorancia y degra
dacin moral. (43) La reproduccin ampliada del capital im
plica as la de la opresin de los obreros y la agravacin de
las contradicciones entre el proletariado y la burguesa. Toda
la profundidad de este antagonismo se expresa en la frmula
de la ley general de la acumulacin capitalista, tal como la
cnuncia Marx:
"Cuanto mayor es la riqueza social, el capital en funcio
nes, la extensin y la intensidad de su desarrollo, y mayores,
por tanto, la magnitud absoluta del proletariado y la fuerza
productiva de su trabajo, mayor es tambin el ejrcito indus
(43)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 520, Ed. cit.


199

trial de reserva. La fuerza de trabajo disponible se desarrolla


por las mismas causas que la fuerza expansiva del capital. La
magnitud relativa del ejrcito industrial crece, por tanto, con
forme crecen las potencias de la riqueza. Pero cuanto mayor
es este ejrcito de reserva en comparacin con el ejrcito obre
ro en actividad, mayor es la masa de superpoblacin conso
lidada, cuya miseria est en razn inversa a su tormento de
trabajo. Y finalmente, cuanto ms crece la miseria dentro de
la clase y el ejrcito industrial de reserva, ms crece tambin
el pauperismo oficial. T al es la ley general, absoluta, de la
acumulacin capitalista. (44)
El antagonismo de este proceso no se traduce slo por el
carcter doble y contradictorio del desarrollo de la produccin
social, que determina en uno de los polos la acumulacin de
fabulosas riquezas y en el otro el aumento de la miseria y
de la esclavitud. Tambin est vinculado a la evolucin de
los antagonismos insuperables de la produccin misma, que
trasforma las relaciones de la produccin capitalista en un freno
cuya destruccin es indispensable para el desarrollo posterior
de la sociedad.
Las mismas causas que hacen actuar la ley general de la
acumulacin capitalista, refuerzan en el ms alto grado el ca
rcter social de la produccin. Pero este reforzamiento entra
en contradiccin con la forma capitalista privada de apropia
cin, y esta contradiccin da lugar a los ms graves conflictos.
En su estudio de la produccin mercantil simple, Marx ya
haba demostrado la contradiccin que existe entre el trabajo
privado y el trabajo social, caracterstica de toda produccin
mercantil. Pero esta contradiccin no poda desplegarse por
entero en el marco de la produccin mercantil simple. Alcanza
su pleno desarrollo bajo el modo de produccin capitalista,
que trastorna la base tcnica de la sociedad y crea poderosas
fuerzas productivas.
El gigantesco impulso de las fuerzas productivas bajo el
capitalismo se debe, no al deseo que tendran los capitalistas
(44)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 519, Ed. cit.

200

de elevar el nivel de la produccin social, sino al juego de


la ley fundamental del capitalismo: ley de produccin de plus
vala, de bsqueda de una ganancia en incesante crecimiento.
La persecucin de las ganancias es lo que aviva y estimula sin
tregua el acrecentamiento de la produccin capitalista. El agui
jn de la concurrencia en pos de una superganancia es lo
que obliga a los capitalistas a perfeccionar la tcnica de pro
duccin y a elevar el nivel de rendimiento. El aumento pro
gresivo de la composicin orgnica del capital social traduce
ese impulso de las fuerzas productivas y es su resultado.
Marx subraya en muchas ocasiones que la elevacin de la
productividad del capital implica que la parte de trabajo vivo
de la produccin disminuye, en tanto que la parte de trabajo
muerto, es decir, antes que nada, las mquinas y otros ins
trumentos perfeccionados de produccin, aumenta, pero en for
ma tal, que el total de la suma de trabajo invertido para pro
ducir la mercanca disminuye.
Esta disminucin de la cantidad total de trabajo que entra
en la mercanca, dice Marx, parece ser
. .la caracterstica
esencial de la mayor productividad de trabajo, independiente
mente de las condiciones sociales en que se produce. En una
sociedad en que los productores se ajustan en su produccin
a un plan establecido de antemano, incluso en la produccin
simple de mercancas, es indudable que la productividad del
trabajo se medira incondicionalmente por esta pauta. (45)
Lo que en otras condiciones, en especial bajo el socialismo,
atestigua el crecimiento de la productividad del trabajo y el
dominio del hombre sobre la naturaleza, revela en el rgimen
capitalista contradicciones insolubles, sntomas de la cada ine
vitable del modo de produccin burgus. El capitalista no tiene
inters en una elevacin cualquiera de la produccin del tra
bajo, sino slo en la que le permite acrecentar su ganancia.
Para el capital, la ley del aumento del rendimiento no tiene
un alcance incondicional. La productividad no es elevada cada
vez que ello permitira ahorrar trabajo vivo, sino slo en el
(45)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 244, Ed. cit.

201

caso en que la parte pagada del trabajo vivo permite econo


mizar ms de lo que aumenta el costo del trabajo muerto. Marx
ve en ello la contradiccin del modo de produccin capitalista:
"Su misin histrica consiste en desplegar la capacidad
productiva del trabajo humano a una progresin geomtrica
implacable. Pero traiciona esta misin histrica cuando l
mismo se interpone como un obstculo, como ocurre aqu, ante
el desarrollo de la productividad. Con ello slo demuestra una
cosa: que este rgimen de produccin va caducando con el
tiempo y tendiendo a desaparecer. (46)
Para el capitalista la sed de ganancia es el nico estmulo
del desarrollo de la productividad del trabajo, cuya elevacin
se traduce por una elevacin de la composicin orgnica del
capital. La disminucin relativa del capital variable, en rela
cin con el capital constante, determina una tendencia al des
censo de la cuota de ganancia. La economa poltica burguesa
comprobaba la accin de esta ley, pero no estaba en condi
ciones de explicarla. Marx demuestra que el descenso de la
cuota de ganancia es una tendencia irresistible, pero no por
ello disminuye la masa de la ganancia. En forma absoluta,
existe crecimiento, tanto del capital constante como del capital
variable, aumento de la masa de plusvala, y por lo tanto de
la ganancia, pero en relacin con el crecimiento total del con
junto total del capital, la parte de este ltimo invertida en
la compra de trabajo vivo disminuye, cosa que implica el
descenso de la cuota de ganancia.
De ello se sigue una profunda contradiccin: la masa ab
soluta de la ganancia asciende, en tanto que la cuota de la
ganancia disminuye, y ello en virtud de una sola y nica
causa. Esta contradiccin slo puede ser superada por un nuevo
aumento de la productividad del trabajo, por un acrecenta
miento de la produccin que compense el descenso progresivo
de la cuota de ganancia, as como por la intensificacin del
trabajo. Supongamos que la cuota de ganancia desciende en
la mitad. Para que la masa absoluta de la ganancia siga siendo
(46)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 245, Ed. cit.

202

la misma, en tanto que la intensidad del trabajo se mantiene


intacta, es preciso duplicar el capital. Pero el capitalista no
slo trata de mantener la cantidad anterior de ganancia, sino
de acrecentarla. Por consiguiente el capital invertido en la
produccin debe aumentar ms rpidamente de lo que des
ciende la cuota de ganancia.
Una nueva ampliacin de la produccin implica a su vez
una elevacin de la composicin orgnica del capital y, por
lo tanto, un nuevo descenso de la cuota de ganancia. Para
compensar este descenso es necesario un aumento de la pro
ductividad del trabajo. El capital se encuentra atrapado en un
crculo vicioso del cual no puede salir. Acrecentar sin tregua
la produccin se convierte para el capitalista en el nico me
dio de evitar la ruina, la nica tabla de salvacin. Pero esta
condicin de supervivencia se trasforma dialcticamente en su
contraria, en condicin generadora de una amenaza ms grave
de ruina. El impulso de la produccin supera por un tiempo
la contradiccin entre el descenso de la cuota de ganancia y
el acrecentamiento de su masa, pero slo para hacer renacer
esta contradiccin de sus propias cenizas, ante el capitalista,
como un fnix de formas mucho ms temibles.
Las contradicciones del proceso de acumulacin capitalista
revelan las leyes de desarrollo de las contradicciones antagni
cas en general. A medida que crecen y se agudizan, slo se
resuelven en forma temporaria, para volver a renacer sobre una
base nueva y ms profunda. La existencia del modo capita
lista de produccin es para ellos un terreno nutricio perma
nente. Por lo tanto no pueden ser solucionadas en forma defi
nitiva dentro de los marcos del capitalismo. Pero en el curso
de su crecimiento y profundizacin se crean las premisas de
la supresin de su propia base.
La aparicin y la eliminacin continua de las contradic
ciones de la acumulacin capitalista tienen por efecto acelerar
cada vez ms la concentracin y la centralizacin del capital.
Los pequeos y medianos capitalistas no pueden soportar una
concurrencia desenfrenada, y son absorbidos por los grandes
capitalistas que los expropian. El desarrollo de la gran pro

203

duccin concentrada y la centralizacin del capital, resultados


de la supresin temporaria de las contradicciones de la acu
mulacin capitalista, se convierten a su vez en la causa de
una acumulacin ms rpida y, por consiguiente, de contra
dicciones aun ms profundas. Todo ello determina por nece
sidad la socializacin en masa de la produccin. Un grado
elevado de la divisin social del trabajo, concentracin de
inmensas masas de obreros en las fbricas y en los talleres,
gigantesca concentracin de la produccin; todos estos factores
y otros confieren a la produccin un carcter social, hacen de
la sociedad un organismo nico con partes estrechamente vin
culadas entre s, que exige una direccin centralizada y pla
nificada. Precisamente, hace notar Marx, este desarrollo im
preso a las fuerzas productivas y al trabajo social por la socia
lizacin de la produccin hace aue el capitalismo cree, a su
pesar, las condiciones materiales de una forma superior de pro
duccin.
Pero este nuevo carcter de la produccin se encuentra en
flagrante contradiccin con la supremaca econmica y pol
tica de un puado de capitalistas. En el momento de su pleno
ascenso el capitalismo poda impulsar la produccin, porque
las relaciones de produccin capitalistas, progresistas en su
poca, favorecan su desarrollo. Estas relaciones correspondan
plenamente a las fuerzas productivas. Pero con el tiempo se
convierten en obstculos para el florecimiento de esas fuerzas.
La contradiccin fundamental del modo de oroduccin ca
pitalista, entre el carcter social de la produccin v la forma
capitalista privada de la apropiacin, engendra cataclismos sin
precedentes, que sacuden peridicamente a la sociedad burgue
sa, a la manera de un gigantesco sismo. Marx muestra cmo
el capital crea en su movimiento mismo los lmites aue debe
superar, a riesgo de volver a chocar con nuevos lmites, hasta
aue la existencia misma del capitalismo se convierte en un
obstculo absoluto para la evolucin social.
El capital se ve obligado a extender sin lmites la produc
cin con el fin de aumentar la ganancia; pero por la explo
tacin de los principales consumidores los obreros y todos
204

los trabajadores, sierra la rama sobre la cual est asentado,


En la primera parte del libro tercero de El Capital, Marx estudia
a fondo esta contradiccin, que expresa la contradiccin fun
damental del modo capitalista de produccin. La creacin de
plusvala, dice, slo cierra el primer acto del proceso capita
lista de produccin. Luego sigue obligatoriamente un segundo
acto, en el que es preciso dar salida a las inmensas cantidades
de mercancas y realizar as la plusvala que stas contienen.
Contrariamente a los economistas burgueses, Marx demuestra
que las condiciones de la explotacin y las de venta de las mer
cancas que ella produce no son idnticas. En tanto que el
desarrollo de la produccin slo est limitado por el nivel
de las fuerzas productivas y, en resumen, puede crecer infini
tamente, por el contrario, la realizacin de las mercancas es
funcin de la capacidad de consumo de la sociedad.
"Pero sta no se halla determinada ni por la capacidad
productiva absoluta, ni por la capacidad absoluta de consumo,
sino por la capacidad de consumo a base de las condiciones
antagnicas de distribucin, que reducen el consumo de la
gran masa de la sociedad a un mnimo susceptible slo de
variacin dentro de lmites muy estrechos. (47) De ah una
contradiccin radical entre la tendencia de la produccin a un
desarrollo ilimitado destinado a la creacin de plusvala, y el
bajo nivel del consumo, del poder adquisitivo de las masas.
Cuanto ms se desarrollan, dice Marx, las fuerzas produc
tivas, ms entran stas en contradiccin con la estrechez de la
base sobre la que descansan las relaciones de consumo. Esta
contradiccin torna inevitables las crisis de superproduccin
bajo el capitalismo. Marx hace notar en numerosas ocasiones
que la causa final de las crisis econmicas es la miseria de
las clases laboriosas, su esclavizacin en el rgimen capitalista.
La ley econmica fundamental del capitalismo engendra por
necesidad esta contradiccin. "Por eso tropieza con lmites al
llegar a un grado de expansin de la produccin, que en otras
condiciones sera, por el contrario, absolutamente insuficiente.
(47)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 231, Ed. cit.


205

Se paraliza, no donde lo exige la satisfaccin de las necesi


dades, sino all donde lo impone la produccin y realizacin
de las ganancias. (48)
La alusin a otras premisas, en las que el grado lmite
de extensin de la produccin bajo el capitalismo se conver
tira en "absolutamente insuficiente, concierne al modo so
cialista de produccin. El socialismo est regido por una ley
fundamental absolutamente nueva: la de la satisfaccin m
xima de las. necesidades materiales y culturales en constante
aumento de la sociedad toda, por medio del aumento y el
mejoramiento continuos de la produccin socialista sobre la
base de una tcnica superior. Resulta claro que esta ley de
termina un tipo de correlacin absolutamente nuevo entre el
desarrollo de la produccin y el consumo de las masas. La
contradiccin caracterstica del capitalismo, entre el crecimien
to de la produccin y el retraso del consumo (del poder ad
quisitivo) de las masas, deja paso a una correlacin en todo
sentido nueva: el crecimiento del poder adquisitivo de las ma
sas supera en forma constante el de la produccin, cuyo des
arrollo ilimitado estimula por ello mismo. Al liquidar las con
tradicciones antagnicas de clase, el rgimen socialista crea
todas las condiciones de una "relacin normal entre la pro
duccin y el consumo: el acrecentamiento de la produccin
eleva el nivel de vida de las masas; y la elevacin del nivel
de vida de las masas impulsa a su vez la produccin.
Bajo el capitalismo, esta correlacin normal es imposible.
Marx muestra en la Historia de la teora de la plusvala, en
el captulo intitulado "La acumulacin del capital y las crisis ,
que la relacin fundamental de clases que existe entre los
obreros y los capitalistas implica dos premisas que conducen
por necesidad a las crisis de superproduccin: (1) la mayora
de los productores los obreros no puede comprar una parte
considerable de las mercancas y los bienes de produccin que
ella crea; (2) los obreros deben ser permanentemente "superproductores, en el sentido de que no pueden consumir ms
(48)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 242, Ed. cit.


206

que un equivalente de su producto, en tanto que producen ms


que ese equivalente, es decir, en tanto que crean plusvala. Las
crisis de superproduccin son, entonces, corolario inevitable del
modo de produccin capitalista, basado en las relaciones anta
gnicas entre los capitalistas y el proletariado.
El anlisis de las contradicciones que engendran las crisis
peridicas muestra por qu haba asignado Marx en El Capital
tanta importancia al estudio minucioso de las contradicciones
de la mercanca y del trabajo, entre el valor de viso y el valor,
el trabajo concreto y el trabajo abstracto, el trabajo privado y
el trabajo social. Estas contradicciones se despliegan plena
mente en el marco del capitalismo y hacen aparecer de modo
evidente, debido a las crisis, el carcter relativo y temporario
del modo capitalista de produccin. Marx hace notar que en
los momentos de crisis la oposicin interna entre valor de uso y
valor, as como su expresin externa, la oposicin entre la mer
canca y el dinero, aumenta hasta convertirse en "contradic
cin absoluta . El capitalismo no reconoce lmites para la pro
duccin del valor. Pero no puede existir valor sin valor de
uso. Las "monstruosas proporciones del valor de uso que los
capitalistas arrancan a los obreros no pueden, pues, existir, i
no ser bajo la forma de inmensas cantidades de mercancas, es
decir de valores de uso. Cuanto ms plusvala existe, ms va
lores de uso hay. Pero estos ltimos no pueden superar una
cantidad definida, so pena de no poder convertirse en forma
general del valor. Las mercancas producidas no pueden ser,
pues, "transmutadas en dinero, ser vendidas. En su bsqueda
de la ganancia mxima, los capitalistas no dejan de reducir la
base de consumo de las masas. Y esta reduccin entra en con
tradiccin aguda con la ampliacin de la produccin. As su
cede que en los momentos de crisis se ve manifestarse en toda
su agudeza la oposicin entre el valor de uso y el valor, entre la
mercanca y el dinero. Al estudiar en el libro tercero los
problemas del capital financiero y del crdito, Marx arroja
luz sobre esta contradiccin absoluta en los perodos de de
presin y de crisis.
"En pocas de crisis escribe, en que el crdito se re
207

duce o desaparece en absoluto, el dinero se enfrenta de pronto


de un modo absoluto a las mercancas como medio nico de
pago y como la verdadera existencia del valor. De aqu la
depreciacin general de las mercancas, la dificultad, ms aun,
la imposibilidad de convertirlas en dinero, es decir, en su
propia forma puramente fantstica. (49>
Marx cita la frase de un banquero: "Qu hay que con
servar durante las crisis: el curso de los billetes de banco o
Ja industria?. "S perfectamente, dice, qu es lo que hay que
sacrificar. Los vndalos capitalistas de hoy no vacilan, en
pocas de crisis, en destruir en vasta escala las riquezas ma
teriales y los bienes de consumo que necesitan tantos millones
de trabajadores.
La contradiccin entre la mercanca y la moneda, que se
agrava durante las crisis para convertirse en contradiccin ab
soluta, no hace, por s misma, otra cosa que expresar la con
tradiccin fundamental del capitalismo, la del carcter social
de la produccin con la propiedad privada capitalista de los
medios de produccin. Las crisis traducen esta contradiccin
con una fuerza brutal y demuestran que la produccin no est
sometida en realidad a una fiscalizacin social, como produc
cin social. Hacen resaltar este hecho "bajo la forma mons
truosa de una contradiccin absurda y de un contrasentido ,
es decir, bajo la forma de la oposicin absoluta entre el dinero
y las mercancas.
Como se ve, las crisis atestiguan que la produccin ca
pitalista ha chocado con lmites que le es preciso franquear,
so pena de no poder desarrollarse. Ahora bien, las crisis son
un medio destructor que permite suprimir esos lmites. Pero
esa supresin prepara para el porvenir catstrofes aun peores.
En el tercer libro de El Capital, Marx resume esta dialctica
de la eliminacin de los antiguos lmites, y de la aparicin
continuada de nuevas barreras: "La produccin capitalista as
pira constantemente a superar esos lmites inmanentes a ella,
pero slo puede superarlos recurriendo a medios que vuelven
(49)

C. Marx, El Capital, t. II, pg. 454, Ed. cit.


208

a levantar ante ella estos mismos lmites todava con mayor


fuerza. (50)
Por lo tanto, al desarrollarse, el capitalismo se convierte
en un obstculo que es preciso destruir. "El verdadero lmite
de la produccin capitalista es el mismo capital, es el hecho
de que, en ella, son el capital y su propia valorizacin los
que constituyen el punto de partida y la meta, el motivo y
el fin de la produccin; el hecho de que aqu la produccin
slo es produccin para el capital, y no, a la inversa, los
medios de produccin, simples medios para ampliar cada vez
ms la estructura del proceso de vida de la sociedad de los
productores. De aqu que los lmites dentro de los cuales
tienen que moverse la conservacin y valorizacin del valorcapital, la cual descansa en la expropiacin y depauperacin
de las grandes masas de los productores, choquen constante
mente con los mtodos de produccin que el capital se ve obli
gado a emplear para conseguir sus fines y que tienden al
aumento ilimitado de la produccin, a la produccin por la
produccin misma, al desarrollo incondicional de las fuerzas
sociales productivas del trabajo. El medio empleado desarro
llo incondicional de las fuerzas sociales productivas choca
constantemente con el fin perseguido, que es un fin limitado:
la valorizacin del capital existente. (51>
La supresin de ese "conflicto perpetuo, gracias al des
arrollo de las fuerzas productivas y de la productividad del
trabajo, crea precisamente, en el seno mismo de la sociedad
burguesa, las premisas materiales del advenimiento del rgimen
socialista. El carcter social de la produccin no puede ya
subsistir bajo la forma caduca de las relaciones de produccin
capitalista.
Luego de haber mostrado que el modo de produccin ca
pitalista crea por s mismo, en su movimiento, las condiciones
objetivas de un modo de produccin nuevo, socialista, Marx
establece que las contradicciones del capitalismo no pueden
(50)
(51)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 235, Ed. cit.


Ibd.
209

ser superadas dentro del marco y sobre la base de ese rgimen.


Slo la liquidacin de las relaciones de produccin burguesas,
la destruccin del fundamento mismo de esas contradicciones,
es decir, del modo de produccin capitalista, puede asegurar
el desarrollo de la sociedad y de sus fuerzas productivas. Marx
demuestra que sera utpico contar con la conciliacin de las
contradicciones de la sociedad burguesa. El conflicto entre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin tiene por
expresin las contradicciones de clase antagnicas, irreducti
bles, entre el proletariado y la burguesa. A medida que crecen
se agravan las contradicciones catastrficas del modo burgus
de produccin, se extienden y acentan las contradicciones de
esas dos clases. El inmenso mrito de Marx consiste en haber
arrojado luz sobre el papel histrico mundial del proletariado.
En oposicin a los socialistas utpicos, establece que el prole
tariado no es slo la clase oprimida, vctima de una feroz
explotacin capitalista; es tambin la clase que, en su lucha
contra la burguesa, se torna aguerrida y crece para conver
tirse en una fuerza temible, en la enterradora del capitalismo.
A partir de Miseria de la filosofa, Marx critica a los uto
pistas y a los economistas pequeo-burgueses, por no haber
visto en la miseria del proletariado otra cosa que la miseria,
sin entender su aspecto destructor y revolucionario, que derri
bar a la antigua sociedad. Marx demuestra que la lucha con
tra la burguesa hace del proletariado una "clase para s , cons
ciente de su oposicin radical a la clase capitalista.
Por medio de su anlisis de las contradicciones del modo
de produccin capitalista y de su desarrollo, Marx explica cmo
se crean las condiciones materiales, las nicas que permiten
liberar al proletariado del yugo capitalista y edificar una nueva
sociedad, la sociedad socialista. Al mismo tiempo indica cmo
estas condiciones materiales, engendran tambin la fuerza social
cuya misin histrica es la edificacin de la sociedad socialista.
Slo as deja el socialismo de ser una utopa, un suefio, para
convertirse en una ciencia.
Ninguna conciliacin de las contradicciones del capitalis
mo, su destruccin revolucionaria, su supresin por la revolu
210

cin proletaria, por la conquista del poder poltico para la


edificacin de una sociedad nueva: tal es la gran conclusin
que Marx extrae del anlisis de las contradicciones del capi
talismo. Termina con estas palabras, que repercuten como un
llamado revolucionario: "Le llega la hora a la propiedad pri
vada capitalista. Los expropiadores son expropiados

Marx no poda prever en forma precisa que el desarrollo


del capitalismo llevara a una etapa suprema, en la que sus
contradicciones continuaran agravndose, y que sealara la
vspera de la revolucin socialista. Parece haber adivinado con
claridad el reinado de los monopolios, pero sin llegar a hablar
de una nueva etapa de la evolucin del capitalismo. A la obra
de Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo, se
debe el anlisis de esta etapa. El estudio del capitalismo im
perialista se apoya, de un extremo a otro, en El Capital, cuyas
tesis principales desarrolla.
Lenin demuestra que en virtud de las leyes descubiertas
por Marx, el capitalismo engendra una serie de fenmenos y
procesos nuevos y esenciales que lo distinguen de su fase ante
rior. Entre el imperialismo, etapa suprema del capitalismo, y
el socialismo, no pueden existir etapas intermediarias, y ese
estadio termina por preparar las premisas materiales del socia
lismo. Lenin estudia las contradicciones del capitalismo, tales
como se desarrollan en un nuevo marco. Para l el factor de
cisivo de esta etapa que aparece hacia fines del siglo X IX es
el nacimiento y desarrollo de los monopolios, que suplantan
a la libre concurrencia. De tal modo, define al imperialismo
como al capitalismo monopolista. Debido a ello, ciertas parti
cularidades esenciales del capitalismo comienzan a convertirse
en su contrario, cosa que no afecta en nada, por supuesto, las
bases mismas del rgimen capitalista. Lenin establece que esta
transformacin resulta directamente de la accin de las leyes
(52)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 611, Ed. cit.

211

descubiertas por Marx, y que las contradicciones del capita


lismo premonopolista, lejos de desaparecer en esa etapa nueva,
se exacerban, engendrando conflictos de una agudeza hasta en
tonces desconocida.
Luego de haber caracterizado al imperialismo en relacin
con el capitalismo premonopolista, Lenin muestra la aguda
agravacin de las contradicciones fundamentales del capitalis
mo. Al analizar las de este nuevo estadio, se ve llevado a pro
fundizar la teora dialctica de la lucha de los contrarios, para
enriquecerla con definiciones y nociones nuevas. N o sin razn
estudia Lenin simultneamente los problemas del imperialismo
y los de la filosofa. En los resmenes de las obras, en las
notas sobre la dialctica que redacta para su propio uso y que
forman una parte notable de los Cuadernos filosficos, Lenin
se dedica especialmente al problema de las contradicciones. De
clara esencial la ley de la unidad y de la lucha de los con
trarios, fuerza motriz del desarrollo. La teora de los contrarios
es para l "la esencia de la dialctica. Define la lucha de los
contrarios como factor "absoluto de la evolucin, es decir,
como aquel cuya ausencia hace imposible todo desarrollo y
condena al estancamiento.
La atencin que dedic a los problemas de la dialctica
sirvi en gran medida a Lenin en su estudio del imperialismo.
A su vez, el estudio del imperialismo, la aplicacin de la dia
lctica al anlisis de esta etapa, elevaron el nivel de la dia
lctica marxista abrindole nuevas perspectivas.
Este anlisis del imperialismo contiene un punto de con
siderable importancia: lejos de embotarse, de conciliarse, las
contradicciones de esta etapa se exacerban en forma inaudita,
con lo que conducen a la revolucin proletaria que las suprime.
Siguiendo el ejemplo de Marx, Lenin critica sin miramientos
a los economistas burgueses y pequeo-burgueses que trataban
de borrar, de encubrir las contradicciones del modo capitalista
de produccin. Tentativas insostenibles, sobre todo en la poca
en que esas contradicciones llegaron a su apogeo. Lenin de
nuncia las tesis reformistas de Kautsky, cuya idea principal for
mula de la siguiente manera: "Velar con palabras las contra
212

dicciones existentes, olvidar las ms importantes en vez de des


cubrirlas en toda su profundidad; he aqu en qu consiste la
teora de Kautsky, la cual no tiene nada que ver con el mar
xismo. <B3)
"Descubrir toda la profundidad de las contradicciones :
tal es el programa que Lenin opone a Kautsky, y todos los
otros renegados del marxismo. Su estudio de las contradiccio
nes del capital financiero tiene en ese sentido un valor clsico.
Muestra que el advenimiento de los monopolios no elimina la
concurrencia, sino que se yuxtapone y superpone a ella, creando
as contradicciones particularmente agudas y profundas. Lo que
Lenin reprocha a Kautsky y a sus semejantes es, precisamente,
el olvido de este hecho, y la tentativa de borrar las contra
dicciones que oponen los monopolios a la libre concurrencia,
las "operaciones (y las ganancias) gigantescas del capital fi
nanciero a las operaciones y las ganancias del comercio 'hon
rado en el mercado libre, la industria cartelizada a la industria
no cartelizada, etc. La antigua lucha del gran capital contra
el pequeo, ya caracterstica del perodo premonopolista, se
reanuda con renovada acritud y en ms vasta escala.
La concurrencia de los capitales individuales deja paso a
la de potentes grupos monopolistas, cosa que engendra choques
y conflictos graves. Se asiste entonces a una lucha sin tregua
entre los grupos monopolistas mundiales que se han dividido
las zonas de influencia. Lenin ataca a la teora oportunista se
gn la cual la divisin de las zonas de influencia, de los mer
cados entre los grupos monopolistas, eliminara las contradic
ciones del capitalismo y conducira a un capitalismo pacfico
"organizado , ajeno a las crisis, al caos, liberado de la anar
qua de la produccin, etc. Lejos de constituir una organizacin
"planificada de la produccin, el capitalismo monopolista im
plica una agravacin de la falta de coordinacin, de la con
tradiccin entre los distintos aspectos de la economa nacional,
una agravacin del caos y de las crisis.
(53) V. I. Lenin, El imperialismo, fase superior del ca
pitalism o , en Obras Escogidas, t. I, pg. 1034, Ed. Lenguas
Extranjeras, Mosc, 1948.
213

El reparto de las zonas de influencia entre los poderosos


grupos internacionales de monopolistas no hace desaparecer las
contradicciones que los oponen, sino que las agudiza, por el
contrario, al modificar la relacin de fuerzas a consecuencia
de la desigualdad del desarrollo. El reparto de los mercados,
de las fuentes de materias primas, etc., engendra una nueva di
visin en el mundo.
En la poca del imperialismo haba quedado terminado el
reparto territorial del mundo entre unos pocos pases grandes.
Esto implica la aparicicin de contradicciones y de conflictos
particularmente agudos entre las potencias imperialistas. Al
estudiar esta nueva fase de la evolucin del capitalismo, Lenin
descubre la ley de la desigualdad del desarrollo econmico y
poltico de los pases capitalistas. Se la puede formular de la
siguiente manera: ciertos pases son superados en forma rpida
y brusca por otros, hasta entonces menos desarrollados desde el
punto de vista econmico, y expulsados del mercado mundial
por el rpido ascenso econmico de aquellos estados. Ese des
arrollo desigual obliga peridicamente a una nueva divisin
del mundo ya dividido, conforme a las nuevas relaciones de
fuerza. De ah las guerras imperialistas: en efecto, el estado
de cosas creado por la nueva relacin de fuerzas slo puede
ser modificado por la violencia, por la guerra. Esta ley expresa
la acentuacin de las contradicciones del capitalismo en su
etapa imperialista.
La transformacin de la concurrencia en monopolio, y la
constitucin de poderosos grupos monopolistas, elevan aun ms,
bajo el imperialismo, el nivel de la socializacin de la pro
duccin. Entonces se obtiene, dice Lenin, un progreso gigan
tesco en ese dominio.
Pero esto implica que la contradiccin fundamental del
capitalismo, puesta al desnudo por Marx en El Capital la
de las fuerzas productivas con las relaciones de produccin, del
carcter social de la produccin con la forma capitalista pri
vada de apropiacin, alcanza, bajo el imperialismo su nivel
supremo.
Lenin indica que, bajo el imperialismo, el yugo del capital
214

pesa ms que ruanca, y la profundizacin de la contradiccin


fundamental del capitalismo se traduce en la acentuacin ex
trema de las contradicciones existentes entre el proletariado y
la burguesa. La formacin de los monopolios aumenta el pre
cio de los objetos de consumo, acrecienta la ganancia de los
capitalistas e impone un tributo a las grandes masas de traba
jadores. En esta nueva etapa, la pauperizacin absoluta y re
lativa del proletariado se agrava, y el ejrcito de desocupados
se multiplica. La ley general de la acumulacin capitalista,
descubierta por Marx, acta bajo el imperialismo con una
violencia aun mayor, dividiendo a la sociedad en un puado
de monopolistas que estrangulan a todos los que se niegan
a someterse a su yugo, por una parte, y en una masa de tra
bajadores que soportan sufrimientos increbles, por la otra.
El imperialismo, como lo ha demostrado Lenin, engendra
una contradiccin de extrema agudeza entre los estados impe
rialistas, las metrpolis y los pates coloniales y semicoloniales
que se convierten en objeto del saqueo capitalista. El imperia
lismo refuerza la opresin nacional; los piratas imperialistas
tienden a subyugar a las naciones libres, a privar a los pueblos
de otros pases de su independencia nacional y a avasallarlos.
Gracias a este anlisis de las contradicciones del imperia
lismo (anlisis que corona una nueva teora de la revolucin
socialista), Lenin llev a un nivel superior el comunismo cien
tfico y arm al proletariado ruso, as como al conjunto del
proletariado internacional, con una teora cientfica de la vic
toria sobre el capitalismo, del conocimiento de las leyes de la
revolucin proletaria y de la revolucin de todas las clases
oprimidas en una poca histrica nueva. Por otra parte, en
riqueci la teora dialctica marxista de las contradicciones y
proporcion un modelo de estudio cientfico de las contradic
ciones de un fenmeno tan complejo como la etapa suprema
del capitalismo.
Las contradicciones del capitalismo son hoy demasiado fla
grantes para que los propios economistas burgueses hagan el
silencio en torno a ellas. Keynes, por ejemplo, se vio obligado
215

a declarar que la idea de una armona en^re la oferta y la


demanda bajo el capitalismo, tan cara a los antiguos econo
mistas, haba resultado ilusoria.
Toda su teora trata de disimular las causas reales de los
' obstculos del capitalismo, de disculpar a la burguesa y de
descargarla de toda responsabilidad por los males que inflige
a millones de trabajadores.
Las dificultades insolubles del capitalismo desocupacin
en masa, crisis, etc. se explican, no por la "ley psicolgica
fundamental salida de la imaginacin de Keynes, a fin de
poner al capitalismo a salvo de las crticas, sino por la ley
econmica del capitalismo monopolista, segn la cual los mag
nates de los monopolios obtienen ganancias fabulosas, en tanto
que el nivel de vida de los trabajadores desciende cada vez ms.
Toda la alharaca hecha por Keynes en torno a su "ley
psicolgica fundamental tenda a insinuar que era posible
curar las llagas del capitalismo dentro del marco del capita
lismo mismo. Es cierto que al hablar del Egipto antiguo, en
el cual los esclavos construan las pirmides, Keynes tuvo que
reconocer que los capitalistas, por desgracia, no poseen "me
dios tan fciles para evitar los sufrimientos de la desocupacin .
Los polticos y los economistas burgueses tratan de salir
del laberinto de las contradicciones en que se encuentran pre
sos, y para ello intentan desatar una nueva guerra. Sus par
loteos sobre los factores psicolgicos, supuestas causas de to
dos los males, no son ms que una fachada, y los idelogos
del imperialismo no creen en ellos. En su opinin, la fuente
y el acicate esencial de la produccin es la guerra.
En cuanto a los idelogos de los socialistas de derecha,
tambin ellos, a sabiendas, tratan de eliminar, a todo precio,
las contradicciones agudas del capitalismo contemporneo, las
contradicciones entre el proletariado y la burguesa. Esto es,
por ejemplo, todo el fondo del "socialismo democrtico de los
laboristas de derecha. Estos ltimos afirman que la sociedad
de hoy "ha superado la divisin en clases, que los tiempos
han cambiado desde Marx. No quieren decir con ello que las
contradicciones se hayan agravado a consecuencia de la trans
216

formacin del antiguo capitalismo en imperialismo. En la poca


de Marx, dicen, en la que el capitalismo acababa de nacer y
comenzaba a desarrollarse, exista la lucha entre el proleta
riado y la burguesa, en tanto que hoy la caracterstica sera
la ausencia de divisin en clases, de oposicin entre las clases.
As, K. Renner pretende que en nuestra poca ha nacido
"una comunidad universal de las clases , comunidad "incon
cebible en la poca de Marx . Ahora, segn parece, las con
tradicciones "pasan a segundo plano . Se nos dispensar de
demostrar que esta "comunidad slo existe en la imaginacin
de algunos. Marx ya apreciaba esa comunidad en su justo valor
cuando haca notar: "Mientras el obrero asalariado es obrero
asalariado, su suerte depende del capital. He ah la tan cacarea
da comunidad de intereses entre el obrero y el capitalista. (54)
El anlisis de las contradicciones del capitalismo hecho por
Marx en El Capital y prolongado por Lenin en las condiciones
del imperialismo, reduce a la nada todos los sofismas de los
economistas burgueses de hoy. Arma a la clase obrera y a
sus partidos revolucionarios, en todos los pases, con el cono
cimiento de los medios reales de trasformar el capitalismo en
socialismo.

V
El Capital es una confirmacin por los hechos, brillante y
convincente, de la tesis acerca de la cual insista Lenin, y que
muestra que la esencia de la dialctica reside en el desdobla
miento de la unidad y en el estudio de sus partes contradic
torias.
Si se extraen los grandes lincamientos de la aportacin de
El Capital a la elaboracin de la teora del desarrollo por la lucha
de los contrarios, se obtiene lo que sigue:
(54) C. Marx, Trabajo asalariado y capital , en M arx/
Engels, Obras Escogidas, t. I, pg. 79, Ed. Lenguas Extran
jeras, Mosc, 1951.
217

1. El Capital demuestra en forma irrefutable la justeza


de la teora dialctica segn la cual la lucha de los contrarios
constituye la fuerza motriz del desarrollo. Marx considera el
modo capitalista de produccin en su automovimiento, cuya
clave no es otra que la unidad y la lucha de los contrarios.
En su estudio del capitalismo, demuestra con una lgica
frrea que todas las transformaciones de ese rgimen, toda su
evolucin, que lo conducen necesariamente a su cada, no im
plican fuerza exterior alguna que lo derribe, por as decirlo
de manera mecnica, y que lo socave desde afuera para llegar
a su fin. Se trata de un proceso de automovimiento, condicio
nado por las contradicciones internas inherentes al capitalismo.
Al analizar el modo capitalista de produccin, Marx hace
sin embargo abstraccin de las contradicciones externas, sin las
cuales el acto mismo del trabajo, de la produccin, base de la
vida social, es inconcebible. El trabajo es un proceso que se
desarrolla entre el hombre y la naturaleza, y que por lo tanto
reposa esencialmente sobre la accin recproca de dos fuerzas
externas. En verdad el hombre es una parte de la naturaleza;
pero si bien han salido de ella, los hombres viven en sociedad
y sta no se desarrolla ya segn las leyes de la naturaleza, sino
segn las leyes sociales. Una contradiccin externa, la del hom
bre con la naturaleza, se refleja y se expresa, entonces, a travs
de la accin y el desarrollo de contradicciones internas pri
mordiales. El gigantesco impulso de la produccin bajo el
capitalismo se explica por la superioridad de ese rgimen en
relacin con el rgimen feudal. Pero la descomposicin del
capitalismo es determinada en todo sentido, a su vez, por la
naturaleza social de ese rgimen, es decir, por la agravacin
de las contradicciones internas de la sociedad burguesa.
2. Si las contradicciones internas son la clave del automovimiento, ello es porque las tendencias y los aspectos opues
tos de un mismo todo estn ligados entre s, se suponen y
se excluyen el uno al otro, y porque esa relacin recproca
condiciona su lucha, que es la fuerza motriz y el factor ab
soluto, permanente, del desarrollo. De un extremo al otro de
su obra, Marx no deja de arrojar luz sobre estas fuerzas. La
218

"lucha entre el valor de uso y el valor es la fuente del desarrollo


de las formas del valor; es la que hace pasar el valor, de sus
formas inferiores a sus formas superiores. La tendencia de los
capitalistas, de aumentar en forma ilimitada sus ganancias, pro
longando para ello la jornada de trabajo, se enfrenta a la
lucha obrera por la reduccin de esa jornada, cosa que cons
tituye uno de los ms poderosos estimulantes de formas ms
perfeccionadas de produccin de la plusvala, basadas en el
progreso tcnico y en la gran industria mecanizada. La opo
sicin entre la tendencia decreciente de la cuota de la ganancia
y la sed de ganancia, la concurrencia de los capitalistas, au
mentan y concentran la produccin, reforzando de esta manera
su carcter social. Finalmente, la lucha de clases, la lucha del
proletariado contra la burguesa, es la gran escuela de orga
nizacin de la clase obrera, la escuela en la que se prepara
la fuerza poltica que realiza la revolucin socialista llegada
a su madurez.
Otro aspecto del desarrollo, igualmente esclarecido por El
Capital: las leyes econmicas objetivas se expresan bajo la for
ma de un conflicto entre fuerzas y tendencias opuestas, sin
lo cual no se podra entender la accin de ninguna ley, por
que estas fuerzas en lucha son determinadas por leyes objetivas
y se basan en ellas. Las contradicciones son "la forma de exis
tencia, la forma de realizacin de las leyes econmicas ob
jetivas.
La ley del valor, reguladora de la produccin, slo existe
y puede concretarse a travs de ese conflicto. nicamente en
cuentra su forma y su modo de existencia concreta en la lucha
continua de los fabricantes entre s por condiciones ms ven
tajosas de venta de las mercancas, en la lucha por el mercado,
en el choque de millones de voluntades que culminan en una
tendencia cardinal, nacida de la ley objetiva del valor.
La ley econmica fundamental del capitalismo, la de la
plusvala, expresa la contradiccin entre los obreros y los capi
talistas, la oposicin radical de sus intereses. Reproduce esta
contradiccin sobre una escala cada vez ms vasta, y se ma
nifiesta en la lucha de clases. Determina una guerra civil in
219

cesante, ora abierta, ora latente, entre la clase obrera y la de


los capitalistas.
El marxismo es ajeno a la concepcin fatalista de la accin
de las leyes objetivas. Incluso las leyes del modo capitalista
de produccin, que sin embargo actan en forma ciega, no
operan de manera fatal, sino a travs del choque de los inte
reses y de los objetivos de clase. Por supuesto que esta lucha
no puede suprimir, dentro del marco del capitalismo, la accin
de la ley econmica fundamental, es decir, el enriquecimiento
de los capitalistas y la explotacin de los obreros. Sin embargo,
el efecto concreto de esta ley depende en medida decisiva de
los intereses de clase opuestos, y de su resultado. La clase obrera
no asiste como espectadora pasiva al juego de la ley econmica
fundamental del capitalismo; combate valerosamente a fin de
limitar su alcance, multiplicando sus acciones para la reduc
cin de la jornada de trabajo y la elevacin de salario: huelgas,
paros, accin poltica. Por su parte, los capitalistas utilizan la
ley econmica fundamental para aumentar al mximo la pro
duccin de plusvala. Slo la lucha decide la manera en que
esta ley actuar en trminos concretos.
La accin de las leyes objetivas del capitalismo ha pre
parado desde hace tiempo las premisas y las posibilidades del
paso al socialismo en los pases burgueses contemporneos. Pero
slo el xito de la lucha empeada por el proletariado y por
todos los trabajadores de los pases capitalistas puede convertir
esta posibilidad en una realidad. Ningn otro camino puede
conducir al socialismo, ya que el desarrollo es una lucha de
contrarios.
3.
Son numerosas las contradicciones capitalistas que es
tudia Marx. Sin embargo, todas, en El Capital, tienen un n
cleo comn, y traducen una contradiccin primordial: la del
carcter social de la produccin con la forma capitalista pri
vada de la apropiacin.
Marx descubre el grmen de esa contradiccin a partir
del estudio de la produccin y de la circulacin mercantiles
simples. En verdad, aqulla no aparece todava en el marco
de la produccin mercantil simple, pero ya existe en ella en
220

potencia. Marx descubre lo que, en las contradicciones de la


mercanca, crea por necesidad, al desarrollarse, la contradiccin
fundamental del modo de produccin capitalista. A consecuen
cia de ello, una vez que pasa al estudio de la sociedad bur
guesa, muestra, en las numerosas contradicciones del modo de
produccin capitalista (plusvala, acumulacin capitalista, lucha
de los obreros contra los capitalistas), otras tantas expresiones
de la contradiccin fundamental de la sociedad burguesa.
Lejos de existir en s y por s, cada contradiccin parti
cular est vinculada ntimamente a todas las otras, y hunde
sus races en la contradiccin fundamental. Por su parte, sta
engendra a todas las dems, existe en ellas y se manifiesta
a travs de ellas. La fuente esencial de la encarnizada lucha
de clases que se desarrolla en el seno de la sociedad burguesa es
la contradiccin interna, fundamental, del capitalismo.
4.
La lucha de los contrarios no tiene nada de esttico.
Se trata de un proceso con grados, con etapas, con estadios.
Las contradicciones tienen su dialctica. No pueden surgir de
golpe bajo su forma desarrollada, ni ser destruidas de un solo
manotn sin dejar rastros. De tal modo, la dialctica indica
que es preciso analizarlas en su crecimiento, en su evolucin.
Para Lenin, lo que constituye el valor inestimable del estudio
que Marx dedica a las contradicciones del capitalismo, es el
hecho de que stas son examinadas en forma exhaustiva.
Al evolucionar, las contradicciones crean las condiciones
de su propia solucin. Fuera de su desarrollo, dicha solucin
no puede encontrar una base objetiva. Se engaara grave
mente el que pensase que las contradicciones pueden y deben
ser superadas en cuanto aparecen. En rigor, su desarrollo es
un proceso de crecimiento, y mientras ste no haya llegado
a su trmino, mientras no haya alcanzado cierto grado, las con
tradicciones no pueden ser superadas.
Por ejemplo, ms arriba hemos indicado que las contra
dicciones internas de la mercanca slo encuentran su solucin
en la disociacin de sta en mercanca y moneda. Pero estas
contradicciones existieron mucho antes de la aparicin de la
moneda. Para que pudieran ser resueltas de esta manera,
221

fue necesario un largo perodo histrico de maduracin. Por


lo dems, dicho perodo no se redujo a una simple acumu
lacin de contradicciones entre la mercanca y la produccin
mercantil. En cada etapa histrica de su desarrollo, estas con
tradicciones encontraron una solucin temporaria en la apa
ricin de nuevas formas de valor. Pero ninguna de tales for
mas poda ser estable; lejos de eliminarlas, profundizaban y
despertaban las contradicciones adormecidas entre la mercanca y
el intercambio mercantil. Slo en un estadio histrico deter
minado del desarrollo de la produccin y de la circulacin
mercantiles, y cuando las contradicciones entre el valor de uso
y el valor han alcanzado su punto culminante, pueden stas
ser resueltas.
Lo mismo rige a todo lo largo de la evolucin del modo
de produccin capitalista. La contradiccin entre el carcter social
de la produccin y la apropiacin capitalista privada surge
al mismo tiempo que la propia sociedad burguesa, ya que el
desarrollo de esta ltima crea fuerzas productivas de carcter
social. Pero ste no es ms que un punto de partida, y esas
contradicciones deben atravesar una larga fase de crecimiento
para poder ser solucionadas. En las primeras etapas de su his
toria, las relaciones de produccin capitalista constituan la
forma esencial de la progresin de las fuerzas productivas. La
correspondencia de las relaciones de produccin con las fuer
zas productivas era entonces el factor ms importante. En el
marco de esa correspondencia y de esa unidad maduran las
contradicciones destinadas, llegado el momento, a destruir esa
correspondencia, a desdoblar la unidad y a crear una oposi
cin antagnica entre las fuerzas productivas y las relaciones
de produccin que se han vuelto caducas. Slo entonces se
renen las condiciones objetivas que permiten resolver las
contradicciones del capitalismo.
El crecimiento de las contradicciones reviste, pues, como
lo demuestra El Capital, una importancia extrema para enten
der la teora dialctica del desarrollo. La acentuacin y la re
solucin de las contradicciones tornan relativa toda unidad de
los contrarios.
222

El Capital es un modelo clsico de anlisis de la disocia


cin de la unidad en contrarios que se excluyen mutuamente.
Sin embargo es preciso tener en cuenta el hecho de que Marx
estudi la sociedad burguesa, antagnica, y que su anlisis es
concreto e histrico. Este estudio permite, a la luz de la ex
periencia de la edificacin del socialismo en la URSS, entender
lo que hay de particular en la accin y en el desarrollo de las
nuevas contradicciones, no antagnicas, caractersticas de una
sociedad que ha terminado con el rgimen burgus.

5.
Para Marx no se trataba de estudiar, en El Capital, las
contradicciones de la sociedad futura, por preciosas que sean las
indicaciones que hace de paso al respecto. Este problema slo
se plante ms tarde a los marxistas, cuando la revolucin pro
letaria victoriosa en la URSS fue coronada por la instauracin
del socialismo, y cuando las leyes econmicas del capitalismo
dejaron paso a las nuevas leyes econmicas del socialismo. Lo
esencial aqu es que las contradicciones no antagnicas no ex
presan ya el choque entre clases hostiles, entre intereses con
trarios. Debido a ello, las contradicciones de la sociedad socia
lista se desarrollan segn leyes distintas.
Lo que distingue la accin de la ley de unidad y de lucha
de los contrarios bajo el capitalismo y bajo el socialismo puede
ser formulado como sigue: como las contradicciones de la so
ciedad burguesa tienen un carcter antagnico y oponen a cla
ses hostiles entre s, no pueden sino agravarse, profundi
zarse, para convertirse, segn la expresin de Marx, en "opo
siciones antagnicas . Los anlisis de El Capital muestran que si
determinadas condiciones pueden ser resueltas en el marco
del modo de produccin capitalista, este hecho implica, no que
hayan sido eliminadas, sino que se han reproducido sobre una
base nueva y ms profunda. As, la resolucin de la contra
diccin entre el valor de uso y el valor de la mercanca, por
la disociacin de sta en mercanca y moneda, no elimina
dicha contradiccin, sino que la reproduce en una escala ms
elevada. Del mismo modo, la supresin de la contradiccin
entre la superproduccin de mercancas y la limitacin de la
base del consumo, propias de la sociedad capitalista, tienen un
223

carcter esencialmente temporario. Esta contradiccin se repro


duce con una mayor agudeza y profundidad. Debido a su pro
pia naturaleza, el capitalismo excluye todo otro tipo de des
arrollo. Mientras subsistan los fundamentos de ese modo de
produccin, las contradicciones que le son inherentes no po
drn desaparecer. Por el contrario, crecen de modo desmesu
rado mientras no han alcanzado su punto culminante. La so
ciedad debe entonces superarlas destruyendo las bases mismas
de la produccin capitalista.
Todo esto demuestra cun absurdas son las tentativas hechas
para atenuar, para dulcificar y aun para eliminar por completo
esas contradicciones sin modificar el terreno que las engendra
y las reproduce continuamente.
Otra caracterstica del capitalismo: no slo sus contradic
ciones especficas, sino tambin contradicciones tan antiguas
como la propia sociedad de clases se agudizan en ella hasta
trasformarse en "oposicin hostil . La diferencia entre el tra
bajo manual y el trabajo intelectual surge desde la primera
etapa del desarrollo de la sociedad de clases. Pero el capita
lismo es el nico, como dice Marx, que la eleva al nivel
de una "oposicin hostil . Lo mismo sucede con lo que res
pecta a la oposicin entre la ciudad y el campo.
Por lo dems, el desarrollo del modo capitalista de pro
duccin crea las premisas objetivas y subjetivas de la liqui
dacin de todas estas contradicciones y oposiciones.
La sociedad socialista, que sustituye a la sociedad capi
talista luego de la revolucin proletaria, rene las condiciones
de desarrollo que modifican esencialmente la accin de la ley
general del movimiento por la lucha de los contrarios.
El capitalismo haba llevado a la sociedad a una escisin
profunda, y al hombre mismo a un estado de "desgarramiento
en el que sus fuerzas fsicas y espirituales estn "separadas
las unas de las otras, formando una "oposicin hostil . La re
volucin socialista, por el contrario, pone fin a todo e llo ..
La socializacin de los medios de produccin y la eli
minacin de las clases explotadoras hace desaparecer las fuen
tes ms profundas de las contradicciones y de los conflictos
224

sociales de extrema agudeza. La experiencia de la sociedad


sovitica testimonia que el socialismo supera con decisin y
sin rodeos las contradicciones de la sociedad de clases, de la
sociedad antagnica, acumuladas en el curso de los siglos. Al
gunas quedan apartadas de inmediato por la propia revolucin.
As es como, por ejemplo, la Revolucin de Octubre destruy de
una sola vez la propiedad capitalista en la industria, devolvien
do las fbricas y los talleres al pueblo. Del mismo modo, la
gran propiedad terrateniente fue liquidada y la tierra se ha
convertido en el bien comn de todo el pueblo.
Otras contradicciones se resuelven en forma progresiva, a
medida que van cambiando las condiciones econmicas que las
engendran. As se trasform la pequea propiedad campesina.
Es conveniente hacer notar que la eliminacin concreta
de las contradicciones, a raz de la edificacin del socialismo
en tal o cual pas, es funcin de condiciones especficas, inte
rioren y exteriores. La experiencia de la construccin del so
cialismo en los pases de democracia popular y en China revela
una enorme diversidad de formas y de medios de superar las
contradicciones, aunque los objetivos y los principios funda
mentales sean comunes. En China, por ejemplo, las contradic
ciones entre la burguesa y la clase trabajadora son superadas
por la trasformacin gradual de la industria y del comercio
capitalistas en industria y comercio socialistas, sin guerra civil.
Slo son reprimidos los grupos de capitalistas que se oponen
a la edificacin socialista. La mayora de los burgueses que
colaboran con la clase obrera son reeducados y se convierten
en trabajadores.
Bajo el capitalismo, las contradicciones se agravan, se pro
fundizan inevitablemente, hasta transformarse en "oposicin
antagnica , en tanto que bajo el socialismo las oposiciones
legadas por el antiguo rgimen tienen una tendencia inversa:
se debilitan y se borran sin cesar, hasta desaparecer por com
pleto.
Tal es, por ejemplo, la tendencia de las oposiciones entre
la ciudad y el campo, entre el trabajo manual y el trabajo
intelectual. La victoria del socialismo en nuestro pas ha tenido
225

por efecto la destruccin entre nosotros de esas oposiciones.


En el curso del paso de la etapa inferior a la etapa superior
del comunismo desaparecer la diferencia esencial que subsiste
todava entre ellas. Esto implicar el final del "desgarramien
to del hombre y la reunificacin de sus fuerzas fsicas y es
pirituales. Igualmente se ver desaparecer el abismo que la
sociedad explotadora no ces de cavar y agrandar entre la
ciudad y el campo.
El socialismo presencia, entonces, la desaparicin para
siempre de las contradicciones antagnicas del antiguo rgi
men social. Cada paso de la sociedad burguesa profundizaba
y agravaba las contradicciones; en la sociedad socialista, por
el contrario, el desarrollo no deja de reforzar la unidad de la
sociedad, la armona de todos los elementos del organismo so
cial. La escisin de la sociedad en clases hostiles deja paso a
la unidad moral y poltica; la discordia de las naciones y los
pueblos, a su amistad.
Sin embargo sera errneo creer que la liquidacin de
los antagonismos sociales pone fin a toda contradiccin social.
Como lo ha hecho notar Lenin, antagonismo y contradiccin
no son idnticos. La experiencia de la sociedad socialista so
vitica muestra en forma convincente que el nuevo curso de
la evolucin pasa, no slo por la supresin de las antiguas
contradicciones heredadas del capitalismo, sino tambin por
el nacimiento y el crecimiento de contradicciones surgidas del
avance del propio socialismo en marcha hacia la etapa
superior del comunismo. En cuanto se olvida este hecho, aun
que slo sea por un momento, se llega a los errores tericos
y prcticos ms graves. Nada es ms extrao al marxismo que
la idea de una sociedad socialista en la que reine la calma
absoluta, que no sea campo de lucha alguna, de conflicto al
guno. La propia sociedad comunista tendr sus contradicciones,
y el desarrollo implicar su supresin.
Ninguna unidad, ninguna armona est exenta de con
tradicciones, porque de lo contrario la evolucin se detendra
y cesara. En las nuevas condiciones, cambian de naturaleza y
dejan de ser antagnicas. Este hecho modifica a su vez la ten 226

deacia al desarrollo de las contradicciones, as como las formas


y los medios de superarlas.
Bajo el socialismo no existen ya bases objetivas para la
transformacin inevitable de las contradicciones en oposicin
"hostil, "antagnica . Una vez resueltas, no vuelven a re
producirse bajo una forma ms profunda y ms aguda. En las
nuevas condiciones se hace objetivamente posible superar las
contradicciones en forma gradual. Ello no obstante, tambin
all se resuelven por la lucha, ya que todo desarrollo implica
la lucha entre lo antiguo y lo nuevo, entre lo que muere y
lo que nace.

Como en la sociedad socialista no existen ya clases antag


nicas y se compone de una clase obrera, de una clase campe
sina y de una capa de intelectuales amigos, por ello mismo
estn dadas todas las condiciones para que las contradicciones
econmicas y polticas sean superadas en forma progresiva. En
este sentido es tpica la manera en que han sido eliminadas
en la URSS las contradicciones entre la clase obrera y el cam
pesinado laborioso, cuando ste se compona an de pequeos
propietarios. Basndose en los intereses comunes fundamenta
les de estas dos clases, el Partido Comunista pudo crear de modo
progresivo las condiciones de una transformacin socialista de
la economa rural. Su poltica, coronada por la victoria del
rgimen koljosiano, tuvo por efecto allanar poco a poco las
contradicciones econmicas y polticas entre estas dos clases. El
triunfo de la colectivizacin seal la supresin de las contra
dicciones principales que existan entre ellas. Las que todava
subsisten se borrarn definitivamente en el curso de la edifica
cin de la sociedad comunista.
Para ilustrar la modificacin esencial sufrida por la ley ge
neral de la unidad y de la lucha de los contrarios, en estas
nuevas condiciones, sera interesante comparar el desarrollo de
ciertos fenmenos econmicos bajo el capitalismo y bajo el so
cialismo.
Se sabe que la produccin mercantil se mantiene an bajo
el socialismo. Una parte considerable de los bienes producidos
adquiere la forma de mercancas.
227

Marx mostr en El Capital que las contradicciones de la


mercanca y del trabajo se transforman en oposicin a medida
que se profundizan.
En la sociedad socialista no existe base alguna para un
desarrollo de este tipo. Las contradicciones de la mercanca y el
doble carcter del trabajo en la produccin mercantil simple
y la produccin mercantil capitalista traduce las contradicciones
entre el trabajo social y el trabajo privado. A medida que
crece el carcter social del trabajo bajo el capitalismo, la con
tradiccin entre el valor de uso y el valor debe agravarse ne
cesariamente. La fuerza de trabajo es aqu una mercanca cuyo
valor de uso especfico es explotado por el capitalista para va
lorizar los fondos que ha invertido. El valor de uso de la mer
canca no es para l otra cosa que un mal inevitable, el res
paldo indispensable del creciente valor que persigue con todas
sus fuerzas. En el marco de la anarqua de la produccin, en la
cual el trabajo social aparece por intermedio del trabajo priva
do, esta contradiccin entre el valor de uso y el valor (uqa de
las expresiones de la contradiccin mxima de la sociedad bur
guesa, la del carcter social de la produccin con la forma ca
pitalista privada de apropiacin) culmina necesariamente en
crisis de superproduccin.
En la economa socialista no existe contradiccin alguna
entre el trabajo privado y el trabajo social. El trabajo es aqu
inmediatamente social. Ello no obstante, si muestra un doble
carcter, si las numerosas formas de trabajo concreto se reducen
todava a trabajo abstracto, ello se debe a que el trabajo no
puede ser medido an en forma directa por la cantidad de
tiempo dedicada a la produccin de bienes. La existencia de
las dos formas de propiedad unidas entre s por vnculos mer
cantiles, la persistencia de una diferencia esencial entre el tra
bajo manual y el trabajo intelectual, etc., hacen que la cantidad
de trabajo invertido no pueda ser medida ms que en forma
indirecta, por intermedio del valor y de sus formas. De ah el
doble carcter de las mercancas producidas en la sociedad so
cialista.
228

Sin embargo, como la contradiccin entre el trabajo privado


V el trabajo social ha quedado liquidada bajo el socialismo, no
existe ya oposicin entre el valor de uso y el valor de las mer
cancas, y tampoco entre el trabajo abstracto y el trabajo con
creto. Slo subsiste una diferencia simple o una diferencia esen
cial. Con esto se ve cmo lo que otrora era una oposicin, e
incluso una "oposicin hostil , se convierte en una simple di
ferencia en el curso de la eliminacin de las contradicciones.
Es claro que la diferencia entre el valor de uso y el valor
puede acentuarse de manera sensible en la economa socialista,
pero ello se debe al funcionamiento defectuoso de ciertas em
presas, a la ejecucin de planes, a errores de planificacin, etc.,
y no a las tendencias y las leyes necesarias de la produccin
mercantil bajo el socialismo.
En el rgimen socialista, la fuerza de trabajo ha dejado
de ser una mercanca. El obrero no trabaja ya para crear plus
vala, porque el objeto de la produccin socialista es sa
tisfacer las necesidades de los propios trabajadores. El auge
de la produccin socialista no obedece ya a la ley de la con
currencia y de la anarqua de la produccin, sino a la del des
arrollo armnico de la economa nacional. No existe, enton
ces, razn objetiva alguna para que la diferencia entre el tra
bajo abstracto y el trabajo concreto, entre el valor de uso y el
valor de las mercancas, se convierta en oposicin, en conflicto,
como sucede en el caso del rgimen capitalista.
Por lo tanto, la dualidad de las mercancas y tambin la
del trabajo, bajo el socialismo, no es ya expresin de las con
tradicciones de la antigua produccin mercantil, simple o ca
pitalista, sino de una produccin mercantil "de tipo parti
cular que sirve a la causa de la edificacin comunista. De ah
resulta una nueva tendencia: como en la fase superior del co
munismo el trabajo se medir de manera directa por la can
tidad de horas invertidas en producir un bien determinado, se
ver desaparecer la dualidad del trabajo y por lo tanto la forma
valor de los productos.
El ejemplo de las funciones de la moneda en el rgimen so
cialista demuestra tambin el nuevo carcter del desarrollo de
229

las contradicciones. Como lo estableci Marx, el dinero aparece


a raz del desarrollo de las contradicciones del trabajo y de la
mercanca, dl desdoblamiento de la mercanca en mercanca
y dinero. Al analizar el papel de la moneda en la produccin
mercantil simple, Marx demuestra que su funcin de medio
de circulacin implica ya la posibilidad de crisis. Cuando la pro
duccin mercantil simple se convierte en produccin capitalis
ta, esta posibilidad se torna realidad. La evolucin posterior
de las contradicciones entre el dinero y la mercanca se expresa
en la funcin de medio de pago que cumple la moneda, fun
cin que profundiza y multiplica las condiciones de las crisis
econmicas.
Se entiende que este papel de acelerador de las crisis re
caiga sobre la moneda, no en virtud de sus propiedades mate
riales, sino porque expresa la contradiccin fundamental del
capitalismo, entre el carcter social de la produccin y la forma
privada de la apropiacin. Esa es la causa primordial de las
crisis econmicas bajo el capitalismo.
La moneda subsiste bajo el socialismo y contina cum
pliendo funciones de medio de circulacin, de medio de pago
y otras. Pero las condiciones del desarrollo econmico han cam
biado de manera tan profunda, que la significacin y el papel
de la moneda se han vuelto muy otras. El socialismo ha visto
derrumbarse las bases objetivas que en el rgimen capitalista
hacan inevitable el crecimiento y la agravacin de las contra
dicciones incluidas en la moneda, la conversin de la contra
diccin entre el dinero y la mercanca en "contradiccin ab
soluta .
En el rgimen socialista la moneda no sirve ya como me
dio de autoacrecentamiento del valor y no se transforma en
capital. Es un instrumento del desarrollo de la economa so
cialista.
En el marco de la propiedad social de los medios de pro
duccin, de la liquidacin de la explotacin del hombre por
el hombre, del desarrollo armnico de la economa nacional,
desaparece toda causa de crisis. Se entiende que ello ponga tam
bin fin al papel desempeado por el dinero en la agravacin
230

de las contradicciones y el desencadenamiento de las crisis. Co


mo medio de circulacin, por ejemplo, la moneda no puede
favorecer aqu la aparicin de las crisis, porque ya no existe
contradiccin entre el trabajo privado y el trabajo social, ni
anarqua en la produccin, ni concurrencia. La moneda ya no
es la fuerza social que une a los productores aislados, a los
propietarios individuales; es un instrumento en manos de la
sociedad, que lo utiliza para aquilatar y fiscalizar la produc
cin y la circulacin, etc.
Como medio de pago, la moneda desempea un papel si
milar. En la sociedad socialista la produccin no tiene ya por
objetivo el autoacrecentamiento del valor y la creacin de una
plusvala, sino que est destinada a satisfacer al mximo las
necesidades de los trabajadores. La moneda deja, pues, de ser
"la mercanca absoluta . Se entiende que la diferencia entre
la mercanca y el dinero no puede convertirse entonces, aqu,
en "contradiccin absoluta .
Por cierto que, en la medida en que la moneda sigue
siendo una mercanca de tipo especial que sirve de equiva
lente de todas las dems, subsisten algunas contradicciones en
tre ella y las mercancas. Estas contradicciones se traducen, por
ejemplo, en el hecho de que, en caso de excedentes, de mala
calidad o de planificacin defectuosa, las mercancas no pue
den ser intercambiadas por dinero. Pero entonces la moneda,
lejos de profundizar estas contradicciones, sirve para suprimir
las, para corregir los defectos de la produccin y del comercio.
Estas contradicciones tienen en la sociedad socialista un carc
ter no antagnico. De esto resulta que ellas no pueden con
vertirse en oposicin, en contradiccin absoluta.
En la fase superior del comunismo la moneda desaparecer,
porque los productos creados por los hombres habrn perdido
su forma mercantil.
Otro ejemplo de la forma en que se modifica la dialctica
de las contradicciones del desarrollo econmico bajo el socia
lismo es el desarrollo de las contradicciones entre las fuerzas
productivas y las relaciones de produccin.
231

En el rgimen capitalista, el crecimiento de estas contra


dicciones se convierte por necesidad en oposicin, en extremos
que se enfrentan como fuerzas hostiles. Entonces nace un con
flicto entre estos dos aspectos del modo de produccin. Esta
transformacin de la contradiccin en oposicin y en conflicto
resulta de una causa definida: bajo la accin de las leyes in
ternas del capitalismo, las fuerzas productivas adquieren un
carcter cada vez ms social. Pero las relaciones de produc
cin siguen siendo capitalistas. En la etapa imperialista llega
a su punto culminante la contradiccin entre el carcter social
de la produccin, que constituye la preparacin material direc
ta del socialismo, y la forma capitalista privada de la apropia
cin. El capitalismo entra en un perodo de crisis general y
profunda. Se abre la era de las revoluciones proletarias, por
que la clase dominante la burguesa se opone con todas
sus fuerzas al reemplazo histricamente inevitable de las anti
guas relaciones capitalistas de produccin por las relaciones so
cialistas. Las contradicciones del modo de produccin encuen
tran su expresin y su solucin en una lucha de clases cuya
forma suprema es la accin revolucionaria de las clases opri
midas contra las clases dominantes. El mundo se divide en dos
sistemas: socialista y capitalista. La aparicin de poderosos fo
cos de socialismo acelera la disgregacin del sistema capitalista.
Como se ve, debido precisamente a la naturaleza social del
capitalismo, las contradicciones entre las fuerzas productivas y
las relaciones de produccin se acentan, alcanzan su punto
culminante y son resueltas por la evolucin socialista. Todos
los esfuerzos de las clases dominantes no pueden conjurar este
desarrollo.
Otra cosa sucede bajo el socialismo, en el cual la contra
diccin entre las fuerzas productivas y las relaciones de pro
duccin no se convierten en oposicin, en conflicto. Este hecho,
una vez ms, nace de causas objetivas bien determinadas. Las
contradicciones del socialismo no pueden tener el carcter pro
fundo y agudo de la sociedad capitalista, ya que entre nosotros
no existe apropiacin capitalista privada y puesto que lo que
reina aqu es la propiedad social de los medios de produccin.
232

En otros trminos, en el rgimen socialista el carcter social


de la produccin es reforzado por el carcter social de la pro
piedad. Esto excluye las formas de expresin de las contradic
ciones tpicas del capitalismo: crisis econmicas, guerras, etc.
En la sociedad socialista no existe una clase interesada en
defender los aspectos- caducos de las relaciones de produccin.
Las fuerzas vivas de esta sociedad estn interesadas, -por el
contrario, en superar las contradicciones y en perfeccionar
las relaciones de produccin. Las contradicciones entre las
fuerzas productivas y las relaciones de produccin no pue
den convertirse en oposicin, porque carecen de base objetiva.
Claro que se engaara grandemente el que pensara que estas
contradicciones se resuelven por s mismas, en forma espont
nea. Esto no sucede, por lo dems, con ninguna de las contra
dicciones de la sociedad socialista. Tambin bajo el socialismo
las leyes objetivas se manifiestan por la lucha de los contrarios,
la lucha contra todo lo que las obstaculiza. Tampoco aqu
pueden ser resueltas las contradicciones de un solo golpe.
Si no se sigue su crecimiento y se las supera a tiempo, cuando
lo exige el desarrollo objetivo, pueden convertirse en oposicin,
e incluso en conflicto. Lo que constituye la novedad de la evo
lucin econmica bajo el socialismo es el hecho de que la
fuerza dirigente de la sociedad, el Partido y el Estado, tienen
la posibilidad de resolver en el momento oportuno las contra
dicciones que crecen, y poner las relaciones de produccin en
correspondencia con el nuevo carcter de las fuerzas produc
tivas. Esto es posible gracias al hecho fundamental de que
los medios esenciales de produccin se encuentran en manos
de los trabajadores, de que la propiedad privada de los instru
mentos de produccin ha sido abolida y de que la economa
nacional se desarrolla de acuerdo con un plan.
Para liquidar las contradicciones de la sociedad socialista
tampoco es necesario destruir la base misma, el rgimen social,
en tanto que la liquidacin de las contradicciones principales
de la sociedad burguesa no puede realizarse sobre la base de
esa misma sociedad.
As, nos encontramos con dos tendencias de desarrollo de
233

las contradicciones. Bajo el capitalismo, el crecimiento de las


contradicciones antagnicas culmina en su transformacin en
oposicin, en* conflictos que en fin de cuentas slo puede re
solver la revolucin. Bajo el socialismo las contradicciones no
son antagnicas y no culminan en el conflicto, en la conver
sin de los dos aspectos de la contradiccin en oposicin abso
luta, en extremos; las contradicciones se resuelven en forma
progresiva, metdica, gracias al conjunto de la actividad prc
tica del Partido, del Estado, del pueblo.

CAPITULO V

EL ANALISIS MATERIALISTA - DIALECTICO DE


LAS CATEGORIAS Y DE LOS
CONCEPTOS ECONOMICOS

Al analizar el modo de produccin capitalista y la dialc


tica objetiva de su evolucin, Marx realiz una multitud de
observaciones inestimables que permiten entender la teora del
conocimiento del materialismo dialctico. De ah la inmensa
importancia de El Capital para el progreso de la filosofa marxista. El Capital testimonia con brillo que la dialctica y la teo
ra del conocimiento son inseparables, que la dialctica es la
teora del conocimiento misma.
Al aplicar las leyes ms generales del desarrollo estable
cidas por la dialctica, Marx supo penetrar en la naturaleza
del modo capitalista de produccin. Esto se entiende porque la
filosofa marxista no separa las leyes del conocimiento de las
del ser mismo, y la ciencia de las leyes ms generales del ser
proporciona al mismo tiempo la nica teora cientfica del co
nocimiento. Sin embargo, la teora de las leyes ms generales
del desarrollo no agota la riqueza de la dialctica marxista,
como gnoseologa, y no termina con todos los problemas en
ese dominio. Hasta ahora consideramos la dialctica, principal
mente, desde el punto de vista de las leyes generales que ella
235

estudia. En los captulos que siguen la examinaremos desde el


punto de vista de su importancia para la teora del conoci
miento. Se trata de los siguientes problemas: Cmo se opera
el proceso del conocimiento? Cul es la lgica del conoci
miento? Cul es el papel de las formas y los instrumentos del
conocimiento en la construccin del cuadro cientfico de la
realidad?, etc. Estos problemas slo pueden ser solucionados a
partir de las posiciones de la dialctica materialista. De tal
modo, el examen de su solucin concreta, obtenida gracias al
anlisis del capitalismo por Marx, destaca a la dialctica como
teora del conocimiento.
Se trata, antes que nada, de las categoras y de los conceptos
econmicos de El Capital. El estudio de los fenmenos de la
realidad objetiva se resume y se formula, en efecto, en nuestros
conceptos, en nuestras categoras, etc., puntos cruciales, puntos
de apoyo del conocimiento cuyos resultados fijan. Como ins
trumentos de anlisis de la realidad, slo son eficaces cuando
se tiene una idea justa de la naturaleza de los conceptos y de
las categoras. Esta idea es proporcionada de manera exclusiva
por el materialismo dialctico, que difiere profundamente, en
ese sentid, de la filosofa idealista, lo mismo que del antiguo
materialismo, del materialismo metafsico.
En sus palabras finales a la segunda edicin del primer
libro de El Capital, Marx escriba, para caracterizar la oposicin
de su mtodo al mtodo hegeliano: "Para Hegel, el proceso
del pensamiento, al que l convierte incluso, bajo el nombre
de idea, en sujeto con vida propia, es el demiurgo de lo real,
y esto la simple forma externa en que toma cuerpo. Para m,
lo ideal, no es, por el contrario, ms que lo material traducido
y traspuesto a la cabeza del hombre. (1)
Tal es el principio materialista de la teora marxista se
gn la cual el conocimiento slo puede reflejar, reproducir la
realidad objetiva, pero no crearla a la manera hegeliana. Por
esta razn, los conceptos, las categoras con que trabaja el pen
samiento, son por s mismos un reflejo ideal del mundo mate(1)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 14, Ed. cit.


233

rial en el cerebro humano. El Capital es un modelo de concep


cin y de anlisis materialistas de las categoras, en este caso
econmicas.
En Marx, cada categora econmica fija las relaciones y
los procesos econmicos objetivos. Cada una de ellas refleja
la vida real con sus leyes objetivas. El rigor cientfico de las
categoras de la economa poltica marxista se debe al hecho
de que son la expresin terica de la realidad misma. En sus
Glosas marginales al "Tratado de economa poltica de
Adolfo Wagner, que converta las relaciones objetivas reales
en conceptos ideales de los que se serva para hilvanar sus
"teoras, Marx ataca la disolucin idealista del mundo real
en nociones, y opone su mtodo materialista al idealismo. De
muestra que no es la nocin de valor la que tiene que ser
dividida en valor de uso y valor de cambio, sino el valor mis
mo, real y objetivo, que existe bajo esa doble forma: " ...y o
no arranco nunca de los 'conceptos, ni, por tanto, del 'concep
to del valor, razn por la cual no tengo por qu 'dividir en
modo alguno este 'concepto. Yo parto de la forma social ms
simple en que toma cuerpo el producto del trabajo en la so
ciedad actual, que es la fmercanca. (2) Y ms adelante, al mos
trar que la propia mercanca, la realidad objetiva, es la que
presenta dos aspectos, escribe: "Como se ve, yo no divido, el
valor en valor de uso y valor de cambio, como trminos sint
ticos en que se descompone lo abstracto, el 'valor, sino que digo
que la forma social concreta del producto del trabajo, de la
'mercanca es, por una parte, valor de uso y por otra parte
'valor . . . 3
Marx trata en detalle el problema de la naturaleza de las
categoras y conceptos econmicos en Miseria de la filo
sofa, y en una carta a Annenkov, en la que critica el punto
de vista idealista de Proudhon. Para este ltimo, como por lo
dems para Hegel, la nica realidad verdadera es la de las
nociones, la de las categoras, en tanto que el mundo real no
(2)
(3)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 699, Ed. cit.


Ibd.
237

es otra cosa que una plida copia, la sombra desmedrada, el


reflejo de estas ltimas. Proudhon, dice Marx, considera los
productos de la sociedad burguesa como " . . . existencias eter
nas e independientes, animadas de vida propia. (4) N o ha vis
to que " . . . las categoras econmicas son slo las expresiones
abstractas de estas relaciones reales, y nicamente conservan su
validez mientras existen dichas relaciones .(S
En sus notas sobre el libro de Adolfo Wagner, Marx re
cuerda que los hombres no comienzan jams por el estudio
terico de los objetos del mundo exterior. El punto de partida
real es su relacin prctica con el mundo. Las ideas y las no
ciones no hacen ms que expresar lo que la actividad repetida
de produccin de bienes necesarios para la vida ha transforma
do en experiencia, en adquisicin de la conciencia humana. Los
conceptos y las categoras no tienen otro origen. La prctica
es el fundamento de los conceptos humanos, porque es su nico
criterio. En sus Tesis sobre Feuerbach, esbozo genial de una
nueva concepcin del mundo, Marx haba concentrado en la
prctica el conjunto de los problemas de la teora del conoci
miento. Pero en El Capital profundiza la concepcin de la prc
tica, base de todo conocimiento y criterio de la verdad de los
conceptos y de las teoras cientficas. Basta con recordar ca
ptulos del primer libro, como "La jornada de trabajo o "Ma
quinaria y gran industria entre otros, para ver cmo los prin
cipios, conceptos y conclusiones se apoyan en l sobre una vas
ta documentacin extrada de la prctica de la sociedad capi
talista. En sus cartas Marx ruega a menudo a Engels que veri
fique si la prctica proporciona las confirmaciones indispen
sables.
Marx no se limita a criticar el idealismo que separa las
nociones econmicas de la realidad concreta. Revela su carc
ter de clase. Si los conceptos son causa primera de toda rea
lidad, no hay necesidad alguna, entonces, de cambiar a esta
ltima: basta con cambiar los conceptos.
(4)
(5)

C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 19, Ed. cit.


IbcL, pg. 18.
238

En la Miseria de la filosofa y en El Capital, se burla del


escamoteo propio de los economistas burgueses. Sigue siendo
actual su crtica contra los adeptos del idealismo "semntico,
para quienes todas las desdichas que caen sobre los hombres
de nuestra poca provienen del abuso de palabras y de con
ceptos incorrectos. Basta, por ejemplo, con eliminar nociones
tales como "capitalismo, "desocupacin o "crisis para que
estos propios hechos desaparezcan. En este tipo de "filosofa
pensaba Marx cuando escriba, a propsito de Proudhon: "En
el trabajo-mercanca, que es una realidad espantosa, no ve ms
que una elipsis gramatical. .. .Y si la sociedad quiere 'eliminar
todos los inconvenientes que sufre, lo que tiene que hacer es
eliminar los trminos malsonantes, cambiar de lenguaje, para
lo cual debe dirigirse a la Academia y solicitar una nueva edi
cin de su diccionario. (6)
La sustitucin del movimiento real de la sociedad por el
"movimiento propio del cerebro del filsofo o del economis
ta es muy til para la defensa del capitalismo. Al descubrir la
esencia materialista de las categoras y conceptos cientficos,
Marx desenmascar, en El Capital y en sus otras obras, el idea
lismo de los tericos burgueses.
El carcter materialista de las categoras y conceptos
econmicos de El Capital se expresa igualmente en el he
cho de que, para Marx, un concepto no puede ser formulado
mientras no hayan madurado lo suficiente las condiciones ob
jetivas cuyo reflejo es dicho concepto. Desde este punto de
vista, sus observaciones sobre el anlisis aristotlico de las for
mas del valor son de una importancia especial. Marx apreci
en gran medida el hecho de que Aristteles tuvo el mrito de
entender que el intercambio de una mercanca por otra im
plicaba un elemento comn. Ello no obstante, el concepto del
valor est ausente en el pensador griego. Aristteles no ve en
qu consiste el carcter comn de las mercancas de especies
distintas. No entiende que ese carcter, que torna comparables
a las mercancas fuesen cuales fueren por lo dems sus diferen(6)

C. Marx, Miseria de la filosofa, pg. 52, Ed. cit.


239

cas cualitativas, no es otra cosa que el trabajo, el trabajo abs


tracto.
Marx subraya que Aristteles no poda concebir la no
cin de trabajo abstracto, dado que la sociedad griega se ba
saba en la esclavitud y la desigualdad. Las condiciones hist
ricas le impidieron descubrir el elemento comn de las dis
tintas mercancas.
Los conceptos de valor y, por consiguiente, de trabajo abs
tracto slo podan surgir en el momento en que la indiferencia
en relacin con la forma concreta del trabajo se convierte en
el principio de las relaciones econmicas, y en el momento en
que aparece una produccin mercantil altamente desarrollada
cuyo mecanismo espontneo opera en forma masiva y produce
en cada instante la reduccin de las formas concretas a su ex
presin comn: el trabajo en general. "Y hace falta que la
produccin de mercancas se desarrolle en toda su integridad
para que de la propia experiencia nazca la conciencia cient
fica de que los trabajos privados que se realizan independien
temente los unos de los otros, aunque guarden entre s y en
todos sus aspectos una relacin de mutua interdependencia, co
mo eslabones elementales que son de la divisin social del tra
bajo, puedan reducirse constantemente a su grado de propor
cin social.. . (7)
En la Contribucin a la crtica de la economa poltica cita
el ejemplo de una categora simplsima, "el trabajo , para de
mostrar que a pesar de su simplicidad esta nocin slo pudo
ser concebida y formulada en condiciones histricas determina
das. La idea del trabajo en general es muy antigua. Pero la
categora de "trabajo en general es "tan moderna como las
relaciones que engendra esta abstraccin simple.(8)
N i los partidarios del sistema monetario y del mercanti
lismo, ni los fisicratas, supieron entender y formular esta ca
tegora. En ese momento era difcil pasar de la nocin concreta
del trabajo del trabajo de la tierra entre los fisicratas, por
(7) C. Marx, El Capital, t. I, pg. 64, Ed. cit.
(8) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 217, Ed. rusa.
240

ejemplo a la de "trabajo en general ; esto es lo que muestra


el ejemplo de Adam Smith, " . . . quien vuelve a caer, de vez en
cuando segn la expresin de Marx, en el sistema de los
fisicratas.(9)
Si es difcil formular una categora tan simple a primera
vista como el "trabajo en general , ello se debe a causas ob
jetivas. Lo mismo que Aristteles, los economistas que lo si
guieron estaban limitados por el marco relativamente estrecho
del desarrollo de la produccin mercantil. El trabajo en ge
neral, entendido de manera independiente de sus formas con
cretas, no se haba convertido todava plenamente en el modo
de creacin de la riqueza, como sucede en el curso de la so
ciedad burguesa evolucionada. "La indiferencia en relacin con
un trabajo determinadb escribe Marx corresponde a una
forma de sociedad en la cual los individuos pasan con facili
dad de un trabajo a otro, y en la que el tipo preciso de trabajo
es para ellos fortuito, y por lo tanto indiferente. En esa so
ciedad el trabajo se ha convertido, no slo en el plano de las
categoras, sino en la realidad misma, en un medio de crear la
riqueza en general, y ha perdido su vinculacin especfica con
un individuo determinado. *10)
Por medio del anlisis del "trabajo en general , Marx sienta
las bases de una teora materialista de los conceptos. Precisa
mente porque estos ltimos son reflejos, copias de las relacio
nes reales, independientes de la voluntad humana, precisamen
te por eso nacen, son formulados en trminos cientficos, en
estrecha vinculacin con las condiciones histricas que cons
tituyen su fundamento material.
De ah otro aspecto importante de la teora materialista dia
lctica de los conceptos, que encontr su expresin profunda
en El Capital. Si reflejan la realidad objetiva y expresan con
diciones histricas concretas, es evidente que la evolucin y la
modificacin de esta ltima implican las de las nociones cien
tficas. Se ve, de esta manera, que la teora del conocimiento es
(9) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 218, Ed. rusa.
(10) Ibd.
241

inconcebible sin la dialctica. La dialctica objetiva del des


arrollo debe reflejarse como en un espejo en la dialctica "sub
jetiva , es decir, en la dialctica de los conceptos.
Lenin insisti en este sentido en sus Cuadernos filosficos:
. .si todo se desarroll escribe, se aplica esto tambin a
las categoras y a los conceptos ms generales del pensamiento?
En caso negativo, significa que el pensamiento no est vincula
do a la existencia. En caso afirmativo, significa que existe una
dialctica de los conceptos y una dialctica del conocimiento
que tienen una significacin objetiva. ^11)
La importancia objetiva de la "dialctica de los conceptos
est constituida por el hecho de que el desarrollo de la realidad
engendra por necesidad contradicciones entre los fenmenos
nuevos y los antiguos, que dejan de corresponderles. Slo la
evolucin de los conceptos, su correspondencia con las nuevas
condiciones, confiere un valor objetivo a los conceptos que for
mula la ciencia, y los torna adecuados para reflejar con fide
lidad el desarrollo de la realidad. En el caso contrario, los con
ceptos se separan de la realidad. Entonces adquieren una sig
nificacin autnoma, comienzan a vivir una vida propia, ilu
soria, independiente de la vida real, abriendo as de par en par
la puerta al idealismo. Esto es lo que quiere decir Lenin cuan
do subraya que si el desarrollo de la realidad objetiva no influye
sobre los conceptos y las categoras, "el pensamiento no est
ligado a la existencia . A partir de entonces, el mtodo metafsico conduce, de una manera o de otra, lo quiera el pensador
o no, al idealismo, aun cuando los conceptos sean conside
rados como un reflejo de las relaciones reales. El ejemplo de la
economa poltica clsica resulta demostrativo en ese sentido.
Para Smith y Ricardo las categoras econmicas son la
expresin mental de las relaciones sociales burguesas, y no la
fuerza motriz de su desarrollo, como por ejemplo en Proudhon.
Pero como consideraban estas relaciones como algo petrificado,
inmutable, dado de una vez para siempre, trasladaban ese mis
mo carcter a sus conceptos econmicos. stos eran inmviles,
estticos; en una palabra: no dialcticos. Pero en realidad el
(11)

V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, pg. 239, Ed. rusa.


242

capitalismo evoluciona. De ah una separacin entre los con


ceptos econmicos y la vida real. Las nociones y las represen
taciones subjetivas adquieren una significacin autnoma, in
dependiente de la vida. En este sentido, la tesis de Smith y
Ricardo segn la cual el capitalismo sera eterno, no era sola
mente metafsica, sino idealista: los conceptos, engendrados por
la razn, eran ubicados por encima de la realidad objetiva.
Por consiguiente no es una casualidad que, como lo mues
tra la historia de la filosofa, el idealismo sea engendrado como
un parsito por la estrechez metafsica de las representaciones
y los conceptos. Tampoco carece de motivo el hecho de que
el antiguo materialismo resultase incapaz, fuesen cuales fuesen
sus mritos, de terminar con el idealismo filosfico. Esta tarea
estaba reservada al materialismo dialctico.
Los economistas como Proudhon invocaban el carcter eter
no de las categoras para justificar el del capitalismo. Como con
sideraban las nociones econmicas como causa primera de la
vida concreta, fuera del desarrollo real, las convertan en feti
ches. La economa poltica burguesa se basa en categoras abs
tractas, separadas de la evolucin verdadera, para proclamar la
eternidad de las relaciones burguesas que slo tendran ne
cesidad de algunos "retoques.
Para Marx los conceptos y las categoras, segn su pro
pia expresin, " . . . no son ms eternos que las relaciones que
expresan. Se trata de productos histricos y transitorios .12*
Se desarrollan paralelamente a las relaciones econmicas. De
ah la riqueza y la diversidad de las categoras y los conceptos
econmicos de El Capital, fuera de toda comparacin con las
de los conceptos y categoras que se encuentran en las obras
de Smith y de Ricardo, para no hablar de los otros economistas
burgueses.
Vase, por ejemplo, el concepto de valor. Smith, y princi
palmente Ricardo, tuvieron el mrito de fundarlo sobre bases
cientficas. Pero como consideraban eternas las relaciones ca
pitalistas, empobrecieron el contenido de este concepto y fue(12)

C. M arx y F. Engels, Correspondencia, pg. 19, Ed. cit.


243

ron incapaces de descubrir su riqueza y complejidad. Si bien


distinguieron entre valor de uso y valor de cambio, no supie
ron comprender la naturaleza de esta oposicin, ni explicar
por qu el valor se expresa necesariamente por las formas del
valor: la categora de forma del valor no existe para ellos. Smith
no entendi las metamorfosis que sufre el valor cuando se pasa
de la produccin mercantil simple a la produccin capitalista,
ni el desarrollo del valor sobre la base del capitalismo y su
transformacin en precio de produccin. Ricardo ni siquiera
se formul el problema del paso de la produccin mercantil
simple a la produccin capitalista. El valor aparece en ellos
como un concepto idntico a s mismo y uniforme, que no
refleja en modo alguno la complejidad de las relaciones reales
expresadas por ese concepto.
Muy distinto es el caso de.Marx, para quien el valor es
un concepto complejo, flexible, multiforme, que expresa la di
versidad de los aspectos de la realidad misma. El valor refleja
fielmente las peripecias por las que atraviesan las relaciones de
la produccin mercantil en su desarrollo histrico, en el mo
mento en que la extensin del modo capitalista de produccin
transforma la produccin mercantil simple en produccin ca
pitalista.
Para Smith y Ricardo, el concepto general de valor no se
diferencia en una serie de nociones que reflejen los. diversos
aspectos del valor, las diversas etapas de su evolucin.
Muy otro es el cuadro que nos ofrece El Capital. Marx dis
tingue el valor y las formas del valor, el valor de uso y el
valor de cambio, las formas relativa y equivalente, la forma
simple, aislada o accidental, y la forma total o desarrollada,
la forma general y la forma monetaria.
La riqueza y la diversidad de este concepto en El Capital
resultan del anlisis profundo de la realidad, del anlisis dia
lctico que encara la realidad de su desarrollo. La dialctica de
la transformacin de las relaciones objetivas se ha reflejado en
forma integral en la del concepto de valor.
Lo mismo sucede con la categora de la moneda. Como
no entienden la naturaleza real del dinero y no lo encaran en
244

su desarrollo, Smith y Ricardo se hacen de l una idea super


ficial y reducen su papel al de un simple medio de circulacin.
En Marx, la nocin de la moneda tiene un rico contenido
correspondiente al verdadero papel representado por ella en
una sociedad basada en la produccin y el intercambio mercan
tiles. Marx consider la moneda en su gnesis y en su. evolu
cin, y dedic a sus funciones un estudio detallado. A conti
nuacin muestra que las que existan en condiciones histri
cas anteriores adquieren bajo el capitalismo un nuevo carcter;
se convierten en funciones del intercambio, de la circulacin, la
acumulacin de capital, o, dicho de otro modo, se convierten
en funciones del capital.
Slo el anlisis dialctico de la moneda poda establecer
que el contenido de clase de esta ltima se haba transforma
do a consecuencia de nuevas condiciones histricas; que el di
nero expresaba a partir de entonces las relaciones capitalistas
y encarnaba el capital.
Sera errneo considerar como "acabadas las nociones
econmicas formuladas y analizadas por Marx en El Capital.
Marx era un adversario encarnizado de esta forma de ver las
cosas. La teora materialista y dialctica del conocimiento im
plica la necesidad de un desarrollo y de una trasformacin
de los conceptos y categoras de la economa, en funcin
del cambio de las condiciones histricas.
La victoria del socialismo renueva el contenido de cierta
cantidad de antiguos conceptos, empleados por Marx en El C ar
pital, y hace aparecer otra vez nuevos conceptos que reemplazan
a los ya superados y caducos. En el rgimen socialista, muchas
categoras elaboradas por Marx para el anlisis del modo de
produccin capitalista dejan de corresponder al nuevo estado
de cosas. Nociones como "trabajo necesario y "sobretrabajo,
"producto necesario y "sobreproducto, fuerza de trabajo como
mercanca y otras, sin hablar de "plusvala, "capital, etc.,
110 expresan ya las relaciones de produccin instauradas en la
URSS a consecuencia de la victoria del socialismo.
Por ejemplo, los conceptos de "trabajo necesario y de
"sobretrabajo proporcionan una imagen exacta de la relacin
245

capitalista fundamental, en la que los capitalistas explotan y


dominan, en la que los proletarios son explotados y dominados.
Por este motivo, el trabajo de los proletarios se divide en dos
fracciones, una de las cuales es necesaria, ya que el proletario
reproduce en ella el valor de su fuerza de trabajo, en tanto
que la otra constituye un sobretrabajo, puesto que va a parar
directamente a manos del capitalista y constituye la fuente de
su enriquecimiento. Bajo el socialismo, que ha puesto fin a la
explotacin, todo el trabajo se convierte en trabajo necesario,
porque sirve para satisfacer las necesidades personales del obre
ro y de su familia, para ampliar la produccin, para desarrollar
la instruccin, para proteger la salud pblica, para reforzar
la defensa, etc., en una palabra, para el bien de la propia clase
obrera y de todos los trabajadores.
Las categoras y los conceptos citados ms arriba, lo mismo
que los de "renta absoluta, "ganancia media, "precio de pro
duccin, etc., dejan de ser la expresin cientfica de las nue
vas relaciones econmicas nacidas bajo el socialismo, no por
que sean "defectuosos o superficiales, sino precisamente por
que traducen en la forma ms precisa y ms profunda las re
laciones de una poca econmica superada.
Estos conceptos son los reflejos, las copias de las cosas
reales. Es vano de todo punto de vista tratar de ingeniarse
en modificarlas, cuando estas ltimas siguen siendo las mismas
durante un tiempo dado. Otra cosa sucede cuando las relacio
nes objetivas sufren trasformaciones reales, radicales, cualita
tivas. Modificar los conceptos antiguos conforme a la realidad,
o adquirir conciencia del nuevo contenido que les corresponde,
es entonces la condicin del conocimiento cientfico. No siem
pre es necesario refundir los conceptos y crear otros nuevos
para reflejar los cambios de la realidad, sino que es indis
pensable considerarlos en funcin de las condiciones histri
cas, y tener una clara conciencia del nuevo contenido que
expresan.
Vase, por ejemplo, el concepto de cooperacin, que tra
duce relaciones histricas diversas, vinculadas a formaciones
histricas determinadas. Cuando Marx se sirve de dicho con
246

cepto, se refiere a la cooperacin capitalista. Pero la coope


racin existe tambin bajo el socialismo. En la URSS, como
en los pases de democracia popular, la cooperacin es el prin
cipal medio, para las pequeas explotaciones campesinas, de
pasar al socialismo. Es evidente que estos dos tipos de coo
peracin se oponen en forma diametral.
De tal modo, cuando los reformistas predican el paso del
capitalismo al socialismo por el simple crecimiento cuantita
tivo de las cooperativas obreras, sin destruccin de las bases
del rgimen capitalista, su propaganda es un engao, porque
dentro de los marcos del capitalismo la cooperacin no puede
conducir al socialismo.
Una vez instaurada la dictadura del proletariado, todo
cambia. En su artculo Acerca de la cooperacin, que seal el
camino de la trasformacin socialista de la agricultura en la
URSS, Lenin haca notar que el simple acrecentamiento de las
cooperativas coincide con el del socialismo. Se ve aqu que
una misma nocin, tomada dentro de otro contexto histrico,
expresa un nuevo contenido.
La historia de la lucha del Partido Comunista contra los
grupos y las tendencias hostiles al leninismo trotskistas, bujarinistas y otros abunda en ejemplos en los que un concepto
econmico puede ser explotado para deformar el estado real
de las cosas. As es como los trotskistas, durante el perodo de
edificacin del socialismo en la URSS, presentaban el comercio,
la moneda, el crdito sovitico, como instrumentos econmicos
capitalistas. Al hacer tal cosa, trataban de desnaturalizar la
edificacin del socialismo en la URSS y de identificarla con
las relaciones burguesas.
En rigor, formas antiguas tales como la moneda, crdito,
el comercio, etc., haban recibido, dentro del marco de la dic
tadura del proletariado, un contenido nuevo, y servan para
luchar contra los elementos capitalistas, en favor del socialismo.
Es indudable que en una sociedad socialista las nociones de
dinero, de crdito, de comercio, etc., no poseen el mismo tenor
que bajo el socialismo. El dinero se trasforma en capital cuando
existen propietarios de medios de produccin y una fuerza de
247

trabajo "libre . En la sociedad socialista, toda trasformacin de


ese tipo es imposible. El dinero deja de encarnar en ella al
capital.
El crdito acelera los estallidos violentos de las contradic
ciones del capitalismo, y favorece la aparicin de las crisis.
Bajo el socialismo, el crdito desempea, por el contrario, un
papel importante en el reforzamiento y el desarrollo armnico
de la economa nacional.
La consolidacin de la economa socialista en la URSS
y el nacimiento de un nuevo rgimen, el rgimen socialista,
han tornado necesaria la creacin de conceptos econmicos
nuevos: industrializacin socialista, colectivizacin, propiedad
estatal y propiedad cooperativa y koljosiana, emulacin socia
lista, acumulacin socialista, etc.
Como se ve, El Capital permite entender a fondo que las
categoras cientficas reflejan en la conciencia de los hombres
relaciones reales, y que existen de manera independiente de
su voluntad y su deseo. Estas relaciones constituyen el funda
mento objetivo de los conceptos del pensamiento humano. Para
que estos ltimos sean formulados es preciso que hayan ma
durado las condiciones objetivas de las cuales son expresin
cientfica. La dependencia de los conceptos y de las categoras
en relacin con las condiciones materiales se manifiesta con
intensidad cuando surge una divergencia, una contradiccin
entre las antiguas nociones y las condiciones que han cambiado.
No es la realidad la que en estos casos tiene que adaptarse
a los antiguos conceptos; por el contrario, son stos los que
deben transformarse en funcin de las nuevas condiciones. La
supresin de estas contradicciones hace progresar el conoci
miento cientfico.
La dialctica de los conceptos es un reflejo de la del mundo
real. Esta tesis principal de la teora marxista del conocimiento
es profundizada en El Capital.

248

CAPITU LO VI

LA ESENCIA Y EL FENOMENO

I
La frmula de Marx:
. .lo ideal no es, por el contrario,
ms que lo material traducido y transpuesto en la cabeza del
hombre, (1) arroja luz sobre la fuente material de las nociones,
de las categoras, de la conciencia en general, como reflejo
de la realidad objetiva. Implica igualmente un principio de
suma importancia: el movimiento del pensamiento no es ms
que un simple reflejo del movimiento real, pero un reflejo
que "transpone, en una forma determinada, los fenmenos per
cibidos del mundo exterior.
Aqu nos encontramos con una de las divergencias radi
cales que separan la teora marxista del conocimiento y la
gnoseologa anterior a Marx, sea sta materialista metafsica
o idealista. Al afirmar que la conciencia es un reflejo de la
naturaleza, los antiguos materialistas defendieron e hicieron
progresar la teora cientfica del conocimiento. Este fue su m
rito histrico, y la teora marxista del conocimiento prolonga
y desarrolla en forma directa, sobre una nueva base, esta lnea
postulada por el materialismo anterior.
(1)

C. M arx, E l Capital, t. I, pg. 14, Ed . cit.


249

Sin embargo el antiguo materialismo tena su taln de


Aquiles que lo debilitaba considerablemente. Aunque conside
raba a justo ttulo el conocimiento como un reflejo de la na
turaleza, prest poca atencin a la forma en que se produce,
a la manera en que el pensamiento del hombre penetra en la
realidad. Estos filsofos no comprendan que no se trataba de un
simple reflejo, sino de un proceso sumamente complejo en el
que el pensamiento manifiesta una actividad intensa. Presen
taban el conocimiento como una especie de operacin pasiva
de los rganos de los sentidos y del cerebro, que reflejan la
actividad del medio exterior. Su teora tena un carcter con
templativo, defecto comn a todos los filsofos del perodo
anterior a Marx. En verdad, asignaban cierta importancia a la
actividad de la razn, que elabora la impresin de los sentidos,
pero la reducan a la simple combinacin de los datos sen
sibles recibidos gracias a la accin del mundo exterior sobre
los rganos de los sentidos. Los materialistas sensualistas, que
atribuan un papel decisivo al conocimiento sensorial, reducan
el pensamiento a una funcin pasiva en el proceso del cono
cimiento, y no iban ms all.
Los materialistas racionalistas se daban cuenta de la insu
ficiencia del conocimiento sensorial y lo tenan por "oscuro ;
asignaban un papel decisivo a la razn, y as pasaban de un
extremo al otro, no entendiendo la vinculacin y la accin re
cprocas del conocimiento "sensorial y del conocimiento "ra
cional, vinculacin que ellos disociaban. Lo que en fin de
cuentas presentaban como instrumento esencial del conoci
miento, era la intuicin, que percibe directamente la esencia
de las cosas, su sustancia. Para ellos la funcin de la razn
consista en extraer, por la va deductiva, a partir de la intui
cin de la sustancia, todo el resto de nuestro conocimiento de
las cosas. La experiencia, el conocimiento sensorial, slo podan
descubrir los modos, las cualidades particulares de las cosas. La
razn, la intuicin, podan conocer la sustancia. De las sen
saciones a la razn no existe trnsito posible, lo mismo que
no existe vinculacin alguna entre el mundo de la sustancia
y el de los modos. La concepcin metafsica de la naturaleza
250

se refleja en una concepcin, metafsica tambin, del conoci


miento.
N i los materialistas sensualistas ni los materialistas racio
nalistas entendieron el papel decisivo de la prctica en el cono
cimiento. Los primeros atribuan una gran importancia a la
experiencia, pero entendan por ello principalmente la accin
de los rganos de los sentidos. Los segundos negaban a la ex
periencia todo papel en el conocimiento, y afirmaban el ori
gen puramente abstracto de las ideas relativas a la esencia. Los
primeros juzgaban, de manera errnea, que la esencia de las
cosas reside en la superficie, y que es posible percibirla en for
ma puramente contemplativa. Los segundos pensaban, con jus
ticia, que las sensaciones son incapaces, por s mismas, de des
cubrir la esencia de las cosas, pero extraan de este hecho con
clusiones profundamente errneas, borrando de una sola plu
mada el papel inmenso de las sensaciones en el conocimiento.
Pero los unos y los otros tenan en comn el hecho de que
resolvan desde un punto de vista contemplativo los problemas
relativos a la teora del conocimiento. En sus Tesis sobre
Feuerbach, Marx hizo notar esta insuficiencia:
"La falla fundamental de todo el materialismo precedente
(incluyendo el de Feuerbach) reside en que slo capta la cosa,
la realidad, lo sensible, bajo la forma del objeto o de la con
templacin, no como actividad humana sensorial, como prc
tica; no de un modo subjetivo. De aqu que el lado activo fuese
desarrollado de un modo abstracto, en contraposicin al ma
terialismo, por el idealismo, el cual, naturalmente, no conoce
la actividad real, sensorial, en cuanto tal. (2)
Por "actividad real, sensorial, en cuanto tal, Marx entiende
la prctica, es decir, el trabajo humano, la actividad social de
produccin que transforma y somete a la naturaleza. "Toda vida
social agrega Marx es esencialmente prctica. (3) Por haber
(2) C. Marx, Tesis sobre Feuerbach, en C. Marx y F.
Engels, ha Ideologa Alemana, pg. 633, Ed. Pueblos Unidos,
Montevideo, 1958.
(3) Ibid., pg. 635.
251

ignorado esta esencia de la vida real, los antiguos materialistas


hicieron caso omiso, en su teora del conocimiento, del aspecto
activo del pensamiento. A fin de entender esta actividad es
preciso tener en cuenta el carcter prctico de la vida social,
ya que los hombres, para vivir, tienen que producir medios
de existencia y crear, con ese objeto, instrumentos de produc
cin. Esto es lo que Marx denomina, antes que nada, la prctica.
La actividad prctica es la que suscita entre los hombres
las necesidades de conocer los fenmenos y su esencia; el papel
del conocimiento es precisamente el de dotar al hombre del
poder de actuar de modo prctico sobre la naturaleza y de
crear de tal manera las condiciones de su propia existencia.
Ella es la que desarrolla el aspecto activo del pensamiento hu
mano; ella constituye al mismo tiempo la base de ste. Cuanto
ms amplia es esta base, y cuanto ms se desarrolla el pensa
miento humano, ms apto se torna para penetrar en la esencia
de las cosas.
La teora del conocimiento est estrechamente vinculada
a la ciencia de la sociedad, a la concepcin cientfica, es decir,
materialista, de la vida social. Marx y Engels fueron los pri
meros en fundar esa ciencia. Por lo dems, los antiguos ma
terialistas fueron incapaces de resolver los problemas de la
gnoseologa.
Si los materialistas anteriores a Marx no discernan el as
pecto activo del pensamiento en el proceso del conocimiento,
los idealistas, por el contrario, subrayaban ste por todos los
medios. Pero deformaban la naturaleza del conocimiento y la
del mundo real al mismo tiempo. La actividad del pensamiento
en el conocimiento se metamorfoseaba en ellos en una crea
cin de la realidad, de la naturaleza. Ese salto increble que
iba de la comprobacin de la actividad del pensamiento al
postulado segn el cual el pensamiento sera la base, la sus
tancia de la naturaleza, lo efectuaron los idealistas de distintas
maneras.
Los idealistas se dividan, a su vez, en racionalistas y
"empiristas. Los primeros (Hegel y otros) afirmaban que el
252

conocimiento debe descubrir, ms all de los fenmenos, la


esencia de las cosas. En su opinin, el testimonio de los sen
tidos es falso y engaoso, ya que est limitado a la superficie,
a la "apariencia de los fenmenos. La razn es la nica capaz
de descubrir la esencia de las cosas, pero como esta esencia
es iluminada por la razn, que le da una forma conceptual,
resulta, entonces, que no es otra cosa que una Idea, un con
cepto. Por eso la esencia de las cosas aparece como el orden
ideal, y las cosas reales son engendradas por esa esencia.
Hegel y otros idealistas slo subrayaban la actividad del
pensamiento en el conocimiento para poder convertir la na
turaleza en Idea, separada del mundo real y divinizada. Esto
'fera falsear totalmente la correlacin efectiva de los fenmenos
y de su esencia, de las sensaciones y de las abstracciones, de
la actividad sensorial y de la actividad abstractiva del pensa
miento.
Otros idealistas, como Kant y Hume, tenan la esencia de
las cosas por incognoscible. Algunos, por ejemplo Kant, abran
un abismo entre los fenmenos y la esencia. En s mismo, el
mundo de los fenmenos sera un puro caos sustrado a toda
ley objetiva. Las leyes le son dadas desde fuera por el en
tendimiento del hombre, que usa conceptos a priori, indepen
dientemente de la experiencia. El anlisis de los fenmenos no
puede descubrir lo universal, lo necesario, las leyes; todo esto
slo existe en el entendimiento, en forma independiente de la
naturaleza.
Si se cree a Kant, el fenmeno y la esencia, lo singular
y lo universal, constituyen dos mundos sin vinculacin entre
s, totalmente separados el uno del otro.
Para los idealistas "empiristas (Berkeley, Hume y otros),
las sensaciones constituyen la nica realidad, y fuera de ellas
no existe ninguna otra cosa. Para todos los idealistas, en una
palabra, el problema del fenmeno y de la esencia, de lo
singular y de lo universal, de lo sensible y de lo abstracto,
era insoluble.
Slo el m arxism o solucion este problem a, elabor una
teora cientfica del conocim iento. L ogr superar la form a uni-

lateral de concebir el papel de lo "sensible y de lo "racional,


propia de todos los sistemas filosficos anteriores. La teora
marxista super la estrechez del antiguo materialismo, del ma
terialismo metafsico, que subestimaba la actividad del pen
samiento. Por otra parte asest un golpe a la gnoseologa idea
lista, que slo exaltaba el papel del pensamiento para conver
tirlo en un demiurgo, creador del mundo real.
La solucin del problema de la naturaleza y de las etapas
del conocimiento, del papel respectivo de sus diferentes gra
dos, est vinculado de manera ntima con el problema de la
esencia y del fenmeno. Marx ha expresado en pocas palabras,
en El Capital, toda la importancia de este problema: " . . . e n
realidad, toda ciencia estara de ms, si la forma de mani
festarse las cosas y la esencia de stas coincidiesen directamen
t e . . . (4) Por lo tanto, es esta falta de coincidencia inmediata
la que hace necesario el conocimiento; eso es lo que explica
por qu la historia de la filosofa ha sido teatro de un
conflicto tan encarnizado entre "empiristas y "racionalistas,
entre partidarios del conocimiento sensorial y partidarios de
la "razn pura . Este conflicto, que no tiene nada de fortuito,
se debe a la oposicin de dos soluciones del problema ms
importante de la teora del conocimiento, de dos concepciones
del mundo: el materialismo y el idealismo.
Para Marx, se es el criterio que permite distinguir la
economa poltica burguesa clsica, cientfica, de la economa
poltica vulgar: " . . . y o entiendo por economa poltica clsica
toda la economa que, desde W. Petty, investiga la concate
nacin interna del rgimen burgus de produccin, a diferen
cia de la economa vulgar, que no sabe ms que hurgar en
las concatenaciones aparentes, cuidndose tan slo de explicar
y hacer gratos los fenmenos ms abultados, si se nos permite
la frase, y mascando hasta convertirlos en papilla para el uso
domstico de la burguesa los materiales suministrados por la
economa cientfica desde mucho tiempo atrs.. . (5)
(4)
(5)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 693, Ed. cit.


Ibd., t. I, pg. 69 (nota), Ed. cit.
254

En opinin de Marx, el punto dbil de los representantes de


la economa poltica clsica consiste en que, a la vez que trata
ban de conocer las conexiones internas, la esencia de las relacio
nes de produccin, no fueron ms all y confundieron con fre
cuencia la esencia y sus formas de expresin, o, por el con
trario, las separaron brutalmente, sin ver la conexin que las
una, etc. Por ejemplo, a Adam Smith le reprochaba el haber
confundido el conocimiento de la esencia con el de los fenme
nos, de las conexiones exteriores y superficiales. Muchos errores
de Ricardo se deben a su incapacidad para vincular la esencia
de las cosas con sus formas exteriores. Pero no se trata slo
de una debilidad de orden terico. En numerosas ocasiones
Marx subraya las races de clase de la ineptitud de los eco
nomistas burgueses para entender la interconexin del fun
damento oculto de las cosas y de sus formas exteriores. La
economa poltica de Smith y de Ricardo, dice, est a me
nudo muy cerca de captar la esencia de las cosas, pero no
llega a formularla en forma consciente. No poda hacerlo "si
no se liberaba de su piel burguesa .
El problema de las relaciones entre la esencia y el fen
meno atrajo muy especialmente la atencin de Marx en El
Capital y en la Historia de la teoria de la plusvala. La so
lucin que dio en ese sentido es primordial para la teora
del conocimiento del materialismo dialctico.

II
La esencia, las conexiones internas, no residen en la su
perficie de los fenmenos; lo interno y lo externo, la esencia
de las cosas y su forma de expresin estn lejos de coincidir
inmediatamente. Algunos idealistas invocan este hecho impor
tante para declarar que el mundo de las cosas es "inautntico
y para sustituirlo por un mundo "autntico : las ideas, Dios.
Otros sacan partido de ello para negar toda ley objetiva que
exista en la base de los fenmenos, y para hacer pasar la apaiencia, lo contingente, por la esencia, por la "nica realidad .
255

Esta ltima direccin es la que adopta ms gustosamente la


gnoseologa burguesa contempornea.
Por ser hostil a toda forma de idealismo, el conocimiento
cientfico parte del hecho de la no coincidencia inmediata de
la esencia y el fenmeno, y se fija el propsito de descubrir
a travs de los fenmenos su esencia, es decir, el elemento fun
damental que los caracteriza, y de hacer ver cmo se manifiesta
esa esencia en su superficie. " . . . es obra de la ciencia reducir
los movimientos visibles y puramente aparentes, a los movi
mientos reales e internos.. . (6)
Esta tarea la cumpli genialmente Marx en su anlisis
del modo capitalista de produccin, y de ah la abundancia
de indicaciones filosficas y metodolgicas preciosas que se
encuentran en El Capital en relacin con el problema de la
esencia y el fenmeno. La gran atencin que Marx asigna a
este problema se debe igualmente a que el capitalismo sobresale
entre todas las formaciones econmicas, por ser la que presenta
del modo ms notable la oposicin entre la esencia de las rela
ciones econmicas y sus formas exteriores. En la sociedad es
clavista, por ejemplo, nada enmascara la naturaleza de las re
laciones entre el esclavo y su propietario, quien dispone de
l como de una cosa que puede usar a voluntad. Es cierto que
el trabajo servil puede crear la ilusin de que aun la parte
del tiempo de trabajo dedicada a la reconstitucin de la capa
cidad de trabajo del esclavo est destinada al propietario.
En la sociedad feudal, el trabajo del campesino se divide
abiertamente en dos partes; una es para l mismo, la otra para
el seor. Aqu las relaciones sociales actan igualmente bajo
su forma propia, en lugar de disfrazarse " . . . de relaciones so
ciales entre las cosas, entre los productos del trabajo .. . (7)
como bajo el capitalismo.
Al hablar de la sociedad socialista del porvenir, Marx sub
raya que las relaciones sociales se tornan en ella simles y
transparentes, en la produccin lo mismo que en la distribu
cin de los productos.
(6)
(7)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 287, Ed. cit.


Ibd., t. I, pg. 66.
256

No sucede otro tanto en la sociedad capitalista, en la que


reina el fetichismo de la mercanca. Las relaciones sociales de
los hombres adquieren aqu la forma de relaciones entre las
cosas. Marx hace notar que para encontrar algo anlogo a la
apariencia aberrante de las relaciones sociales efectivas bajo el
rgimen de la produccin mercantil, sera preciso remontarse
hasta las regiones nebulosas del mundo religioso. As como los
creyentes hacen de los frutos de su imaginacin entidades do
tadas de una vida autnoma y reinantes sobre sus propios au
tores, as en el mundo de la mercanca se animan las cosas
creadas por el trabajo de los hombres.
1 carcter social del trabajo, la medida del trabajo, las
relaciones entre los hombres, se manifiestan en las cosas y por
su intermedio. Iguales a los dioses, las cosas reinan sobre los
hombres. El valor, dice Marx, hace de cada producto del tra
bajo un misterioso jeroglfico social. El dinero no revela, sino
que encubre el carcter social de los trabajos privados de los
productores de mercancas. Adems, como lo subraya Marx,
el descubrimiento de la esencia real de la produccin mercan
til explica pero no disipa la apariencia de cosa adoptada por
el carcter social del trabajo, porque esta apariencia, como todo
el fetichismo de la cosa, nace de la naturaleza misma de la
produccin mercantil.
Marx muestra en forma penetrante cmo se opera la fetichizacin de las conexiones esenciales de la produccin de
plusvala, a medida que se pasa de la esfera de la produccin
a la esfera de la circulacin, y que la plusvala se divide en
sus formas particulares: ganancia comercial, renta, inters.
En la esfera de la produccin, las cosas son todava rela
tivamente sencillas: "En el proceso de produccin existe siem
pre, ms o menos sealada, la tendencia a considerar el ca
pital como el medio de apropiarse del trabajo de otros. Y se
tiene siempre por implcita, con razn o sin ella, la relacin
entre el capitalista y el obrero asalariado .(8)
(8) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la eora de la
plusvala), t. V, pg. 367, Ed. cit.
257

Sin embargo, a partir de este momento las conexiones in


ternas, la esencia de los fenmenos, quedan ocultas. El valor
de la fuerza de trabajo es, en apariencia, "valor de trabajo ;
la fuente real de la plusvala queda en adelante disimulada
y oscurecida. El rgimen esclavista produce la impresin de
que el amo se apropia de la totalidad del trabajo del esclavo,
en tanto que el capitalismo crea la apariencia inversa: incluso
la parte no pagada del trabajo del obrero parece ser pagada
en el salario. La esencia de los fenmenos se oscurece aun ms
cuando se pasa de la esfera interna de la produccin a la es
fera externa de la circulacin. Marx escribe que el proceso de
circulacin anula y borra la conexin. La forma adquirida por
las relaciones sociales es tal, que la fuente de la ganancia pa
rece ser "un engao universal . En la esfera de la circulacin
tl capital " . . . abandona, por decirlo as, su vida orgnica inte
rior para discurrir bajo relaciones externas de vida, bajo relacio
nes en que ya no se enfrentan el capital y el trabajo, sino, de una
parte, los capitales y de otra parte los individuos, considerados
simplemente como compradores y vendedores; el tiempo de
circulacin y el tiempo de trabajo se entrecruzan en su rbita
y ambos parecen as determinar por igual la plusvala. La forma
originaria en que se enfrentan el capital y el trabajo asalariado
se disfraza por la ingerencia de relaciones en apariencia inde
pendientes de ella; ahora la plusvala ya no aparece como pro
ducto de la apropiacin de tiempo de trabajo, sino como el
remanente del precio de venta de la mercanca sobre su precio
de costo, por lo cual se tiende fcilmente a ver en ste su valor
intrnseco (valeur intrinsque), por donde la ganancia se pre
senta como el remanente del precio de venta de la mercanca
sobre su valor inmanente. (9)
En la superficie de los fenmenos, la plusvala adquiere
la forma de ganancia. Como la ganancia es la relacin de la
plusvala con el conjunto del capital, el origen y el secreto
de la plusvala quedan oscurecidos. Parece que la ganancia
proviene de "propiedades inherentes al capital mismo. Pero
(9)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 60, Ed. cit.


258

cuando se analiza la trasformacin de la plusvala en ganancia,


las dos nociones no se distinguen ya, como no sea por la ex
presin numrica de sus cuotas.
La formacin de los precios de produccin, la conversin
del valor en precio de produccin, implica un paso ms en
la falsificacin de la esencia de las relaciones capitalistas. La
formacin de la cuota media de ganancia hace aparecer una
diferencia de expresin cuantitativa, no slo entre la cuota
de plusvala y de ganancia, sino entre la plusvala y la ganancia
misma. Las mercancas no se venden ya conforme a su valor,
al valor producido en una empresa dada, en una rama deter
minada de la produccin, sino conforme al costo de produccin
al que se le suma la ganancia media. Como dice Marx, en
adelante hace falta una casualidad para que la plusvala, y por
consiguiente, la ganancia, producidas efectivamente en una
rama de la produccin, coincidan con la ganancia contenida
en el precio de venta de la mercanca.
"Sin embargo, una diferencia de magnitud exista sola
mente entre la cuota de plusvala y la cuota de ganancia, no
entre la plusvala y la ganancia misma. Como en la cuota de
ganancia, la plusvala se calcula sobre el capital total, al que
se refiere como a su medida, la plusvala aparece como deri
vada del capital total, como si emanase por igual de todas
las partes que la integran, por donde se esfuman en el con
cepto de la ganancia la diferencia orgnica entre el capital
constante y el capital variable; es decir que, en la realidad,
bajo esta su forma transfigurada de ganancia, la plusvala niega
su origen, pierde su carcter, el cual aparece aqu irreconoci
ble. 10)
La formacin de los precios de produccin resulta de la
concurrencia que desnaturaliza la esencia de las cosas, y hace
que todo se vuelva patas arriba. Disimula el hecho de que
detrs de los precios de produccin existe el valor, la ley del
valor, que determina en fin de cuentas todo el movimiento.
La concurrencia hace que la ganancia media sea independiente
(10)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 165, Ed. cit.


259

de la composicin orgnica del capital, en cada rama parti


cular de la produccin, y, por consiguiente, del papel del tra
bajo vivo en la produccin de la plusvala. Revela que el au
mento o el descenso del salario tienen por objeto modificar el
precio de produccin, cosa que a primera vista parece estar
en contradiccin absoluta con la relacin de valor de las
mercancas. Adems, la concurrencia reduce la oscilacin de
los precios del mercado para un perodo determinado, no al
valor mercantil, sino a un precio de produccin completamente
distinto de ste.
En resumen, he aqu cmo aprecia Marx el papel de la
concurrencia en la alteracin de la esencia de las relaciones
capitalistas: "Por consiguiente, en el mundo de la concurrencia
todo se presenta invertido. La forma exterior de las relaciones
econmicas, tal como se presenta en la superficie de los fen
menos, en su existencia real y tambin, por tanto, en las ideas
con que los representantes y los agentes de estas relaciones
pretenden ver claro en ellas, difiere mucho y es, en realidad,
lo inverso, lo contrario a su forma nuclear interior, aunque
oculta, y al concepto que a ella corresponde. (11)
La falsificacin del origen de la plusvala, de la ganancia,
se agrava cuando la plusvala se disocia en sus formas parti
culares: renta, inters, etc. La renta parece ser la propiedad
natural de la tierra, de entregar una ganancia a su poseedor.
El inters parece resultar, a su vez, de virtudes mgicas del
capital. Como lo hace notar Marx, en el inters alcanza la fetichizacin del capital su forma suprema y acabada. El capital
que reporta intereses, dice, es el padre de todas las formas
alteradas hasta el absurdo. En la forma "capital-inters , el
capital se reduce a una frmula absurda e inexplicable por s
misma.
En el libro segundo de El Capital, en el captulo intitulado
"La frmula trinitaria , Marx demuestra que la frmula emplea
da por la economa poltica burguesa para legitimar tericamen
te todo el absurdo de la apariencia de cosa que reina en la su
perficie de los fenmenos, se enuncia de la siguiente manera:
(11)

C. M arx, El Capital, t. III, pg. 198, Ed. cit.

capital-inters, tierra-renta territorial, trabajo-salario. Asi, la co


nexin interna, esencial, de las relaciones capitalistas, la de
los fenmenos externos con su base, la produccin de plus
vala, " . . .parece romperse definitivamente y cegarse comple
tamente su fuente, precisamente por la sustantivacin mutua
de las relaciones de produccin vinculadas a los diversos ele
mentos materiales del proceso de produccin. 12>
Si esta frmula ha adquirido una vigencia universal en
la economa poltica burguesa, ello se debe, subraya Marx, a
que responde a los intereses de la clase dominante, ya que erige
en dogma la necesidad natural del capitalismo.
De esta manera se ve que el rgimen capitalista constituye un
objeto de estudio sumamente complejo y confuso en cuanto a las
relaciones de su esencia interna y sus formas exteriores de ex
presin. En El Capital, esta confusin y este absurdo aparen
tes son explicados, y toda la apariencia de los fenmenos queda
reducida a su esencia real. Por lo tanto, no es casualidad
que el problema filosfico de la esencia y del fenmeno, en
torno al cual se haban acumulado tantas mentiras idealistas
y confusiones metafsicas, sea brillantemente solucionado en
esta obra, a la luz del materialismo dialctico. En el momento
actual, los economistas vulgares tambin sacan partido de la
apariencia de ciertos fenmenos econmicos del capitalismo
para disimular su esencia real. La mentira se ha acumulado en
especial en torno a las sociedades capitalistas annimas. Como
las acciones pueden ser adquiridas incluso por pequeos accio
nistas, incluso por obreros, los idelogos de la burguesa sacan
de ello la conclusin de que no existen hoy capitalistas o de
que "todo el mundo se ha vuelto capitalista . El hecho de
que los obreros se hayan convertido a menudo en accionistas
pasa en Norteamrica por una revolucin, o poco ms o me
nos. Estas afirmaciones sirven para engaar a los obreros y
para apartarlos de las tareas urgentes de la lucha. Al vender
acciones a pequeos accionistas, los capitalistas utilizan los re
cursos de estos ltimos para completar la lista ya larga de
sus mtodos de explotacin.
(12)

C. M arx, El Capital, t. III, pg. 702, Ed. cit.


261

La compra de algunas acciones por determinada fraccin de


trabajadores crea la ficcin de que stos "participan en
los negocios de las compaas, y una apariencia de "igualdad
de derechos entre capitalistas y obreros. Por supuesto, esta
apariencia no refleja en modo alguno el verdadero estado de
cosas. D. Davis, en El capitalismo y su cultura, cita intere
santes cifras en relacin con el perodo entre las dos gue
rras, y que hacen ver cules son los verdaderos amos de las
sociedades annimas. El 50 por ciento de los accionistas nor
teamericanos posea slo el 3 por ciento del conjunto del ca
pital por acciones, en tanto que el 5 por ciento de los accio
nistas los ms ricos posea el 70 por ciento del capital.
Se sabe que para llegar a ser dueos de una sociedad annima
los capitalistas no tienen necesidad de invertir capitales de
masiado grandes; para ello slo les basta con dominarlos.

III
En El Capital, Marx estudia la esencia, la conexin interna
de los fenmenos, a fin de elucidar las leyes reales de la pro
duccin burguesa. Ha refutado igualmente, en forma contun
dente, las concepciones de los economistas burgueses que sa
caban partido de la apariencia de los fenmenos para apuntalar
la defensa del capitalismo. El Capital abunda en observaciones
crticas dirigidas contra Smith y Ricardo. Marx da su merecido
al conformismo apologtico de la economa vulgar, al de
mostrar que sta " . . .se contenta con sistematizar, pedantizar
y proclamar, como verdades eternas, las ideas triviales y en
gredas que los agentes del rgimen burgus de produccin
se forman acerca de su mundo, como el mejor de los mundos
posibles. (13)
Al mostrar en su verdadera esencia a los apologistas del
capitalismo, que se limitan a registrar los fenmenos exterio
(13)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 69 (nota), Ed. cit.


262

res, Marx analiza la produccin burguesa partiendo del prin


cipio de que no es posible entender a fondo los fenmenos
antes de haber penetrado en su esencia, en su "organizacin
interna. Al hablar, por ejemplo, de la concurrencia, hace notar
que " . . .para analizar cientficamente el fenmeno de la con
currencia es necesario comprender la estructura interna del
capital, del mismo modo que para interpretar el movimiento
aparente de los astros es necesario conocer su movimiento real,
aunque sea imperceptible para los sentidos. (14)
Hay ah un principio de metodologa general, vlido para
todo tipo de conocimiento cientfico. Los fenmenos, tal como
se dan en lo inmediato, no pueden ser conocidos cientfica
mente a no ser que primero se arroje luz sobre su esencia.
Por supuesto, esto no quiere decir que en el plano histrico
el conocimiento, por ejemplo, el de la produccin capitalista,
pueda comenzar y haya comenzado, en efecto, por su esencia.
En rigor, el conocimiento comienza siempre por la apariencia.
As como los hombres confundieron al principio el movimien
to aparente de los astros por su movimiento real, y slo mu
cho ms tarde entendieron el movimiento verdadero de los
planetas, as la economa poltica empez por describir el mo
vimiento exterior de la produccin burguesa y slo ms tarde,
con la economa poltica clsica, abord el estudio de la base
oculta de los fenmenos exteriores.
Lo mismo sucede en el cerebro del individuo. El cono
cimiento va de la percepcin de los fenmenos externos al an
lisis de su esencia. De ah el hecho de que el conocimiento
sea regido por leyes determinadas, y de ah el papel del co
nocimiento sensorial y de la actividad del pensamiento.
Por lo tanto, el conocimiento cientfico de los fenmenos
implica la iluminacin de su contenido interno y fundamental
oculto detrs de las formas exteriores.
Sin embargo, no es posible oponer la esencia a los fe
nmenos, como si ella existiese fuera e independientemente de
ellos. Pero as razonan los idealistas: con el pretexto de que
(14)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 256, Ed. cit.


263

los fenmenos y sus esencias no coinciden de inmediato, buscan


la esencia fuera de la realidad objetiva, en la Idea, en el con
cepto, en Dios, etc. Slo el idealista afirma que la esencia y
sus formas son cosas distintas en principio. En Hegel, por
ejemplo, la "Idea absoluta es la esencia, en tanto que la na
turaleza, el mundo sensible, no es ms que forma exterior.
En rigor, la esencia y los fenmenos son dos aspectos de
una sola y nica realidad objetiva: interna y externa; por una
parte, las leyes del mundo real, por otra parte las formas de
expresin de esas leyes. La esencia del precio de una mercanca,
por ejemplo, es su valor; pero el precio de la mercanca es
la manifestacin externa de ese valor. Est claro que la esencia
del precio de la mercanca no tiene existencia fuera de sta
o independientemente de ella. El valor es el trabajo social
mente necesario, incorporado a la mercanca. En el exterior,
en la superficie, el valor se expresa bajo la forma de precio.
El conocimiento del valor nos permite descubrir el aspecto
de la mercanca que determina el precio, sin lo cual el precio
se torna en algo irracional e ininteligible, pues es la expresin
del valor. He aqu lo que distingue el valor del precio. Esto
es lo que explica que, como lo dice Marx, no se pueda ana
lizar el fenmeno externo sin basarse en su esencia ntima.
Resulta completamente evidente que la esencia y el fenmeno
no pertenecen, como lo imagina el idealista, a dos mundos
diversos; expresan aspectos diferentes de un solo y nico mun
do, el mundo material.
La esencia y el fenmeno difieren, adems, como lo en
sea Marx, en el hecho de que la primera no reside en la
superficie de las cosas y no se descubre inmediatamente a la
mirada del hombre, en tanto que el segundo tiene el carcter
de un dato inmediato, por cuanto es la expresin externa de la
esencia. Para conocer el precio de la mercanca no hace falta
anlisis alguno, pero para conocer el valor como base del
precio es indispensable un anlisis cientfico. A propsito de
las formas de expresin y de la base, Marx escribe: "Las pri
meras se reproducen, de un modo directo y espontneo como
264

formas mentales que se desarrollan por su cuenta; el segundo,


es la ciencia la que ha de descubrirlo <18>
En consecuencia, el fenmeno y la esencia sealan los gra
dos de profundizacin del conocimiento. Marx escribe que,
para conocer, por ejemplo, la base oculta, el secreto del sala
rio, fue necesario un largo perodo histrico, pero que una
vez conocida dicha base nada es ms fcil que entender la
necesidad de esa forma de expresin.
Tales son, en pocas palabras, los principios aplicados por
Marx en El Capital cuando descubre la esencia de las relacio
nes capitalistas y analiza cientficamente el fundamento disi
mulado de los procesos observados en la superficie de la so
ciedad burguesa.
En el prefacio al segundo libro de El Capital, Engels hace
notar que el problema de la plusvala fue el escollo de la
economa poltica burguesa anterior a Marx. De importancia
primordial para la economa poltica del capitalismo, este pro
blema ilustra mejor que ningn otro la incapacidad de los
economistas burgueses para penetrar en la esencia de los fe
nmenos y la eficacia del anlisis de Marx, que pone al des
nudo los procesos ntimos que se desarrollan en su superficie.
Uno de los problemas en los que se enred la antigua
economa poltica, por no haber podido solucionar el problema
de la plusvala, fue, como lo indica Engels, el del presunto
"valor del trabajo. He aqu cmo se presentaba: el valor es
creado por el trabajo, es trabajo cristalizado. El trabajo del
obrero posee un valor por s mismo. Sin embargo, el valor
del trabajo del obrero es siempre inferior al del producto
creado por el trabajo vivo. Se cae en un crculo vicioso, y
se torna imposible entender la fuente de la plusvala. Con
cebido en estos trminos, concluye Engels, el problema es, en
efecto, insoluble.
En el primer libro de El Capital, Marx muestra la razn
de esta confusin. Slo en la superficie de la sociedad burguesa
reviste el salario del obrero la forma de un precio de trabajo,
(15)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 434, Ed. cit.


265

la de una suma de dinero determinada, pagada por una can


tidad determinada de trabajo. Si fuese verdaderamente as, la
ley del valor resultara falsa, o bien el modo de produccin
capitalista, basado en el trabajo asalariado, sera imposible. Con
la suposicin de que el obrero percibe el valor de su trabajo,
toda creacin de plusvala sera inconcebible. Si a fin de ex
plicar el origen de la plusvala se admite que el obrero recibe
menos que el valor de su trabajo, se infringe la ley del valor.
De dnde viene entonces la incapacidad de la economa
poltica clsica para solucionar esta contradiccin? Marx res
ponde con claridad a esta pregunta, cuando hace notar que
ella ha tomado ingenuamente en prstamo, sin crtica alguna,
a la vida de todos los das, la nocin de "precio de trabajo .
La utilizacin de esta categora extrada de la superficie de
los fenmenos no slo extravi a los economistas burgueses
en contradicciones insolubles; proporcion " . . .a la economa
vulgar una base segura de operaciones para su superficialidad,
atenta slo a las apariencias .16*
Slo Marx supo atravesar el laberinto de los fenmenos
engaosos, para llegar a su verdadera esencia. Demuestra que
lo que la economa burguesa llama valor de trabajo es, en ri
gor, el valor de la fuerza de trabajo. Una vez hallada la esen
cia real, corta con el mismo golpe el nudo gordiano del pro
blema de la plusvala.
Hagamos notar que Marx no se limita a estudiar la esen
cia, el fundamento interno de los fenmenos, sino que mues
tra igualmente por qu la esencia adquiere esa forma enga
osa. A propsito de las nociones de valor de trabajo , "valor
de la tierra, escribe que estas expresiones imaginarias tienen
su fuente en las propias relaciones de produccin capitalista.
"Son categoras en que cristalizan las formas exteriores en que
se manifiesta la sustancia real de las cosas. En casi todas las
ciencias es sabido que muchas veces las cosas se manifiestan
con una forma inversa de lo que en realidad son; la nica
ciencia que ignora esto es la economa. (17>
(16)
(17)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 432, Ed. cit.


Ibd., pgs. 430-431.
266

El salario, por ejemplo, disimula las verdaderas relaciones


entre obreros y capitalistas. Despus de haber establecido que
el salario es el precio de la fuerza de trabajo y no del tra
bajo, Marx no rechaza sin embargo la categora del salario,
so pretexto de que ella borra el verdadero estado de cosas. Por
el contrario explica por qu las relaciones reales, encubiertas,
adoptan la forma de salario, por qu el valor de la fuerza
de trabajo se metamorfosea en salario. "En esta forma exterior
de manifestarse escribe que oculta y hace invisible la rea
lidad, invirtindola, se basan todas las ideas jurdicas del
obrero y del capitalista, todos los engaos del rgimen de pro
duccin capitalista, todas sus ilusiones librecambistas, todas las
frases apologticas de la economa vulgar. (18)
Marx enumera las causas que tornan necesaria la catego
ra del salario, expresin irracional del valor de la fuerza de
trabajo. El intercambio entre el capital y el trabajo es percibido
como la simple compra-venta de una mercanca cualquiera.
Adems, el obrero es pagado despus de que ha terminado su
trabajo, y el salario parece constituir as el pago de todo el
trabajo. El propio obrero tiene la impresin de que su salario
es el pago de todo su trabajo. Tanto ms cuanto que el au
mento o el descenso del salario, debidos a razones diversas,
parecen una variacin del "precio del trabajo . Adems, el
movimiento efectivo del salario parece confirmar, a una mi
rada superficial, que no es la fuerza de trabajo lo que se paga,
sino el trabajo. Se trata de la variacin del salario en funcin
de la duracin de la jornada de trabajo, cosa que crea la ilu
sin de un pago de todo el trabajo o de las diferencias indi
viduales del salario de obreros que cumplen las mismas fun
ciones: el obrero ms hbil cobra ms, el obrero menos hbil
gana menos.
Estos hechos se expresan necesariamente por la categora
del salario que, sin embargo, disimula la esencia del funda
mento real de las cosas. Aunque el "precio de trabajo no
tenga ms sentido que un "crculo cuadrado, las relaciones
(18)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 433, Ed cit.


267

capitalistas no dejan de engendrar por ello un* multitud de


crculos cuadrados como ste.
Otro problema de importancia que la economa poltica
burguesa no ha logrado solucionar es: el de capital constante
y capital variable, capital fijo y capital circulante. Se sabe
que slo la distincin establecida por Marx entre la parte
constante y la parte variable del capital de produccin torn
inteligible el papel real de los diversos elementos del capital
en el proceso de produccin, y permiti descubrir las fuentes
reales del autoacrecentamiento del valor. Pero en este caso,
como en el del "valor del trabajo , la teora burguesa ha
utilizado nociones tomadas de la superficie de los fenmenos,
las de capital fijo y capital circulante, que si bien resultan
de la esencia de las relaciones de la produccin capitalista,
no dejan de disimular, por ello, esa esencia.
En el segundo libro de El Capital, Marx reprocha a Smith
y Ricardo el haber confundido las categoras de capital cons
tante y capital variable, por una parte, y de capital fijo y
capital circulante, por la otra, es decir, haber confundido la
esencia y sus formas, el contenido y la forma. Como el capital
circulante comprende, aparte de la fraccin de capital inver
tido para el pago de la fuerza de trabajo, los gastos de ciertos
factores materiales de la produccin, el papel del obrero
en la creacin de la plusvala desaparece por completo. La fun
cin del trabajo vivo se confunde con la de las materias pri
mas, de los productos semielaborados, etc. Adems, Smith en
tiende por fraccin circulante de capital los gastos de pago, no
de la fuerza de trabajo, sino de los medios de subsistencia del
obrero, cosa que ha embrollado definitivamente el problema,
porque los medios de subsistencia no pueden aumentar el va
lor del producto, su valor slo puede ser trasladado al nuevo
producto. Las relaciones sociales son borradas por las relacio
nes entre las cosas.
As es, hace notar Marx, como la subdivisin, verdadera
mente esencial, del capital en capital constante y capital va
riable " . . . queda enterrada bajo el concepto de que la parte
del capital invertida en fuerza de trabajo pertenece con res*
268

pecto a la rotacin, a la parte circulante del capital produc


tivo. Y el sepultamiento se completa al sustituir la fuerza de
trabajo por los medios de vida del obrero, como elemento del
capital productivo. (195
Esta misma confusin de lo esencial con lo superficial,
que disimula el origen de la plusvala, es lo que Marx critica
en Ricardo. Se entiende por qu la economa poltica bur
guesa ha mantenido como por instinto la confusin de las
categoras de "capital constante y capital variable y de "ca
pital fijo y capital circulante, debida a Smith, y transmitida
durante un siglo, sin crtica alguna, de generacin en gene
racin. Al sustituir la diferencia fundamental existente entre
las fracciones del capital en cuanto a su papel en el proceso
de acrecentamiento y creacin del valor, por una diferencia
que slo se relaciona con la velocidad y los modos de rotacin
de esas diversas fracciones, se destruye la base indispensable,
que permite entender la esencia de la explotacin capitalista.
Si bien demuestra que las categoras de capital fijo y ca
pital circulante expresan las conexiones externas de los fen
menos, y no las conexiones internas y esenciales, Marx no las
rechaza; establece su alcance como nuevas formas adoptadas
por el capital en el proceso de circulacin y que reaccionan
sobre la forma de su rotacin. Pero al descubrir su signifi
cacin efectiva y analizar las razones por las cuales las rela
ciones esenciales adoptan esa forma, pone al desnudo la base
real de su accin y de su manifestacin, y de esta manera da
cuenta de la apariencia de las cosas.
Estos pocos ejemplos, tomados entre muchos otros, hacen
ver cmo aplica Marx en forma concreta el principio esta
blecido en El Capital, segn el cual no se puede descubrir la
esencia de los fenmenos sin el conocimiento cientfico ver
dadero, el de los procesos profundos, ocultos por la forma ex
terior a menudo engaosa. El anlisis de Marx aparece como
una reduccin de los fenmenos a su esencia.

(19)

C. Marx, E l Capital, t. II, pgs. 167-168, Ed. cit.


269

IV
Esta reduccin no agota sin embargo el objeto del anlisis.
Ms arriba hemos demostrado que Marx, a la vez que descubre
la esencia de los fenmenos, establece la "legitimidad de la
apariencia adoptada por esa esencia. Vale la pena examinar
este problema aparte; nos permitir encarar una faceta nueva
y primordial del problema de esencia y fenmeno.
Las formas exteriores de las relaciones internas y esencia
les son diferentes, a menudo, de "estas ltimas, a tal punto,
que no basta con descubrir la esencia si no se explica por qu
su expresin externa le es tan poco similar. No slo la esencia
de las cosas adopta en la superficie una apariencia engaosa,
sino que el movimiento real entra a menudo en contradiccin
directa con lo que debera ser, conforme a la esencia de ese
movimiento.
Este abismo, que la conciencia burguesa no sabe cmo
franquear, desconcierta incluso a los mejores representan
tes de la economa poltica clsica, en el tiempo de su auge,
en la poca en que el inters srdido no prevaleca an en
el espritu de los economistas en contra de la investigacin
cientfica; la razn burguesa segua siendo incapaz de triunfar
sobre ese tipo de "trampa tendida por la vida misma.
Ciertos economistas preferan sacrificar la esencia, las le
yes, antes que entrar en contradiccin con los fenmenos ex
ternos (tal fue, por ejemplo, el caso, con frecuencia, de Adam
Smith). Otros, por el contrario, como no queran renunciar
a las leyes ponindolas en duda, entraron en contradiccin ma
nifiesta con los hechos ms irrecusables, a riesgo de negarlos,
a riesgo de presentarlos como excepciones o incluso, en fin de
cuentas, a riesgo de adherirse al primer punto de vista (actitud
que fue a menudo la de Ricardo). En cuanto a los economis
tas vulgares, sacaban partido a sabiendas de las dificultades y
las contradicciones para eliminar toda ley cientfica.
Veamos algunos ejemplos. Uno de los problemas ms
arduos en este sentido es el de valor y precio de produc 270

cin. Se sabe que la escuela de Ricardo no lo resolvi.


Segn la ley del valor, los capitales que ponen en movimiento
una sola y nica cantidad de trabajo vivo deben reportar la
misma cantidad de plusvala y de ganancia, si todas las dems
cosas son iguales. Esa es su esencia. Pero los hechos contra
dicen esta esencia. Capitales de igual magnitud pueden poner
en movimiento cantidades desiguales de trabajo vivo, y no por
ello dejar de reportar una ganancia igual. Ese es el fenmeno,
la realidad concreta.
Ricardo haba descubierto esta contradiccin y se haba
esforzado por resolverla. Segn la expresin de Marx, slo
hace alusin a la importancia de las diferencias de composi
cin orgnica del capital, pero sin explicarlas. No entenda
cmo se trasforma en valor el precio de produccin, y con
sideraba idnticas estas dos nociones. Del mismo modo, era
incapaz de explicar por qu, a pesar de su diferencia de ro
tacin, dos capitales desiguales rinden una ganancia idntica,
y tampoco por qu las mercancas se venden a precios que
no se corresponden con su valor, es decir, con el trabajo in
vertido para producirlas. "N o llego a resolver confiesa en
una de sus cartas las dificultades presentadas por el vino que
permanece tres o cuatro aos en la bodega (y con ello au
menta el valor), o por la encina cuya plantacin ha costado
un gasto inicial no mayor de dos chelines, y que ms tarde vale
cien libras.
Estas contradicciones llevaron a Ricardo a la conclusin
de que la diferencia entre los precios de venta de las mer
cancas y su valor constituye una excepcin a la ley del valor,
y aun, en fin de cuentas, a limitar el alcance de esta ley. As
es que en el primer captulo de La economa poltica y el
impuesto dice que el valor determina los precios de la mer
canca "en las etapas iniciales de la evolucin social , ante
riormente al empleo intensivo de las mquinas. Pero cuando
aparecen las mquinas de larga duracin, el valor de estas mer
cancas deja de ser nicamente una funcin del trabajo. Ms
tarde Ricardo declara que si tuviese que rehacer el captulo
sobre el valor, expondra las cosas de la siguiente manera: el
271

valor relativo de las mercancas depende de dos factores: de


la cantidad relativa de trabajo necesario para la produccin de
mercancas determinadas y de la cuota de ganancia. Como se
ve, Ricardo no supo salir de sus dificultades. Cuando defiende
la ley del valor, niega los hechos reales de falta de coinci
dencia entre valor y precio de produccin; cuando admite
esta falta de coincidencia, est muy cerca de negar la ley misma.
Los economistas burgueses vulgares explotan los defectos
de Ricardo con el fin de refutar la ley del valor. El hecho de
la no coincidencia, de la contradiccin de valor y precio de
produccin, les sirve de instrumento para combatir la teora
del valor y de la plusvala. Si el tiempo, dice, la rotacin del
capital, etc., concurren a elevar el valor de las mercancas, el
trabajo no es entonces el nico que crea valor, y la ley de
valor pierde pues todo fundamento.
Se sabe que despus de la aparicin del libro tercero de
El Capital, los apologistas de la burguesa se indignaron a por
fa ante la contradiccin aparente entre el primero y ter
cer libros de la obra. Esta presunta contradiccin consis
ta en el hecho de que la teora del valor-trabajo, desarrollada
en el libro primero, habra sido "olvidada, "omitida , "aban
donada en el tercero, en el que dejara lugar a la ley de la
concurrencia y en el que la inversin de capital es, de igual
modo que el trabajo, base de la adquisicin de ganancias. En
el libro primero el trabajo era el nico que determinaba la
magnitud de la plusvala y por consiguiente de la ganancia,
en tanto que en el tercero la ganancia es determinada por el
precio de produccin, es decir por los gastos de produccin
ms la ganancia media, cuya formacin resulta de la concu
rrencia.
Uno de los atacantes de Marx, el economista austraco
Bhm-Bawerk, escribe en este sentido que los fenmenos de
la produccin capitalista contradicen totalmente la teora marxista del valor. Marx, escriba, " . . .debe confesar finalmente a
sus lectores [en el libro tercero de El Capital. - Ai- R.) que en
la vida real el intercambio de las mercancas se opera, y ello
en forma constante y necesaria, no en funcin del tiempo de
272

trabajo que se incorpora a ella, sino a veces por encima, a


veces por debajo del nivel definido por el tiempo de trabajo,
segn que el capital invertido exija menos ganancia media, o
en otros trminos, que el capital invertido representa un papel
tan importante como el tiempo de trabajo en la determinacin
de las relaciones de intercambio de las mercancas.
Otro "crtico de Marx, el economista burgus alemn
Franz Petry, trata de demostrar, en su Contenido social de la
teora del valor de Marx, que la teora del valor, que expresa
las conexiones internas de la produccin mercantil, tiene en
Marx un carcter especulativo y metafsico, y no permite en
modo alguno ir al encuentro de los fenmenos concretos. De
bido a la distribucin de la plusvala gracias a la formacin
de la ganancia media, la concurrencia, y slo ella, es la que
determina el resultado necesario!
El apologista de la burguesa rusa, Struve, invocando esta
misma "contradiccin, proclam que el valor era una categora
escolstica, un "fantasma, una especie de entidad sobrenatural
que en Marx haca nacer precios empricos, etc.
Intil decir que este tipo de "crtica que emana de los
pigmeos burgueses, de los "charlatanes sicofantes, como los
bautiz Marx, no pudo conmover en lo ms mnimo el gran
dioso edificio de El Capital. Esta crtica atestigua simplemente,
una vez ms, la estrechez del pensamiento burgus, la confusin
que se apodera de l ante la fosa que separa la esencia del fe
nmeno. Lo que los crticos burgueses de Marx confundieron
con "contradiccin era en rigor la solucin genial del proble
ma, de una complejidad por lo dems indiscutible.
Contrariamente a los economistas burgueses, Marx parte
del principio de que las relaciones inmediatas de intercambio
y las relaciones que expresan la ley de valor, no pueden ser
idnticas. Su carta a Kugelmann, de fecha 11 de julio de 1868,
contiene observaciones de suma importancia en relacin con
el estudio de la esencia y de sus formas de expresin: "La cien
cia consiste precisamente en explicar, cmo opera la ley del
valor. De modo que si se quisiera 'explicar en el comienzo
mismo todos los fenmenos que aparentemente contradicen esa
ley, debiera darse la ciencia antes de la ciencia. Tal es precisa
273

mente, el error de Ricardo quien, en ese captulo sobre el valor,


toma como dadas todas las posibles categoras que deben todava
desarrollarse, a fin de probar su conformidad con la ley del
valor. (20) Y ms adelante: "El economista vulgar no tiene
la ms leve idea de que las relaciones reales y cotidianas del
intercambio no necesitan ser directamente idnticas a las mag
nitudes del valor. Lo caracterstico de la sociedad burguesa
consiste precisamente en el hecho de que a priori no hay una
regulacin consciente, social, de la produccin. Lo racional y
lo necesario se producen en la naturaleza slo como un pro
medio que opera ciegamente. (21)
Se ve que en opinin de Marx no puede existir una iden
tidad inmediatas entre la ley y sus manifestaciones. Pero stas
son las expresiones externas de la ley. Slo se reducen a sealar
cmo y por qu aparece la ley bajo una determinada forma.
Ricardo comete el siguiente error: una vez descubierta la esen
cia, la ley de los fenmenos, no muestra por qu sta se expresa
bajo formas que la contradicen, y presupone de un solo golpe
la presencia de las formas que identifica con la ley, sembrando
as la confusin. De tal modo, presupone inmediatamente la
ganancia media y la confunde con la plusvala, en tanto que
estas dos nociones estn lejos de ser inmediatamente idnticas.
En otros trminos, Ricardo no entendi que para poner en
evidencia la adecuacin, es decir, la correspondencia de los fe
nmenos y la esencia, es necesario analizar lo que Marx deno
mina la serie de los eslabones intermedios, es decir, las relacio
nes que modifican y que alteran inevitablemente en la super
ficie, la esencia, la ley de los fenmenos. Al revelar los errores
del mtodo de Ricardo, Marx escribe, en la Historia de la teo
ra de la plusvala que este mtodo " . . . saltando por encima
de los eslabones indispensables, pretende exponer directamen
te la concordancia de las categoras econmicas .(22) Y ms
(20) C. Marx y F. Engels, Correspondencia, pg. 169,
Ed. cit.
(21) Ibd., pgs. 169-170.
(22) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora
de la plusvala), t. IV, pg. 227, Ed. cit.
274

adelante: "En vez de presuponer esta cuota general de ganancia,


lo indicado habra sido investigar en qu medida la existen
cia de esta cuota obedece a la determinacin del valor por el
tiempo de trabajo, y entonces Ricardo habra descubierto que,
lejos de obedecer a ella, lo que hace es contradecirla a primera
vista, por cuya razn es necesario desentraar su existencia, por
medio de una multitud de eslabones intermedios, lo cual es
muy distinto de lo que hace l al incorporarla, simplemente,
a la ley del valor. (23)
Un ejemplo sencillo indicar qu es lo que entiende Marx
cuando declara que la esencia y el fenmeno no pueden coin
cidir inmediatamente y que no se puede entender su adecua
cin sin analizar los eslabones intermedios. El valor y el precio
estn vinculados entre s como el elemento interno esencial y
su forma de expresin. Pero el precio difiere del valor. Se sabe
que los precios de las mercancas no coinciden inmediatamen
te con su valor. Es fcil extraer de esto la conclusin de que
el precio es independiente del valor, de que ste no es el fun
damento real de aqul, y presentarlo como una ficcin. Pero
semejante conclusin implica la ignorancia del hecho de que
el precio del valor no pueden coincidir de inmediato, que su
coincidencia debe efectuarse en lo mediato, es decir, a travs de
una serie de eslabones intermedios: la concurrencia entre pro
ductores, las variaciones de la oferta y de la demanda en el
mercado, etc. Una vez en el mercado, las mercancas, como va
lor cristalizado, sufren diferentes influencias que no existen
en la esfera de la produccin. Las relaciones entre la oferta y la
demanda, en un momento dado, y la concurrencia de los pro
ductores, obligan a estos ltimos, a fin de poder colocar sus
stocks, a venderlos un poco ms baratos, todo lo cual confiere
al valor una variada expresin externa bajo la forma de
fluctuaciones de precio. Pero sean cuales fueren estas fluc
tuaciones, sea cual fuere la diferencia de los precios en rela
cin con el valor, no por eso stos dejan de gravitar en torno
a l, como planetas en torno al sol, sin poder separarse de su
(23) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 234, Ed. cit.
275

rbita. Por eso el precio, que difiere sin discusin algu


na del valor, es sin embargo su expresin, su manifestacin ex
terior. El anlisis de los eslabones intermedios arroja de este
modo luz sobre la adecuacin de los precios con el valor, de
los fenmenos con su esencia. Gracias a este mtodo Marx esta
bleci por qu el valor y el precio de produccin no pueden
ser inmediatamente idnticos, y cmo el precio de produccin
no es ms que una forma convertida del valor, es decir, una ex
presin de la ley del valor, y no la negacin de esta ley. De
e^e modo, Marx resolvi el problema en el que la economa
burguesa no haba visto otra cosa que un misterio impenetrable.
Marx analiz de modo magistral las metamorfosis inevi
tables a las que se ven expuestas las leyes del valor y de la
plusvala, cuando se concretan en la esfera de la circulacin.
Examina los eslabones intermedios, tales como la influencia de
las diversas composiciones orgnicas del capital, la conversin
de la plusvala en ganancia, el papel de la concurrencia en la
formacin de la cuota media de ganancia, y muestra que por
todos esos motivos el valor adopta necesariamente la forma de
precio de produccin.
Por cierto que existe una diferencia esencial entre el pre
cio de produccin y el valor. Segn la ley del valor, los capi
talistas deberan vender las mercancas a un precio correspon
diente a la totalidad del valor producido, incluida la plusvala
creada en sus empresas. En rigor, venden sus mercancas al
precio de produccin, es decir, al costo de produccin ms la
ganancia media, independientemente de la plusvala y a con
secuencia de la ganancia realizada en sus empresas, en sus ra
mas de produccin. De ah la impresin de que la ley del valor
es inoperante y de que existe "contradiccin entre los libros
primero y tercero de El Capital.
Pero Marx estableci que las cosas se presentan as: cada
rama de la produccin posee su propia composicin orgnica
de capital, es decir, una correlacin determinada entre el capi
tal constante y el capital variable, y por lo tanto diferentes
cuotas de ganancia. En estas condiciones, si las cuotas de ga
nancia no se redujeran a una cuota comn, los propietarios de
276

empresas ganaran con una dbil composicin orgnica del ca


pital y perderan con una composicin orgnica elevada. Sin
embargo, para el capitalista la diferencia entre el capital cons
tante y el capital variable no entra en el clculo del costo de
produccin. El capitalista desembolsa un capital determinado y
exige en compensacin una ganancia por lo menos igual a la
que realizan los otros capitalistas para la misma inversin.
As sucede que aparecen los precios de produccin, dis
tintos de los valores producidos en las diferentes ramas de la
produccin. El mecanismo de la competencia tiene por efecto
distribuir la plusvala y la ganancia en forma ms o menos
igual entre los capitalistas, y unos pierden lo que ganan los '
otros. As se instaura la "justicia , en el sentido burgus de la
palabra, es decir, se forma una cuota media de ganancia; cada
capital individual constituye, en efecto, una parte del conjunto
del capital social, y reclama su parte del fruto de la explotacin
del trabajo del conjunto de los obreros.
Lo esencial es el hecho de que la suma de los precios de
produccin coincide plenamente con los valores creados en to
das las ramas de la produccin. La competencia no puede
crear un solo tomo de valor. Se limita a redistribuir la plus
vala ya creada. La competencia tampoco determina la cuota
de ganancia; slo tiene por efecto igualar el nivel de la mis
ma. La cuota de ganancia slo es determinada por la magnitud
de la plusvala. De tal modo, el precio de produccin se torna
totalmente inexplicable, irracional, si no se tiene en cuenta el
hecho de que posee como base concreta el valor y la plusvala,
de que es una forma modificada del valor.
"Partiendo de los lmites del valor y de la plusvala como
de un factor dado escribe Marx, es fcil ver cmo la concu
rrencia de los capitales convierte los valores en precios de pro
duccin y, ms aun en precios comerciales, y la plusvala en
ganancia media. Pero sin partir de estos lmites es absoluta
mente imposible ver por qu la concurrencia reduce la cuota
general de ganancia a este lmite en vez de aqul, al 15 % en
vez del 1.500 %. Puede a lo sumo, reducirla a un nivel. Pero
277

no hay en ella absolutamente ningn elemento para poder de


terminar por s misma este nivel. (24)
La ley del valor rige el movimiento de los precios, y los
precios de produccin aumentan o disminuyen en funcin del
acrecentamiento o de la disminucin de la cantidad de tabajo
invertido en la produccin.
A la luz de la teora marxista de la esencia y del fenme
no, es fcil responder a la pregunta tan desconcertante para
Ricardo: Por qu el vino, despus de algunos aos de estacio
namiento en la bodega, se vende a un precio que supera la in
versin real del trabajo, cuando el trabajo constituye la nica
fuente de valor? Marx distingue el perodo de produccin y el
de trabajo. All donde el perodo de produccin desborda al
del trabajo, el precio supera al valor, y la ganada media
supera a la plusvala. Tambin aqu se impone el anlisis de
los eslabones intermedios, es decir, del mecanismo de nivela
cin de la ganancia.
Cuando los economistas burgueses afirman que existe "con
tradiccin entre los libros primero y tercero de El Capital,
tratan "de refutar la teora marxista de la plusvala, pero
delatan al mismo tiempo su total incapacidad metodolgica.
Todas las partes de El Capital estn talladas en un solo bloque,
y haca falta la esterilidad de espritu de los economistas bur
gueses para ver falta de "coordinacin y "contradiccin en ese
magistral anlisis de las complejas relaciones recprocas de la
esencia y de sus manifestaciones. El valor y el precio de produc
cin, la plusvala y la ganancia, etc., no coinciden en forma
directa y difieren notablemente, y ello no se debe a una con
tradiccin de la teora marxista; existe ah una contradiccin
de la vida real, de las relaciones concretas de la produccin
burguesa. El genio de Marx descubri detrs de los procesos
externos su esencia, los procesos y las fuerzas internas, y expli
c tambin por qu los primeros, los hechos empricos, difie
ren de los segundos. Marx demostr perentoriamente que la
diferencia entre los fenmenos y las leyes no impide que los
(24)

C. Marx, El Capital, t. II, pgs. 287-288, Ed. cit.


278

primeros sean la forma de expresin de los segundos, que sean


su efecto necesario.
Slo el anlisis de los eslabones intermedios permite en
tender la vinculacin entre la esencia y sus formas de expre
sin. El elevado alcance filosfico y metodolgico de la so
lucin de este problema consiste en el hecho de que arroja luz
sobre la relacin compleja que existe entre la ley y el fenme
no, entre lo universal y lo individual. La esencia, la ley, ex
presan siempre el elemento universal de una mltiple cantidad
de fenmenos individuales. Por esta razn la ley, la esencia,
lo universal, no pueden encontrar jams expresin directa e
inmediata en lo individual. La esencia es modificada por las
caractersticas concretas de lo individual, por las condiciones
concretas de su expresin. El deseo de descubrir una identidad
directa entre lo universal y lo individual, entre la esencia y
el fenmeno, conduce a deformar a la una lo mismo que al otro.
A propsito de la /alta de coidtidencia entre el valor y el
precio de produccin, Marx escribe que este fenmeno " . . . es
muy sencillo para quien haya sabido comprender la relacin
existente entre la plusvala y la ganancia y la creacin de una
cuota general de ganancia, por efecto de la compensacin. En
cambio, quien se empee en explicar la ganancia obtenida por
determinado capital en determinada industria a base de la plus
vala y del trabajo no pagado que se contienen en las mercan
cas producidas en ella, se enfrentar con un problema de ms
difcil solucin que el de la cuadratura del crculo.. . (25)
El problema de esencia y fenmeno est vinculado de
manera estrecha al de lo abstracto y lo concreto. Vincular la
esencia con el fenmeno, la ley con sus formas concretas de
expresin, supone un avance de lo abstracto a lo concreto. Los
eslabones intermedios sobre los cuales tanto insiste Marx se
descubren precisamente en el curso de este avance, del cual se
hablar ms adelante. As es, como lo demuestra El Capital,
como las categoras de fenmeno y esencia expresan los gra(25) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 146, Ed. cit.
279

dos, la profundizacin del conocimiento, que va de los aspec


tos externos y superficiales a los aspectos internos y esenciales.
Este movimiento que va del fenmeno a la esencia ms pro
funda es el que confiere un carcter dialctico al proceso del
conocimiento. Sin embargo, el proceso del conocimiento cien
tfico no se limita a reducir los fenmenos a su esencia, sino
que tambin consiste en explicar cmo se expresa sta, por
qu se manifiesta as y no de otra manera. N o se resolver
este problema si se reducen directamente los fenmenos a la
esencia, porque no existe coincidencia inmediata entre ellos,
sino que se lo puede solucionar analizando los eslabones in
termedios que modifican la ley, la esencia, bajo su forma ex
terior. El anlisis del valor y de los precios de produccin
proporcionado por El Capital, como el de los otros problemas
similares que se tratan en dicha obra, es de extrema impor
tancia desde el punto de vista del mtodo.
El problema de la esenia y del fenmeno, tal como lo re
suelve la teora marxista del conocimiento la nica cientfi
ca, es cardinal para el que quiera entender las formas del
conocimiento de la realidad, el papel que en l representan las
percepciones sensoriales y las abstracciones cientficas. Grandsi
ma es la aportacin filosfica de El Capital, en especial en cuanto
al papel de las abstracciones cientficas en el conocimiento.
A este problema, primordial para la teora del conocimiento,*
dedicamos el captulo que sigue.

280

CAPITULO V il

EL PAPEL DE LAS ABSTRACCIONES CIENTIFICAS EN


EL CONOCIMIENTO

La tarea que se asigna el conocimiento cientfico, y que


consiste en superar la contemplacin de los fenmenos exterio
res para penetrar en el corazn de la realidad y arrojar luz so
bre sus vnculos y relaciones fundamentales, determina tanto
la marcha general del conocimiento como sus formas y sus
momentos esenciales.
En sus manifestaciones exteriores, la realidad se da inme
diatamente a nuestras percepciones. Pero el conocimiento de
estas manifestaciones no es todava el conocimiento cientfico.
Este ltimo busca el conocimiento del fondo de las cosas, di
simuladas detrs de las formas exteriores. De ah el problema
fundamental de la teora del conocimiento: Cmo, por qu
medios llega el pensamiento a conocer ese fondo oculto, la
esencia de los fenmenos? El marxismo respondi a esta pre
gunta por primera vez en la historia de la filosofa. Al perci
bir, con la ayuda de los rganos de los sentidos, los fenmenos de
la realidad, el pensamiento elabora los materiales proporciona
dos por el conocimiento sensorial. Esta elaboracin trata de
descubrir, de conocer los vnculos fundamentales, ocultos, imper
ceptibles a simple vista, que existen entre los fenmenos. Los r
ganos de los sentidos son el instrumento del conocimiento sen
sorial, de la contemplacin activa de la realidad. La abstraccin
281

cientfica es el instrumento de la elaboracin, de la interpre


tacin de los materiales proporcionados por esta contemplacin.
Contrariamente a las antiguas teoras del conocimiento, que
atribuan en forma unilateral el papel de instrumento principal
y nico del conocimiento, ora al conocimiento sensorial, ora al
conocimiento racional, el marxismo considera a uno y otro
como grados necesarios, vinculados entre s de manera org
nica, del conocimiento, que permiten pasar del fenmeno a la
esencia, y luego llegar a una esencia cada vez ms profunda.
La teora marxista del conocimiento ha demostrado que no se
puede saber nada de la realidad sino en contacto concreto con
los fenmenos del mundo objetivo, que actan sobre los rga
nos de los sentidos del hombre y provocan en ste determina
das sensaciones. El pensamiento slo puede penetrar en la esen
cia de los fenmenos basndose en los datos proporcionados
por los sentidos. Pero el conocimiento sensorial es insuficiente
por s mismo, porque registra sobre todo las formas exterio
res sobre las cuales se manifiesta la esencia; de modo que, el
grado de conocimiento sensorial es completado por el de la ac
tividad abstractiva del pensamiento humano, lo que permite
precisamente conocer la esencia de la realidad.
As, en lugar de separar y oponer en forma arbitraria los
diferentes momentos del conocimiento, como se haca hasta
entonces, el marxismo los asocia en un proceso nico que se
desarrolla dialcticamente y donde todos estos movimientos son
de igual importancia y necesidad. Se pasa dialcticamente de
un grado al otro del conocimiento: del conocimiento sensorial,
de la observacin concreta, al conocimiento basado en la abs
traccin cientfica. Cada uno de estos grados no puede conce
birse sin el otro. La teora marxista del conocimiento reduce,
por lo dems, todo el proceso del conocimiento de la verdad ob
jetiva y de cada uno de sus momentos, a la prctica, a la ac
tividad prctica de los hombres, que es el fundamento del co
nocimiento y el criterio de autenticidad de nuestros conoci
mientos.
Dado que el papel de las abstracciones cientficas en el co
nocimiento es tan delicado como interesante, y dado que el
plan de esta obra nos lleva a examinar en el captulo que si
282

gue el mtodo del estudio marxista en su conjunto, considera*


mos racional establecer previamente la importancia que
asignaba Marx a la abstraccin cientfica en su anlisis del
modo de produccin capitalista, y la forma en que se sirvi de
ella para descubrir el fundamento interno de los fenmenos de
la sociedad burguesa.

En su prefacio al libro primero de El Capital, Marx indi


ca que ni el microscopio ni los reactivos qumicos pueden ser
vir para el anlisis de las formas econmicas. Deben ser su
plantados por la fuerza de abstraccin.
Esta afirmacin define el papel de la abstraccin en el co
nocimiento. Gracias a la fuerza de abstraccin el pensamiento
puede penetrar la esencia de los fenmenos y conocer las leyes
de la realidad objetiva, en el anlisis de los datos proporciona
dos por los rganos sensoriales. A diferencia de los antiguos
materialistas, que subestimaban el papel de la abstraccin en la
elaboracin de las percepciones y de las representaciones, el
marxismo llev a un elevadsimo nivel el papel de las abstrac
ciones cientficas en el proceso del conocimiento. La teora
marxista del conocimiento, como la de los materialistas ante
riores a Marx, parte del principio de que el conocimiento es
el reflejo de la realidad. Slo que para el marxismo no se trata
de un reflejo simple, directo, sino de un proceso complejsimo
de abstraccin, de formacin de conceptos, de descubrimiento
de leyes, etc.
El reflejo simple, directo, es una reproduccin muerta, fo
togrfica de la realidad, que no supera el registro de sus ma
nifestaciones exteriores. Para reflejar los procesos profundos
de la realidad es preciso recurrir a la fuerza de abstraccin. En
El Capital y en la Historia de la teora de la plusvala, Marx
reproch a los economistas burgueses su desconocimiento y su
desprecio de esta ltima. Con ello explica ciertos errores y con
283

fusiones cometidos por Smith y Ricardo, que si bien recurrie


ron en gran medida a las abstracciones cientficas (en especial
Ricardo), no llegaron sin embargo bastante lejos en ese sentido.
En la negacin del papel de las abstracciones cientficas vea
Marx el procedimiento metodolgico que permita a los apo
logistas de la burguesa, a los economistas vulgares, hacer pa
sar apariencia por realidad y atacar la misin fundamental de
la ciencia econmica, que es la de descubrir las leyes de los
fenmenos. Los apologistas vulgares de la burguesa (los fil
sofos, economistas, etc.) recurren al mismo procedimiento: de
sacreditar las leyes cientficas. La filosofa burguesa contempo
rnea ha desatado una verdadera "cruzada contra los concep
tos cientficos abstractos, en especial contra los conceptos y las
categoras de El Capital.
La crtica hecha por Marx contra los economistas burgue
ses es de grandsima importancia para entender lo que l lla
maba "fuerza de abstraccin . Por lo tanto, resultar instruc
tivo, antes de examinar el empleo que Marx hizo de esta fuer
za para descubrir la esencia de la produccin capitalista, estu
diar ms de cerca un ejemplo de la forma en que Marx critic
a los economistas burgueses. Es de sumo inters, desde este
punto de vista, considerar la crtica a que somete, en El Capital
y ms especialmente en la Historia de la teora de la plusvala,
a S. Bailey, un economista ingls del perodo de la descompo
sicin de la escuela ricardiana.
Bailey reprochaba a Ricardo su admisin de la existencia
de un valor, o "valor absoluto , diferente del valor relativo o
"comparado . Trat de demostrar la inexistencia del valor co
mo trabajo cristalizado. Defini el valor nicamente como la
relacin cuantitativa que rega el intercambio de las mercan
cas. A propsito de la polmica de Bailey contra Ricardo,
Marx indica que el propio Ricardo haba dejado al descubier
to el flanco para ese ataque contra su teora porque a menudo
confunde el valor y las formas exteriores bajo las cuales se
manifiesta, el valor y el valor de cambio. Marx escribe que
Ricardo " . . . no estudia el valor en cuanto a su forma en
cuanto a la forma determinada que reviste el trabajo como sus
284

tancia de valor sino que se limita a estudiar las magnitudes del


valor, las cantidades de ese trabajo general abstracto y bajo
esta forma social, que engendran diferencias en las magnitu
des del valor de las mercancas .(1)
Como en su teora subestimaba el papel de las abstrac
ciones, Ricardo se vio obligado a fijar su atencin en la mag
nitud del valor, y a hacer caso omiso del anlisis de la forma
del valor. Marx reproch a menudo a Ricardo, en ese sentido,
el que no fuese lo bastante lejos en sus abstracciones. Al estu
diar las magnitudes del valor, Ricardo se limit a las manifes
taciones exteriores y olvid su fundamento, su esencia, es decir
el valor o, segn su expresin, el "valor absoluto .
He aqu por qu, en respesta a las crticas dirigidas por
Bailey a Ricardo, Marx subraya que, " . . .ms justo sera... re
prochar a Ricardo lo contrario precisamente, el que se olvida
con harta frecuencia de este valor real o absoluto para fijarse
solamente en el valor relativo o comparado .(2)
Esta insuficiente profundidad de abstraccin en el anlisis
del valor, esta ineptitud para separar en forma sistemtica la
sustancia del valor de las magnitudes que ste es susceptible
de adoptar, de las formas bajo las cuales se expresa, explican
una gran cantidad de los errores de la teora de Ricardo, en es
pecial la corifusin entre valor y precio de produccin, de la
cual se habl en el captulo precedente.
Marx subraya que, en su polmica contra Ricardo, Bailey
destaca la confusin entre la "medida de valor y la esencia del
valor. Pero las objeciones de Bailey tienden a negar la exis
tencia real del valor, trabajo cristalizado en la mercanca. Con
funda a sabiendas el valor con el precio, con su expresin mo
netaria, y como un solo y nico valor puede expresarse, y en
efecto se expresa, en numerosos precios, deduca de ello la rea
lidad de los precios y la irrealidad del valor. Esto le era nece
sario para llegar a la conclusin de que el valor de las mer
cancas no es determinado por el trabajo cristalizado en ellas,
(1) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 233, Ed. cit.
(2) Ibd.
285

sino por la oferta y la demanda, por las relaciones de inter


cambio. Es interesante hacer notar tambin que Marx critica
esta concepcin de economista vulgar de Bailey, demostrando
que la misma se basa en su incapacidad y en la negativa a em
plear la fuerza de abstraccin para solucionar el problema en
forma correcta. El procedimiento inhbil de Bailey, escribe
Marx, slo puede detenerse en la superficie de los fenmenos;
no puede y no quiere ver ms all de la diversidad dispar de
los fenmenos exteriores, lo que en realidad constituye la ex
presin de una sola y nica esencia. No puede hacer abstrac
cin de esas diversidades y descubrir la unidad de esas ex
presiones. Bailey piensa que si el valor de una. pieza de tela se
expresa en un abrigo, en el pan, etc., este carcter mltiple y
diverso torna imposible la existencia de un valor en general.
Detrs de la diversidad de los valores de uso, no ve su esencia:
la identidad de su valor. Se imagina que subrayando el carcter
diverso de las expresiones relativas de un mismo valor mercan
til destruye toda posibilidad de determinacin del valor.
Pero precisamente esta forma de registrar los fenmenos
exteriores sin haber hecho abstraccin de los aspectos superfi
ciales, no esenciales, para descubrir su conexin interna, esen
cial, y su unidad, es la que desnaturaliza el estado real de las
cosas.
Marx indica que el valor de una mercanca se expresa
siempre a travs de una cantidad determinada de valor de uso,
de otra mercanca que hace el papel de moneda. Esta forma su
perficial es la que considera Bailey. Dicho de otro modo, con
funde el precio con el valor. Pero como el precio vara segn
la oferta y la demanda, de ello se sigue, segn Bailey, que el
valor vara igualmente. Tantos precios, tantos valores.
No sin irona, Marx contina su crtica en estos trminos:
"N o es posible ir ms all. Supongamos que x varas de tela es
igual a z libras de paja. Pues bien, Bailey no se da cuenta si
quiera de que esta relacin de igualdad entre dos cosas tan dis
tintas como son la tela y la paja tiene necesariamente que con
vertirlas en magnitudes iguales. Para estos efectos, la paja y la
tela dejan de ser eso para convertirse en equivalentes, pues slo
286

a ttulo de tales puede establecerse una igualdad entre ellas. Los


dos trminos de la ecuacin tienen que expresar necesariamente
el mismo valor. Por tanto, el valor de la paja y de la tela tiene
que ser forzosamente algo que no sea tela ni paja, algo comn
a ambas y a la par distinto de ellas. Qu puede ser? Bailey no
contesta a esta pregunta. (3)
En respuesta al razonamiento "filosfico de Bailey se
gn el cual una cosa no puede tener valor por s misma sin ser
considerada con relacin a otra cosa, "lo mismo que una cosa
no puede estar alejada como no sea en relacin con otra ,
Marx hace esta observacin:
"Siempre que se habla de la distancia existente entre dos
objetos, se trata de una distancia dentro del espacio. Se supone
que los dos objetos existen dentro del espacio como puntos de
ste. Los suponemos iguales desde este punto de vista, para lue
go poder distinguirlos como puntos diferentes dentro del es
pacio, del que forman parte. El hecho de hallarse dentro del
espacio es precisamente lo que constituye su unidad. (4)
Marx se refiere al ejemplo de la geometra, que para com
parar los polgonos los transforma en tringulos y los expresa
en tringulos. Pero para llegar a ello, expresa Marx, la geo
metra los considera como una unidad, como partes diferentes
de un mismo plano, abstraccin hecha de los objetos concretos.
La abstraccin cientfica consiste entonces, para l, en el
hecho de que ms all de la diversidad de los fenmenos exte
riores, el pensamiento encuentra lo comn, lo idntico, el prin
cipio, que constituye la expresin de una sola y nica esencia.
Por ejemplo, por diversas y diferentes que puedan ser las me
sas, su unidad reside en el hecho de que son mesas. Ser una
mesa constituye su esencia, su caracterstica bsica. Cada mesa
es la expresin y la manifestacin de esa esencia. De la misma
manera, las mercancas tienen tantos tipos de valor o de precio
como mercancas existen, pero todas estas expresiones no re
(3) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 180, Ed. cit.
(4) Ibd., pg. 182.
287

presentan ms que un nico valor. De ello se sigue que la abs


traccin cientfica deja de lado las relaciones exteriores, no
esenciales, entre los objetos, para arrojar luz sobre su unidad,
sobre sus conexiones internas, esenciales.
Si se tiene en cuenta el aspecto superficial, se comprueba
que los fenmenos se modifican rpidamente y estn sometidos
a todo tipo de fluctuaciones, y entonces puede llegar a dedu
cirse que no existe en ellos nada estable y duradero, que
se encuentran subordinados a causas puramente fortuitas. Esto
es lo que hacen los economistas vulgares estilo Bailey. Como
consideran que las relaciones de intercambio son variables, y
como ello salta a la vista en un examen superficial, las pre
sentan como la esencia y llegan a la conclusin de que el pre
cio es el valor y que la fluctuacin de la oferta y la demanda
es la causa principal que determina el valor de las mercancas.
Marx se opone a esta concepcin y muestra que la abstrac
cin cientfica consiste en descubrir, por detrs de la variabili
dad exterior de los fenmenos, lo que permanece estable y du
radero a travs de todas estas modificaciones y fluctuaciones
exteriores. Estas son siempre las expresiones diversas, variables
segn los cambios de las condiciones concretas, de una sola y
nica esencia. Sean cuales fueren las fluctuaciones de los pre
cios de una mercanca, expresan un valor, que se mantiene l
mismo.
Marx subraya al respecto que slo despus de haber enten
dido, por la va de la abstraccin, la unidad esencial de las
cosas, slo entonces se puede entender la expresin o la forma
de manifestacin de la esencia. "Pero, para poder llegar a la ex
presin, tenemos que encontrar necesariamente una unidad dis
tinta de la existencia misma de las mercancas. (5)
Dicho de otra manera, a partir del valor podemos en
tender el precio. Pero la inversa no es posible porque el valor
es la causa del precio y no el precio la causa del valor.
La fuerza de abstraccin reside en el hecho de que gracias
a ella el pensamiento descubre las causas profundas de los fe(5) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 194, Ed. cit.
288

nmenos, y de este modo nos los torna inteligibles. Por esta


razn la abstraccin cientfica refleja la realidad de manera ms
profunda que la observacin misma.
La concepcin marxista de la abstraccin cientfica puede
ser reducida a tres momentos esenciales:
1.
Luego del contacto directo con la realidad, sta se nos
aparece como una masa de fenmenos y de objetos singulares,
a primera vista carentes de vinculaciones mutuas, catica, etc.
La importancia de la abstraccin cientfica reside en el hecho
de que, segn la expresin de Marx, arroja luz sobre la unidad
de estos fenmenos, sobre lo que tienen de idnticos. Por ejem
plo, en la diversidad de los fenmenos de la naturaleza, el pen
samiento establece, por la va de la abstraccin, su conexin
interna, su unidad, su elemento comn. Esta unidad es el hecho
de que todos son materiales, son manifestaciones de la materia
en su evolucin. Los conceptos que resumen los resultados de
esta abstraccin son "reducciones, formas que expresan las
propiedades comunes de una multitud de cosas diferentes.
La historia de la ciencia atestigua la importancia de las
abstracciones como "reducciones de este tipo. Por ejemplo, an
tes de que la ciencia elaborara la nocin abstracta de materia,
cosa que permiti reducir los mltiples fenmenos de la natu
raleza a la materia y a las diversas formas de su movimiento,
la naturaleza era dividida artificialmente en "cualidades parti
culares, en "sustancia imponderable, etc. Slo la nocin abs
tracta de materia permiti establecer la unidad, la comunidad
de todos los fenmenos y procesos de la naturaleza, reducirlos
a su esencia ms general y extirpar de la ciencia las "sustancias
misteriosas e incognoscibles.
La abstraccin considera, pues, lo que es comn a una
multitud de cosas singulares. Sin embargo, la abstraccin cien
tfica no se interesa en la totalidad de los elementos comunes,
sino slo en los que expresan la esencia, la causa de los fen
menos concretos. Por lo tanto la abstraccin permite al cono
cimiento reducir toda la multiplicidad y la diversidad de los
fenmenos a su esencia y entender sus propiedades y sus aspec
tos decisivos, fundamentales.
289

2. La visin directa de la realidad hace creer que sta


est henchida de casualidades, que todo est sometido a modi
ficaciones y a fluctuaciones accidentales, y que no existe en
esta sucesin de fenmenos nada estable ni duradero. La
importancia de la abstraccin cientfica, segn Marx, reside en
el hecho de que por detrs de la contingencia permite percibir
la necesidad, la ley que determina el curso objetivo del desa
rrollo y de las modificaciones. La unidad y la universalidad
descubiertas por el pensamiento, por medio de las abstraccio
nes, en la masa de los fenmenos, no son otra cosa que la ley
de estos ltimos, el elemento relativamente duradero y estable
que se conserva y se manifiesta en la infinidad de las cosas y
de los procesos. "La forma de la universalidad de la naturaleza
dice Engels es la ley.. , (6>
Por ejemplo, la ley de la conservacin y de la transfor
macin de la energa es una forma de universalidad, porque es
el elemento necesario y regular sobre el cual se basan las for
mas concretas de los movimientos, de las modificaciones, de
las transformaciones que se cumplen en la materia. Del mismo
modo, la ley del valor es la forma de la universalidad en el
mundo de la produccin mercantil, porque es la necesidad que
se manifiesta de una o de otra manera en los movimientos y
los cambios ms diversos que en ella tienen lugar.
3. El resultado de los dos primeros puntos es que la
fuerza de abstraccin es una fuerza de generalizacin, y que
sta se efecta separando lo no esencial, lo contingente, lo par
ticular, lo concreto, para tener slo en cuenta el elemento co
mn y esencial, propio de la masa de los fenmenos singulares.
De tal modo, haciendo abstraccin del hecho de que las
mercancas intercambiadas la una por la otra son fundamen
talmente distintas, Marx descubri por generalizacin el ele
mento nico y esencial que constituye el contenido de estas
cosas singulares: su valor.
Por consiguiente, por medio de la generalizacin se des
(6)

F. Engels, Dialctica de la naturaleza, pg. 186, Ed. cit.


290

cubren las leyes de los fenmenos, y las abstracciones cient


ficas son el instrumento de esta generalizacin. De as su fuerza.
En El Capital, Marx proporciona notables modelos de uti
lizacin de la fuerza de abstraccin para el estudio del modo
de produccin capitalista. Como no tenemos la posibilidad de
exponer aunque slo sea en forma incompleta el trabajo
realizado por Marx en ese dominio, slo examinaremos dos
problemas: el anlisis del valor y de la plusvala.

II
Desde las primeras pginas de El Capital Marx comprueba
que el valor de cambio se aparece al observador como una re
lacin cuantitativa, como la proporcin en la que un valor
de uso se cambia por otro, y que esa relacin o esa propor
cin cambian constantemente, con el tiempo y el lugar. De
suerte que en la superficie de los fenmenos, en el proceso
de intercambio, el valor de cambio parece realmente resultar
de una relacin entre las cosas y surgir del intercambio, como
lo pensaban los economistas vulgares de todo tipo, tales como
Bailey. Estos cambios y estas fluctuaciones aparecen como el
fruto de un puro azar. Y Marx define en seguida la dificultad
con la que choca el observador. "Parece pues dice, como
si el valor de cambio fuese puramente casual y relativo, como
ai por tanto fuese una contradictio in adjecto la existencia de
un valor de cambio interno, inmanente a la mercanca (valeur
intrinsque'). Pero observemos la cosa ms de cerca. (7)
Marx emprende el anlisis del estado de cosas real, ha
ciendo entrar de inmediato en accin la fuerza de abstraccin.
Una mercanca es cmbiada en proporciones efectivamente
determinadas por otras mercancas; por ejemplo, cierta can
tidad de trigo es cambiada por cierta cantidad de seda, de betn,
de oro, etc. Por lo tanto, el trigo no tiene un solo valor de
(7)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 34, Ed. cit.


291

cambio, sino una multitud. Frente a esta multiplicidad de los


fenmenos, Marx se esfuerza por arrojar luz, por descubrir su
unidad, porque la aprehensin directa de los hechos tales como
se presentan no implica todava la inteleccin de lo que hay
en ellos de esencial. En efecto, por qu una determinada can
tidad de trigo se intercambia por una proporcin bien defi
nida de cantidades de seda, de betn, de oro? Dnde est el
criterio de intercambiabilidad? Todo esto sigue siendo un hecho
irracional, incomprensible, mientras no hayamos reducido los
fenmenos a su unidad.
El hecho de que el valor de cambio del trigo se exprese
por una cantidad determinada de un gran nmero de otras
mercancas seda, oro, hierro, etc., demuestra la existencia
en ella de algo idntico, comn, sean cuales fueren sus dife
rencias. Esta cosa comn puede tener y tiene magnitudes di
ferentes, pero se trata de magnitudes diferentes de algo idn
tico. "De donde se sigue: primero, que los diversos valores
de cambio de la misma mercanca expresan todos ellos algo
igual; segundo: que el valor de cambio no es ni puede ser
ms que la expresin de un contenido diferenciable de l, su
'forma de manifestarse. (8)
Al pasar a la investigacin de esa cosa comn, Marx
muestra que los valores de uso no pueden ser ese elemento
comn, idntico, presente en diversas mercancas, porque stas
son cualitativamente distintas. Lo que caracteriza la relacin
de cambio es precisamente que hace abstraccin de los valores
de uso. Por lo tanto, se puede encontrar el elemento comn
haciendo abstraccin de los valores de uso, es decir, de lo
particular y de lo concreto.
Si se deja de lado el valor de uso de las mercancas, stas
no conservan ya ms que una sola propiedad, la de ser
productos del trabajo. La abstraccin ayud, entonces, a
Marx a descubrir lo comn y esencial entre las diversas
mercancas. Estas son productos del trabajo. Por el momento
slo nos encontramos con una abstraccin de primer grado,
(8)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 34, Ed. cit.


292

que no ha sido llevada an hasta su trmino. Marx va en


tonces ms adelante. Deja de lado el valor de uso de las mer
cancas, y las considera como producto del trabajo. Pero
el trabajo es por s mismo algo concreto, que existe bajo
mltiples aspectos: el trabajo del carpintero, del zapatero, del
metalrgico, etc. De ello se sigue que las mercancas son el
producto de un trabajo concreto. Por qu entonces se puede
intercambiar unas mercancas por otras, aunque lleven en s
las huellas de las formas concretas y ms diversas del trabajo?
Una vez ms, resulta evidente que ello se debe a que estas
diversas formas revelan algo idntico, algo comn. Al hacer
abstraccin del carcter concreto del trabajo se llega a la con
clusin de que el elemento comn es el trabajo en general,
el trabajo como inversin de fuerza de trabajo, independien
temente de su utilidad y de sus resultados concretos. Los tipos
concretos de trabajo se reducen todos, segn Marx, a un tra
bajo humano idntico, al trabajo humano abstracto.
Las mercancas no se presentan nunca, entonces, simple
mente como productos del trabajo, sino como productos del
trabajo abstracto. Aqu nos encontramos con una abstraccin
ya ms profunda y ms completa. Ningn economista burgus
supo elevarse a este nivel de abstraccin cientfica, esencial
para la comprensin de todo el mecanismo de la produccin
mercantil. Y sin embargo esta abstraccin, como toda abstrac
cin correcta, refleja la esencia de los procesos vitales1 concre
tos de la propia produccin mercantil. A propsito de esta re
duccin del trabajo concreto al trabajo abstracto, Marx escribe:
"Esta reduccin aparece como una abstraccin, pero se trata
de una abstraccin que se realiza todos los das en el proceso
de la produccin social. La reduccin (Aflsung) de todas las
mercancas a tiempo de trabajo no es una abstraccin ms gran
de ni al mismo tiempo menos real que la conversin en aire de
todos los cuerpos orgnicos. En rigor el trabajo, as medido por
el tiempo, no aparece como el trabajo de individuos diferentes,
sino que los diferentes individuos que trabajan aparecen ms
bien como simples rganos del trabajo. Dicho de otro modo,
el trabajo, tal como se presenta en los valores de cambio,
293

podra ser calificado de trabajo humano general. Esta abstrac


cin del trabajo humano general existe en el trabajo medio
que puede realizar todo individuo medio de una sociedad de
terminada; es una inversin productiva determinada de mscu
los, nervios, cerebro, etc. (9)
Este trabajo general humano, este trabajo en general, es
lo que se incorpora, lo que se concreta en las mercancas. Es
su sustancia social; l es el que las torna similares a pesar
de toda su diversidad. Una vez establecido este punto, Marx
enuncia su principal conclusin: "Aquel algo comn que toma
cuerpo en' la relacin de cambio o valor de cambio de la
mercanca es, por tanto su valor. (10)
Al descubrir, con la ayuda de la abstraccin, la base del
valor de cambio, el valor, Marx anul todos los fundamentos
de las teoras que slo consideran el valor como una relacin
entre las mercancas. Mostr que esta relacin misma slo es
posible porque las mercancas son valor cristalizado. Marx pul
veriza el punto de vista del propio Bailey, y demuestra por
qu el valor no puede ser reducido a una "relacin entre las
mercancas. "La proporcin entre dos cosas es algo comn a
ambas y no exclusivo de una u otra. La propiedad de una cosa
es, por el contrario, algo intrnseco a ella misma, aunque esta
propiedad intrnseca slo se manifieste en sus relaciones con
otra. La fuerza de atraccin, por ejemplo, es una fuerza in
herente a un objeto determinado, si bien puede mantenerse
latente mientras no exista otro objeto susceptible de ser
atrado. (11)
Del mismo modo, el valor es una propiedad intrnseca
de la mercanca, y esta propiedad existe independientemente
de sus relaciones con otras mercancas. Esto no, tiene nada que
ver con el hecho de que, como en el caso de la fuerza de
(9) C. Marx, Contribucin a la crtica de la economa
poltica, pg. 15, Ed. rusa.
(10) C. Marx, El Capital, t. I, pg. 35, Ed. cit.
(11) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 181, Ed. cit.
294

atraccin, slo puede manifestarse, en relacin con otras cosas,


en el curso del intercambio. Estas mismas relaciones son un
corolario que deriva de lo esencial, es decir, del valor como
trabajo cristalizado. El valor es el que rige estas relaciones,
y no a la inversa. Las relaciones entre las mercancas pueden
cambiar y cambian con el tiempo y el lugar, en tanto que el
valor es su fundamento relativamente estable y duradero. La
relacin segn la cual se intercambian las mercancas entre
s y, por consiguiente, el poder que posee cada mercanca de
comprar otras, es determinado, segn Marx, por su valor,
y sera falso decir que el valor es determinado por ese poder,
que no es ms que una consecuencia.
As, gracias a la fuerza de abstraccin, Marx descubre la
ley objetiva que rige la produccin mercantil: la ley del valor.
En la superficie: las relaciones de intercambio perpetuamente
en movimiento; en la profundidad: las relaciones esenciales,
la -ley. Pero por diferentes que aqullas sean de stas, es la
ley del valor la que rige a las relaciones de intercambio.
Gracias a la abstraccin, el conocimiento cientfico ha
cumplido con su misin: ir ms all de los fenmenos exte
riores, que tienden a hacer creer que las relaciones de inter
cambio y sus magnitudes son determinadas por motivos puraramente fortuitos, y descubrir su esencia real. "La determi
nacin de la magnitud de valor por el tiempo de trabajo es,
por tanto, el secreto que se esconde detrs de las oscilaciones
aparentes de los valores relativos de las mercancas. El descu
brimiento de este secreto destruye la apariencia de la deter
minacin puramente casual de las magnitudes del valor de
los productos del trabajo, pero no destruye, ni mucho menos,
su forma material. (12)
Como lo indica el ejemplo del valor, la fuerza de la abs
traccin ayuda a descubrir lo necesario detrs de lo contin
gente, a ver que lo contingente mismo por ejemplo las in
cesantes fluctuaciones de los precios no es ms que una forma
de manifestacin de la necesidad.
(12)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 65, Ed. cit.


295

Veamos ahora cmo hace ia abstraccin cientfica el papel


del microscopio y de los reactivos qumicos, cuando se trata de
solucionar el problema que constituye la piedra angular de
toda la economa poltica del capitalismo: la plusvala. Estrecha
mente vinculada al problema del valor, es su prolongacin
directa. Imposible solucionar la segunda sin haber esclarecido
previamente la primera. Para entender la importancia que
Marx asignaba a la abstraccin para la solucin del problema
de la plusvala, basta con releer la carta que dirige a Engels
poco despus de terminar el libro primero de El Capital. Des
pus de decir que lo mejor de su libro es, antes que nada, el an
lisis del doble carcter del trabajo, Marx cita en segundo tr
mino el estudio de la plusvala independientemente de sus for
mas particulares: ganancia, inters, renta territorial.
En su prefacio al libro segundo de El Capital, Engels sub
raya a su vez este mrito de Marx y muestra la debilidad de
sus predecesores, que no supieron separar, abstraer, la forma
general de la plusvala de sus formas particulares, trasformadas,
y que por este motivo se perdieron en la "jerigonza econmica.
En la experiencia inmediata, la plusvala no aparece des
nuda, sino bajo la forma indirecta de la ganancia, de la ga
nancia media. En la vida prctica se presenta bajo formas con
cretas particulares: ganancia industrial, ganancia comercial, in
ters, renta.
Como en l caso del valor y de su forma valor de cambio,
la consideracin de la forma ganancia de la plusvala, as como
de las especies y formas particulares de la ganancia, propor
ciona una idea inexacta de las leyes ideales que determinan
el movimiento de la produccin capitalista. Para descubrir es
tas leyes y mostrar cmo est condicionada la forma por su
contenido, es preciso hacer abstraccin previa de las formas
concretas de la ganancia, es decir, arrojar luz, por medio de
la generalizacin, sobre su unidad esencial, sobre el elemento
idntico que contienen y cuya expresin son. Esta unidad es
la plusvala. Tal es la caracterstica comn que rene en un
todo a las especies y formas particulares de la plusvala. Slo
una abstraccin de este tipo permite entender la naturaleza
296

real de las formas particulares de la plusvala: inters, renta


territorial, etc.
Ningn economista anterior a Marx supo poner en evi
dencia esta abstraccin. La caracterstica comn de todos ellos
fue, por el contrario, la de confundir forma y contenido, plus
vala y ganancia, ganancia en general y formas concretas de
la misma. En El Capital, libro tercero, Marx juzga a la eco
noma poltica burguesa y escribe que " .. .n o lleg nunca a
exponer la plusvala separada de la ganancia ni a presentar
sta en toda su pureza, distinguindola de sus diversas partes
integrantes, sustantivadas las unas respecto a las otras la ga
nancia industrial, la ganancia comercial, el inters, la renta
del suelo.. . (13) De ah surgen, inevitablemente, los groseros
errores y las confusiones tericas. Entre todos los economistas
burgueses, Marx slo hace una excepcin en este sentido al
referirse a Smith y Ricardo, y muestra que stos llevaron su
anlisis hasta llegar a la plusvala como tal. Pero precisa
mente el ejemplo de esta lite de los economistas burgueses es
testimonio del carcter limitado del pensamiento econmico
burgus, incapaz de utilizar en toda su amplitud la fuerza de
la abstraccin para el estudio cientfico de los fenmenos. In
cluso estos economistas no supieron analizar la plusvala en su
forma pura y vincularla a la ganancia y a las formas concretas
de la misma.
Marx dedica un captulo especial de la Historia de la
teora de la plusvala al anlisis del mtodo de Smith y Ricardo.
Este anlisis presenta un gran inters cientfico y una gran
importancia para la determinacin del ppel y de la ubicacin
de las abstracciones cientficas en el conocimiento. Marx juzga
de la siguiente manera, en su conjunto, este aspecto del mtodo
de Ricardo y de Smih.
Aunque Adam Smith estudia efectivamente la plusvala,
" . . . n o coloca expresamente la plusvala en una categora es
pecial y distinta de sus modalidades especficas, [lo que] le lleva
a confundirla directamente con las modalidades de la ganancia.
(13)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 205, Ed. cit.


297

Tampoco eluden este error Ricardo y sus sucesores. Y esto con


duce, especialmente en' Ricardo, en quien todo forma una
fuerte trabazn lgica, ^a una serie de inconsecuencias, de con
tradicciones no resueltas y de inepcias, a las que la escuela
ricardiana intenta sobreponerse, como veremos, por medio de
argucias.. . (14)
El origen de esta confusin, de esta incapacidad para efec
tuar todas las abstracciones necesarias, no es otro, como lo
ha recordado Marx en muchas ocasiones, que la atencin prin
cipalsima asignada por los economistas burgueses a las rela
ciones cuantitativas, en detrimento del estudio terico de la
esencia especfica de los procesos inherentes al modo de pro
duccin capitalista. El inters por las proporciones respectivas
de la ganancia industrial, de la renta territorial y de las otras
formas de la ganancia rechaz a segundo plano el problema
fundamental de la plusvala y de toda ganancia. Este elemento
vulgar, presente ya entre los clsicos de la economa poltica
burguesa, est vinculado a un punto de vista de clase. El temor
de penetrar demasiado profundamente en la esencia de los
fenmenos engendra lgicamente una insuficiencia de las abs
tracciones y de las generalizaciones cientficas. No es casual
que la filosofa burguesa contempornea vitupere de tal modo
las abstracciones tericas, a las que tacha de "metafsica y de
"escolstica, oponindoles la "realidad emprica visible.
La crtica dirigida por Marx a Smith y Ricardo se reduce
brevemente a lo que sigue: Smith establece con justeza que el
excedente obtenido por el empresario por encima del capital
invertido es decir, la plusvala slo proviene de una fuente,
a saber, la parte del capital invertida en forma de salario. Pero
inmediatamente despus, como lo demuestra Marx, Smith se
representa este excedente bajo la forma de ganancia y no lo
reduce a la parte variable del capital de la cual ha salido,
sino a todo el capital. Dicho de otra manera, considera la
plusvala, de manera directa, bajo la forma de ganancia.
(14) C. Marx, E l Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pgs. 86-87, Ed. cit.
298

Marx esclarece aqu la incapacidad, en Smith, de hacer


abstraccin de las formas exteriores, convertidas, de la plus
vala, para estudiar completamente su esencia; tambin destaca
otro vicio del mtodo de los economistas burgueses: su incom
prensin de la relacin existente entre las categoras abstractas
y las categoras concretas, su incapacidad para pasar de lo abs
tracto a lo concreto. Este problema ser tratado en el captulo
siguiente.
Por lo tanto Smith confunde e identifica la plusvala y
la ganancia; no puede separarlas; no puede hacer abstraccin
de la ganancia cuando estudia la ley principal de la produc
cin capitalista: la ley de la produccin de plusvala. Pero
veamos en qu termina esta identificacin. La ganancia es la
plusvala vinculada con el conjunto del capital. Si se identifica
la plusvala con la ganancia es fcil llegar a la conclusin
de que el conjunto del capital es el que produce la plusvala.
Segn* todas las apariencias, por lo dems, tal parece ser el
caso en la realidad concreta. Cuanto ms importante es el ca
pital, ms ganancia rinde. Smith deduce de ello que la ga
nancia depende del capital invertido, y que el capitalista tiene
por lo tanto inters en poner grandes capitales en su negocio.
Esta conclusin de Smith le vale la siguiente apreciacin de
parte de Marx: "Lo cual equivale a explicar la ganancia, no
por la naturaleza misma de la plusvala, sino por el inters
del capitalista. Es una incoherencia. (15)
Qu queda entonces de la ley de la plusvala, que cons
tituye en rigor la base de la ganancia y que es su norma re
guladora? La incapacidad de considerar de manera sistemtica
las relaciones esenciales internas, haciendo abstraccin de las
formas bajo las cuales dichas relaciones se expresan, culmina
en la negacin de esta ley y, por consiguiente, en el oscureci
miento del conjunto del problema. Smith no siente, indica
Marx, que al confundir de tal manera la plusvala con la ga
nancia y recprocamente, rompe con la actitud cientfica que
(15) C. Marx, E l Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pgs. 87-88, Ed. cit.
299

l mismo haba observado desde el comienzo al estudiar el


origen de la plusvala.
Smith reduce la plusvala, no slo a la ganancia sino tam
bin a la renta terrritorial, es decir, a variedades particulares
de la plusvala que tienen sus propias leyes de movimiento.
Esto solamente, subraya Marx, habra debido bastar para ha
cerle ver que no hay que confundir la forma abstracta uni
versal con ninguna de sus formas particulares concretas.
Esta confusin de la forma universal de la plusvala con
sus formas particulares socava, no slo la ley de la plusvala,
sino la propia ley del valor. Smith, que al comienzo hace de
rivar del trabajo el origen del valor, le atribuye luego a ste la
siguiente composicin: ganancia, renta y salario.
La insuficiencia de abstraccin es tambin reprochada por
Marx a Ricardo, quien se muestra incapaz de estudiar el valor
y la plusvala haciendo abstraccin de la ganancia y de la
cuota general de ganancia, de los fenmenos surgidos fe la
concurrencia, de las variedades particulares de la ganancia.
"Ricardo escribe Marx no estudia en ningn sitio la plus
vala aparte de sus formas especficas: la ganancia, el inters
y la renta del suelo. (16)
Al identificar la plusvala con la ganancia, Ricardo choca
con la divergencia entre el valor de las mercancas y los pre
cios, los que son determinados por la ley de los precios de
produccin. Como Smith, extrae de ello una conclusin err
nea en relacin con las leyes que rigen la ganancia. "Sera,
pues, equivocado escribe Marx reprocharle exceso de abs
traccin. La verdad es lo contrario, pues en el estudio de los
valores de las mercancas es incapaz de olvidar las ganancias
que le revela la concurrencia. (17)
Los economistas vulgares, apologistas del capitalismo, han
extrado sus argumentos de la confusin de Ricardo, para tratar
de tildar de fantasa gratuita la abstraccin cientfica. Marx
demuestra que la desgracia de Ricardo no consiste en haber
(16) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 280, Ed. cit.
(17) Ibd., pg. 247.

300

recurrido a abstracciones, sino en no haber llegado lo sufi


cientemente lejos por este camino. Ricardo incurre en todos
estos errores. . . De donde el vulgo concluye que las verdades
tericas son abstracciones contradictorias con la realidad. En
vez de llegar, por el contrario, a la conclusin de que Ricardo
se ve arrastrado a resultados falsos por no remontarse sufi
cientemente en el plano de la verdadera abstraccin. (18)
As, la crtica hecha por Marx a Smith y Ricardo muestra
con claridad que la debilidad y la insuficiencia de la abstrac
cin terica constituyen un obstculo para una solucin justa
del problema de la plusvala.
Como lo hizo para solucionar el problema del valor, Marx
utiliza a fondo la abstraccin cientfica para plantear y resol
ver el problema de la plusvala. Despus de demostrar que
el valor es trabajo cristalizado y que slo el trabajo vivo
crea valor, postula las premisas de una solucin correcta del
problema de la plusvala. Si el trabajo es el que crea el valor,
de ello resulta, lgicamente, que es el nico que tambin puede
crear plusvala, y que sta proviene del trabajo no pagado del
obrero. En una primera etapa de su estudio, Marx hace abs
traccin sistemtica de todo lo que pueda impedirle elucidar
el problema. Al hacer tal cosa, lejos de violar o de desnatu
ralizar la realidad objetiva, recurre, por el contrario, al m
todo que permite penetrar ms profundamente en la esencia
oculta de los fenmenos. Este mtodo es el de todo sabio, de
todo especialista de las ciencias naturales que, cuando estudia
un fenmeno, hace abstraccin de todos los elementos acciden
tales que le impiden poner al desnudo la esencia misma.
As es como Marx estudia la plusvala en el libro primero
de El Capital. En l hace abstraccin de una gran cantidad de
circunstancias complejas que aparecen en el curso del proceso
de produccin capitalista tomado en su conjunto. Debido al
hecho de que el valor, y por consiguiente la plusvala, slo se
crean en el curso del proceso de la produccin, resulta claro
que sta es de una importancia decisiva para la comprensin
(18) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. IV, pg. 319, Ed. cit.
301

del problema de la plusvala. En el libro primero de su obra,


Marx examina este aspecto decisivo y hace provisoriamente
abstraccin de los otros aspectos del proceso de produccin ca
pitalista. Es evidente que esto no significa que el capital no
intervenga desde el primer momento como unidad de la pro
duccin y de la circulacin. En este libro Marx expone ya lo
que es preciso decir respecto de dicha unidad. As, demues
tra que la plusvala no puede nacer de la circulacin, pero
que tampoco puede nacer fuera de la circulacin. El capitalista
debe encontrar en el mercado, es decir, en la esfera de la cir
culacin, una mercanca particular la fuerza de trabajo-,
cuya explotacin en la produccin de mercancas crea preci
samente la plusvala.
Marx no estudia todava la esfera de la circulacin en toda
su complejidad y en toda su amplitud. Lo hace a sabiendas,
orientado por las leyes del conocimiento, las leyes de la abs
traccin cientfica. La circulacin no suprime y no puede su
primir el hecho fundamental, esencial, de que la plusvala
creada por los obreros explotados es la nica fuente de enri
quecimiento de los capitalistas. Tal es la ley objetiva del ca
pitalismo, que determina todos sus procesos, todo su desarrollo.
Sin embargo, en la circulacin esta ley es un tanto modificada
y complicada; se manifiesta bajo formas que enmascaran su
esencia. Se entiende entonces que Marx empiece por estudiar
esta ley bajo su forma ms desnuda, para mostrar a continua
cin cmo, al abrirse paso, se modifica y adquiere formas nue
vas sin cambiar para nada su esencia.
Por ejemplo, en el mercado los precios oscilan sin cesar
en torno del valor, sin coincidir jams con l. Esta falta de
concordancia de los precios de las mercancas con su valor
que no es una simple apariencia, sino una realidad com
plica la cuestin del valor, del trabajo como nico creador de
valor. Puede parecer que el valor nace en el curso del inter
cambio y que, por consiguiente, la plusvala, la ganancia, es
una simple adicin al precio de la mercanca. Los economistas
vulgares aprovechan esto para interpretar en ese sentido la
diferencia de los precios en relacin con el valor.
302

Al tratar el problema de la plusvala, Marx deja este


hecho de lado, por no considerarlo esencial, porque no hace
otra cosa que oscurecer el fondo del problema. Declara que
la transformacin del primero en capital debe ser esclarecida so
bre la base de las leyes intrnsecas del intercambio de las mer
cancas, es decir, sobre la base del intercambio de equivalen
tes. En este sentido formula una importante observacin meto
dolgica, al decir que " . . . la creacin de capital tiene necesaria
mente que ser posible aun cuando el precio de las mercancas
sea igual a su valor. La creacin del capital no puede expli
carse por la divergencia entre los precios y los valores de las
mercancas. Si los precios difieren realmente de los valores,
lo primero que hay que hacer es reducirlos a stos, es decir,
prescindir de esta circunstancia como de un factor fortuito,
para enfocar en toda su pureza el fenmeno de la creacin del
capital sobre la base del intercambio de mercancas, sin dejarse
extraviar en su observacin por circunstancias secundarias per
turbadoras y ajenas al verdadero proceso que se estudia. 119>
Este no es slo un procedimiento cientfico, metodolgico;
en la propia realidad concreta las fluctuaciones incesantes de
los precios culminan en un precio medio que constituye su
norma interna.
Marx indica tambin, en Salario, precio y ganancia, que
es preciso considerar la formacin del capital, de la ganancia,
dejando de lado la divergencia entre los precios de las mer
cancas y sus valores. Al subryar cun absurdo es querer ex
plicar la ganancia por un simple aumento de los precios de
las mercancas escribe: "Por tanto, para explicar el carcter
general de la ganancia no tendris ms remedio que partir del
teorema de que las mercancas se venden, por trmino medio,
por sus verdaderos valores, y que las ganancias se obtienen ven
diendo las mercancas por su valor, es decir, en proporcin a
la cantidad de trabajo materializado en ellas. Si no consegus
explicar la ganancia sobre esta base, no conseguiris explicarla
(19) C. Marx, El Capital, t. I, pgs. 135-136 (nota). (Sub
rayado nuestro. - M. R .).

303

de ningn modo. Esto parece una paradoja y algo que choca


con lo que observamos todos los das. Tambin es paradjico
el hecho de que la Tierra gire alrededor del Sol y de que el
agua est formada por dos gases muy inflamables. Las verdades
cientficas son siempre paradjicas, si se las mide por el ra
sero de la experiencia cotidiana, que slo percibe la apariencia
engaosa de las cosas. (20)
Al estudiar la plusvala para descubrir el fundamento real
de la ganancia capitalista, Marx deja al principio de la'do la
categora de la ganancia; no identifica la plusvala con la ga
nancia, como lo hacen los economistas burgueses. Acta as
para poder entender la verdadera naturaleza y las fuentes de
la ganancia. La ganancia es la forma convertida de la plus
vala, es decir, la forma que adquiere necesariamente esta l
tima en el proceso concreto de la produccin capitalista. El
capitalista invierte un capital determinado para hacer posible
el propio proceso de produccin. Una parte del capital es des
tinada a la compra de medios de produccin; la otra sirve para
comprar fuerza de trabajo. Al destinar su capital a la produc
cin, el capitalista se esfuerza por obtener una ganancia. Poco
le importa el papel que representa en la produccin tal o cual
porcin del capital invertido. Calcula su ganancia en relacin
con el conjunto del capital, estimando que es engendrada por
cada uno de sus elementos. En conjunto, dice Marx, parece
como si la plusvala surgiera simultneamente de todas las
partes del capital invertido. Marx cita las palabras de Malthus,
economista vulgar, que para defender al capitalismo deca: "El
capitalista espera el mismo beneficio de todas las partes del
capital adelantado por l.
En rigor, es evidente que la ganancia proviene de la plus
vala creada, no por todos los elementos del capital, sino slo
por su parte variable. Sin embargo, en el proceso concreto de
la produccin capitalista, la plusvala aparece bajo la forma
de ganancia, es decir, que da la impresin de ser engendrada
(20) C. Marx, Salario, precio y ganancia, en M arx/En gels, Obras escogidas, t. I, pgs. 392-393, Ed. Lenguas E xtran
jeras, Mosc, 1947.
304

por todo el capital invertido. Por consiguiente, concluye Marx,


esta ganancia " . . . e s lo mismo que la plusvala, aunque bajo
una forma adulterada, la cual responde, sin embargo, necesa
riamente, al rgimen de produccin capitalista. Como en la
formacin aparente del precio de costo no se manifiesta nin
guna diferencia entre el capital constante y el variable, es na
tural que la causa de la trasformacin del valor producido du
rante el proceso de produccin se desplace del capital variable
al capital en su conjunto. (21)
Se entiende que para terminar con el misterio de la plus
vala haca falta, con ayuda de las abstracciones tericas, dejar
antes que nada a un lado la ganancia como forma adulterada
y convertida de la plusvala, y considerar a sta bajo su forma
pura. Al estudiar la plusvala como fruto de la produccin
capitalista, Marx investig el papel desempeado respectiva
mente por cada parte del capital en esa produccin, y as pudo
establecer una diferencia importante entre el capital constante
y el capital variable. Sin duda alguna, las categoras de capital
constante y capital variable son abstracciones en relacin con
el costo de produccin, que no ignora capitalista alguno. Pero
se trata de abstracciones que arrojan luz sobre la esencia del
fenmeno, sobre su ley, en tanto que el costo de produccin,
como escribe Marx, adquiere en la economa capitalista la
apariencia engaosa de una categora relativa a la produccin
misma del valor.
Por no haber sabido separar la plusvala de la ganancia,
Smith, Ricardo y los otros economistas burgueses embrollaron
el problema de las leyes que definen y rigen la ganancia. Y
por no haber entendido estas leyes, slo invocaron circunstan
cias accesorias y fortuitas.
Por el contrario, gracias a la fuerza de la abstraccin te
rica Marx descubri la ley de la formacin de plusvala y
supo mostrar que esta ley es la base de todo el movimiento
del capital, que la ganancia capitalista, sean cuales fueren los
aspectos y las formas bajo las cuales se manifiesta, nace de una
(21)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 54, Ed. cit.


305

fuente nica: la plusvala creada por los proletarios. La ex


periencia diaria de la vida capitalista podr "contradecir esta
ley, a primera vista en especial cuando las mercancas son
vendidas en su precio de produccin y no en su valor ; no
por eso es menos cierto que la cantidad de ganancia obtenida
por la clase capitalista es determinada por la cantidad de plus
vala creada y que no puede ser ni inferior ni superior a
aqulla.
La plusvala es "el elemento comn, "la unidad, que
se manifiesta y se expresa bajo formas mltiples y que es la
nica que puede permitir entender la produccin capitalista,
no como un amontonamiento catico de casualidades, sino como
un todo lgico.
A partir de esto se entiende que Marx haya asignado se
mejante importancia a su anlisis de la plusvala, y tambin
al de la ganancia como forma general, independientemente de
sus formas concretas y particulares: ganancia industrial, ganan
cia comercial, renta territorial, etc.
En el curso concreto de la produccin capitalista no existe
plusvala en general ni ganancia en general. Slo existen sus
formas concretas. La existencia de numerosas formas concretas
de la ganancia borra su unidad, su origen comn. Parece que
cada forma particular de la ganancia existe por s misma y
tiene sus propios orgenes. El estado de cosas real es compli
cado y adulterado, por lo dems, por el hecho de que cada
una de estas formas de la ganancia, como lo indica Marx, se
vincula con un factor material determinado: por ejemplo, la
renta con la tierra, el inters con el dinero, la ganancia con
el capital.
Marx demostr con claridad, en la Historia de la teora
de la plusvala, cmo la disociacin de la plusvala en formas
particulares anula la vinculacin interna, fundamental, entre
esas formas, y hace olvidar que las mismas no son otra cosa
que variedades, formas diferentes de la plusvala creadas por
la explotacin de la fuerza de trabajo.
"A partir del momento escribe Marx en que la plus
vala se desdobla en distintas partes especficas atribuidas a
306

distintos elementos de produccin que slo se diferencian entre


s desde el punto de vista material; desde el momento en que
aparecen revistiendo formas especiales, indiferentes las unas
respecto a las otras, independientes entre s y regidas por le
yes distintas, su unidad comn la plusvala y, por consi
guiente, el carcter de esta unidad comn, se desdibuja cada
vez ms, ya no se traslucen en la superficie de los fenmenos,
sino que tienen que ser descubiertas y explicadas como si se
tratase de verdaderos misterios. Y este carcter de indepen
dencia acaba de perfilarse por el hecho de que cada una de
estas partes a que nos referimos se atribuye a un elemento
especfico como medida y fuente especial de ella, al hecho de
que cada una de las partes de la plusvala se hace aparecer co
mo efecto de una causa especfica, como accidente de una esen
cia especial: la ganancia como funcin del capital, la renta
como funcin de la tierra, el salario como funcin del tra
bajo. 22'
Slo haciendo abstraccin de estas formas particulares, con
cretas, de la plusvala y de la ganancia, y descubriendo por ge
neralizacin su unidad, su esencia, se poda descubrir su natu
raleza real y tambin la ley de su existencia y de su desarrollo.
Esta unidad es precisamente la plusvala. Lo esencial en la ga
nancia industrial, la renta territorial, el inters, etc., no es el
elemento especial propio de cada una de esas formas particu
lares, sino el elemento comn, nico, que constituye las formas
particulares de apropiacin del trabajo no pagado de los
obreros.
He aqu por qu Marx dedic tanta atencin al estudio
previo de la plusvala, independientemente de sus formas par
ticulares. Por medio de la abstraccin, arroj luz sobre esa base
y al mismo tiempo puso igualmente al desnudo la naturaleza
de todas las formas particulares que, por diferentes que sean
de su base oculta, no son ms que otras tantas manifestaciones
y expresiones de la misma.
(22) C. Marx, El Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 385, Ed. cit.
307

Marx procedi de la misma manera para estudiar la ley


de la tendencia decreciente de la cuota de ganancia. Indica que
toda la economa poltica anterior fue incapaz de descubrir es
ta ley, que se perdi en conjeturas sin llegar a explicar ese fe
nmeno. Y ello, una vez ms, porque fue incapaz de examinar
esa ley en su universalidad haciendo caso omiso de la disocia
cin de la plusvala en sus formas particulares. Es imposible
entender la ley de la tendencia decreciente de la cuota de ga
nancia, si no se analiza la plusvala en forma independiente de
la ganancia, si no se tiene en cuenta la divisin del capital
en capital constante y capital variable. En efecto, esta ley es
una consecuencia de la elevacin de la composicin orgnica del
capital, es decir, de la reduccin relativa de la parte variable del
capital y del aumento relativo del capital constante. La reduc
cin relativa de la parte variable del capital, paralelamente al
crecimiento del capital total, y en especial en su parte cons
tante, encuentra inevitablemente -su expresin en el descenso
de la cuota de ganancia, aunque la cuota de plusvala pueda
permanecer constante o incluso aumentar.
"A l exponer esta ley antes de abordar el problema del des
doblamiento de la ganancia en distintas categoras independien
tes entre s, lo hacemos intencionalmente. El que la exposicin
de este problema del desdoblamiento de la ganancia en dis
tintas partes correspondientes a distintas categoras de perso
nas sea algo aparte, demuestra de antemano la independencia
de la ley a que nos referimos, en sus trminos generales, con
respecto a este desdoblamiento y a las relaciones mutuas entre
las distintas categoras de ganancia a que da origen. La ganan
cia a que nos estamos refiriendo no es ms que un nombre
distinto para expresar la plusvala misma, la cual se expone
solamente en relacin con el capital total, y no en relacin con
el capital variable, del que emana. El descenso de la cuota de
ganancia expresa, pues, la proporcin decreciente de la plus
vala misma con respecto al capital total invertido y es, por
tanto, independiente de cualquier eventual distribucin de esta
plusvala entre diversas categoras de beneficiarios. (23)
(23)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 205, Ed. cit.


308

III
El resultado de la actividad abstractiva del pensamiento se
encarna en los conceptos, en las categoras, en las leyes, formu
lados por la ciencia y que reflejan las leyes objetivas de la pro
pia realidad. Estos conceptos y categoras que reflejan la esen
cia del modo de produccin capitalista son, para Marx, el va
lor, la plusvala, el capital, etc. Cuando Marx dice que lo ideal
no es otra cosa que lo material "traducido y transpuesto a la ca
beza del hombre, <24) entiende por "transposicin la expresin
generalizada en los conceptos y en las categoras, de los fen
menos de la realidad objetiva. Existe "transposicin en el sen
tido de que, en los conceptos formulados por la ciencia, la
realidad se aparece, no a travs de imgenes directamente per
cibidas por los sentidos, no bajo la forma de objetos y de fe
nmenos singulares, sino en su forma generalizada.
* Slo en las percepciones, en la intuicin inmediata, se pre
sentan los fenmenos y los objetos bajo la forma de imgenes
concretas. Pero la intuicin inmediata no descubre por s misma
la esencia, la ley de los fenmenos. Este es el elemento comn,
esencial, que caracteriza a la masa de los fenmenos conside
rados en su unidad. Y si es as, resulta claro que la forma en
la que pueden reflejarse la esencia, la ley de los fenmenos,
debe diferir del aspecto que revela su intuicin inmediata. El
concepto de "mesa resulta de la transformacin por el pen
samiento de mesas distintas, concretamente percibidas, porque
no las reproduce en sus propiedades particulares sino en su
esencia. Desde este punto de vista, la "mesa en general no se
"parece a las mesas concretas, determinadas. El concepto ofre
ce una imagen generalizada de la mesa. Pero resulta perfecta
mente claro que si la "mesa en general no se parece a las
mesas concretas, no por ello es menos reflejo de las mesas real
mente existentes. Ms aun, precisamente por ello, el concepto de
una imagen generalizada de la mesa refleja los objetos de una
(24)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 14, Ed. cit.


309

manera ms ntima que la representacin concreta y sensible


de una mesa singular, ya que arroja luz sobre la esencia de la
masa de mesas singulares.
Por no haber tenido en cuenta el proceso inevitable en
el curso del cual el individuo se "funde en lo general, proceso
que se opera en el curso del conocimiento, se puede llegar a
la conclusin absurda de que las nociones tericas, las catego
ras, en una palabra, todas las abstracciones cientficas, son una
ficcin, una invencin de la imaginacin humana. Al redactar
El Capital, Marx debi luchar, no slo contra las abstracciones
idealistas hegelianas, sino tambin con el menosprecio y la ne
gacin vulgares, positivistas, de las abstracciones cientficas en
el conocimiento. En tanto que Hegel slo reconoca la impor
tancia de las abstracciones para arrancarlas a la realidad con
creta, para adulterarlas y presentarlas como el concepto abso
luto, la idea de la cual procede todo el universo, la "ciencia
burguesa vulgar niega las abstracciones cientficas para que el
conocimiento no penetre en la esencia de los fenmenos y no
culmine en conclusiones peligrosas para la existencia del ca
pitalismo.
Uno de los procedimientos empleados por los apologistas
de la burguesa en su lucha contra la ciencia, y que Marx debi
enfrentar, consista en tratar de "invencin escolstica el con
cepto de valor, as como todos los dems conceptos y catego
ras econmicos. Los "imbciles vulgares, como Marx denomi
naba a estos "sabios economistas, se hacan pasar por soldados
realistas; como reconocan slo lo que reside en la superficie de
los fenmenos, negaban el carcter objetivo de las generaliza
ciones cientficas. Despus los enemigos del marxismo usaron
a menudo este procedimiento y reprocharon a Marx su "meta
fsica, su abuso de las "abstracciones especulativas que "con
tradicen la realidad emprica. El valor no puede ser palpado,
por lo tanto es el fruto de una "invencin escolstica. Nadie
ha visto la plusvala: por lo tanto no es otra cosa que un pro
ducto de la imaginacin. El trabajo abstracto no puede ser
gustado con la lengua, por lo tanto su realidad es mtica. As
310

razonaban los antiguos positivistas burgueses, as razonan los


actuales enemigos de la ciencia.
Lenin dedic un artculo especial a uno de los represen
tantes rusos de este positivismo idealista, que encubra bajo la
mscara del "empirismo consecuente y del "buen sentido la
negacin idealista subjetiva del mundo exterior y de las leyes
objetivas de la ciencia. En el artculo Otra destruccin del so
cialismo, Lenin critica a Struve, que haba declarado que el
valor "es un fantasma. "La categora del valor objetivo es
criba Struve no es, por as decirlo, otra cosa que el doble
metafsico de la categora de precio. Se esforz en hacer creer
que el valor, para Marx, se situaba muy lejos de los fenmenos
reales, como una especie de ser sobrenatural. Compar a Marx
con los "realistas de la Edad Media, segn los cuales los con
ceptos existan por s mismos, independientemente de los fen
menos, y determinaban el ser de estos fenmenos. En rigor, co
mo lo ha demostrado Lenin, esta comparacin caricaturesca de
Marx con "realistas de la Edad Media no tuvo otro obje
tivo, en Struve, que el de desacreditar la ciencia y sus leyes
objetivas. Todos los razonamientos del apologista de la burgue
sa, Struve, descansan, como lo demuestra Lenin, en el hecho
de que "se burla de toda generalizacin. Y Lenin pulveriz en
pocas palabras la "concepcin de Struve y demostr la rela
cin real que existe entre el precio y el valor, entre el fen
meno y su esencia, su ley. Escribe: "El precio es la manifesta
cin de la ley del valor. El valor es la ley de los precios; dicho
de otra manera, es la expresin generalizada del fenmeno
precio.
Al hacerlo, Lenin no slo revel el sentido real del "es
cepticismo de gran seor tan a la moda en la "ciencia social
burguesa, sino que tambin demostr la elevada importancia,
el contenido objetivo concreto de las generalizaciones cient
ficas. El concepto cientfico (por ejemplo, el concepto de va
lor) resulta de una generalizacin que expresa el elemento "de
masa, el elemento "estable de los fenmenos singulares, con
cretamente existentes. Este elemento comn es extrado de las
cosas mismas. Como se expresa bajo la forma de conceptos cien
311

tficos, es mucho ms complejo que un fenmeno tomado ais


ladamente (por ejemplo, el precio de una mercanca determi
nada), y slo los adversarios de la ciencia pueden asimilar las
generalizaciones de una teora cientfica a los fantasmas.
A diferencia de las abstracciones especulativas de los idea
listas, las abstracciones de Marx no dejan de lado el carcter
especfico de los objetos estudiados; incluyen en s la riqueza
de lo singular y de lo particular. En Marx, la abstraccin ex
presa siempre la esencia de la historia, la quintaesencia de las
condiciones histricas en las que aparece, existe y se desarrolla
el objeto. Trata de arrojar luz, de descubrir, por la generaliza
cin de lo individual, el elemento esencial y especfico que ca
racteriza los procesos estudiados. Ideas generales como la plus
vala, el capital, el trabajo necesario y el sobretrabajo, la acu
mulacin capitalista, etc., sirven para el estudio del elemen
to especfico que distingue el modo de produccin capitalista
de los otros modos de produccin.
Es preciso hacer notar que la filosofa burguesa actual se
lanza contra las generalizaciones cientficas, no slo en las cien
cias sociales, sino tambin en las teoras relativas a las ciencias
de la naturaleza. En su artculo contra Struve, as como en la
crtica de las concepciones de Mach contenida en Materialis
mo y empiriocriticismo, Lenin subray con muchsima justeza
y perspicacia la tendencia dominante de la filosofa burguesa
moderna. Esta tendencia consiste en afirmar que toda generali
zacin cientfica, toda abstraccin cientfica, desnaturaliza los
"hechos, se aparta de los "hechos, etc.
El filo de este "empirismo del cual tanto hablan los
filsofos contemporneos est dirigido contra las generalizacio
nes cientficas, es decir, contra el objetivo de la ciencia, que
es descubrir las leyes objetivas de la naturaleza y de la
sociedad. Slo reconocen los "hechos. Pero sus "hechos no
son los de la realidad misma, que existen independientemente
de las sensaciones y de las representaciones humanas; son las
sensaciones, las emociones del sujeto, que ellos proclaman co
mo nica realidad. Se consideran "empiristas porque no re
conocen la existencia de lo que no se puede ver, palpar, o sea,
312

dicho de otro modo, que las cosas slo existen mientras se dan
en las sensaciones, en las percepciones. Todo lo que no puede
ser percibido por los sentidos no existe. El "positivismo lgi
co, el idealismo "semntico, etc., no son ms que una reedi
cin de una filosofa desde hace tiempo reducida a polvo por el
materialismo, la filosofa de Berkeley con su principio: "Exis
tir es ser percibido.
Desde el punto de vista de este "empirismo, todo con
cepto cientfico relativo a las ciencias de la naturaleza es un
fantasma, porque expresa la realidad objetiva, que existe in
dependientemente de las sensaciones humanas. Por ejemplo, pa
ra esos "empiristas, la materia es uno de esos "fantasmas,
porque su existencia no puede ser objeto de una "verificacin
emprica en el sentido en que lo entienden los filsofos bur
gueses.
Los idealistas se encarnizan contra las generalizaciones y
las abstracciones cientficas. Como lo general no nos es dado
en forma directa por las sensaciones y las percepciones, como
no puede ser "fotografiado, entonces, y si se cree en las afir
maciones de ellos, es una invencin escolstica. Los hombres,
dicen los idealistas-semnticos contemporneos, crean abstrac
ciones, les dan una designacin verbal y las convierten en rea
lidades. En rigor, las abstracciones no son otra cosa que pala
bras, cuya tirana enge'drara las disensiones entre los hom
bres, las guerras, las crisis y otras calamidades. Segn Stewart
Chase, los trminos abstractos son personificados, cosa que los
convierte en realidades ardientes, en lucha. Tales son, dice, las
nociones abstractas de patria, de nacin, de ley, de capital, de
comunismo, etc.
Chase hace carrera en la ciencia econmica, y es evidente
que no deja de aplicar el idealismo "semntico a la economa
poltica. De tal modo, el valor es para l una palabra sin con
tenido real. Considera el valor separado del precio como una
nocin mstica. En cuanto al capital, como no puede ser foto
grafiado, no existe.
Pero el capital no es el nico que no puede ser fotografia
do; tambin sucede lo mismo con la ley de la gravitacin, y
313

acaso puede decirse que sta no sea una realidad? Ningn idea
lista del campo de los "positivistas lgicos contemporneos o
de los "idealistas semnticos se atrevera por cierto a calificar
de ficcin el concepto de "mesa, porque todo hombre sano de
espritu lo tomara por un loco o un charlatn. Pero cuando se
trata de conceptos o de categoras ms complejos, que se rela
cionan con problemas cardinales de la concepcin del mundo,
y por consiguiente tambin con los intereses de clase de la
burguesa, los idealistas no retroceden ante ninguna treta. Y
esto a pesar de que, desde el punto de vista de la formacin
de los conceptos que dan expresin generalizada de los fen
menos, no existe diferencia alguna de principio entre el con
cepto de "mesa y los conceptos de "materia, "valor, etc.
Es indudable que la "materia en general, es decir, la ma
teria considerada fuera de sus numerosas y diversas manifesta
ciones concretas, es una abstraccin cientfica, y que no se pue
de "ver una abstraccin. Pero esta abstraccin cientfica re
fleja la misma realidad objetiva que nuestras sensaciones; la
nica diferencia reside en que la refleja en forma mucho ms
ntima. Y ello precisamente porque las abstracciones ofrecen
expresiones generalizadas de los fenmenos diversos, concretos,
en su unidad, y por eso no se las puede ver, ni sentir, ni foto
grafiar. Pero quiere decir esto que lo que ellas generalizan
es menos real que los fenmenos singulares vistos y percibidos
en forma directa? Una abstraccin cientfica no es ms que el
reflejo de los mismos fenmenos singulares, concretos, conside
rados en su aspecto ms importante y en sus vinculaciones ms
esenciales, estudiados desde el punto de vista de la ley que los
rige, de su necesidad. Es por ello que, aunque lo general no
pueda ser "visto directamente, en tanto que lo singular, lo
concreto, s lo es, nos muestra sin embargo las cosas de ma
nera ms profunda que la simple percepcin sensible.
En los conceptos, las categoras y las leyes de la ciencia,
los objetos y los fenmenos singulares, concretos, no aparecen
en toda la multiplicidad de sus propiedades y relaciones, sino
slo en sus propiedades y relaciones esenciales. Se puede decir
que el pensamiento refunde lo singular, lo concreto, en lo ge
neral, pero que los refunde conforme a su naturaleza objetiva.
314

En el curso del proceso de abstraccin, lo singular pierde su


forma singular, concreta, cosa que tambin hace desaparecer
la semejanza directa entre lo general, lo abstracto, por una
parte, y lo singular, lo concreto, por otra parte. Y sin embar
go, gracias a este proceso adquiere el pensamiento un cono
cimiento mejor, ms profundo, de lo singular y de lo con
creto mismo, porque la abstraccin cientfica slo deja de lado
el aspecto superficial, contingente, inesencial de los fenmenos,
y pone al desnudo su contenido oculto, su esencia.
Es evidente que la abstraccin parece "ms pobre, "ms
seca que la realidad percibida en forma directa. Pero en pri
mer lugar esta "sequedad es compensada por un reflejo de la
Jealidad mucho ms profundo que el que proporciona la percep
cin directa. Y en segundo trmino, la abstraccin no es un
objetivo en s misma, sino un medio de conocer ms ntima,
ms completamente, el mundo concreto de las cosas en toda
su complejidad. As aprendemos a conocer las leyes, no por
s mismas, sino para mejor comprender con su ayuda el
complejo mundo de las cosas y de los fenmenos. El conoci
miento va, pues, de lo abstracto a lo concreto apoyndose en la
esencia entendida de las cosas para concebirlas en toda su com
plejidad y su diversidad.
El engaoso juego por medio del cual los idealistas de
otrora, como los de hoy, combaten las generalizaciones cient
ficas y quieren hacer pasar las abstracciones por ficciones, por
fantasmas, se reduce a lo siguiente: lo general, deducido por
abstraccin de las cosas concretas, singulares, es opuesto por
ellos a estas ltimas como algo independiente, que existira
fuera de lo singular. Desde este punto de vista, el valor en ge
neral existira en forma autnoma, independiente de los valo
res de las mercancas singulares, la "materia en general sera
independiente de los objetos materiales singulares, el capital
estara separado de cada una de sus manifestaciones singula
res, etc.
Dicho de otro modo, todo es presentado como si la esen
cia de las cosas existiese fuera de sus manifestaciones, lo gene
ral fuera de lo singular, la ley fuera de sus manifestaciones
concretas.
315

Esto es precisamente lo que Lenin revel en Struve. Segn


este ltimo, Marx habra considerado al valor como indepen
diente del precio, como valor en s y como precio en s.
En rigor, lo general, en cuanto esencia de las cosas, no
puede existir independientemente de sus manifestaciones con
cretas. El valor se manifiesta en los precios, y el precio expresa
el valor. Este ejemplo muestra la relacin que existe siempre
entre lo general y lo singular.
Slo un idealista puede tratar de confundir lo general con
un sujeto independiente que flote por encima de las cosas par
ticulares. En realidad, lo general slo existe en lo particular,
porque expresa los aspectos y propiedades, idnticos, esencia
les, propios de las cosas particulares. Los idealistas falsifican
las leyes al hacerlas pasar por algo autnomo e independiente
de lo fenmenos concretos, en tanto que no son otra cosa que
la expresin de las relaciones y los vnculos mutuos esenciales
que existen entre dichos fenmenos. La ley no puede ocupar
un lugar autnomo. Existe y ejerce su accin en todo y por
todo, en cada relacin recproca concreta entre las cosas y los
fenmenos, en la medida en que existen las condiciones necesa
rias. Los que ven el criterio de la realidad de las leyes y de
todas las otras relaciones descubiertas por medio de las abstrac
ciones cientficas en la posibilidad de "fotografiarlas o de
palparlas como se palpa un par de zapatos, desnaturalizan la
ciencia y el conocimiento cientfico; desacreditan el mejor ins
trumento del conocimiento, la abstraccin cientfica.
La autenticidad de las leyes de la ciencia es confirmada por
la prctica. Toda la actividad prctica de la humanidad con
tempornea, la tcnica altamente desarrollada de la industria,
la produccin de los medios de existencia, se basan en las leyes
descubiertas por la ciencia. Privada del conocimiento de esas
leyes, la humanidad retrocedera en varios milenios y volvera
al estado salvaje. Esto indica la vanidad de los esfuerzos des
plegados por los filsofos idealistas que tratan, con la ayuda
de alguns frases, de refutar y de desacreditar las grandes rea
lizaciones de la ciencia.
316

Es preciso subrayar que los negadores encarnizados de las


abstracciones cientficas, como del conocimiento racional en
su conjunto, cuentan en la actualidad en sus filas, no slo a los
idealistas declarados de la burguesa, sino tambin a los diri
gentes socialistas de derecha. Estos atacan el marxismo porque
el marxismo reconoce la inmensa fuerza del pensamiento abs
tracto. Afirman que la razn ha demostrado su debilidad, su
incapacidad para dirigir el conocimiento y la actividad prc
tica. El siglo del dominio de la razn habra terminado ya, se
gn numerosos socialistas de derecha, y nos encontraramos
ahora en el siglo de la fe en ciertos valores absolutos del
universo, en el siglo de la unin entre la ciencia y la fe
religiosa.
Las pginas de sus revistas y de sus libros abundan en
digresiones sobre los "lmites del pensamiento, las preten
siones sin fundamento de la razn, etc. Sus artculos y sus libros
proclaman en coro y a voz en cuello que todas las desdichas
de los trabajadores provienen del hecho de que el hombre ha
perdido su "centro espiritual, su "mundo de smbolos ideales,
y que la libertad de la razn es la "libertad de la desigualdad,
en tanto que la igualdad completa exige para su advenimiento
que se reconozcan lmites a la razn, etc.
La lucha contra la razn, contra el conocimiento cientfi
co, es necesaria para poder clasificar entre las "vanas abstrac
ciones a ciertas cosas desagradables y sin embargo sumamente
reales. As es como se ha ubicado entre las "abstracciones in
existentes.. . a la clase obrera; y se ha mostrado indignacin
por el hecho de que todava existan personas que hablan de
los "obreros, de la "clase obrera y aun de la "unidad de la
clase obrera. En rigor, se afirma, la clase obrera no existe;
es un mito. Algunos socialistas de derecha alemanes comparan
a los que reconocen la existencia de la clase obrera con los
nazis, que no vean en el hombre otra cosa que el ario, el fran
cs, etc. Llegan a la conclusin de que "la idea abstracta de
clase obrera no puede ser el fundamento de una "poltica so
cialista y que una presunta solidaridad de los hombres, in
dependiente de toda consideracin de clase, debera rempla
zar a la solidaridad del proletariado.
317

Estas afirmaciones exhiben con suma claridad el objetivo


que se persigue. Se trata de minar la conviccin que tienen
los obreros de la comunidad de sus intereses de clase funda
mentales y de la oposicin de estos intereses a los de la bur
guesa.
En su lucha contra las abstracciones cientficas que re
flejan fielmente la realidad concreta, lucha emprendida bajo
c-1 disfraz de "empirismo, los enemigos del marxismo no re
troceden ante las abstracciones ms especulativas, en las que
desaparecen las fronteras cualitativas entre fenmenos opues
tos. As sucede con el concepto de "trabajadores. En esta ca
tegora se ubica a todos los hombres, independientemente del
lugar ocupado por tal o cual grupo humano en la produccin
social. Desde este punto de vista, capitalistas y obreros son,
unos y otros, "trabajadores. Esta operacin permite luego pro
clamar la desaparicin de la oposicin de clase y de la lucha
de las clases.
Todas estas charlataneras tratan de eliminar las fronteras
cualitativas que separan al proletariado de su enemigo incon
ciliable: la burguesa. En ciertos casos, la operacin adopta
por ensea la defensa del "empirismo, del "positivismo, la
negacin de la razn. La clase obrera y la burguesa son pro
clamadas entonces como abstracciones inexistentes, inventadas
en su totalidad. En otros casos se recurre, con el mismo fin, a
las especulaciones aventuradas. Entonces exhuman viejas armas
enmohecidas, como el imperativo categrico de Kant, y decla
ran que la base fundamental de la poltica socialista no est cons
tituida por los intereses materiales, sino por la conciencia del
imperativo categrico.
Sera vano tratar de buscar un principio cualquiera en
esta "filosofa. La combinacin carente de principios de los
puntos de vista idealistas ms heterclitos es su nico "prin
cipio.
Despus de haber precisado la importancia que Marx atri
bua en su estudio del capital a la fuerza de abstraccin, es
indispensable examinar ahora las formas en que entenda el
proceso de reproduccin de la diversidad concreta de los fen
318

menos en el pensamiento. La respuesta a este problema puede


darla, no el examen de tal o cual aspecto particular de su m
todo de estudio, sino dicho mtodo tomado en su conjunto; no
tal o cual grado aislado del proceso del conocimiento, sino el
conjunto del proceso.
En este sentido, El Capital representa un grandsimo valor
para la teora del conocimiento del materialismo dialctico.

319

CAPITULO VIII

LA ELABORACION EN "EL CAPITAL" DEL METODO DE


ESTUDIO LOGICO. EL PROBLEMA DE LO ABSTRACTO Y
LO CONCRETO EN EL CONOCIMIENTO

En la Contribucin a la crtica de la economa poltica,


Marx enuncia una serie de consideraciones de la ms elevada
importancia, que permiten entender qu mtodo de estudio cien
tfico juzga ms seguro.
Marx seala dos mtodos posibles. El primero parte de
lo concreto, por ejemplo, de la poblacin como base de todo el
proceso social de produccin. Pero Marx considera errneo es
te mtodo, porque no se puede saber nada sustancial res
pecto de la poblacin, es decir, respecto del elemento concreto,
si no se conocen los elementos por los cuales est constituida,
por ejemplo, las clases; y las clases, a su vez, slo seran una
palabra vaca si se ignoraran los elementos sobre los cuales
reposan: trabajo asalariado, capital, etc. El capital, a su vez, es
un fenmeno complejo, imposible de entender sin el anlisis
de sus aspectos: valor, dinero, precio, etc.
"Por lo tanto concluye Marx, si se comenzase as por
la poblacin, se tendra una representacin catica del todo, y,
por una determinacin ms precisa, por el anlisis, se llegara
a conceptos cada vez ms sencillos; de lo concreto figurado se
pasara a abstracciones cada vez ms sutiles, hasta llegar a las
determinaciones ms sencillas. A partir de ah sera preciso
321

rehacer el camino hacia atrs, hasta llegar finalmente, una vez


ms, a la poblacin, pero sta no sera ahora la representacin
catica de un todo, sino una rica totalidad de determinacio
nes y de numerosas relaciones. (1)
El segundo mtodo, por el contrario, le parece justo desde
el punto de vista cientfico. Lo denomina "mtodo de eleva
cin de lo abstracto a lo concreto. Marx indica que tanto uno
como otro mtodo han sido empleados en el estudio de la eco
noma poltica. El primero caracteriza a los economistas del
siglo X V II; el segundo, a los del X V III. Pero en rigor, slo
en Marx recibi este ltimo mtodo un perfeccionamiento ver
daderamente cientfico, profundizado y desarrollado en todos
sus aspectos. El Capital es un brillante ejemplo de este mtodo,
en su aplicacin al anlisis de la formacin capitalista.
En sus Glosas marginales al "Tratado de economa pol
tica" de Adolfo Wagner, Marx dice de su mtodo que es ana
ltico. En un anlisis de la obra de Marx, Contribucin a la
crtica de la economa poltica, Engels califica este mtodo de
lgico.
El concepto de mtodo lgico es sinnimo en Engels de
lo que Marx ha denominado mtodo analtico. Por esta razn,
el mtodo de estudio aplicado y perfeccionado en El Capital
puede ser denominado, segn se prefiera, "analtico o "lgico.
No puede ser considerado como un mtodo nuevo e indepen
diente, aparte del mtodo materialista dialctico. No es otra
cosa que la expresin concreta del mtodo dialctico que res
ponde al importante problema siguiente: cmo, por qu me
dios, debe efectuarse el estudio cientfico de la realidad ob
jetiva?
Cul es, entonces, la esencia del mtodo de estudio ana
ltico o lgico?

(1) C. Marx, Contribucin a la crtica


poltica, pg. 213. Ed. rusa.
322

de

la econom a

I
Para Marx, el mtodo analtico es un mtodo de estudio
de la realidad en el cual el pensamiento va de lo abstracto a
lo concreto (es decir, de determinaciones abstractas elementales
establecidas por el anlisis de las determinaciones cada vez ms
concretas y complejas) reproduciendo gradualmente la realidad
en toda su plenitud. Se podra creer que en el mtodo ana
ltico el punto de partida, el punto inicial del conocimiento,
es la abstraccin. Sera un error. Por simple que sea, la abs
traccin no puede, como se explic en el captulo precedente,
ser el principio del proceso del conocimiento. La abstraccin
resulta siempre de la elaboracin, en el pensamiento, de
imgenes y representaciones sensoriales. El punto de partida
real del conocimiento no puede ser otro que la percepcin de
lo concreto. Pero no existe entonces contradiccin entre la
necesidad de elevarse de lo abstracto a lo concreto y el principio
materialista indiscutible segn el cual el conocimiento empieza
por la percepcin sensorial de la realidad concreta viva? '
En su Contribucin a la critica de la economa poltica,
Marx proporciona una respuesta exhaustiva a esta pregunta:
"Lo concreto es concreto porque es la sntesis de mltiples
determianciones y, por lo tanto, unidad de la diversidad.
Por eso aprece en el pensamiento como proceso de sn
tesis, como resultado, no como punto de partida, aunque sea
el verdadero punto de partida y por consiguiente, asimismo, el
punto de partida de la visin inmediata y de la representa
cin. ^
De este texto surge con claridad que el mtodo analtico
o lgico de Marx niega lo concreto como punto de partida
del conocimiento, slo en el sentido de que por ser "la unidad
de lo diverso, la "sntesis de mltiples determinaciones, es
decir, un todo complejo y vivo, compuesto de numerosos as(2) C. Marx, Contribucin a la critica de la econom a
poltica, pg. 213, Ed. rusa. (Subrayado nuestro. - M. R .).
323

pectos y propiedades, no puede ser entendido de una sola vez.


Para estudiar ese todo es indispensable disociarlo, por medio
del anlisis, en sus diferentes aspectos y partes constitutivos,
estudiar por separado cada uno de esos aspectos y partes, y
slo despus de ello volver a asociarlos en el pensamiento, re
presentar el todo concreto en toda la riqueza de sus determi
naciones. No existe otro camino para el estudio de lo con
creto. Por lo tanto, slo en el pensamiento "aparece lo con
creto como proceso de sntesis, como resultado y no como
punto de p a rtid a ...
No slo el pensamiento del individuo singular, el curso
individual del conocimiento, es el que sigue este camino. Tam
bin as se ha desarrollado histricamente el conocimiento de
toda la humanidad. La humanidad se encontraba ante un todo
complejo y diverso: la naturaleza. Se entiende, entonces, que el
pensamiento humano no pudiese reproducir de una sola vez
la naturaleza en toda su riqueza, en toda su complejidad. La
historia del desarrollo de la ciencia conoce un largusimo pe
rodo durante el cual el mtodo de estudio dominante fue el
anlisis de las partes y de los aspectos del todo llamado na
turaleza. Este perodo se abri con la segunda mitad del siglo
X V y termin, en general, con los finales del X V III.
La gran idea de la unidad del mundo, que dio a la cien
cia una base slida, la idea segn la cual todos los fenmenos
tan diversos de la naturaleza son una expresin de la misma
materia en perpetua evolucin y trasformacin de una forma
en otra, slo fue descubierta a mediados del siglo pasado. Se
entiende que el proceso del conocimiento de la naturaleza no
haba terminado en esa poca, como no poda terminar en
ningn otro momento. Pero a mediados del siglo X IX las
ciencias de la naturaleza aparecen ya como una ciencia que
vincula en un gran todo el conjunto de los procesos de la
naturaleza. Dicho de otra manera, la naturaleza, considerada
como algo concreto, como la "unidad de lo diverso, es de
ese modo reproducida en el pensamiento como un resultado,
y no como el punto de partida del conocimiento.
As, en el acto aislado, singular, del estudio de la realidad,
como en el desarrollo histrico del conocimiento, lo concreto
324

no puede ser reproducido en el pensamiento a no ser como


un resultado, y en modo alguno como el comienzo del cono*
cimiento.
Si lo concreto no puede ser el punto de partida del cono
cimiento, es, sin embargo el punto de partida en la realidad
misma, y por consiguiente es tambin el punto de partida
de la intuicin y de la representacin. Esta tesis de Marx tiene
una importancia capital de principio. Est dirigida contra la
deformacin idealista del proceso del conocimiento e indica
la nica base cientfica materialista del conocimiento. Marx
critica a Hegel, para quien el movimiento del pensamiento de
lo abstracto a lo concreto es el proceso del devenir d lo con
creto en la propia realidad prctica. Como consideraba al pen
samiento al cual adultera bajo la forma de "idea absoluta
como el primer elemento y a la realidad prctica como el
segundo, Hegel afirmaba que el mundo real nace y se desarrolla
yendo de lo simple a lo complejo y a lo concreto como resul
tado del desarrollo de las categoras de la lgica, de las categras del pensamiento.
" . . .mientras que el mtodo que consiste en elevarse de lo
abstracto a lo concreto no es para el pensamiento otra cosa
que la manera de apropiarse de lo concreto, de reproducirlo
bajo la forma de lo concreto pensado. Pero ste no es en
modo alguno el proceso de la gnesis de lo concreto mismo. <3)
Lo concreto es el punto de partida en el seno de la rea
lidad misma. Existe como un todo concreto antes de todo
conocimiento y fuera de todo conocimiento. El proceso de
estudio y de conocimiento no es otra cosa que su reproduccin
por el espiritu, por el pensamiento, y no el devenir efectivo
de esa cosa concreta. El objeto real, conocido por el pensa
miento, subsiste constantemente fuera de la conciencia; dotado
de existencia independiente, debe ser constantemente la pre
misa de nuestra representacin. Por consiguiente, el cono
cimiento no se relaciona con el pensamiento puro, sino con
(3) C. Marx, Contribucin a la crtica de
poltica, pg. 214, Ed. rusa.
325

la econom a

Ja realidad prctica, con la naturaleza, con la sociedad; esto


es lo que ella conoce, y ninguna otra cosa. El camino complejo
seguido por el pensamiento comienza por el conocimiento de
la realidad prctica. Al principio de ese camino el pensamiento
no es todava capaz de representar dicha realidad en toda su
diversidad concreta; slo lo logra al finalizarlo.
Resulta claro que siendo el punto de partida en la rea
lidad, lo concreto es tambin, debido a ello, el punto de par
tida del conocimiento mismo.
Lo concreto, segn Marx, es tambin el punto de partida
del conocimiento en el sentido de que todo estudio de los
fenmenos no conocidos an empieza por percepciones sen
sibles y por representaciones de esos fenmenos, vale decir, por
percepciones sensoriales de lo concreto. Sin esa etapa, o sin ese
grado del conocimiento, no podemos saber nada de la realidad.
El mundo real entra en nuestra conciencia por la va de las sen
saciones y de las percepciones que nacen en el curso de la accin
prctica de los hombres sobre la naturaleza a fin de someterlas
a sus necesidades. En cuanto a las abstracciones, slo nacen
sobre la base de la elaboracin, por el pensamiento, de los
datos proporcionados por los rganos sensoriales. El concepto
ms sencillo, resultante de la actividad abstractiva del pensa
miento, exige para su formacin la intuicin viva, directa, de
objetos concretos. Ningn concepto puede nacer fuera de esa
intuicin y representacin sensorial. Fuera de las imgenes, de
las percepciones, de las representaciones sensoriales, el pensa
miento se halla privado de todo contenido.
Esto es lo que entiende Marx cuando declara que hallndose
el punto de partida en el seno mismo de la realidad, lo con
creto es tambin, por consiguiente, el punto de partida de la
intuicin y de la representacin.
Al criticar a los idealistas que se imaginan que el todo con
creto es producto de un autodesarrollo del concepto puro,
Marx escribe que " . . .la totalidad concreta, como totalidad pen
sada, como representacin mental de lo concreto, es en rigor
un producto del pensamiento, de la concepcin; por el con
trario, no es en modo alguno producto del concepto que
326

se engendrara por s mismo, que pensara fuera y por encima


de la visin inmediata y de la representacin, sino un producto
de la elaboracin de conceptos a partir de la visin inmediata
y de la representacin. <4)
As, para Marx, el concepto, la abstraccin cientfica, es
la elaboracin de la intuicin, de la representacin surgida de
la accin inmediata del mundo objetivo sobre los rganos de
los sentidos, sobre el cerebro del hombre. De ello se sigue que
el punto de partida del conocimiento no es la abstraccin, el
pensamiento abstracto, sino la intuicin sensorial, viva, la re
presentacin directa de lo concreto. Por este motivo Lenin, al
definir los caminos que llevan al conocimiento de la verdad
objetiva, indicaba tambin que el conocimiento va de la in
tuicin viva al pensamiento abstracto.
El vnculo existente entre lo abstracto y lo concreto apa
recer con mayor claridad aun si se considera que toda abs
traccin supone la existencia de un todo concreto pues aquella
resulta del anlisis de ese todo, de la separacin de una parte,
de un aspecto, de una propiedad del todo. Por ejemplo, una
categora econmica tan elemental como el valor de cambio
supone una poblacin que se dedica a la produccin en con
diciones determinadas, as como formas determinadas de la
familia, de la comunidad o del Estado, etc. Esa categora slo
puede existir como el reflejo abstracto, unilateral, de un todo
vivo y concreto ya dado.
Como la abstraccin es una parte de un todo vivo concreto,
se entiende que para formar una abstraccin sea preciso haber
tocado, visto, percibido de antemano ese todo vivo y concreto.
Si se quisiera caracterizar el conjunto del mtodo de in
vestigacin de Marx, se lo podra hacer de la siguiente ma
nera: es el movimiento del pensamiento que va de lo concreto
en la percepcin a lo abstracto, y de lo abstracto de nuevo
a lo concreto, pero entendido esta vez sobre una base nueva
superior. En este movimiento del conocimiento de lo concreto
(4) C. Marx, Contribucin a la critica de la econom a
poltica, pg. 214, Ed. rusa.
327

a lo abstracto, y de este ltimo a lo concreto superior, se ma


nifiesta la ley de la negacin de la negacin. Ah reside la
esencia del mtodo analtico. Es cierto que en El Capital mismo
el mtodo de Marx se presenta sobre todo como elevacin de
lo abstracto a lo concreto. Pero Marx explica por qu el pri
mer grado de la investigacin el anlisis detallado del todo
concreto con vistas a abstraer ciertas determinaciones genera
les no figura en El Capital.
"Claro est escribe Marx que el mtodo de exposicin
debe distinguirse formalmente del mtodo de investigacin. La
investigacin ha de tender a asimilarse en detalle la materia
investigada, a analizar sus diversas formas de desarrollo y a
descubrir sus nexos internos. Slo despus de coronada esta
labor puede el investigador proceder a exponer adecuadamente
el movimiento real. (5)
Antes de formar abstracciones haca falta entonces, asi
milar la materia misma en todos sus detalles, analizarla. Est
trabajo no se refleja de manera integral en El Capital. Pero
la asimilacin de la materia en todos sus detalles no es otra
cosa que el movimiento del conocimiento, de lo concreto a
lo abstracto. Por lo dems, en El Capital mismo comprobamos
a cada instante ese movimiento. As, Marx comienza por es
tudiar la mercanca. Es evidente que la "clula inicial, la
mercanca, es ya extrada por abstraccin de toda la diversidad
concreta del modo de produccin capitalista. Esta clula es
una abstraccin en relacin con el organismo capitalista to
mado en su conjunto. En El Capital no vemos el trabajo que
ha culminado en esta abstraccin, en esta determinacin ele
mental. Marx nos entrega en pocas palabras el resultado del
trabajo de anlisis que lo condujo a ese principio capital de
que la riqueza de una sociedad en la que reina el modo de
produccin capitalista es una "inmensa acumulacin de mer
cancas, cada una de las cuales constituye "su forma elemental.
Pero si la mercanca es una abstraccin en relacin con
el todo vivo y concreto, tomado en su conjunto, constituye
(5)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 14, Ed. cit.


328

por s misma un fenmeno concreto ms o menos complejo


en relacin con otras determinaciones aun ms abstractas, aun
ms descompuestas. Por ello dice Marx que la mercanca
es el elemento econmico concreto elemental. Parte de ah para
culminar, por medio del anlisis, en determinaciones aun ms
abstractas: el valor de uso y el valor de cambio.
Si bien es el fruto de una abstraccin ms profunda que
la mercanca, el valor de cambio es, a su vez, presentado en
primer lugar en El Capital como una relacin concreta. La
forma en que Marx estudia el valor de cambio refleja, como
en un espejo, todo su mtodo analtico. El proceso de anlisis
de este problema importante, pero particular, refleja en cierta
forma el proceso de anlisis del modo de produccin capi
talista.
Marx comienza por tomar el valor de cambio tal como
se expresa directamente en la superficie de los fenmenos, bajo
el aspecto de la proporcin en que los valores de uso de cierta
especie son cambiados por los valores de uso de otra especie.
Dicho de otra manera, el conocimiento comienza con el
fenmeno concreto. Como se ha visto en el captulo prece
dente, Marx establece, con la ayuda de la abstraccin cient
fica, que la base oculta, la esencia del valor de cambio, es
el valor. El valor es una abstraccin en relacin con el valor
de cambio. Marx pasa entonces de lo concreto a lo abstracto,
del valor de cambio al valor. Pero no se detiene ah. Una
vez que ha establecido que las relaciones de cambio de dos
mercancas disimulan el valor como trabajo cristalizado, vuelve
inmediatamente al valor de cambio. Debe demostrar que el
valor se manifiesta necesariamente bajo la forma de valor de
cambio.
. .en nuestra investigacin escribe Marx comen
zamos estudiando el valor de cambio o relacin de cambio
de las mercancas para descubrir, encerrado en esta relacin,
su valor. Ahora no tenemos ms remedio que retrotraernos
nuevamente a esta forma o manifestacin de valor. (6) Y Marx
arializa en detalle el desarrollo de las formas de valor con la
(6)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 43, Ed. cit.


329

paricin del dinero. El valor encuentra su expresin en el


dinero, "forma acabada del mundo mercantil. De lo abs
tracto, el valor, Marx vuelve entonces a lo concreto, al valor
de cambio, a las formas de expresin del valor, al dinero.
Pero lo concreto es reproducido ahora sobre una base mucho
ms profunda; es enriquecido por los resultados que ha obte
nido la fuerza de abstraccin, por el conocimiento del hecho
de que el valor de cambio es una forma de expresin del valor.
Este ejemplo ilustra en forma notable el principio apa
rentemente contradictorio, enunciado por Marx en forma te
rica general, en la Contribucin a la critica de la economa
poltica, segn el cual el todo concreto interviene en el cono
cimiento, a la vez como punto de partida y como resultado.
El valor de cambio como elemento concreto es el punto de
partida del conocimiento, porque ste se relaciona con la rea
lidad prctica que toma como objeto de sus investigaciones.
En cuanto a la realidad prctica, se presenta a la mirada hu
mana en toda su complejidad concreta. Pero al comienzo ese
elemento concreto no est todava dividido en sus partes com
ponentes ni analizado, y por lo tanto no es conocido an. La
actividad abstractiva del pensamiento descubre los procesos
profundos, que escapan a la intuicin inmediata de lo concreto,
y permite volver a lo concreto, al valor de cambio, entendido
esta vez como la unidad de lo diverso. Desde este punto de
vista, el valor de cambio, como elemento concreto, no puede
ser otra cosa que un resultado, es decir, el resultado del cono
cimiento de lo concreto por el pensamiento.
En el captulo I del libro primero de El Capital, Marx hace
una observacin de la mayor importancia, que permite entender
cmo se basa el mtodo analtico en el movimiento del pensa
miento de lo concreto a lo abstracto y de lo abstracto a lo
a lo concreto.
"Las reflexiones acerca de la vida humana, incluyendo por
tanto el anlisis cientfico de sta escribe Marx, siguen en
general un camino opuesto al curso real de las cosas. Comienza
post festum y arranca, por tanto, de los resultados ya logrados
del proceso histrico. Las formas que convierten a los pro
330

ductos de trabajo en mercancas y que, como es natural, pre


suponen la circulacin de stas, poseen ya la firmeza de for
mas naturales de la vida social antes de que los hombres se
esfuercen por explicarse, no el carcter histrico de estas for
mas que consideran ya algo inmutable, sino su contenido. As
se comprende que fuese simplemente el anlisis de los precios
de las mercancas lo que llev a los hombres a investigar la
determinacin de la magnitud del valor, y la expresin colec
tiva en dinero de las mercancas, lo que les movi a fijar su
carcter valorativo. Pero esta forma acabada la forma di
nero del mundo de las mercancas, lejos de revelar el carc
ter social de los trabajos privados, y por tanto, las relaciones
sociales entre los productores privados, lo que hace es encu
brirlas. (7)
De tal modo, el anlisis cientfico de las formas de la vida
social parte, como lo indica Marx, de datos ya "establecidos to
talmente, es decir, del todo concreto existente, tal como se ha
constituido en el curso del proceso de desarrollo. El valor slo
poda ser descubierto por el anlisis de los precios de las mer
cancas, de la expresin general en dinero de las mercancas,
es decir, de lo concreto. Pero lo concreto mismo, considerado
inicialmente bajo su aspecto inmediato, impide descubrir la
verdadera esencia de los fenmenos y "no hace otra cosa que
encubrirlos. El movimiento del pensamiento, de lo concreto
a lo abstracto, permite estudiar las relaciones esenciales libe
rndolas de las circunstancias accesorias. Pertrechado con el
conocimiento de los fenmenos, vuelve de lo abstracto a lo
concreto para una investigacin profundizada y general de la
"totalidad concreta.
Marx sigue este camino para el estudio no slo del valor,
sino tambin de la plusvala y del capital. Empieza por la forma
concreta del movimiento del capital, tal como se presenta en
la superficie, en la esfera de la circulacin. El dinero que ha
pasado a la circulacin rinde dinero suplementario, ganancia:
D-M-D. El investigador ve nacer esta forma concreta del mo(7)

C. Marx, E l Capital, t. I, pg. 65, Ed. cit.


331

vimiento del capital. Por ella debe comenzar, ella es la que


debe estudiar, y en ese caso lo concreto es el punto de partida
del proceso del conocimiento.
Un examen ms profundo de esta forma concreta del
movimiento del capital la revela misteriosa e incomprensible.
Resulta que el capital no puede nacer, a la vez, ni en la cir
culacin ni fuera de ella. Utilizando la abstraccin, Marx des
cubre el secreto de la plusvala. Despus de haber demostrado
que el capital crece porque el capitalista encuentra en el
mercado una mercanca especfica, la fuerza de trabajo, que
crea plusvala en la esfera de la produccin ( y slo en dicha
esfera), Marx vuelve al problema formulado y comprueba que
ha sido solucionado en todos sus puntos. Parece volver a la
forma concreta del movimiento del capital, a la frmula DM-D, pero con la diferencia de que sta no contiene ya nada
misterioso ni incomprensible.
Se podran citar otros ejemplos que demostraran que el
mtodo analtico de Marx, considerado en su conjunto, totria
como punto de partida del conocimiento el anlisis de la diver
sidad concreta de los fenmenos, pasa luego de lo concreto
a lo abstracto para encontrar las determinaciones ms gene
rales que revelen su esencia, su ley, y finalmente se eleva de
lo abstracto a lo concreto, reproduciendo la realidad en toda
su plenitud, como unidad de las leyes y de las formas con
cretas de su manifestacin.
Faltara contestar a la pregunta formulada ms arriba:
Por qu dice Marx que su mtodo consiste en elevarse de
lo abstracto a lo concreto? Para hacerlo no debemos perder
de vista ninguno de los dos puntos siguientes. En primer lu
gar, para el materialista Marx es indudable que toda abstrac
cin resulta del anlisis de lo concreto, de la elaboracin de
los datos de la intuicin inmediata y de la representacin, y
es un reflejo unilateral de un todo vivo y concreto ya dado.
En segundo trmino, la tesis segn la cual el nico mtodo
correcto desde el punto de vista cientfico consiste en elevarse
de lo abstracto a lo concreto, estaba dirigida contra Smith,
Ricardo y los otros economistas, que no haban sabido aplicar
332

en forma sistemtica este mtodo en sus investigaciones y que


haban confundido las relaciones abstractas y las relaciones
concretas, cometiendo de tal modo gravsimos errores; dicha
confusin fue la fuente de su incapacidad para resolver los
principales problemas tericos que surgan de la economa po
ltica del capitalismo. Por este motivo, el segundo aspecto de
este procedimiento de investigacin, la marcha ascendente de
lo abstracto a lo concreto, revesta una enorme importancia.
Smith y Ricardo edificaron tambin sus sistemas econ
micos ascendiendo a partir de ciertas determinaciones abstractas
elementales, hasta llegar a otras determinaciones ms concretas.
Por ejemplo, Smith expuso su teora empezando por la divi
sin del trabajo, del valor, del dinero, y pas luego a la renta
territorial, a la acumulacin del capital, etc. Ricardo sigui
tambin un camino que llevaba de lo abstracto a lo concreto:
del valor a la renta, al salario, a la ganancia, al comercio mun
dial, etc. A Ricardo y a Smith se refiere Marx antes que a
nadie cuando, despus de haber mostrado que los economistas
del pasado, anteriores a ellos, se limitaban por lo general a
disociar el todo vivo en relaciones abstractas elementales
tales como la divisin del trabajo, el dinero, el valor, etc., es
cribe:
"En cuanto estos factores aislados fueron ms o menos fi
jados y abstrados, comenzaron los sistemas econmicos que
parten de nociones simples tales como el trabajo, la divisin
del trabajo, la necesidad, el valor de cambio, para elevarse has
ta el Estado, los intercambios entre naciones y el mercado
mundial. (8)
Pero Smith y Ricardo no supieron entender la verdadera
relacin mutua de lo abstracto y lo concreto, las relaciones
universales abstractas determinantes y las ms concretas que
actan en forma directa en la vida real, por ejemplo, del
valor de cambio con los precios de produccin, del valor con
la renta territorial, de la plusvala con la ganancia, etc. De
(8) C. Marx, Contribucin a la crtica
poltica, pg. 213, Ed. rusa.
333

de

la

economa

tal modo, los mejores economistas burgueses no entendieron


que la esencia y las formas exteriores de su manifestacin no
pueden coincidir directamente; que, por ejemplo, para enten
der el precio de produccin como una forma convertida del
valor es preciso analizar una cantidad de eslabones intermedios.
Si los economistas burgueses no supieron entender la conexin
existente entre la esencia y el fenmeno, entre los procesos
profundos y sus manifestaciones exteriores, entre las leyes y
las relaciones concretas que las expresan, es porque fueron in
capaces de elevarse, de manera sistemtica, de lo abstracto a lo
concreto, en tanto que sta es la nica manera de reproducir
mentalmente la realidad como un todo vivo, concreto. Esta de
bilidad metodolgica de los economistas reflej la debilidad de
la teora filosfica de su poca, que chocaba, entre otras difi
cultades, con la relacin entre lo general y lo singular, entre lo
abstracto y lo concreto. Marx indica que en el siglo X V III la
filosofa de Locke haba ejercido una enorme influencia sobre
la economa poltica de Inglaterra y de otros pases. Pero la
teora del conocimiento de Locke se caracteriza precisamente
por una concepcin metafsica de las relaciones entre lo general
y lo singular, entre lo abstracto y lo concreto, mientras lo
general queda reducido al conjunto de los objetos singulares.
Este problema esencial del mtodo del conocimiento fue
solucionado tambin en El Capital. Marx critic a Smith y a
Ricardo y revel, tambin en ese sentido, la fuente de la debi
lidad y de la confusin de stos. Esta crtica, as como la aplica
cin prctica del principio elaborado por l respecto de la mar
cha ascendente de lo abstracto a lo concreto en el estudio del
modo de produccin capitalista, presenta un enorme inters
para la teora del conocimiento.
Habiendo "asimilado la materia de antemano y luego de
descubrir las relaciones esenciales internas de la produccin ca
pitalista, Marx inicia en El Capital su estudio con el del valor.
El anlisis de las relaciones de intercambio de las mercancas,
del valor de cambio, lo conduce al valor, que expresa, bajo la
forma de relacin entre cosas, las relaciones de produccin
entre los hombres. Como ya lo hemos demostrado, slo por
334

medio de la abstraern pudo Marx encontrar la pista del valor,


oculta detrs de la cubierta exterior del valor de cambio.
Marx comienza por analizar la mercanca y el valor, es de
cir, la relacin ms abstracta, ms universal, que caracteriza a
la produccin mercantil capitalista. Se trata, por as decirlo,
de la abstraccin lmite, imposible de superar en el estudio de
ese modo de produccin. El intercambio existe en otras forma
ciones aparte del capitalismo, y los productos del trabajo ad
quieren en ellas, por consiguiente, la forma de valor. De ah
resulta que el valor no es, por s mismo, una particularidad
exclusivamente propia del modo de produccin capitalista. Pe
ro si bien es cierto que el valor no es una particularidad exclu
siva de la produccin capitalista, s lo es que en el rgimen ca
pitalista el carcter mercantil de la produccin se torna uni
versal y que convierte a la fuerza de trabajo en una mercanca.
Est visto que todos los productos del trabajo adquieren aqu
la forma del valor, y en ese sentido caracteriza Marx al valor
como la forma ms abstracta de la riqueza burguesa.
En la primera seccin del libro primero de El Capital, Marx
estudia el valor como la forma ms abstracta de la riqueza bur
guesa. Todava no hay nada especficamente capitalista en
las relaciones entre poseedores de mercancas estudiadas aqu
por Marx. No existen an ni obreros asalariados, ni plusvala,
etc. Pero el mtodo consistente en elevarse de lo abstracto a lo
concreto, para reproducir en el pensamiento el conjunto del
modo de produccin capitalista, implicaba que haba que co
menzar por la idea ms general y ms elemental de la forma
cin capitalista, so pena de no poder entender las categoras
ms complejas y concretas que expresan la esencia del modo de
produccin burgus.
Este hecho permite, desde el primer momento, entender
una caracterstica importante del mtodo lgico aplicado por
Marx en El Capital. Se trata de encontrar, de descubrir por la
abstraccin, descomponiendo un todo complejo y concreto, la
base, la tendencia, que determina todos los otros fenmenos.
La base del modo de produccin capitalista no es, evidentemen
te, el valor. Esa base, esa ley fundamental, es la plusvala sur
335

gida de la explotacin de los obreros por los capitalistas. Aqu


precisamente vamos a entender por qu Marx empieza por esta
abstraccin tan general que es el valor. El valor es trabajo in
corporado a la mercanca, a la cosa. Marx estudia este hecho
en todos sus detalles, porque es determinante para la com
prensin de las leyes de la produccin capitalista. Sin ese es
tudio habra sido imposible penetrar el misterio de la plusvala.
Para descubrir la fuente real de plusvala era preciso admitir
de antemano que las mercancas, incluso esa mercanca espec
fica que es la fuerza de trabajo, son cambiadas por su valor,
es decir, segn el trabajo que contienen, y sin embargo se ve
aparecer un sobretrabajo, una plusvala, que se guarda el ca
pitalista. La ley del valor ha existido y puede existir sin la
ley de la plusvala. Pero lo contrario sera inconcebible. Sin
la ley del valor no se pueden entender las categoras desarro
lladas de la produccin capitalista: la ganancia, el precio de
produccin, etc. La impotencia de los economistas burgueses
se deba igualmente al hecho de que no podan conciliar estas
categoras concretas desarrolladas con la base: la definicin del
valor por el trabajo.
En su carta a Lasalle del 11 de marzo de 1858, Marx hace
notar que " . . . al desarrollar el problema de la ganancia, Ricardo
contradice su definicin (justa) del valor y (que) en su es
cuela esta contradiccin tiene por culminacin, ora un renun
ciamiento completo al principio bsico, ora el peor eclecticis
mo. <9) En su carta a Engels en la cual expone el plan de los
seis libros previstos primitivamente, y que deba indicar al
anlisis del modo de produccin capitalista, Marx muestra la
importancia del estudio del valor como la forma ms abstracta
de la riqueza burguesa. El valor, escribe, "se reduce a una
cantidad de trabajo. "El valor como tal no posee ninguna otra
'sustancia fuera del trabajo mismo. Y ms adelante: "Si bien
es una abstraccin, sta es una abstraccin histrica que slo po
dra adoptarse sobre la base de un desarrollo particular de la
(9)

C. M arx y F. Engels, C orrespondencia acerca de El

C apital, pg. 65, Ed. rusa.

336

sociedad. Todas las objeciones a esta definicin del valor o


bien derivan de relaciones de produccin menos desarrolladas,
o bien se fundan en una confusin por la cual se establecen
las determinaciones econmicas ms concretas (y de las cua
les se abstrae el valor y que, desde otro punto de vista, tam
bin puede por lo tanto considerarse como desarrollo ulterior
del mismo) en oposicin al valor en su forma abstracta y sin
desarrollar. Teniendo en cuenta la falta de claridad de los
propios seores economistas en cuanto a la forma en que esta
abstraccin se vincula a las formas posteriores y ms concretas
de la riqueza burguesa, esas objeciones eran ms o menos jus
tificadas. <10)
Marx empieza entonces por la abstraccin de valor porque
la definicin del valor de las mercancas por la cantidad de
trabajo invertido para su produccin es el hecho determinante,
porque las formas ms complejas y ms concretas de la rique
za burguesa son "un desarrollo ulterior del valor, desarrollo
que no es puramente cuantitativo, por supuesto, sino que in
cluye cambios radicales, cualitativos, que comprende el salto
de la produccin mercantil simple a la produccin mercantil
capitalista.
Por esa razn Marx rechaza todas las circunstancias ac
cesorias que oscurecen la definicin del valor por el trabajo, y
registra esa definicin como una ley, como una tendencia ob
jetiva que se abre camino a travs de todos los obstculos.
En el tercer libro de El Capital Marx indica que no es
racional definir el valor a partir de la oferta y la demanda, por
que cuando stas se equilibran ya no explican nada. Las leyes
de la produccin capitalista en el caso presente, la ley de va
lor slo actan en toda su pureza cuando la influencia de
la oferta y la de la demanda se compensan recprocamente. Pe
ro en la realidad esto no ocurre jams, o slo por el efecto de
la casualidad.
"Sin embargo, en economa poltica escribe Marx se
parte de la premisa de que coinciden. Por qu? Para enfocar
(10)

C. M arx y F. Engels, Correspondencia, pg. 78, Ed. cit.


337

los fenmenos en la forma en que corresponden a las leyes que


los rigen, con arreglo a su concepto, es decir, para enfocarlos
independientemente de las apariencias relacionadas con el jue
go de la oferta y la demanda. Por otra parte, para descubrir y
fijar, en cierto modo, la tendencia real de su movimiento. En
efecto, las desigualdades son de naturaleza contraria., . i11)
Estas palabras nos conducen a la mdula del mtodo anal
tico de investigacin de Marx: llegar, por medio del anlisis,
a la generalizacin de Jos datos de la intuicin y de la repre
sentacin directa, as como de los materiales empricos, a una
abstraccin que permite entender la ley, la tendencia regular
del desarrollo, y fijar esta tendencia en un concepto, en una
categora cientfica, para seguir luego esta tendencia en el dessarrollo de relaciones complejas y concretas. Por ejemplo, en
la masa de relaciones de intercambio, esta ley, esta tendencia
regular, es el valor.
Sin embargo, la abstraccin no es el objetivo en s del co
nocimiento, sino un grado hacia el conocimiento de lo con
creto. Por la abstraccin nos "separamos de la diversidad con
creta de lo real. Pero es necesario "separarnos de tal modo
para entender mejor lo concreto mismo.
Despus de haber sido conducido, por el anlisis del todo
vivo y concreto, al valor como la abstraccin ms general que
penetra profundamente en la esencia de la produccin mercan
til, Marx se eleva luego, por un camino largo y complejo, de
lo abstracto a lo concreto. Y aqu palpamos con el dedo la di
ferencia fundamental que distingue el mtodo de Marx del de
sus predecesores.
A partir del valor, Smith y Ricardo llegaban, por un salto
sobrenatural, a la ganancia, es decir, a una relacin concreta y
compleja, sin pasar por las etapas intermedias necesarias que
jalonan la ascensin de lo abstracto a lo concreto. Ahora se
entiende mejor la indicacin de Marx sobre la necesidad de
analizar los "eslabones intermedios luego del estudio de las
categoras econmicas. Este anlisis no es otra cosa que la asd i)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 183, Ed. cit.


338

censin gradual de lo abstracto a lo concreto, de lo simple a


lo complejo. No hay ni puede existir una vinculacin directa
entre lo abstracto y lo concreto. Lo abstracto es tal precisa
mente porque proporciona las determinaciones ms generales,
dejando provisoriamente de lado toda la complejidad y toda
la diversidad de lo concreto. Tratar de deducir de golpe, a
partir de estas abstracciones generales, una relacin concreta,
compleja, es tener una concepcin, no dialctica, sino metaf
sica de la realidad y del proceso de su conocimiento.
Por ejemplo, sera vano querer deducir directamente
de la idea abstracta de materia, de la materia en general,
su forma sumamente compleja y concreta que es la vida. Es
indudable que, como forma de la materia, la vida es compren
dida, con las otras formas concretas de esta ltima, en la abs
traccin de "materia en general pero sta es una abstraccin
tan general, es decir, refleja propiedades tan generales y carac
tersticas de las manifestaciones concretas de la materia, que el
elemento especfico que distingue la vida de sus otras formas
no se refleja en el concepto de materia en general. Para pasar
del concepto general de la materia al concepto de la vida, ca
racterizado por propiedades concretas que constituyen un gra
do superior de desarrollo de la materia, es preciso analizar el
desarrollo de sta desde sus formas inferiores hasta sus formas
superiores, so pena de no poder entender de dnde proviene
esa forma superior. Sin el estudio de los eslabones interme
dios, es decir, de los procesos que se cumplen en la naturaleza
no orgnica y que han culminado, en determinado momento, con
la aparicin de la vida, sera fcil llegar a la conclusin de que
la vida no es una forma de manifestacin de la materia, que
est henchida de "milagros que se explican por su naturaleza
particular inmaterial, etc.
Esta analoga es evidentemente convencional, pero algo si
milar sucede en el caso del valor como concepto que condensa
las relaciones ms generales de la produccin mercantil, y con
otros conceptos ms complejos que reflejan las relaciones ca
pitalistas desarrolladas. El valor es la generalizacin de las re
laciones de intercambio propias de la serie de formaciones en
las que nace y se desarrolla el intercambio. Todava no con
339

tiene nada especficamente capitalista, aunque tambin ge


neraliza al capitalismo considerado como fuerza suprema de la
produccin mercantil. Ms aun, dado que en el rgimen capi
talista los productos del trabajo adquieren por primera vez la
forma del valor, Marx lo caracteriza como la forma ms abs
tracta de la riqueza burguesa. Pero deducir directamente de
esta abstraccin categoras del capitalismo tan desarrolladas y
concretas como la ganancia, el precio de produccin, etc., es
tan imposible como deducir directamente de la abstraccin de
materia sus manifestaciones ms complejas.
Ms arriba hemos citado ya las palabras de Marx, segn
las cuales, las determinaciones ms concretas de las que se ex
trae el valor por la abstraccin pueden y deben ser considera
das como un "desarrollo ulterior del valor. Los economistas
burgueses descuidaron la necesidad de desarrollar estas catego
ras ms concretas a partir del valor. Por lo tanto es muy na
tural que al confrontar en forma directa lo abstracto y lo con
creto, valor y ganancia, valor y precio de produccin, valor y
renta absoluta, etc., no hayan visto entre ellos otra cosa que
contradicciones. Asemejndose a los que, al comparar en la vida
las formas "groseras, inorgnicas, de la materia, llegaban a la
conclusin de que la vida es demasiado compleja y demasiado
"sutil para ser considerada como una forma de la materia, los
economistas burgueses afirmaban igualmente que el precio de
produccin, la ganancia, la renta, son tan diferentes del valor,
que sera absurdo pensar que son sus formas convertidas. Sin
embargo el mtodo de Smith, de Ricardo y de muchos otros
economistas burgueses consista en deducir de ese modo di
recto las relaciones concretas ms complejas y ms desarrolladas
de las abstracciones y determinaciones ms generales. Marx es
cribe a propsito de Ricardo: "El error de Ricardo consiste
precisamente en que en su primer captulo sobre el valor toma
como dadas todas las posibles categoras que deben todava
desarrollarse, a fin de poder probar su conformidad con la ley
del valor. (12) Por lo dems indica que Ricardo quiso adaptar
(12)
Ed. cit.

C.

M arx y F.

Engels,

340

Correspondencia,

pg.

169,

en forma autoritaria y directa las relaciones concretas con la


relacin simple del valor. Como M ili quiso caracterizar la ac
cin del tiempo como una inversin de trabajo (por ejemplo,
en el caso del vino conservado en la bodega), Marx reduce su
tentativa a la nada escribiendo que M ili no resuelve la con
tradiccin entre la ley general, es decir, la ley del valor, y las
relaciones concretas ulteriormente desarrolladas descubriendo
los trminos intermedios, sino que " . . . se limita a cambiar los
nombres de las cosas subordinando lo concreto a lo abstracto. (13)
Marx demuestra que la incapacidad de que adolecen los
economistas burgueses de entender la relacin entre lo abstracto
y lo concreto, tiene una doble consecuencia: el empirismo vul
gar y la escolstica. Por no saber deducir la relacin concreta
de la abstraccin por medio de una elevacin gradual de lo uno
a lo otro, ciertos economistas se lanzan sobre los primeros mate
riales empricos que encuentran y hacen pasar la apariencia por
ley, negando las leyes reales. Otros tratan de subordinar en for
ma autoritaria y directa toda realidad compleja y diversa a la
abstraccin, sin tener en cuenta el hecho de que lo concreto
complica y modifica las determinaciones generales. "E l tosco
empirismo escribe Marx degenera en falsa metafsica, en
un escolasticismo incapaz de hacer frente a fenmenos empri
cos innegables, en la tendencia a presentarlos, por mera abs
traccin, como corolarios de la ley general. (14)
As, por no haber sabido deducir el precio de produccin
(es decir, un fenmeno irrefutable de la realidad emprica)
de la ley del valor, Ricardo lo convierte en una "excepcin.
Como trataba de subordinar por la fuerza las relaciones con
cretas y desarrolladas entre el propietario terrateniente y el
campesino capitalista, negaba la existencia de la renta absoluta,
aunque sta sea un hecho emprico tan irrefutable como el pre
cio de produccin.
------------------

'

(13) C. Marx, El Capital, (Historia crtica


de la plusvala), t. V, pg. 146, Ed. cit.
(14) Ibd., t. IV, pg. 87.
341

de la

teora

Este ejemplo la negacin de la renta absoluta es suma


mente instructivo para la comprensin del mtodo consistente
en elevarse de lo abstracto a lo concreto. Marx tena en alta
estima los esfuerzos realizados por Ricardo para establecer si
la transformacin de la tierra en propiedad privada, y la apa
ricin de la renta, que es su consecuencia, eran compatibles
con la ley del valor. El gran mrito de Ricardo, segn Marx,
consiste en la existencia de ese vnculo directo entre su teora
de la renta y la definicin del valor. Pero este mrito se con
vierte en su contrario cuando, en lugar de desarrollar, a par
tir de la ley del valor, las relaciones ms complejas y concre
tas, Ricardo slo se pregunta si estas ltimas no estn en con
tradiccin con la ley del valor. Luego de confrontar las rela
ciones desarrolladas concretas y las definiciones abstractas, lle
ga a una contradiccin sin salida, que no resuelve en la rea
lidad, sino en el pensamiento, es decir, negando hechos incon
testables. "La estrechez de visin de Ricardo proviene indica
Marx a propsito de la teora de la renta elaborada por el eco
nomista ingls entre otras cosas, de su empeo general por
demostrar que las diversas categoras o relaciones econmicas
no contradicen a la teora del valor, en vez de desarrollarlas,
por el contrario, con todas sus aparentes contradicciones, par
tiendo de esta base misma. <15)
El proceso del razonamiento de Ricardo, que lo condujo a
negar la renta absoluta y a reconocer slo la renta diferencial,
es sencillo. Ricardo identific el valor con el precio de pro
duccin. En lugar de deducir ste de aqul, adapta pura y sim
plemente lo concreto a lo abstracto. Pero si el precio de pro
duccin se identifica con el valor, se torna necesario, segn
Ricardo, para reconocer la renta absoluta que, como se sabe,
no depende del grado de fertilidad del suelo, admitir que
los productos agrcolas son vendidos a precios superiores al
valor. De ah una contradiccin de la ley segn la cual el
valor de los productos es determinado por la cantidad de tra
bajo invertido para producirlo. Y Ricardo se ve llevado as a
(15) C. Marx, El Capital, (Historia crtica
de la plusvala), t. IV, pg. 393, Ed. cit.
342

de

la

teora

la conclusin de que la renta absoluta no existe y no puede


existir.
Vemos que la raz metodolgica del error de Ricardo con
siste en haber tratado de deducir directamente, de una defini
cin abstracta general, relaciones concretas y desarrolladas, y
en no haber entendido la necesidad de seguir de manera me
ldica el desarrollo de la ley del valor aplicada a las relaciones
capitalistas complejas, es decir, elevarse de lo abstracto a lo
concreto, cosa que es la nica forma de entender lo concreto.
Marx refut la teora de Ricardo demostrando que la renta ab
soluta existe y que su existencia no contradice en modo algu
no la ley del valor.
I
A la inversa de Ricardo, Marx no se pregunta si la renta
absoluta contradice o no la ley del valor. Despus de estable
cer que el valor es la forma ms general y abstracta de la
produccin mercantil, incluida la produccin capitalista, con
centr toda su atencin en su desarrollo en las condiciones del
modo de produccin capitalista. Mostr que a raz del hecho
de la composicin orgnica desigual del capital, y debido a la
concurrencia, el valor se transforma en precio de produccin,
adquiere la forma de precio de produccin, cuyos componen
tes son el costo de produccin y la ganancia media. La com
posicin orgnica del capital es menos elevada en la agricul
tura que en la industria. Pero la parte de sobretrabajo y, por
consiguiente, de plusvala, es tanto ms grande, a igual explo
tacin, cuanto menos elevada es la composicin orgnica del
capital. En la industria, la concurrencia y el libre paso del
capital de una rama de la produccin a otra, hace que las ma
sas diferentes de plusvala, producidas en funcin del nivel de
la composicin orgnica del capital, se igualen en la ganancia
media. En la agricultura, la propiedad privada de la tierra obs
taculiza esta igualacin. El excedente de plusvala no se distri
buye en ella, por lo tanto, en comn, como en el caso de la
industria. Este excedente es el que constituye la renta absoluta,
pagada por el granjero al terrateniente.
Por consiguiente, la renta absoluta encuentra su fuente
en la diferencia entre el valor de las mercancas producidas por
343

el capital agrcola y el precio de produccin. Lo que no quiere


decir que los productos de la agricultura sean vendidos por
encima de su valor, como tanto lo tema Ricardo. Si los pro
ductos industriales son vendidos, en general, no a su valor, sino /
al precio de produccin, no por ello es menos cierto que el 1
valor es el que regula los precios de produccin, que son una /
forma convertida del valor. Los productos de la agricultura son/
vendidos por encima del precio de produccin. As, Marx no se
conform con confrontar una categora concreta como la ren
ta absoluta con la ley del valor; la dedujo, la desarroll a par
tir de esta ltima.
/
Ricardo quiso deducir directamente lo concreto de lo abs
tracto, la renta absoluta de la ley del valor. Pero como se trata
de algo imposible, se vio llevado a negar los hechos reales pata
conservar la ley. Y esto es lo mismo que transformar las abs
tracciones cientficas en abstracciones "formales.
Marx utiliz las leyes para explicar la realidad concretja,
sin violentar para nada los hechos reales, sino explicando toda
su complejidad, entendiendo que la nica forma de explicar
los como expresin de las leyes era la de elevarse en forma
gradual de lo abstracto a lo concreto.
El anlisis de Ricardo no conoce ningn eslabn interme
dio entre el valor y la renta absoluta. Marx emprende el an
lisis de la renta despus de una larga serie de investigaciones
relativas a otras categoras econmicas, que es preciso tener en
cuenta para resolver en forma cientfica el problema de la
renta absoluta. No pierde de vista ningn eslabn esencial de
esa cadena de ascensin gradual de lo abstracto a lo concreto,
que conduce con toda naturalidad a la explicacin racional del
fenmeno concreto estudiado. Valor, plusvala, ganancia, ga
nancia media, precio de produccin, renta: he aqu cmo se
podra representar, en forma convencional y por supuesto muy
aproximada, el curso de la marcha ascendente de lo abstracto
a lo concreto en el estudio de la renta absoluta. Cada una de
las categoras de esta serie ascendente expresa, en el anlisis de
Marx, sus relaciones econmicas cada vez ms complejas y con
cretas. Ningn eslabn puede ser entendido sin el anterior: la
344

plusvala sin el valor, la ganancia sin la plusvala, etc. La


existencia de la renta absoluta slo puede ser entendida si se
escalan progresivamente estos grados, si se tienen en cuenta
los cambios y las transformaciones sufridos por la ley del va
lor cuando entran en vigor en el marco de las relaciones ca
pitalistas desarrolladas, cuando pasamos, en nuestras investiga
ciones, de las determinaciones ms simples y ms generales, obnidas en forma artificial por medio de las abstracciones, a las
relaciones cada vez ms complejas y concretas.
El ejemplo de la renta absoluta muestra el principio ge
neral del mtodo de investigacin de Marx, de su mtodo ana
ltico del modo de produccin capitalista. Es interesante e ins
tructivo en el ms alto grado seguir paso a paso la explicacin,
aunque slo fuere en sus caractersticas ms generales.

II

Hagamos notar antes que nada que la estructura de la obra


de Marx, tomada en su conjunto como en cada una de sus
partes, se basa en el mtodo de elevacin de lo simple a lo
complejo, de lo abstracto a lo concreto. El propio Marx aporta
al respecto indicaciones preciosas al comienzo del primer ca
ptulo del libro III de El Capital. Explica que en el libro I es
tudi el proceso de produccin capitalista como tal, como un
proceso de produccin puro y haciendo abstraccin de todas
las influencias secundarias de los hechos extraos a este pro
ceso. Este ltimo, tomado como tal, es una abstraccin. En la
vida real es completado por el proceso de la circulacin. Pero
Marx hace provisoriamente abstraccin de sta en el libro I, a
fin de elucidar el mecanismo de la produccin capitalista en
su ms grande pureza. La circulacin slo interviene en la me
dida en que es necesaria para la comprensin del principal ob
jeto de estudio: la produccin.
En el libro II, el objeto de estudio es el proceso de circu
lacin. El capital sale aqu de su vida interna para entrar en
345

las "relaciones de la vida exterior. De hecho adquiere un ca


rcter ms concreto en el estudio de Marx. Precisamente aqu,
escribe Marx al estudiar el proceso de circulacin como mediatizacin del proceso social de reproduccin, se percibe que la
produccin capitalista, considerada como un todo, es la unidad
de los procesos de produccin y del proceso de circulacin.
En el libro III, el estudio, apoyndose en la actividad abs
tractiva del pensamiento, en las leyes ahora ya conocidas,
reproduce lo concreto como un todo, en su complejidad con
creta integral.
Cada uno de los tres libros de El Capital se basa en el mis
mo principio del ascenso de lo simple a lo complejo, de lo abs
tracto a lo concreto. En el libro I, Marx examina el proceso de
la produccin capitalista como tal y deja provisoriamente a un
lado todos los hechos susceptibles de complicarlo, para dedi
carse a la cuestin primordial, decisiva, de todo su estudio. Ah,
en el proceso de produccin, reside toda la esencia de la for
macin social burguesa, cuya explicacin es la clave de todo lo
dems. El mtodo analtico exige precisamente que esa esen
cia sea deducida del complejo total por medio del anlisis, que
sea puesta en evidencia bajo su forma ms pura y ms abstracta,
y ello con el fin de poder demostrar a continuacin que todo
lo dems, por complejo y concreto que pueda ser su forma, e in
cluso aunque sta contradiga dicha esencia, no es ms que la
manifestacin y la expresin de esta ltima. Marx comienza el
estudio de la produccin capitalista por el valor, porque sin
l no se puede entender el principal objeto del estudio: la
plusvala. Esta no es otra cosa, en efecto, que el desarrollo del
valor en ciertas condiciones histricas, en las que las fuerzas de
trabajo se convierten en una mercanca y en la que los medios
de produccin estn separados del productor.
Del valor, Marx pasa a algo ms concreto: la plusvala, y
analiza una serie de eslabones intermedios (desarrollo de las
formas del valor, aparicin de la moneda, creciente complica
cin de las funciones de la moneda, etc.). La propia plusvala
es una abstraccin en relacin con formas ms concretas como
la ganancia y sus diversas formas particulares (ganancia in
346

dustrial, ganancia comercial, renta, etc.). Pero la plusvala es


una categora econmica que expresa relaciones incomparable
mente ms concretas y desarrolladas que la categora del valor.
sta no contiene todava nada especficamente capitalista,
aunque sea la premisa histrica y por consiguiente lgica del
anlisis de la plusvala. En cuanto a la categora de la plusvala,
expresa precisamente la particularidad cualitativa, la especifi
cidad del modo de produccin capitalista, su esencia profunda;
por este motivo es incomparablemente ms concreta que el va
lor. Sin embargo, es al mismo tiempo "ms general y "ms
abstracta que la ganancia, que el capital de prstamo, que la
renta, etc. Adems, Marx lo estudia antes de estas categoras
ms concretas. Ese "carcter abstracto es decir, el hecho de
que la plusvala expresa las relaciones capitalistas en su forma
ms pura, menos alterada, hace que capte la esencia del capi
talismo, su ley econmica fundamental, mil veces ms exacta
y profundamente que las categoras ms "concretas como, por
ejemplo, la ganancia, el precio de produccin, etc.
La plusvala, subraya Marx, pone al desnudo la relacin
existente entre el capital y el trabajo. En el mundo concreto
todo es evidentemente mucho ms complejo. No son slo el ca
pital y el trabajo los que se oponen, sino el capital y el capi
tal, y el vendedor y el comprador. Ello no obstante, al co
mienzo de sus investigaciones Marx deja de lado estas relacio
nes ms concretas, porque slo aqu, en la esfera de la pro
duccin en la que se oponen el capitalista y el obrero, es donde
se crean el valor y la plusvala que luego se distribuyen entre
todos los "hermanos masones del arte de exprimir el sudor
de los proletarios.
He aqu lo que dice Marx al respecto: "El trabajo ma
terializado y el trabajo vivo son los dos factores en cuyo en
frentamiento descansa este rgimen de produccin. El capita
lista y el obrero asalariado son los nicos agentes y factores
de la produccin cuyas relaciones y cuyo antagonismo ema
nan de la esencia misma del rgimen de produccin capita
lista. Las circunstancias por imperio de las cuales el capitalismo
se ve obligado, a su vez, a ceder a terceras personas, ajenas al
347

proceso de trabajo una parte del trabajo sobrante o de la plus


vala arrancada por l, no se plantean sino en segunda ins
tancia. (16)
Estas palabras responden plenamente al interrogante de
por qu hay que estudiar la plusvala antes de pasar a catego
ras ms desarrolladas y concretas, y por qu Marx reproch a
Smith y Ricardo el haber reducido lo concreto a lo abstracto.
Cuando se habla de la abstraccin en Marx, es preciso no
tar, adems, que ste dej deliberadamente de lado, al estudiar
el modo de produccin capitalista, los otros grupos y capas de
la sociedad capitalista. As, no analiza especialmente una clase
como el campesinado, ni la explotacin del campesinado por
la burguesa, etc. Marx toma al capitalismo "puro, en el que
slo existen dos clases: la burguesa y el proletariado. Pero
esta abstraccin est plenamente justificada, porque ayuda a
mostrar en todos sus engranajes el mecanismo del modo de
produccin capitalista. Tambin est justificada porque la ten
dencia del desarrollo del capitalismo conduce inevitablemente
a una diferenciacin del campesinado, a la proletarizacin de
su mayor parte y a una situacin en que la sociedad se com
pone de las dos clases principales que acabamos de citar.
Por ejemplo, en la Inglaterra contempornea los obreros
asalariados constituyen la inmensa mayora de la poblacin. El
campesinado es casi inexistente en ella. Los campesinos se han
convertido desde hace tiempo en proletarios. La tierra es tra
bajada principalmente por obreros asalariados.
Luego de haber demostrado que la nica fuente real de
enriquecimiento de los capitalistas de todo tipo es la explota
cin de todos los obreros y la creacin por estos ltimos de la
plusvala, Marx aborda el anlisis del grado de explotacin y
lo ubica en las categoras de las cuotas de la plusvala. Ad
virtamos adems que estudia esta categora antes de la cuota de
ganancia, es decir, antes de una categora mucho ms concre
ta que aparece en forma directa en la superficie de los fenme(16) C. Marx, El Capital, (Historia crtica
de la plusvala), t. IV, pg. 394, Ed. cit.
348

de

la teora

nos. Si Marx procede as, es porque la categora de las cuotas de


plusvala expresa las relaciones reales bajo una forma pura,
desnuda, y permite as juzgar el grado real de explotacin de
los obreros por el capital. La cuota de plusvala expresa la re
lacin entre el"capital variable y la plusvala. Es evidente que
en el proceso real de produccin el capital constante intervie
ne al mismo tiempo que el capital variable, es decir, que nos
encontramos con el conjunto del capital invertido. Por eso
la ganancia se calcula en relacin con todo ese capital. Este
hecho queda fijado, registrado, en la categora de la cuota
de ganancia. Pero el grado real de explotacin de los obre
ros queda de tal modo borrado. La categora de cuota de ga
nancia engendra por otra parte la ilusin de que el valor es
creado no slo por los obreros, sino tambin por los medios
de produccin; adems, al calcular la ganancia como la relacin
de la plusvala con la totalidad del capital invertido, se mini
miza el grado real de explotacin. El valor aumentado por la
parte constante de capital no crea ni siquiera el ms pequeo
tomo de nuevo valor, sino que slo es trasladado al producto
en el curso del proceso del trabajo. Por consiguiente, como lo
subraya Marx: "Para analizar el proceso en toda su pureza hay
que prescindir, pues, de aquella parte del valor del producto
en que el valor del capital constante se limita a reaparecer, ci
frando por consiguiente en 0 el capital constante.. , (17)
El hecho, escribe Marx, de que en toda manipulacin qu
mica se empleen retortas y otros recipientes no impide sin
embargo que en el anlisis se haga abstraccin de esos uten
silios. Lo mismo, poco ms o menos, sucede cuando se analiza
la creacin de la plusvala y de sus cuotas. "Si se trata de es
tudiar la creacin y los cambios de valor por s mismos, es de
cir, en toda su pureza, los medios de produccin, o sea las for
mas materiales en que toma cuerpo el capital constante, se li
mitan a suministrarnos la materia en que se plasma la forma
fluida, creadora de valor. (18) Y Marx deduce de ello que la
(17)
(18)

C. M arx, El Capital, t. I, pg. 174, Ed. cit.


Ibd., pg. 175.
_

349

cuota de plusvala es la expresin exacta del grado de explo


tacin de la fuerza de trabajo por el capital, o del obrero por
el capitalista.
Por lo tanto, slo estudiando la cuota de la plusvala antes
que la cuota de ganancia, forma ms completa, se puede en
tender el grado real de explotacin de los obreros, al mismo
tiempo que la esencia de la cuota de ganancia. Si se opera en
el orden inverso no se puede entender ni lo uno ni lo otro.
Luego de establecer que la produccin capitalista es pro
duccin de plusvala, Marx analiza en detalle las formas y los
procedimientos que acrecientan esta fuente nica de enrique
cimiento de los capitalistas. Tambin aqu va de lo simple a
lo complejo. En primer lugar estudia la produccin de la plus
vala absoluta, base general del sistema capitalista y punto de
partida de la produccin de la plusvala relativa. Despus es
tudia esta ltima y demuestra la unidad de las dos formas de
plusvala. En la ltima seccin del libro I, Marx analiza el
proceso de acumulacin del capital.
El problema de la acumulacin del capital es la corona
cin natural del estudio emprendido en el libro I de El Capital.
Al analizar este proceso, Marx alcanza la cspide del estudio de
la produccin capitalista, todava considerada fuera de la cir
culacin. En este momento se analizan ya las formas concre
tas del movimiento del capital en relacin con las cuales las
categoras estudiadas antes eran definiciones sensiblemente ms
simples y ms abstractas. Marx ide un camino complejo que
\a del valor, la forma ms abstracta de la sociedad burguesa, a
la plusvala, que caracteriza el fondo mismo de las particula
ridades concretas de la produccin de esa sociedad. Luego mues
tra cmo en el curso de su historia el capital se ingeni siem
pre para exprimir a sus esclavos el mximo de plusvala. Al
principio, el capital subordina "formalmente al trabajo uti
lizando el nivel alcanzado por las fuerzas productivas, y sin
transformar de manera radical la base tcnica. Alarga lo ms
posible la jornada de trabajo para acrecentar la produccin de
plusvala. Pero la jornada de trabajo tiene sus lmites. La lu
cha de la clase obrera contra la prolongacin de la jornada de
350

trabajo obliga a los capitalistas a buscar otro medio de acre


centar la produccin de plusvala. Este medio es la produccin
de plusvala relativa. En el perodo inicial del desarrollo del
capitalismo, las relaciones de produccin capitalista revolucio
naron profundamente las fuerzas productivas. La cooperacin
simple, la manufactura, la gran produccin mecnica: tales son
los principales jalones del desarrollo de las fuerzas producti
vas bajo el reinado del capital, que no las perfecciona por s
mismas, sino para que produzcan plusvala relativa. La crea
cin de la gran industria mecnica representa una subordina
cin, no ya formal, sino real del trabajo al capital: constituye
la creacin de una base tcnica adecuada a la naturaleza del
capital.
Hasta aqu Marx no estudi la produccin de plusvala co
mo un proceso incesantemente renovado, en su movimiento in
interrumpido. Su objetivo era sobre todo precisar el origen de
la plusvala, sus fuentes, los procedimientos y mtodos de su
acrecentamiento. Hizo abstraccin por el momento del hecho
de que la misin del capital no se limita a la creacin de una
plusvala determinada. Esta tiene que ser realizada para que
se cree el proceso de produccin de una nueva plusvala, etc.
Porque el objetivo y la tendencia del capital son producir
cada vez ms plusvala. De ah que la acumulacin del capi
tal constituya un nuevo problema. As, elevndose de lo abs
tracto a lo concreto, Marx lleg con toda naturalidad al pro
blema de la acumulacin del capital, problema que slo puede
ser entendido despus de todo el anlisis precedente, que cons
tituye su coronacin natural y lgica.
El proceso de acumulacin del capital es por lo tanto algo
incomparablemente ms concreto que categoras tales como el
valor, la plusvala, la plusvala absoluta y la plusvala relativa.
El capital interviene aqu bajo una forma ms concreta, cuyo
anlisis permite explicar cierto nmero de determinaciones nue
vas, de suma importancia, y descubrir nuevas leyes en el des
arrollo del capital. Sin embargo, Marx nos previene que el
anlisis del proceso de acumulacin del capital que figura en
el libro primero de su obra no es ms que un estudio abstracto.
351

Indica que el proceso real de acumulacin del capital atraviesa


fases sucesivas que constituyen la circulacin del capital. Pero
no examina todava esta circulacin en toda su amplitud. Ade
ms, el proceso de acumulacin del capital no implica que el
capitalista se apropie en forma integral la plusvala creada.
Debe compartirla con otros capitalistas: los representantes del
capital comercial y del capital usurario, el propietario terrate
niente. La plusvala se divide en diferentes partes que adoptan
la forma de ganancia, de inters, de ganancia comercial, de
renta territorial. Se sabe que estas formas convertidas de la
plusvala son estudiadas por Marx, no en el libro I de El Ca
pital, sino en el libro tercero.
Se entiende que, haciendo abstraccin de la circulacin del
capital, del fraccionamiento de la plusvala en sus diversas par
tes, etc., Marx no pueda por el momento estudiar el proceso de
acumulacin de otra manera que en forma abstracta. Lo hace
para elucidar ese proceso en toda su pureza, sin que hechos
anexos vengan a complicarlo y a oscurecerlo. Esta abstraccin
permite explicar en forma exhaustiva la esencia real de la
acumulacin capitalista, cosa que hubiera sido en todo sentido
imposible si se hubiera tratado de estudiar este proceso de
una sola vez, en la totalidad de sus aspectos concretos.
Marx hace notar que en este grado del anlisis se puede,
sin perjuicios, no tener en cuenta la esfera de la circulacin para
la explicacin de la naturaleza y de las leyes de la acumulacin
capitalista, porque cuando se efecta esa acumulacin es evi
dente que el capitalista ha logrado vender la mercanca y retransformar en capital el dinero retirado de esa venta. Tam
bin se puede hacer abstraccin del fraccionamiento de la plus
vala en varias partes. "Por otra parte escribe Marx, el
desdoblamiento de la plusvala en diversas partes no altera para
nada su naturaleza ni las condiciones necesarias bajo las cua
les se convierte en elemento de la acumulacin. Cualquiera que
sea la proporcin en que el productor capitalista se quede con
la plusvala o la ceda a otros, siempre ser l el primero que
se la apropie. Por tanto, esto que nosotros damos por supues
352

to en nuestro anlisis de la acumulacin constituye la premisa


de su proceso real. (19>
Estas ltimas palabras son de suma importancia. Sea cual
fuere la diferencia entre las abstracciones de Marx y los fen
menos concretos de la realidad de la cual son extradas por el
anlisis, estn siempre vinculadas a la realidad, de la cual son el
reflejo ms profundo. Si Marx hace aqu abstraccin de ciertas
formas concretas del proceso de acumulacin, lo hace slo para
elucidar este ltimo. Escribe: "Adems, la divisin de la plus*
vala y la fase intermedia de la acumulacin no hacen ms
que oscurecer la forma simple y fundamental del proceso acumulatorio. Por eso, si queremos analizar este proceso en toda su
pureza, tenemos que prescindir provisionalmente de todos los fe
nmenos que ocultan la dinmica interna de su mecanismo. (20)
As, al comenzar por estudiar el proceso de acumulacin
capitalista en su forma pura, abstracta, se llega a arrojar luz
sobre su "forma fundamental, a entender "el juego ntimo de
su mecanismo. Por lo tanto, no es casual que, precisamente
en esta seccin, Marx descubra y formule las verdades que
valieron a El Capital el odio de los apologistas de la bur
guesa: estas verdades se refieren al abismo de miseria y de des
dicha en que la acumulacin capitalista precipita a los obreros,
las tendencias histricas de la acumulacin capitalista, el fin
inevitable del rgimen capitalista. Aqu resuena amenazadora la
frmula de Marx sobre "la expropiacin de los expropiadores.
Para analizar el proceso de acumulacin capitalista, Marx
comienza por la reproduccin simple, es decir, por su forma
ms abstracta. Comprueba que, sea cual fuere la forma social
concreta de la produccin, sta debe ser continua. Cuando los
medios de produccin se reproducen sin cambio de ao en ao,
la produccin continua aparece como un proceso de reproduc
cin simple. Marx estudia el proceso de acumulacin desda
este ^unto de vista general, que hace provisoriamente abstrac
cin del carcter especfico de la reproduccin en el rgimen ca
pitalista.
(19)
(20)

C. Marx, El Capital, t. I, pgs. 455-456, Ed. cit.


Ibd., pg. 456.
353

Marx indica que el solo hecho de estudiar la produccin


como un proceso de reproduccin en el que ella se repite y se
renueva sin cesar, le confiere ciertas caractersticas nuevas, cuyo
conocimiento permite entender en forma ms profunda, en
forma ms concreta, la esencia del capital. Estas caractersticas
nuevas desempean un papel de importancia en la concepcin
de la naturaleza, tanto en la del capital variable como en la
de la totalidad del capital invertido. Anteriormente, despus de
las primeras etapas del anlisis, se poda tener la impresin, al
estudiar las relaciones entre el capitalista individual y el obre
ro individual, de que el capitalista compra la fuerza de traba
jo pagndola de su bolsillo. Pero basta con examinar el pro
ceso de produccin capitalista, no como un acto nico, sino
como un proceso que se renueva sin cesar, y las relaciones ca
pitalistas como relaciones entre la clase obrera y la clase ca
pitalista en su conjunto, para ver derrumbarse como un cas
tillo de naipes la ilusin segn la cual el capitalista adelan
tara el capital tomndolo de sus propios fondos.
Al analizar el proceso de produccin en su renovacin in
interrumpida, se percibe que el capital variable invertido por
t i capitalista para la compra de la fuerza de trabajo no es otra
cosa que la plusvala creada por los obreros. El trabajo no
pagado ejecutado por el obrero la semana pasada o el ltimo
semestre sirve para pagar su trabajo de hoy o de maana.
Se podra objetar, al parecer, que el proceso de reproduccin
tuvo un origen, y que por consiguiente, por lo menos al prin
cipio, el capitalista adelant fondos que no tenan relacin al
guna con el trabajo no pagado. Marx destruye sin piedad esta
ilusin burguesa. Muestra cmo en el proceso de produccin
el valor invertido por el capitalista es plusvala que crean los
obreros. Debido a ello, despus de cierto lapso no subsiste ya
un solo tomo del valor del antiguo capital. No slo el capital
variable, sino todo el capital, est constituido entonces por tra
bajo no pagado que se apropia el capitalista. Y Marx concluye
de esta manera: "Por tanto, prescindiendo en absoluto de todo
lo que sea acumulacin, la mera continuidad del proceso de
produccin, o sea, la simple reproduccin, transforma necesa
riamente todo capital, ms tarde o ms temprano, en capital
-

354

acumulado o en plusvala capitalizada. Aunque al lanzarse al


proceso de produccin fuese propiedad personalmente adquiri
da por el trabajo de quien la explota, antes o despus se con
vierte forzosamente en valor apropiado sin retribucin, en ma
terializacin, sea en forma de dinero o bajo otra forma cual
quiera, de trabajo ajeno no retribuido. <21>
As, elevndose de las relaciones abstractas, "puras, de la
produccin capitalista a las relaciones ms concretas, Marx su
po demostrar que la presunta propiedad del capitalista es el
fruto del saqueo del obrero, porque no es otra cosa que plus
vala capitalizada.
Por lo tanto Marx se vio obligado a analizar la repro
duccin simple que, desde el punto de vista de las relaciones
capitalistas, no es otra cosa que una abstraccin, para demos
trar con ms facilidad el mecanismo de la explotacin burgue
sa. Al llegar a este punto de sus investigaciones, vuelve a ele
varse en un grado y aborda una forma ms concreta de la re
produccin, es decir, la forma de la reproduccin ampliada,
especfica del capitalismo. Indica que, estudiada concretamente,
la acumulacin de capital se reduce a la reproduccin del ca
pital en cantidad creciente.
El estudio de las leyes de la reproduccin capitalista am
pliada permite arrojar plena luz sobre las contradicciones entre
la clase capitalista y la clase obrera, establecer la ineluctabilidad
de la cada del capitalismo. Aqu Marx introduce una nueva
categora econmica que expresa fenmenos ms concretos y
complejos de la produccin capitalista: la de la "composicin
orgnica del capital. Esta categora desempea un papel de
primersimo plano porque ayuda a entender cmo se mani
fiestan y se modifican las leyes generales del modo de pro
duccin capitalista. Hasta aqu Marx no haba podido intro
ducirla en su anlisis, porque ante todo le era necesario anali
zar conceptos ms abstractos, necesarios para la comprensin
de esta categora. Smith y Ricardo no pudieron entender la
importancia de los cambios producidos en la composicin org(21)

C. Marx, El Capital, t. I, pg. 460, Ed. cit.


355

nica del capital. Esto es lo que explica gran parte de sus di'
ficultades y de sus errores. El concepto de composicin org
nica del capital interviene sobre todo en el estudio de los pro
blemas que constituyen el objeto del libro III de El Capital,
en el que Ma*x llega a los grados superiores de su marcha as
cendente de lo abstracto a lo concreto. Pero su importancia
se afirma ya a partir del estudio de la reproduccin ampliada.
Marx demuestra que sta se acompaa de cambios en la com
posicin orgnica del capital: el conjunto del capital crece
con rapidez, pero el aumento del capital constante va acom
paado de una disminucin relativa del capital variable. Se
sabe que el estudio de este proceso y de los fenmenos conexos
(aparicin y crecimiento del ejrcito industrial de reserva del
trabajo, depauperacin relativa y absoluta del proletariado, con
centracin y centralizacin del capital, etc.) permiti a Marx
enunciar la ley general de la acumulacin capitalista, arrojar
luz sobre el carcter antagnico de la acumulacin capitalis
ta, trazar con una perspicacia genial y una precisin irrepro
chable la perspectiva histrica de la acumulacin capitalista y
demostrar que la evolucin del capitalismo conduce en forma
inevitable a la hora en que "los expropiadores sern ex
propiados.
Tal es, en pocas palabras, el camino seguido por Marx en
el libro I de El Capital: del valor, como forma ms abstracta y
universal de la riqueza capitalista, a las relaciones y categoras
cada vez ms concretas que expresan ese valor, para culminar
finalmente en el objetivo principal de ese libro, que es el de des
cubrir y arrojar luz sobre el mecanismo ntimo de la produc
cin capitalista, la ley interna de su evolucin y de su muerte
ineluctable.
Pero el camino ascendente de lo abstracto a lo concreto no
poda detenerse ah y, en efecto, no se detuvo. En el libro I,
Marx slo estudia un aspecto del todo, el proceso de produccin
capitalista, aislndolo de su otro aspecto, inseparable del pri
mero: el proceso de circulacin. Este segundo aspecto es el
que se estudia en el libro II de El Capital. Este estudio cons
tituye por s mismo un nuevo grado, superior, en el ascenso
356

de lo abstracto a lo concreto. El concepto de capital se enri


quece con nuevas determinaciones. Los conceptos y categoras
que slo se relacionan con el proceso de produccin se tornan
ms complejos y concretos y se unen cada vez ms al aspecto
que presentan en la superficie. Aqu resulta imposible estu
diar en detalle la forma en que el anlisis de Marx se eleva
de lo abstracto a lo concreto en el libro II de El Capital. Slo
nos referiremos a algunos momentos esenciales.
En el instante en que aborda el proceso de circulacin del
capital, Marx no puede representarlo de una sola vez en toda
su complejidad concreta. A la vez que descubre, en esta etapa
de su estudio, formas ya ms concretas de manifestacin del
capital, analiza estas mismas formas elevndose de lo abstracto
a lo concreto. Cada una de las tres secciones del libro II agrega
un grado de complejidad concreta al proceso de circulacin del
capital, tal como lo hace notar Marx en su introduccin a la
tercera seccin.
La produccin de plusvala no puede prescindir del pro
ceso de circulacin. Siempre en movimiento, el capital pasa
sin cesar de un estadio al otro. Para que el objetivo esencial
la produccin de plusvala sea alcanzado, el capital debe
cumplir una rotacin determinada. A decir verdad, Marx ya
haba tocado este problema en el libro I, pero slo en la me
dida en que era necesario para precisar la etapa de la produc
cin de plusvala. En adelante, Marx precisar todas las for
mas adoptadas por el capital en sus diferentes estadios, formas
que adopta y rechaza por turno en el curso de sus sucesivas
rotaciones.
Estos estadios de la rotacin del capital son, como lo mues
tra Marx: primero, la conversin del dinero en mercancas ne
cesarias para el proceso de produccin; segundo, el consumo
productivo de las mercancas compradas por el capitalista con
el fin de extraer plusvala; tercero, la conversin en dinero
de las mercancas productivas. Al pasar sucesivamente por
estas tres etapas, el capital adopta y rechaza, una tras otra,
las formas de capital-dinero, capital productivo y capitalmercanca. En este estadio, Marx no estudia todava el proble
ma de la distribucin de plusvala; adems, todava hace abs
357

traccin del hecho de que, en la sociedad capitalista, estas tres


formas se presentan como formas independientes del capital.
Luego, la produccin de plusvala aparece como un pro
ceso ms complejo de lo que poda aparecer al nivel del pri
mer libro, en un grado todava abstracto del estudio de la pro
duccin capitalista. Sin rotacin ininterrumpida del capital que
pasa de una forma a otra, de un estadio a otro, no existe plus
vala. El capital no puede alcanzar el estadio del consumo pro
ductivo sin pasar de antemano por el estadio de capital-dinero,
y no puede volver a convertirse en capital-dinero sin pasar por
la etapa de capital-mercanca. Pero las etapas capital-dinero y
capital-mercanca son estadios de la circulacin. Por lo tanto
no hay proceso de produccin sin proceso de circulacin. En
la representacin de la produccin capitalista como unidad de
los procesos de produccin y de circulacin, en la representa
cin de todas las peripecias y metamorfosis que el capital debe
atravesar para cumplir su funcin esencial de autoacrecentamiento, reside el grado ms concreto alcanzado por el anli
sis marxista en relacin con los grados precedentes.
A decir verdad, podra extraar que este grado de anli
sis fuese considerado como ms concreto que los ltimos ca
ptulos del libro I de El Capital, que exponen la ley general de
la acumulacin capitalista y demuestran la inevitabilidad de la
muerte del capitalismo. Pero esta objecin se derrumba cuando
se recuerda que en el libro I Marx estudi la tendencia de la
produccin capitalista en su forma ms pura, sin complicarla
an con el anlisis del proceso de circulacin. Una vez cum
plida esta tarea, Marx abord el estudio de los aspectos del pro
ceso de produccin capitalista de los cuales haba hecho mo
mentneamente abstraccin.
Despus de haber estudiado, en la primara seccin del li
bro II, la rotacin del capital, Marx asciende, en la segunda
seccin, a un nuevo grado de lo concreto: analiza la influencia
ejercida por la rotacin del capital sobre el proceso de pro
duccin y sobre el proceso de acrecentamiento del valor.
A l estudiar la rotacin y las formas correspondientes del
capital, M arx haba dejado de lado el hecho de que las dife 358

rentes partes del capital tienen diferentes velocidades de rota


cin. Este es el hecho que ahora se dedica a analizar. Muestra
que en el curso de su circulacin el capital adopta dos nuevas
formas, que influyen sobre la manera de su rotacin. Estas nue
vas formas del capital, surgidas del proceso de circulacin, son
el capital fijo y el capital circulante. Son incomparablemente
ms concretas que las examinadas antes. Situadas en la super
ficie de los fenmenos, constituyen algo en todo sentido "pal
pable, si se las compara con formas tan "abstractas como el
capital constante y el capital variable. Pero este ejemplo de
muestra precisamente, con gran brillo, toda la justeza del m
todo marxista de ascenso de lo abstracto a lo concreto. Los
economistas burgueses, que consideraban categoras concretas
como el capital fijo y el capital circulante, sin haber arrojado
luz sobre el fundamento de la produccin capitalista ni preci
sado el papel que desempean el capital constante y el capital
variable en la produccin del valor, ponan todo patas arriba
y hacan de la produccin capitalista un misterio insondable.
Dicho de otra manera, no se puede entender vlidamente la na
turaleza y el papel reales del capital fijo y el capital circulante
si no se los estudia despus de haber analizado determinacio
nes ms abstractas, tales como el capital constante y el capital
variable, para partir de ese anlisis. Y ello slo es posible a
condicin de elevarse de lo abstracto a lo concreto.
Por ejemplo, el capital invertido para la compra de la
fuerza de trabajo y la adquisicin de los medios de produc
cin (materias primas, etc.) constituye el capital circulante.
Pero si no se han estudiado estas formas del capital "abstracto
e "invisible eme son su parte constante y su parte variable, no
se puede percibir diferencia alguna entre el papel de la fuerza
de trabajo en la produccin del valor y el papel de las mate
rias primas y de otros medios de trabajo. Por esta razn la de
terminacin del capital circulante debe venir en segundo lugar,
en relacin con la del capital constante y la del capital varia
ble, que es la primera. El anlisis debe ir de la primera a la se
gunda. Esto es lo que entiende Marx cuando escribe: "Es evi
dente de por s que el concepto de la parte de capital invertido
en fuerza de trabajo como capital circulante constituye un con
359

cepto secundario, puesto que su differentia specifica se borra en


el proceso de produccin. Por una parte, en este concepto, se
equiparan los capitales invertidos en trabajo y los que se in
vierten en materia prima, etc., una categora que identifica
una parte del capital constante con el capital variable nada
tiene que ver con la differentia specifica del capital variable
por oposicin al constante. *22>
Pero a la vez que presenta el capital circulante como se
cundario, Marx no olvida en modo alguno el papel de la rota
cin en el proceso de produccin y acrecentamiento del va
lor. Complica su anlisis de la explotacin capitalista por me
dio del examen de las relaciones existentes en el proceso de
circulacin, y muestra el papel que representa una mayor o
menor velocidad de rotacin, etc. Al tomar como ejemplo la
cuota anual de plusvala, Marx muestra que un capital deter
minado puede cumplir la misma funcin que un capital mu
cho ms importante, a condicin de tener una velocidad de
rotacin ms grande que ste. Esto engendra la ilusin de que
la cuota de plusvala no depende slo de la masa del capital
variable puesto en juego y del grado de explotacin. En rea
lidad no existe ah violacin alguna de la ley de plusvala. Esta
ley slo acta bajo una forma ms concreta cuando considera
mos la produccin capitalista como unidad de los procesos de
produccin y de circulacin. Pero este fenmeno concreto slo
puede ser entendido de manera cientfica cuando la ley de
plusvala es estudiada bajo su forma abstracta, no complicada
por el anlisis del proceso de circulacin del capital. En la
tercera seccin del libro II de El Capital, Marx estudia re
laciones ms concretas aun de los procesos de produccin y de
circulacin. Hasta el momento haba considerado la circula
cin de los capitales individuales; haba admitido que el pro
ceso de rotacin del capital reuna todas las condiciones nece
sarias para la conversin de una forma de capital en otra (de
la forma dinero en la forma capital productivo). Tambin
haba hecho provisoriamente abstraccin de la forma natural
(22)

C. Marx, E l Capital, t. II, pgs. 175-176, Ed. cit.


360

del valor, del hecho de que el valor producido tiene una forma
material cualquiera. Se trataba, dice, de un procedimiento
formal necesario para poder representar a continuacin, en un
grado ms concreto del estudio, el proceso de circulacin del
conjunto del capital social. Aborda y soluciona este problema
en la tercera seccin, dedicada a la reproduccin y a la circu
lacin del conjunto del capital social. Aqu Marx complica su
anlisis; sintetiza la rotacin de la masa de los capitales indi
viduales en la rotacin y circulacin de todo el capital social;
adems tiene en cuenta tambin la forma concreta, material,
del valor, sin la cual es imposible entender cmo se efecta la
circulacin de todo el capital social.
A partir de ah, Marx distingue dos subdivisiones en la
produccin social: la produccin de medios de produccin y la
de objetos de consumo, e infiere las leyes que rigen sus rela
ciones recprocas. Fiel a su mtodo de ascenso de lo abstracto
a lo concreto, empieza de nuevo por la reproduccin simple,
y slo a continuacin pasa a la reproduccin ampliada. Es in
teresante hacer notar que a la vez que trata la reproduccin
simple como "abstraccin y dice de ella que en el rgimen ca
pitalista esa situacin no es verosmil, no por ello deja Marx
de consagrarle cerca de cien pginas para esclarecer esta "abs
traccin, sobre un total de 132 pginas que tratan de la re
produccin. Ello se entiende perfectamente, porque el estudio
de los fenmenos bajo su forma ms pura permite establecer
dicha ley. Cuando se conoce sta, resulta ms fcil demos
trar cmo se modifica en la realidad concreta. Por esta razn,
despus de haber explicado en detalle la relacin existente entre
las dos subdivisiones de la produccin social en el caso de la
reproduccin simple, Marx muestra a continuacin cules de
ben ser esas relaciones en el caso de la reproduccin ampliada.
Tal es, en sus grandes lincamientos, el camino que va de
lo abstracto a lo concreto y que Marx sigui en el libro II
de El Capital, preparndose de tal modo para franquear la
ltima etapa de su vasto estudio.
Al comienzo del libro III muestra con claridad el papel
que ocupa esta parte de su obra en el proceso de representa
cin de la produccin capitalista como unidad en la diversidad.
361

Por s mismo, el subttulo del libro III "El proceso de pro


duccin capitalista en su conjunto indica que este libro es
la culminacin del largo y complejo camino por el cual se
elev de lo abstracto a lo concreto. Luego de subrayar que
hasta el libro III los procesos de produccin y de circulacin
haban sido estudiados sobre todo como momentos particu
lares, Marx escribe:
"Aqu, en el libro III no se trata de formular reflexiones
generales acerca de esta unidad, sino, por el contrario, de des
cubrir y exponer las formas concretas que brotan del proceso
de movimiento del capital, considerado como un todo. En su
movimiento real, los capitales se enfrentan bajo estas formas
concretas, en las que tanto el perfil del capital en el proceso
directo de produccin, como su perfil en el proceso de cir
culacin, no son ms que momentos especficos y determina
dos. Las manifestaciones del capital, tal como se desarrollan
en este libro, van acercndose, pues, gradualmente, a la forma
bajo la que se presentan en la superficie misma de la sociedad
a travs de la accin mutua de los diversos capitales, a travs
de la concurrencia, y tal como se reflejan en la conciencia ha
bitual de los agentes de produccin. (23)
As, en el libro II de El Capital Marx lleva su estudio a
un nivel en que lo concreto aparece, en toda la diversidad
de sus numerosas determinaciones, como la unidad de lo di
verso. Pero en adelante se trata de un concepto enriquecido
por todo el proceso gnoseolgico de ascenso de lo abstracto
a lo concreto, profundizado por el conocimiento de las leyes
del capitalismo.
El proceso de ascenso de lo abstracto a lo concreto se
acompaa, en el libro III, con la elaboracin de nuevos con
ceptos y nuevas categoras econmicas que reflejan las rela
ciones capitalistas en sus aspectos ms concretos. Tales son los
conceptos y categoras de "costo de produccin, "ganancia,
"cuota de ganancia, "ganancia media, "precio de produc
cin, "ganancia comercial, "inters, "renta, etc.
(23)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 47, Ed. cit.


362

Marx muestra, con notable sutileza, cmo el valor y


la plusvala, descubiertos por la abstraccin, se trasforman en
categoras ms concretas que reflejan la realidad en sus ma
nifestaciones exteriores y atestiguan hasta qu punto las leyes
se modifican y se trasforman aflorando a la superficie de los
fenmenos.
El capital, dice Marx, atraviesa "un ciclo de transformacio
nes. Sale de su vida orgnica ntima para entrar en las rela
ciones de la vida exterior. Las categoras y conceptos se con
cretan paralelamente. Las categoras del capital constante y del
capital variable, que arrojan luz sobre el papel del trabajo en
el acrecentamiento del valor, se concretan como categoras de
costo de produccin. La plusvala adquiere la forma conver
tida de ganancia, la cuota de plusvala se convierte en cuota
de ganancia, el valor de la mercanca se convierte en precio
de produccin, etc.
Este proceso de transformacin acenta el fetichismo de las
relaciones capitalistas, cuya base se esfuma cada vez ms. Pero
esta creciente fetichizacin no resulta de las representaciones
subjetivas errneas; tiene por base las relaciones objetivas rea
les que caracterizan el modo de produccin capitalista. Por
ejemplo, si la plusvala adquiere la forma convertida de ga
nancia, no es porque los hombres que convergen en la produc
cin capitalista no entiendan la esencia de la ganancia, sino
porque en el mundo concreto sta resulta de toda la rotacin
del capital, es decir, depende de la produccin y la circula
cin tomadas como un todo.
En el libro III de El Capital, donde quiere reproducir en
el pensamiento el cuadro concreto de la produccin y de la
circulacin capitalistas tomadas como un todo, Marx contina
aplicando en forma rigurosa el mtodo de elevacin de lo
abstracto a lo concreto. Estudia la produccin capitalista en
su conjunto y comienza por el costo de produccin y la ga
nancia. Precisamente stas son las formas que adoptan el valor
del capital constante y del capital variable y la plusvala, cuando
se estudia no slo el fundamento ntimo y oculto de la pro
duccin capitalista, sino la forma en que se expresa en la
realidad concreta. La ganancia aparece entonces como lo que
363

subsiste, una vez hecha la deduccin del costo de produccin


en el que ya no aparece la diferencia entre capital cons
tante y capital variable. Debido a ello, la cuota de ganancia
no es ya la realizacin de la plusvala con el valor del capital
variable, cosa que expresa la cuota de la plusvala, sino la re
lacin de esta ltima con el conjunto del capital.
La ganancia tampoco es abordada de golpe por Marx en
todos sus aspectos concretos, sino haciendo de antemano abs
traccin de toda una serie de hechos. Slo arroja luz al co
mienzo sobre la diferencia cuantitativa, la falta de concordan
cia entre la cuota de ganancia y la cuota de la plusvala. Se
cuida de complicar su anlisis recordando que tambin existe
una diferencia cuantitativa, en la prctica, entre la ganancia
media y la plusvala. En esta etapa del anlisis se ve obligado
a simplificar para descubrir la naturaleza de la ganancia en
forma pura. Pero en el mundo de los hechos concretos, la
ganancia media se expresa por una magnitud que tambin di
fiere numricamente de la plusvala. La concurrencia entre ca
pitalistas en las condiciones de una composicin orgnica des
igual del capital es lo que engendra esta diferencia. Haciendo
abstraccin provisoriamente de la concurrencia y de la com
posicin orgnica del capital, y admitiendo la identidad de la
ganancia y de la plusvala, Marx quiere significar que incluso
aunque la ganancia desnaturalice las relaciones reales entre los
capitalistas y los obreros y oscurezca el origen de la plusvala,
no es otra cosa que una expresin ms de la plusvala. Escribe:
" . . . la ganancia, tal como aqu se nos presenta es lo mismo
que la plusvala, aunque bajo una forma adulterada, la cual
responde, sin embargo, necesariamente, al rgimen de produc
cin capitalista. (24)
As, el estudio abstracto de la ganancia, que hace coin
cidir la expresin numrica de esta ltima con la plusvala,
permite entender que de todos modos, sean cuales fueren las
aventuras y las tribulaciones de la ganancia en el mundo de
los fenmenos concretos, sean cuales fueren las diferencias
(24)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 54, Ed. cit.


364

cuantitativas, entre la ganancia y la plusvala, el enriquecimien


to de los capitalistas tiene por sola y nica fuente la plusvala
creada en el centro de la produccin por la explotacin de los
obreros.
Pero Marx complica a continuacin su anlisis por medio
de nuevos elementos que concretan aun ms el concepto de
ganancia. Antes haba hecho caso omiso de la composicin
orgnica desigual del capital segn las ramas de produccin
y las empresas; cuando devel la naturaleza de la ganancia y
tom para ello como ejemplo un capital individual, no tuvo
en cuenta, en esa etapa de su anlisis, la vinculacin y la in
teraccin de todos los capitales individuales, la lucha compe
titiva que opone los unos a los otros. Ahora, elevndose
a relaciones ms concretas, Marx introduce estos elementos y
muestra las consecuencias que de ello surgen para la ganancia.
El estudio del proceso de formacin de la cuota general
(media) de ganancia bajo el efecto de la concurrencia, y el
anlisis del proceso de formacin del precio de produccin,
muestran la accin de la ley del valor y de la ley de la plus
vala en su expresin ms concreta. En la formacin de la cuota
media de ganancia, no es slo la cuota de ganancia la que
difiere numricamente de la cuota de plusvala, sino que tam
bin la masa de la ganancia misma difiere cuantitativamente
de la masa de la plusvala producida en tal o cual rama. En
adelante, toda coincidencia entre la plusvala producida en una
rama determinada y la ganancia incluida en el precio de venta
de las mercancas no puede ser otra que el efecto de la ca
sualidad.
El precio de produccin hace aparecer en forma muy con
fusa el valor incluido en las mercancas producidas. El valor
y el precio de produccin son los dos polos extremos de la
investigacin: el primero fue descubierto como el grado de
una abstraccin llevada muy lejos, muy alejada de la forma
concreta de los fenmenos; el segundo, como el grado superior
de la reproduccin de lo concreto. El primero es el esqueleto,
la base del segundo. La categora de precio de produccin
"reviste este esqueleto, esta base, con la carne y la sangre
de los fenmenos reales en toda su complejidad viva. Entre
365

estos dos polos existe una larga y difcil ascensin de lo abs


tracto a lo concreto, pero gracias a esta ascensin pudo aportar
Marx una solucin a los enigmas que haban hecho capitular
a la antigua economa poltica burguesa. Sean cuales fueren
las envolturas concretas del valor de la plusvala, slo gracias
al mtodo de la elevacin de lo abstracto a lo concreto las
reconocemos con facilidad en todas sus complejas metamor
fosis.
Marx no pudo observar la complicacin y la forma concreta
del valor y de la plusvala que resultan de la transformacin
del capitalismo premonopolista en capitalismo monopolista. Se
sabe que en estas nuevas condiciones una parte importante de
las mercancas no se vende ya al precio de produccin, sino
a precios de monopolio, por lo general superiores al valor de
las mercancas. Pero no es difcil entender que esta nueva for
ma concreta de la ley del valor no elimina en modo alguno la
accin de dicha ley en estas condiciones, porque el precio
monopolista no puede reducir ni aumentar la cantidad total
de valor y de plusvala creados con el trabajo de los esclavos
del capital. Cuando mucho puede distribuirse en forma dife
rente, en beneficio de un puado de monopolistas y en detri
mento de los obreros, de los trabajadores, as como de los
capitalistas pequeos y medianos, pero no puede ser determi
nada por los precios de monopolio.
El estudio del proceso de formacin de los precios de pro
duccin no es el ltimo eslabn en el ascenso de lo abstracto
a lo concreto. Marx examina luego la tendencia decreciente de
la cuota de ganancia. Esta seccin del libro III de El Capital
concreta los captulos del libro I en los cuales Marx estudi
la ley general de la acumulacin capitalista y la tendencia his
trica de la produccin capitalista.
Hasta el momento Marx haba hecho abstraccin del hecho
de que en el mundo concreto de la produccin y de la cir
culacin capitalistas el capital-mercanca y el capital-dinero no
se presentan bajo la forma de un capital industrial nico, sino
bajo las formas particulares e independientes del capital co
mercial y del capital de prstamo. Haba dejado a un lado
el problema del fraccionamiento de la ganancia en inters y
366

en renta del empresario. Todo ello era necesario para poder


estudiar la ganancia y sus leyes en toda su pureza, fuera de los
hechos conexos. Ahora Marx complica este anlisis y se eleva
un grado ms hacia lo concreto, arrojando luz sobre las fuen
tes y las leyes del movimiento del capital comercial y del ca
pital a inters. Luego considerar la renta territorial como la
forma particular bajo la cual los terratenientes perciben una
parte de la plusvala creada por los obreros en el curso del
proceso de produccin.
En la ltima seccin de su obra, que qued inconclusa,
"Las rentas y sus fuentes, Marx critica la "frmula trinitaria
de los economistas burgueses: capital-ganancia, tierra-renta te
rritorial, trabajo-salario, que refleja lo "concreto, pero a la
manera de un espejo deformante. Este elemento concreto no
se nos ofrece por intermedio de un anlisis terico, no es
reproducido en el pensamiento por medio de un mtodo lgico,
por el ascenso gradual a partir de lo abstracto. Por lo tanto,
lo concreto expresado en esta "frmula trinitaria no hace otra
cosa que desnaturalizar el mundo real de los fenmenos y no
lo esclarece en nada.
Slo el estudio hecho por Marx, de lo concreto a lo abs
tracto en primer lugar, luego de lo abstracto a lo concreto
revelado esta vez a la luz de las leyes ya conocidas; slo este
estudio, nos ha mostrado el proceso concreto de la produccin
y de la circulacin capitalista como la autntica unidad de lo
diverso, y no como un caos irremediablemente embrollado.
La humanidad puede en verdad enorgullecerse a justo t
tulo de lo que realiz Marx en El Capital, porque la potencia
ilimitada del espritu humano se afirma en esta obra con un
brillo imperecedero.
Nuestra caracterizacin del mtodo lgico elaborado y
aplicado en El Capital sera incompleta si no indicsemos que
Mnrx acumul una enorme cantidad de hechos en apoyo y
demostracin de cada una de sus tesis. Recurri sin cesar a
la prctica, como criterio de autenticidad de sus tesis ms abs
tractas. El proceso prctico real de la produccin capitalista fue
Li fuente de la que extrajo sus conclusiones y sus generaliza
ciones. Bastar con recordar el anlisis de la jornada de tra
367

bajo (tercera seccin del libro primero de El Capital), el estudio


relativo a la influencia de las mquinas y de la gran industria
sobre la situacin de los obreros (cuarta seccin del mismo
libro), etc.
Marx no se limita a enunciar la ley general de la acu
mulacin capitalista, deducida de la generalizacin de una
enorme masa de materiales. La demuestra sobre la base del
ejemplo de hechos elocuentes e irrefutables. As trabaj en
numerosos otros casos.
El procedimiento lgico de investigacin aplicado por
Marx en El Capital es absolutamente lo contrario del mtodo
hegeliano, que construye artificialmente la realidad concreta a
partir de la idea. El mtodo de Marx exige que las definiciones
ms abstractas sean deducidas por la va de la generalizacin
de la realidad concreta y que se muestren luego sus modifi
caciones en el mundo de los fenmenos concretos. Resulta
claro que sin una referencia constante a la realidad, a los he
chos concretos, a la prctica, fundamento del conocimiento y
criterio de autenticidad del estudio terico, sera imposible
concebir un mtodo lgico o analtico verdaderamente cien
tfico. Al hablar de El Capital, Lenin caracteriza en pocas pa
labras este aspecto del mtodo de Marx: "La verificacin por
los hechos, respective(25) por la prctica, se hace aqu en cada
una de las etapas del anlisis. (26)
Este aspecto capital de mtodo marxista de investigacin
resaltar aun ms cuando se estudie la correlacin entre lo his
trico y lo lgico en el proceso del conocimiento.

(25)
(26)

En particular. (N. del t . ) .


V. I. Lenin, Cuadernos filosficos , pg. 216, Ed. rusa.

CAPITULO IX

LA CORRELACION ENTRE LO HISTORICO Y LO LOGICO EN EL


PROCESO DEL CONOCIMIENTO

La correlacin entre lo histrico y lo lgico en el proceso


del conocimiento es uno de los problemas esenciales de la teo
ra del conocimiento. En el mtodo analtico de investigacin,
el conocimiento va de lo abstracto a lo concreto a fin de re
producir de modo cientfico lo concreto en toda la riqueza de
sus manifestaciones. Cul es la relacin entre este proceso, que
se produce en el pensamiento, y el proceso histrico real? Las
categoras econmicas simples y abstractas, corresponden a re
laciones econmicas histricamente anteriores, y las categoras
ms concretas y complejas a relaciones aparecidas ms tarde
en la escena de la historia? Dicho de otra manera, el movi
miento que va de lo abstracto a lo concreto corresponde al
proceso histrico del desarrollo?
El problema de lo histrico y lo lgico presenta tam
bin otro aspecto no menos importante: cul es la relacin
entre el proceso lgico del conocimiento y el desarrollo hist
rico del pensamiento mismo, del conocimiento mismo? Este as
pecto de la cuestin ser objeto de un estudio especial en el
captulo dedicado a la correlacin de las categoras de la lgica
dialctica a la luz de El Capital.
Marx ha respondido a todas las cuestiones relativas al
problema de lo histrico y lo lgico, y aplic para ello, con
cretamente, la dialctica, la teora dialctica del conocimien
to, en el estudio del modo de produccin capitalista. Exa
369

min de modo especial estos mismos problemas en el captulo


"Mtodo de la economa poltica de su Contribucin a la cr
tica de la economa poltica. El anlisis de esta obra por En
gels contiene tambin indicaciones de suma importancia al res
pecto. Para esclarecer el fondo mismo del problema de corre
lacin entre lo lgico y lo histrico en el proceso del co
nocimiento, empecemos por examinar estas indicaciones espe
ciales de Marx y de Engels. Marx cita ejemplos que muestran
que las categoras ms simples expresan tambin las relaciones
econmicas ms simples, cuya existencia es histricamente an
terior a la de las relaciones complejas. T al es el caso del dinero.
El dinero puede existir y ha existido histricamente antes
de que existiera el capital, de que existiesen los bancos, de que
existiese el trabajo asalariado, etc. Al respecto se puede decir
que la categora ms simple puede expresar relaciones domi
nantes de un todo menos desarrollado, o, por el contrario, re
laciones subordinadas a un todo ms desarrollado, que ya exis
tan histricamente antes de que el todo se desarrollara en el
sentido que encuentra su expresin en una categora ms
concreta. En esta medida, la marcha del pensamiento abstracto,
que se eleva de lo ms simple a lo ms complejo, correspon
dera al proceso histrico real. (1)
Pero Marx, cita, asimismo, ejemplos de otro orden, que
demuestran que las relaciones econmicas ms desarrolladas
pueden existir y existen en ausencia del dinero; se trata, en
especial, de la cooperacin, de la divisin del trabajo, etc.
Al respecto agrega que las categoras ms sencillas slo
se manifiestan plenamente en una etapa superior del desarrollo
histrico. Su demostracin toma como ejemplo el trabajo abs
tracto. Esta categora era conocida en la antigedad, pero slo
en la sociedad burguesa, cuando recae sobre el trabajo en ge
neral, y no sobre sus formas concretas, un papel decisivo, y
cuando un trabajo determinado se torna "accidental y por con
siguiente indiferente para el individuo, la categora del tra
bajo en general se convierte en "prcticamente verdadera.
(1) C. Marx, Contribucin a la crtica
poltica, pg. 215, Ed. rusa.
370

de

la

econom a

La respuesta que da Marx al problema de la correlacin


entre lo lgico y lo histrico se reduce a decir que la marcha
ascendente del pensamiento de lo abstracto a lo concreto debe
reflejar en su conjunto los grandes lincamientos del proceso
histrico real. Pero no se trata de un reflejo simple, fotogr
fico; es un reflejo complejo, que incluye la etapa consistente
en apartarse de la reproduccin exacta del proceso histrico.
Engels da la misma respuesta en su anlisis de la Con
tribucin. . . Habla de los mtodos lgico e histrico de in
vestigacin. Como indica que, en sus grandes lincamientos, el
desarrollo histrico va en general de las relaciones ms sim
ples a las ms complicadas, se podra creer a primera vista
que el mtodo justo consiste en seguir lo ms cerca posible
el proceso de este desarrollo. Pero en la prctica este mtodo
obligara a repetir todos los "saltos y zigzagueos de la his
toria, y entonces resultara difcil descubrir la lgica del des
arrollo; el avance del pensamiento se interrumpira a menudo.
Aqu, dice Engels, slo el mtodo lgico es aceptable.
El mtodo lgico de investigacin busca, segn Engels,
conocer la lgica interna del desarrollo de un fenmeno dado.
Se sigue de ello que el mtodo lgico sea diametralmente
opuesto al mtodo histrico? En modo alguno. Engels indica
que en rigor no es ms que " . . . el mtodo histrico, despo
jado nicamente de su forma histrica y de las contingencias
perturbadoras. All donde comienza esta historia debe comen
zar tambin el proceso discursivo, y el desarrollo ulterior de
ste no ser ms que la imagen refleja, en forma abs
tracta y tericamente consecuente, de la trayectoria histrica;
una imagen refleja corregida, pero corregida con arreglo a
las leyes que brinda la propia trayectoria histrica; y as, cada
factor puede estudiarse en el punto de desarrollo de su plena
madurez, en su forma clsica. (2)
(2) F. Engels, La Contribucin a la crtica de la eco
noma poltica de Carlos M arx en M arx-Engels, Obras Esco
gidas, t. I, pg. 343, Ed. cit.
%

371

En nuestra marcha ascendente de lo abstracto a lo con


creto debemos, por consiguiente, seguir la evolucin histrica
real de las relaciones econmicas. Por otra parte, sera un error
creer que el anlisis terico debe considerar las categoras eco
nmicas nicamente en el orden dictado por el curso del des
arrollo histrico. Marx y Engels estimaban que de los dos m
todos posibles, el mtodo lgico de estudio de la produccin
capitalista era el nico admisible. Por lo dems, el punto de
vista lgico y el punto de vista histrico no aparecen para ellos
como dos caminos independientes, sino como dos caminos indi
solublemente vinculados al mtodo de estudio que llamaron
lgico o analtico.
A ttulo de ilustracin, volvamos a tomar El Capital, que
demuestra una vez ms su importancia para la comprensin de
la teora marxista del conocimiento.
El estudio del mtodo de El Capital aporta antes que nada
la prueba elocuente de que procediendo de lo simple a lo com
plejo, de lo abstracto a la concreto, en sus investigaciones so
bre el modo de produccin capitalista, Marx reproduce en sus
grandes lincamientos el proceso histrico de desarrollo del
capitalismo. En este sentido, la lgica interviene indiscutible
mente en El Capital como reflejo del desarrollo histrico de
las relaciones econmicas capitalistas. Por lo dems, nada se
adapta mejor al carcter materialista y dialctico del mtodo
marxista. Por lo menos dos principios de este mtodo exigen
que el anlisis lgico de la realidad refleje el proceso hist
rico de desarrollo de tal o cual fenmeno.
En primer lugar, al disociar lo lgico de lo histrico, se
abordara prcticamente la realidad a la manera de los idea
listas, cosa que evidentemente no es compatible con el carcter
materialista del mtodo marxista. El anlisis terico, lgico, debe
modelarse sobre la lgica de la realidad misma. La lgica de
la teora refleja la lgica de la propia vida, y no a la inversa.
Luego, aunque slo fuese en virtud de este principio mate
rialista del mtodo marxista, el desarrollo lgico del anlisis
debe concordar con el proceso objetivo del desarrollo hist
rico. En segundo lugar, segn la dialctica marxista, todo
372

fenmeno evoluciona. Slo se lo puede entender en su na


cimiento y en su desarrollo, en el reemplazo de lo caduco
por lo nuevo. Tambin desde este punto de vista, entender de
manera correcta un fenmeno cualquiera es examinarlo en su
desarrollo histrico, desde su comienzo hasta su final. Por con
siguiente, y tambin en virtud de este carcter dialctico del
mtodo marxista, el anlisis lgico debe reproducir la lgica
objetiva del desarrollo de los fenmenos. Por ello en la
teora marxista del conocimiento lo lgico es estudiado en
vinculaciones estrechas, indisolubles, con lo histrico. Lo lgico
es tambin histrico porque expresa, en una forma generali
zada, fenmenos y procesos reales, y por lo tanto histrica
mente variables.
Lenin ha expresado muy bien la concordancia de lo lgico
con lo histrico en El Capital, al decir que ste contiene la his
toria del capitalismo y el anlisis de los conceptos que la re
sumen.
En efecto, el anlisis de Marx se aplica en primer lugar
a la mercanca, a la produccin y la circulacin mercantiles
simples. Este comienzo no tiene nada de artificial, de arbi
trario. Marx se orient por el principio segn el cual la mar
cha de las ideas comienza all donde empieza la historia. El
modo de produccin capitalista surgi de la produccin mer
cantil simple. Como punto de partida histrico, la mercanca es
tambin punto de partida lgico. Marx analiza luego en detalle
las formas del valor, cuyo desarrollo da nacimiento a la mo
neda. El estudio de las formas del valor es un brillante modelo
de anlisis lgico basado en el curso del desarrollo histrico.
El desarrollo lgico de los conceptos de las formas simple, to
tal, general y de la forma moneda del valor es el reflejo te
rico profundo de un proceso real, el del desarrollo de la produccin y de la circulacin mercantiles. El ejemplo del estudio
de las formas del valor muestra con claridad que Marx basa
su anlisis lgico en la generalizacin de una masa de hechos
histricos. El reflejo de lo histrico en el curso lgico del pen
samiento no es otra cosa que el estudio de los hechos concretos,
de la prctica social concreta.
373

De
moneda, Marx pasa al capital. Esta transicin lgica
es el reflejo de una transicin histrica. En su carta del 2 de
abril de 1858 a Engels, en la que expone el contenido de su
obra Contribucin a la crtica de la economa poltica, que
tambin deba contener primitivamente un captulo sobre el
capital, Marx escribe a propsito de esta transicin:
"Como lo muestra el desarrollo de sus determinaciones, el
dinero contiene en s mismo la demanda de valor que entrar
en circulacin, lo mantiene durante la circulacin y al mismo
tiempo establece la circulacin: esto es, el capital. Esta transi
cin tambin es histrica. La forma antediluviana del capital
es el capital comercial, que siempre despliega dinero. Al mismo
tiempo, el verdadero capital surge de este dinero, o capital
de los mercaderes, que cobra el control de la produccin. (3)
Una vez descubierta la naturaleza del capital, Marx
aclara los procedimientos de acrecentamiento de la plusva
la. A partir de la plusvala absoluta, pasa luego a la plusvala
relativa. Aqu tambin se inspira en el principio segn el cual
la lgica refleja el desarrollo histrico de la produccin social.
En el movimiento histrico real, el capital comenz precisa
mente por el mtodo de produccin de plusvala que Marx
denomin mtodo absoluto de aumento del valor, es decir, por
la prolongacin de la jornada de trabajo. Slo el desarrollo
de la tcnica permiti aumentar la plusvala reduciendo el
tiempo necesario y aumentando el sobretrabajo del obrero.
Ya se ha dicho que si los economistas burgueses no su
pieron entender la categora del precio de produccin, ni dis
tinguir a este ltimo del valor, es por no haber considerado
al valor como un fenmeno que tena un desarrollo histrico.
Su error provena del hecho de que su anlisis lgico no
reflejaba el proceso histrico de desarrollo del valor. Si Marx,
en su anlisis, pas del valor al precio de produccin como
forma convertida del valor, no haba en ello nada artificial,
sino simplemente una consecuencia del hecho de que el des
(3)
Ed. cit.

C. M arx y F. Engels,

Correspondencia, pgs. 79-80,

374

arrollo lgico del pensamiento debe seguir el curso histrico


del desarrollo de la realidad concreta. El intercambio segn el
valor slo era posible en un nivel inferior de desarrollo de
la produccin y de la circulacin mercantiles. Por el contrario,
el intercambio segn el precio de produccin exige el nivel
de la produccin capitalista mercantil. Por lo tanto Marx es
tudi en primer lugar la ley del valor y luego el precio de
produccin, no slo porque ste, como forma convertida del
Valor, es ms fcil de entender a partir de la ley del valor,
sino tambin porque el intercambio segn el valor precedi
histricamente al intercambio segn el precio de produccin.
/He aqu cmo se expresa al respecto:
Prescindiendo de la dominacin de los precios y del mo
vimiento de stos por la ley del valor, es, pues, absolutamente
correcto considerar los valores de las mercancas, no slo te
ricamente sino histricamente, como el prius (predecesor)
de los precios de produccin. (4)
Estos ejemplos bastan para ilustrar el principio seguido
por Marx para el anlisis de la realidad. El curso lgico del
pensamiento en El Capital corresponde, pues, al desarrollo his
trico de las relaciones econmicas estudiadas por Marx. Sin
embargo basta con tomar conocimiento, aunque slo sea de
manera rpida, del modo de exposicin adoptado en El Capital,
para comprobar que Marx est muy lejos de seguir estricta
mente, siempre y en todos los casos, la lnea del desarrollo
histrico. As, por ejemplo, parecera lgico abordar el estudio
del capital empezando por elucidar el misterio de su acumulacin
primitiva, slo para pasar ms tarde al anlisis del capital mis
mo. Pero se sabe que Marx slo esclarece este problema al
final del libro I, es decir, despus de haber establecido que
el modo de produccin capitalista corre inevitablemente a su
perdicin.
El propio Marx cita numerosos ejemplos de los cuales
surge que se aparta a sabiendas, en ciertos casos, del curso del
desarrollo histrico. As, en el captulo que trata de la ga
nancia comercial, escribe:
(4)

C. Marx, El Capital, t. III, pg. 173, Ed. cit.


375

"En la marcha del anlisis cientfico, la formacin de la


cuota general de ganancia aparece teniendo como punto de
partida los capitales industriales y su concurrencia, siendo
luego corregida, completada y modificada por obra de la in
terposicin del capital comercial. En Ja trayectoria del desarro
llo histrico, las cosas ocurren exactamente a la inversa; Es
el capital comercial el. que ms o menos determina primera
mente los precios de las mercancas y sus valores, siendo en
la esfera de la circulacin que sirve de vehculo al proceso de
reproduccin, donde se forma una cuota general de ganancia. (8)
Se entiende que si Marx se permiti tales "apartamientos
en relacin con la lnea fundamental del desarrollo histrico,
no lo hizo sin tener serios motivos para ello. El anlisis de
estos ltimos demostrar que el mtodo lgico o analtico de
investigacin no es un simple reflejo de lo histrico, sino que,
como lo dice Engels, es un reflejo "rectificado segn las leyes
de la propia realidad histrica.'
Quienquiera haga caso omiso de las leyes, de la esencia de
los fenmenos, no podr dar ms que una descripcin superficial
de su evolucin ni lograr superar el nivel de la observacin,
aunque a veces sta sea penetrante. La reproduccin del proceso
histrico en el pensamiento pierde toda su fuerza si no se
basa en el conocimiento de las leyes motrices del proceso his
trico. Se entiende con facilidad el misterio de la acumulacin
primitiva si ya se ha descubierto la esencia del modo de pro
duccin capitalista. Pero si esta ltima es desconocida, la ex
posicin de la prehistoria del capitalismo se limitar a una
descripcin exterior de los acontecimientos de este perodo. Es
tos se nos aparecern entonces como un amontonamiento catic, privado de toda lgica interna. Se comprende, desde este
punto de vista, por qu renunci Marx aqu a la sucesin his
trica de los acontecimientos y comenz por precisar la esencia
del modo de produccin capitalista, para slo esclarecer luego
el misterio de la acumulacin primitiva del capital. Como lo
estableci antes, la esencia del capital reside en la explotacin
(5)

C. Marx, El C apital, t. III, pgs. 266-267, Ed. cit.


376

por el capitalista, detentador de los medios de produccin, de


los obreros, privados de estos medios. Por consiguiente, para que
el capital pueda aparecer y existir fue necesario todo un pe
rodo histrico, en el cruce del cual la propiedad fue arran
cada en forma gradual de mano de los propietarios directos
y en el que los productores fueron separados de la propiedad.
Tal es la esencia, la ley de la acumulacin primitiva del capital.
El estudio lgico de este problema exiga que los materiales
fuesen dispuestos en un orden diametralmente opuesto al des
arrollo histrico real.
Tomemos otro ejemplo. En el plano histrico, el capital
comercial precedi al capital industrial. Pero si nos limitamos
a seguir a toda costa, siempre y en todos los casos, el proceso
histrico, ser difcil y aun imposible proceder a un anlisis
cientfico del capital comercial. Porque ste interviene en la
esfera de la circulacin, y se corre el riesgo de adoptar la
falsa idea de que la fuente del capital comercial, y por con
siguiente de la existencia del capital comercial, es un simple
aumento del precio de venta, un engao, un fraude, etc. En
rigor, la fuente de la ganancia comercial es la plusvala creada
en la esfera de la produccin, plusvala de la cual el capital
comercial acapara una parte. Resulta claro que el estudio del
capital industrial antes del capital comercial es una necesidad
que surge directamente del objetivo que se persigue, que es
el de conocer la esencia, la ley de los fenmenos. A la luz
de la ley de plusvala descubierta por Marx, la ganancia co
mercial (lo mismo que el capital comercial en su conjunto)
aparece como un hecho perfectamente explicable. Sera un
hecho irracional si tratramos de entenderlo antes de haber es
tudiado el capital industrial independientemente de ese estudio.
Lo que constituye la fuerza del procedimiento lgico de
investigacin es que tiene por objeto el conocimiento terico
del problema, el conocimiento de la lgica interna del des
arrollo de un fenmeno dado bajo su forma ms pura, el des
cubrimiento de su esencia, de su ley. Este procedimiento per
mite entender el desarrollo del fenmeno a partir de su forma
ms elaborada. A partir de ese grado de madurez completa
del fenmeno, ciertas caractersticas y aspectos propios de las
377

formas inferiores, histricamente anteriores, se afirman parti


cularmente bien.
"La anatoma del hombre es la clave de la anatoma del
mono. En las especies animales inferiores no se pueden enten
der los signos anunciadores de una forma superior si no se
conoce ya la forma superior misma. <6)
As, cuando se conoce la esencia y las leyes de la produc
cin burguesa se puede entender la esencia de formas hist
ricamente anteriores a sta, tales como el capital usurario, el
capital comercial, etc. El capital usurario y el capital comercial
reposan a su vez, tambin sobre la explotacin del hombre
por el hombre, sobre la produccin de un sobreproducto aca
parado en forma gratuita por el usurero o el comerciante. Pero
esta esencia est encubierta en sus formas de capital, que com
ponen un todo con las condiciones de vida semipatriarcales.
Con el modo de produccin capitalista, forma suprema y
ms desarrollad de la explotacin del hombre por el hom
bre, esta misma esencia se manifiesta bajo una forma incom
parablemente ms pura. Marx y Engels ya escribieron en El
Manifiesto del Partido Comunista, que la burguesa slo dej
subsistir, entre el hombre y el hombre, el vnculo del inters
puro, las duras exigencias del "pago al contado, y sustituy
por una explotacin abierta y directa la explotacin encubier
ta por la ilusin religiosa.
Tampoco es casual que a mediados del siglo X IX la
ciencia, encarnada por Marx y Engels, supiera descubrir las
leyes del desarrollo histrico de la sociedad. Ello se debe en
gran parte al hecho de que el modo de produccin capitalista
puso al desnudo, como nunca hasta entonces, el mecanismo
disfrazado y encubierto en las antiguas formaciones del
desarrollo de la sociedad de clases, al demostrar que ese des
arrollo reposa sobre el conflicto de los intereses materiales de
diversas clases. El materialismo histrico, como teora de las
leyes generales del desarrollo de la sociedad, result, antes que
(6) C. Marx, Contribucin a la crtica
poltica, pg. 219, Ed. rusa.
378

de

la

econom a

nada, del estudio del modo de produccin capitalista, la ms


desarrollada de las formaciones sociales antagnicas. La ana
toma del capitalismo fue la clave de la anatoma de todo el
desarrollo social anterior, de toda la sociedad humana en ge
neral.
De ah la siguiente conclusin: como slo a partir de la
forma ms desarrollada y relativamente ms acabada de un
fenmeno se puede entender mejor su esencia ntima, su lgica,
su ley, es preciso disponer entonces los datos histricos de
cierta manera, que no siempre concuerda con el curso real de
la historia. Lo histrico es la vida misma. Lo lgico es la esen
cia de la vida, desentraada por la investigacin terica. La
fuerza del procedimiento lgico consiste en revelar esa esencia
de lo histrico, esa lnea principal del desarrollo, aligerada de
todo lo que la oscurece. Por'consiguiente, si lo lgico no puede
ser separado de lo histrico, porque ello sera lo mismo que
separar el pensamiento de la vida, de la realidad; si en su con
junto es un vaciado y una copia de lo histrico, no es, sin
embargo, una copia cualquiera, un reflejo sin vida de la reali
dad, sino un reflejo penetrado por el pensamiento del hombre
que sabe extraer de la historia lo esencial y rechazar lo accesorio,
lo accidental, y subordinar a ese elemento esencial todas las
particulariaddes y todos los detalles. El pintor que reproduce
un paisaje sobre su tela conserva de l lo principal, lo esen
cial, y elimina lo accesorio, para iluminar de tal modo, por
medio del juego de los colores, de las luces y de las sombras,
todos los elementos del paisaje, que nos muestra una copia
en cierto sentido superior al propio original.
Otro tanto se puede decir del mtodo lgico de investi
gacin: dispone los colores, las luces y las sombras de tal modo,
que hace desaparecer todo lo que es histricamente accidental,
secundario, para hacer resaltar lo principal, lo esencial, en la
confusin y la abigarrada diversidad de los fenmenos.
El mtodo lgico de investigacin aporta, pues, una sntesis
terica del curso de la historia. Cada categora econmica se
apoya, en Marx, sobre hechos histricos, que sistematiza sin
perderlos un solo instante de vista. El movimiento de las ca
379

tegoras econmicas, su conversin recproca, reflejan a gran


des rasgos el proceso histrico de la aparicin, del desarrollo
y del inevitable fin del capitalismo. Pero al mismo tiempo,
como lo lgico es un cuadro histrico depurado, el mtodo no
puede y no debe seguir ciegamente todas las peripecias histri
cas, y cuando es necesario un apartamiento a fin de reproducir
en forma ms profunda la realidad en el pensamiento, se aparta
del curso histrico de lo concreto y dispone las categoras, no
ya segn la historia, sino segn la lgica del desarrollo.
La produccin de la plusvala es el esqueleto de todo el
proceso del desarrollo histrico del capitalismo, es su esencia
y su fundamento. Sin ella no se puede entender nada del modo
de produccin capitalista. Es la ley econmica fundamental del
capitalismo, que determina y explica todos los aspectos de la
sociedad burguesa. Por eso, Marx subordina todo su estudio
al anlisis de esta ley econmica fundamental del capitalis
mo. Y precisamente para que esta ley surja con vigor a travs
de todas las manifestaciones del capitalismo, dispone y estu
dia Marx las categoras econmicas conforme a su tarea prin
cipal.
Sin embargo se cometera un error si se supusiera que
Marx acta as para "facilitar el conocimiento, que interviene
en el proceso objetivo e introduce en l algo extrao, algo
"subjetivo. Ello sera desconocer por completo la esencia de
la teora marxista del conocimiento. El marxismo es ajeno a
todo subjetivismo en relacin con la realidad. La "intervencin
de que se trata, en la representacin del desarrollo histrico,
no resulta del deseo de "facilitar el conocimiento, sino de
leyes en virtud de las cuales se refleja la esencia de la realidad.
No trata de desnaturalizar el curso de la historia, sino de dar
de ella una comprensin mayor, ms profunda, no para separar
lo lgico de lo histrico, sino para revelar mejor su unidad.
Sigamos nuestra analoga con el pintor. Cuando al ejecutar un
paisaje, ste omite elementos intiles, detalles accidentales, no
es para desnaturalizar el cuadro objetivo, sino para expresar
con ms precisin lo caracterstico, lo tpico, en la naturaleza
que representa. Dicho de otra manera, su actitud es regida
380

por el propio objeto representado. Un mal retratista que


tratara de reproducir lo ms fielmente posible los rasgos de
un rostro, liara lo posible para que todo fuese parecido:
los cabellos, el tinte y mil otros detalles accidentales. El ver
dadero pintor, por el contrario, se esfuerza por captar y tra
ducir la esencia, el fondo ms ntimo de su modelo, y para ese
fin no busca subrayar tal o cual detalle accidental. Est claro
que es el segundo pintor, y no el primero, el que representa
con ms fidelidad la realidad.
Por consiguiente, apartndose en tal o cual caso de la
lnea de la evolucin histrica para reproducir en el pensamien
to la lgica interna del desarrollo de un fenmeno, no se cae
en modo alguno en la arbitrariedad subjetivista. En su Con
tribucin. . . Marx explica la necesidad de tal apartamiento.
"Nada parece ms natural escribe que empezar por la ren
ta territorial, por la propiedad territorial, dado que ella est
vinculada a la tierra, fuente de toda produccin y de toda exis
tencia, y por ella a la primera forma de produccin de toda
sociedad llegada a cierta estabilidad.. . a la agricultura. Pero
nada sera ms errneo. En todas las formas de sociedad hay
una produccin determinada y relaciones engendradas por ella
que asignan a todas las otras producciones y a las relaciones
engendradas por stas su rango y su importancia. Es como una
iluminacin general en la que se unen todos los colores y que
modifica las tonalidades particulares. Es como un ter parti
cular que determina el peso especfico de todas las formas de
existencia que resaltan en l. (7)
En las formaciones precapitalistas, todo, incluso la industria
embrionaria, tiene un tinte agrcola; la produccin dominante
es la agricultura, con todas las relaciones que surgen de ella.
Por el contrario, en el rgimen capitalista la hegemona del
modo de produccin burgus confiere a todas las cosas, incluso
a la agricultura, un tinte burgus, y por consiguiente nada
podra ser entendido en ella, a no ser a la luz de la ley eco
(7) C. Marx, Contribucin a la crtica
poltica, pg. 220, Ed. rusa.
381

de

la

econom a

nmica fundamental del capitalismo. De ah la necesidad ob


jetiva de estudiar en primer lugar el capital y luego la renta
territorial, aunque en la historia las cosas se presenten de otra
manera.

"Por lo tanto sera imposible y errneo concluye Marx


ubicar las categoras econmicas en el orden en que fueron
histricamente determinantes. Su orden es determinado, por el
contrario, por las relaciones que existen entre ellas en la so
ciedad burguesa moderna, y es precisamente lo inverso de lo que
parece ser su orden natural o corresponder a su orden de su
cesin en el curso de la evolucin histrica. (8)
La disposicin, la subordinacin de las categoras econ
micas tal como surge de El Capital es enteramente determinada
por esta importante indicacin metodolgica de Marx. En el
primer plano de su estudio se encuentran las categoras que
expresan la esencia del modo de produccin capitalista: plus
vala, acumulacin capitalista, etc. A partir de ella, deriva y
desarrolla categoras econmicas tales como el inters, la ga
nancia comercial, la renta, etc.
Es cierto que Marx estudia el capital comercial, el intets, la renta, etc., no bajo la forma histricamente caduca en
que existan antes, sino como formas modificadas bajo la in
fluencia del capitalismo, como categoras del modo de produc
cin capitalista. Pero al mismo tiempo examina tambin las
formas bajo las cuales existieron anteriormente al capitalismo;
estudia la gnesis de la renta territorial capitalista y ofrece un
"extracto de la historia del capital mercantil, notable cap
tulo en el que analiza las "formas antediluvianas del capital,
el capital usurario, etc.
Cuando se habla del podero y del alcance del mtodo l
gico de investigacin, sera falso extraer de ello la conclusin
de la debilidad o incluso la inutilidad del mtodo histrico
del estudio de los objetos. Ms aun, sera absurdo pensar que
el mtodo histrico est condenado a representar la realidad
(8) C. Marx, Contribucin a la crtica
poltica, pg. 221, Ed. rusa.
_

382

de

la

econom a

nicamente en su desorden catico aparente, fuera de su determinismo objetivo y de la lgica de su desarrollo. El mtodo
histrico de investigacin es cientfico, en el mismo grado que
el mtodo lgico. Es irreemplazable cuando se trata de estudiar
el camino histrico concreto del devenir del desarrollo de los
objetos y de los fenmenos. Es el instrumento necesario de toda
historia cientfica: historia de la sociedad, del Estado, de la
economa, de la cultura, etc.
La historia cientfica de la evolucin de la sociedad busca
representar los acontecimientos con sus leyes y sus lgicas, de
terminados por el propio curso del desarrollo. En el entrelaza
miento complejo y a menudo catico de los acontecimientos,
hace surgir la lnea lgica principal de la evolucin que nace
de las leyes objetivas de la historia. Por lo tanto, no existe
en este sentido diferencia alguna de principio entre los dos
mtodos de investigacin: el histrico y el lgico. Uno y otro,
siendo cientficos, tienen por misin estudiar los fenmenos
en su determinismo. Pero a diferencia del mtodo lgico, el
mtodo histrico "reviste la lnea lgica fundamental con la
sangre y la carne de los acontecimientos concretos, siguiendo
paso a paso estos acontecimientos, reflejando toda la continui
dad histrica de su aparicin y de su desarrollo.
La diferencia entre estos dos mtodos de investigacin im
plica tambin una diferencia entre los medios y procedimien
tos de conocimiento que utilizan. Si el mtodo analtico o
lgico aplica el procedimiento consistente en elevarse de lo
abstracto a lo concreto, el mtodo histrico no puede utilizarlo,
cosa que no quiere decir sin embargo que excluya la abstrac
cin. Todo estudio histrico se apoya en leyes objetivas des
cubiertas gracias a la actividad abstractiva del pensamiento. Pero
la accin de estas leyes se manifiesta bajo la forma histrica
concreta de un desarrollo de fenmenos. A ello se debe el que
los fenmenos y los acontecimientos sean considerados aqu se
gn su sucesin histrica concreta. Las categoras que reflejan
los fenmenos y las relaciones determinadas deben, entonces, en
este caso, ser igualmente consideradas y dispuestas segn la
lnea histrica de la evolucin. Sin embargo, incluso si apli
camos el mtodo histrico, debemos mostrar, siguiendo paso
383

a paso el desarrollo real de la historia, cmo la lgica objetiva


del desarrollo, es decir, las leyes que existen y actan en forma
independiente de nuestra conciencia y nuestra voluntad, se
abren camino a travs de todas las peripecias y de todos los
zigzagueos. El problema de lo histrico y lo lgico no se
refiere slo al mtodo de la investigacin terica, sino tam
bin de exposicin. La exposicin tambin puede seguir uno
de los dos mtodos: histrico o analtico. Para decidir cul es
el que ms conviene, es preciso partir del objetivo que se
asigne esta exposicin. As, Engels, al hablar de la Contribu
ci n .. . , hace notar que la forma histrica, que sigue el des
arrollo histrico real de los fenmenos, tendra cuando mucho
el mrito de ser ms popular.
Es bueno recordar que Lenin aprob el mtodo histrico
de exposicin de la economa poltica adoptada por A. Bogdnov
en su Curso abreviado de ciencia econmica. En el estudio
crtico de esta obra, Lenin escriba que como la misma se
diriga al lector recin iniciado, el mtodo histrico permita
exponer los problemas de la economa poltica bajo la forma
ms popular posible. Este mtodo de exposicin entraa ine
vitablemente repeticiones pero, deca Lenin, stas son tiles
para el principiante, que asimila mejor las tesis esenciales.
Es evidente que para poder exponer bajo la forma histrica
el desarrollo de los modos de produccin es bueno que se haya
hecho el estudio terico y que se conozcan las leyes de los
fenmenos expuestos. El trabajo realizado para descubrir las
leyes torna ms fcil su exposicin bajo una forma popular.
Por esta razn, Marx usa en El Capital el mtodo analtico de
exposicin y no el mtodo histrico. Se entiende que este l
timo sea menos indicado, incluso absolutamente inaplicable, en
una obra que expone por primera vez los resultados del estudio
terico de tal o cual problema, por ejemplo, en este caso, del
modo de produccin capitalista.
De todos modos el problema de saber cul de los mtodos
de exposicin es el ms racional no puede ser resuelto en forma
384

dogmtica: la respuesta est enteramente dictada por el obje


tivo, por el fin de la exposicin, por el carcter del tema
tratado, etc. Por lo tanto se cometera un error si se cano
nizara el mtodo de exposicin aplicado en El Capital y se
lo considerase como el nico que debe ser seguido para ex
poner la economa poltica en su conjunto o el modo de pro
duccin capitalista en particular.

385

CAPITULO X

EL PAPEL DEL ANALISIS Y LA SINTESIS, DE LA


INDUCCION Y LA DEDUCCION, EN EL
PROCESO DEL CONOCIMIENTO

El proceso del conocimiento va del dato inmediato, de lo


concreto tomado en bloque, a las definiciones abstractas, y de
estas ltimas de nuevo a lo concreto, ahora enriquecido en forma
mediata por el conocimiento de las leyes de la realidad. Al
comienzo lo mismo que al final, lo concreto interviene como
un todo, en su integridad, pero si al principio ese todo no
es concebido an en la unidad de sus manifestaciones multi
formes, interviene sin embargo al final como una unidad co
herente en la que cada elemento singular est vinculado al
todo, deducido del todo.
Sin embargo, todava no hemos estudiado los modos del
conocimiento con la ayuda de los cuales Marx realiz, en El
Capital, este movimiento que conduce al pensamiento de lo
concreto a lo abstracto y lo hace volver luego a lo concreto.
El nico problema examinado ha sido el papel de las abs
tracciones en el conocimiento de la esencia, de los fenmenos,
de sus leyes. Pero el proceso de abstraccin requiere por s
mismo la existencia de medios de conocimiento determinados.
387

Por lo dems, por s solas, las abstracciones no bastan para


asegurar el ciclo del pensamiento de que se trata.
As nos vemos llevados a formular el problema del papel
del anlisis y de la sntesis, de la induccin y de la deduccin,
en el proceso del conocimiento. En este sentido, una vez ms,
El Capital contiene indicaciones sumamente preciosas para la
teora del conocimiento del materialismo dialctico. Este pro
blema esencial de la gnoseologa marxista es notablemente pro
fundizado en dicha obra. El estudio de El Capital muestra que,
tambin en este caso, el mtodo de Marx se opone en forma
radical al de los economistas burgueses. En la Historia de la
teora de la plusvala, Marx pone en evidencia esta oposicin.
Es cierto que quiere hacer ver, tambin en este sentido, la
diferencia que existe entre la economa poltica clsica y la
economa vulgar. Pero al establecer esta diferencia, hace sur
gir al mismo tiempo toda la debilidad de los mejores repre
sentantes de la economa poltica burguesa: Smth y Ricardo.
He aqu, segn Marx, en qu reside la diferencia que
opone a Smith y Ricardo, por una parte, y a los economistas
vulgares por la otra. stos consideran lo concreto tal como apa
rece en la superficie de los fenmenos, sin tratar de penetrar
y descubrir por el anlisis la esencia de estos ltimos. Adoptan
la frmula trinitaria, que desnaturaliza las relaciones reales de
la produccin capitalista: capital-ganancia, trabajo-salario, tie
rra-renta. El capital, el trabajo y la tierra son presentados como
fuentes, dotadas de una existencia independiente, de diferentes
tipos de renta. Son aislados los unos de los otros. En estos
economistas no se encuentra la menor alusin a la fuente nica
de todos estos tipos de renta, es decir, a la plusvala. Este m
todo ignora por completo el anlisis, sin el cual es imposible
sin embargo descubrir el elemento esencial comn que se en
cuentra en las diversas manifestaciones del todo.
Lo concreto es considerado por los economistas vulgares
en su diversidad, tal como aparece en la superficie de los fe
nmenos. Y como no se interesan en el anlisis de lo concreto,
estos fragmentos aparecen como un conjunto de fenmenos
indiferentes los unos a los otros e independientes entre s. Los
388

apologistas de la burguesa alcanzan as su objetivo esencial,


que es el de esfumar el vnculo ntimo que existe entre los
diferentes tipos de rentas y tambin, por consiguiente, la con
tradiccin interna que existe entre ellos. Por lo dems, al pre
sentar las cosas como si cada uno de los tres tipos de renta
tuviese su fuente propia, los economistas vulgares crean una
apariencia de armona entre las clases de la sociedad burguesa.
Se entiende, por lo tanto, la repugnancia que sienten por el
anlisis como mtodo que sirve para estudiar el fundamento
interno comn de los fenmenos heterogneos.
Contrariamente a los economistas vulgares, los represen
tantes de la economa burguesa clsica, Smith y Ricardo, no
se limitan a registrar lo concreto, tal como aparece en la rea
lidad inmediata. Como lo dice Marx, no se detienen en la
forma alienada y tratan de descubrir la base comn, la fuente
comn, de los diferentes tipos de renta. Se esfuerzan en lo
grarlo por medio del anlisis. Su mtodo consiste en analizar
la realidad. ste, dice Marx, es el principal mtodo de los me
jores representantes de la economa burguesa. He aqu cmo
expone ese aspecto del mtodo de los mismos:
"La economa clsica se esfuerza en analizar las diversas
formas de la riqueza para reducirlas a su unidad interna, ahon
dando para ello por debajo de l forma externa, bajo la cual
parecen convivir, indiferentes las unas respecto a las otras. Se
esfuerza en comprender las relaciones internas existentes entre
ellas por encima de la multiplicidad de los fenmenos pura
mente externos. . . Con ello reduce a una sola categora, la de
la ganancia, todas las formas de renta y los diversos ttulos que
permiten a quienes no trabajan reclamar una parte del valor
de las mercancas. (1)
Por consiguiente, el anlisis permiti a Smith y Ricardo
descubrir lo esencial en la diversidad de los fenmenos y mos
trar que la forma independiente y alienada de los diferentes
tipos de renta no es ms que una forma aparente exterior, no
(1) C. Marx, E l Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 393, Ed. cit.
389

constituye otra cosa que su "ttulo exterior. Habiendo redu


cido las numerosas formas a una forma esencial, se acercaron
a la comprensin de la vinculacin ntima y de la unidad de
los fenmenos, sin la cual no sera posible hablar de compren
sin cientfica del problema. Es cierto que identificaron la
plusvala con la ganancia, pero sta, a pesar de todo, est ms
cerca de su fuente real que formas tales como el inters, la
renta, el salario.
A la vez que subraya el aspecto positivo del mtodo uti
lizado por Smith y Ricardo, Marx muestra en seguida en qu
sentido es unilateral ese mtodo. Los economistas burgueses
admitan la necesidad del anlisis, pero no entendan que el
anlisis slo, sin la sntesis, no puede llegar a la verdad. Su
mtodo era precisamente unilateral en el sentido de que ad
mita el anlisis sin entender la necesidad de la sntesis en
el estudio de los fenmenos. El anlisis permite descubrir lo
que hay de comn entre las diversas manifestaciones de la
realidad concreta, lo que las une. Pero sin la sntesis mtodo
de investigacin inverso del anlisis, pero tan indispensable
como ste es imposible deducir esta diversidad de fenmenos
ce su base comn. Ahora bien, el conocimiento del modo de
produccin capitalista tiene por objeto, no slo demostrar que
se basa sobre la produccin de la plusvala, sino tambin mos
trar cmo sobre esa base crecen y se desarrollan todas las for
mas concretas propias del capital. Si bien Smith y Ricardo en
riquecieron considerablemente el anlisis del fundamento in
terno de los diferentes tipos de renta aunque incluso en este
caso no hayan podido ir hasta el final, ya que no hicieron
un anlisis cientfico de la plusvala, no abordaron tampoco
la segunda tarea, es decir, la sntesis de las manifestaciones con
cretas del capital. A propsito de esta debilidad de la economa
poltica clsica, Marx escribi: "A la economa clsica no
le interesa presentarnos la gnesis completa de estas formas,
sino reducirlas analticamente a su unidad, pues son estas mis
mas formas las que le sirven de punto de partida. Sin embargo,
el anlisis es siempre condicin necesaria de toda exposicin
de carcter gentico; sin l no es posible comprender el ver
390

dadero proceso de formacin y desarrollo, en sus diversas


fases. (2)
Cuando Marx habla de estudio y exposicin genticos, se
refiere, en el fondo, a la sntesis. Como hicieron caso omiso de
este aspecto de la investigacin, Smith y Ricardo cayeron
fatalmente en la incoherencia, y contribuyeron as, en gran
medida, a preparar la frmula trinitaria de los economistas
vulgares. Partieron, como es preciso partir, del valor, y con
sideraron la ganancia, el salario y la renta como sus mani
festaciones. Pero por otra parte no supieron explicar por qu,
en la realidad concreta, la ganancia media no concuerda con
la plusvala, ni el valor tomado en su conjunto con los precios
de produccin. Se detuvieron, impotentes, ante un fenmeno
como la renta absoluta, que parece contradecir el valor dedu
cido por el anlisis; sustituyeron el capital constante y el ca
pital variable por el capital fijo y el capital circulante, etc.
Dicho de otro modo, aunque vieron en el valor y en la pro
duccin del valor la base del modo de produccin capitalista,
no se dedicaron (y ni siquiera se formularon el problema) a
desarrollar, a partir del valor, sus formas convertidas, es decir,
reproducir por la sntesis lo concreto en sus formas diversi
ficadas, lo concreto precismoslo de paso que surge de
su base, de su unidad. Y esto slo puede ser realizado por la
sntesis, es decir, una vez efectuado el anlisis.
He aqu por qu despus de haber encontrado por el an
lisis una manifestacin del valor en la ganancia, el salario y
la renta, al mismo tiempo (en especial Smith) reconstituyeron
el valor con los mismos elementos que son en realidad deter
minados por l, es decir, con la ganancia, el salario y la renta.
Por lo tanto, aunque hayan realizado un trabajo crtico con
siderable y hayan puesto fin, segn la expresin de Marx, al
aislamiento recproco y a la osificacin de los diversos ele
mentos sociales de la riqueza, cayeron en la trampa de las ilu
siones y de la apariencia exterior, tanto a causa de los lmites
(2) C. Marx, E l Capital, (Historia crtica de la teora de
la plusvala), t. V, pg. 393. (Subrayado nuestro. - M. R .) .

391

del pensamiento burgus que era tambin el de ellos, como


a causa de los defectos de su mtodo, arriba indicados.
La crtica hecha por Marx con respecto a los economistas
vulgares y los representantes de la economa poltica clsica,
permite entender mejor lo que son el anlisis y la sntesis,
y cul es su papel en la investigacin cientfica.
Cuando se emprende el estudio de fenmenos todava des
conocidos, se tiene ante s el mundo exterior, que se ofrece
en toda su complejidad. Es un todo concreto, cuyas relaciones
multiformes no son entendidas an en su unidad o en su re
lacin interna. Para ver claro en esta diversidad compleja y
no confundir las vinculaciones externas y accidentales con vin
culaciones internas y necesarias, es preciso descomponer este
todo complejo en sus partes y elementos constituyentes, extraer
de la masa de los aspectos y elementos del todo, los ms im
portantes, los determinantes, buscar y descubrir lo esencial y
comn en los fenmenos de aspectos mltiples, que los rene
en un solo todo. Esto puede hacerse por el anlisis. La tarea
del anlisis consiste precisamente en elevarse de lo singular a
lo general, de lo concreto a lo abstracto, del dato inmediato
al mediato, de lo contingente a lo necesario, de la apariencia
de los fenmenos a su ley.
Esto es lo que explica la ubicacin y el papel del anlisis
en el conocimiento cientfico, y lo que establece el papel del
anlisis en el movimiento lgico que conduce al pensamiento
de lo concreto a lo abstracto, movimiento indispensable para
conocer lo concreto, no como una suma de fenmenos, o de
aspectos de un fenmeno, indiferentes los unos en relacin con
los otros, sino como un todo nico y coherente.
Una vez cumplida su tarea, el anlisis debe ser completado
por otros procesos cognoscitivos, tan indispensables como l,
pero que se desarrollan en un sentido directamente opuesto.
Aunque el anlisis descubra la unidad, la comunidad esencial
de los diferentes fenmenos, nos encontramos an muy lejos
de entender el desarrollo real en toda su complejidad concreta.
El anlisis no nos entrega por s mismo otra cosa que un
cuadro sumamente abstracto e incoloro en relacin con la rea
392

lidad concreta y viva. De tal modo, el reino mineral y el mundo


vivo estn constituidos por los mismos elementos qumicos,
cuyo anlisis es indispensable para el conocimiento de estas
dos manifestaciones de una sola y nica materia. Pero cun
lejos est este conocimiento del de la esencia real y de la dis
tincin entre lo vivo y lo no vivo! Como lo deca espiritual
mente Hegel, la carne podr estar compuesta de carbono, ox
geno, etc., pero estas sustancias abstractas no son carne. Todo
reside en la sntesis de dichas sustancias, en el modo de reunin
de esos elementos, que nos restituye precisamente todos los
aspectos concretos del fenmeno considerado.
El anlisis, para tomar otro ejemplo, nos ayuda a descom
poner la produccin en elementos constituyentes tales como los
instrumentos de produccin, con la ayuda de los cuales la
sociedad se procura sus medios de existencia, y los hombres,
que utilizan estos elementos de produccin. El conocimiento de
estos elementos constituyentes de toda produccin es de suma
importancia, pero no nos da por s mismo el conocimiento de
un modo de produccin determinado y concreto. Estos elemen
tos son en s mismos abstracciones. Todo depende de la forma
en que hayan sido reunidos. Su modo concreto de reunin es
el que proporciona la sociedad real: feudal, capitalista, socia
lista.
Por lo tanto el anlisis debe ser completado por la sn
tesis. Pero sta no es una tarea tan trivial como podra hacerlo
creer un examen superficial que redujera la sntesis a la reunin
pura y simple de las partes componentes del objeto. Las cr
ticas dirigidas por Marx contra los economistas burgueses y
las aplicaciones concretas que l da de la sntesis en El Capital,
muestran que se trata de un proceso de suma complejidad. Marx
entiende por sntesis la concrecin del trmino general y
nico, alcanzado por el anlisis, y la deduccin, a partir de
ste, de sus expresiones concretas multiformes existentes en la
realidad. Segn l, la sntesis es la reproduccin de lo concreto
como unidad de lo diverso. Si en el anlisis el pensamiento
va de lo singular, de lo concreto, a lo abstracto y general, en
la sntesis sigue el trayecto inverso: de lo general a sus ml
393

tiples manifestaciones, a sus diversas formas de existencia. Toda


la esencia y toda la fuerza de la sntesis residen en el hecho
de que la realidad no se presenta ya como una suma de fen
menos y de procesos aislados, sino como un todo en el que los
fenmenos, por fragmentados y diversos que fueren, se encuen
tran reunidos en un solo haz y subordinados a las leyes des
cubiertas y estudiadas gracias al anlisis. Por sntesis Marx en
tiende el estudio y la reproduccin en el pensamiento del pro
ceso real de desarrollo, en tanto que el anlisis no estudia y
no hace conocer otra cosa que la abstraccin de ese proceso.
He aqu por qu Marx no poda considerar que haba
terminado con su tarea cuando descubri la plusvala. Le que
daba por demostrar que toda la diversidad concretada en las
numerosas formas de la renta capitalista es la manifestacin
de la produccin de plusvala, y que todas las formas exte
riores de la vida capitalista son expresiones del hecho prin
cipal y fundamental de la produccin burguesa, sea cual fuere
la contradiccin que parezca existir, a primera vista, entre aqu
llas y stas. Y esa demostracin slo era posible con la ayuda
de ese poderoso instrumento del conocimiento que es la sn
tesis.
El propio Marx destaca el papel considerable de la sn
tesis, al tomar por ejemplo el estudio de la renta territorial.
Indica que la dificultad no reside en la explicacin general
del sobreproducto engendrado por el capital invertido en la
agricultura y de la plusvala correspondiente. Este problema
se resuelve en el anlisis de la plusvala creada por todo
capital productivo, sea cual sea la esfera en la que es in
vertido. Una Vez que el anlisis ha permitido descubrir el ele
mento general que caracteriza todas las formas de la produc
cin capitalista, ya no hace falta una demostracin especial
para entender que la renta es una forma de plusvala. "La
dificultad escribe Marx est en demostrar, cmo, despus
que la plusvala se nivela entre los diversos capitales a base
de la ganancia media, a base de conceder a stos en la plus
vala total engendrada por el capital social en todas las ramas
de produccin una participacin correspondiente a sus magni
394

tudes relativas, cmo despus de esta nivelacin, despus de


haberse distribuido al parecer toda la plusvala existente y sus
ceptible de ser distribuida, queda todava un remanente de plus
vala, el que el capital invertido territorialmente rinde al pro
pietario bajo la forma de renta del suelo, y de dnde proviene
este remanente. (3)
Los economistas burgueses anteriores a Marx ni siquiera
se propusieron formular este problema; negaron la existencia
de la renta absoluta. Marx fue quien se encarg de ello. Este
problema no es otra cosa que el estudio sinttico de la forma
en que la plusvala descubierta por el anlisis se concreta en
las relaciones reales del capital invertido en la agricultura, se
modifica en esas condiciones concretas vinculadas a la exis
tencia de la propiedad privada del suelo, al nivel inferior
de la composicin orgnica del capital en la agricultura, etc.
Es el movimiento del pensamiento que va de lo abstracto y
de lo general la plusvala a su manifestacin concreta y
singular, la renta territorial. Es la sntesis de lo general y de
lo singular, de lo abstracto y de lo concreto.
Marx considera el anlisis y la sntesis, no como dos m
todos de investigacin independientes, sino como dos mtodos
diferentes, indisolublemente vinculados entre s, que surgen el
uno del otro y se condicionan de manera mutua. Cada uno de
ellos es oportuno en un momento determinado y para resol
ver un problema determinado. En cada etapa particular del
conocimiento, pasa a primer plano la sntesis o el anlisis, pero
ambas cooperan estrechamente entre s: el anlisis prepara el
"trabajo de la sntesis, y sta ayuda al anlisis a penetrar en
forma ms profunda en la esencia de los fenmenos.
Una vez esbozados as los principios generales de la con
cepcin marxista del anlisis y de la sntesis como instrumen
tos y medios del conocimiento, podemos examinar, por lo me
nos rpidamente, el partido que Marx saca de ello en El
Capital.
La propia estructura de El Capital revela toda la impor
tancia del anlisis y de la sntesis como aspectos ntimamente
(3)

C. Marx, E l Capital, t. III, pg. 664, Ed. cit.


395

vinculados al proceso dialctico del conocimiento. Es fcil


comprobar que el anlisis predomina en los dos primeros libros.
Marx descompone el modo de produccin capitalista, consi
derado como un todo, en sus elementos constitutivos. En el
libro I estudia el proceso de produccin, haciendo abstraccin
de sus vnculos con el proceso de circulacin. Este ltimo es
estudiado en el libro II. Esta fragmentacin, esta divisin del
todo en sus partes analizadas luego separadamente, era nece
saria para descubrir y arrojar luz sobre la esencia del modo
de produccin capitalista, su ley. El estudio del proceso de
produccin bajo su forma ms pura, es lo que permiti ex
plicar las leyes de desarrollo del capitalismo, lo que lo dife
rencia de las otras formaciones econmico - sociales, su papel
y su ubicacin en la evolucin de la sociedad humana, su pa
sado, su presente y su porvenir inevitable.
Ya hemos citado el pasaje en que Marx define el anlisis
como la premisa necesaria de la exposicin sinttica. Luego
de proceder a este anlisis en los dos primeros libros, Marx
proporciona en el libro III una sntesis grandiosa de la pro
duccin capitalista tomada como un todo, como la unidad del
proceso de produccin y del proceso de circulacin. As, la
estructura misma de El Capital muestra con vigor el papel
del anlisis y de la sntesis.
Sin embargo, sera simplificar demasiado el problema si
se pensara que el proceso de investigacin puede reducirse en
Marx a dos etapas, en la que la primera es principalmente
analtica y la segunda sinttica. Esto es cierto a grandes ras
gos, cuando se considera en su conjunto la estructura, el plan
de El Capital. Pero en la realidad las cosas son evidentemente
ms complejas. En cada etapa Marx usa simultneamente el
anlisis y la sntesis. Esto vale tanto para los dos primeros
libros, en los cuales estudia aspectos particulares, tomados por
separado, de la produccin capitalista, como para el tercero,
en el que estudia el capital como un todo homogneo. Slo
se puede hablar de un predominio del anlisis en la primera
etapa (libros I y I I ) y de la sntesis en la segunda (libro I I I ) ,
pero por lo dems vemos que Marx aplica los dos mtodos,
396

cada uno en su lugar, a todo lo largo de su investigacin. Esto


es entender mejor si se recuerda que va de lo simple a lo
complejo, de lo abstracto a lo concreto, y que cada nuevo grado
de su investigacin, si bien reproduce un cuadro ms com
pleto y complejo del movimiento del capital, no por ello deja
de ser una abstraccin en relacin con el grado siguiente, aun
ms elevado y complejo. As, la moneda es una categora ms
concreta que la mercanca, y por lo tanto no puede ser dedu
cida a no ser por una sntesis precedida ella misma, como es
evidente, por el anlisis necesario. Pero la moneda, al mismo
tiempo, es algo sencillo y abstracto en relacin con el capital.
Por consiguiente, el estudio de esta categora ms compleja
requiere a su vez un anlisis y una sntesis. En el libro III,
en el que predomina en conjunto, como ya lo hemos dicho,
el mtodo de investigacin sinttico, Marx va de lo simple
y de lo abstracto a lo complejo y lo concreto, y por consi
guiente, en esta etapa, debe recurrir, otra vez, simultneamente,
al anlisis y a la sntesis. Por ejemplo, la categora de ganancia
resulta en Marx de una sntesis compleja. La ganancia es algo
ms simple y abstracto que la ganancia media. Se entender
que sta exige a su vez, para su estudio, el recurso del anlisis
y la sntesis.
Todo el movimiento de la investigacin en El Capital
puede ser entonces representado como una cadena en la que
al eslabn del anlisis sucede el de la sntesis, seguido por
el eslabn de un anlisis ulterior, luego de una sntesis aun
ms compleja, etc. Cada etapa del anlisis y de la sntesis
agrega nuevas caractersticas al cuadro del movimiento y del
desarrollo del capital y enriquece la tela con nuevos colores,
hasta el momento en que el proceso de investigacin culmina
con la reproduccin del modo de produccin capitalista en
toda su complejidad concreta.
He aqu, a ttulo de ilustracin, la forma en que Marx
estudia el problema de la plusvala. La tarea esencial que se
haba asignado consista en arrojar luz sobre la esencia de
la produccin capitalista, que es el producir plusvala. En
la superficie de los fenmenos la plusvala aparece como ga
397

nancia. Como lo indica Marx, slo por medio del anlisis se


puede "descortezar la plusvala de su forma ganancia. Por
lo tanto, no es posible descubrir la plusvala a no ser por
medio del anlisis. Pero si se sigue de cerca el desarrollo del
pensamiento de Marx hasta el momento en que alcanza su
objetivo, se puede comprobar con facilidad que hay en l toda
una cadena en la que la sntesis sucede al anlisis, el anlisis
a la sntesis, etc. El anlisis proporciona la posibilidad de
conocer de manera sinttica tal o cual fenmeno; la sntesis
abre nuevas posibilidades para un anlisis posterior.
Al estudiar la mercanca comienza Marx a "descortezar
la plusvala. Dejamos de lado el hecho de que este punto de
partida es ya el resultado de un anlisis sumamente profundo,
porque slo por medio del anlisis, por la descomposicin del
todo complejo en sus principales partes constituyentes, se poda
llegar a esa clula elemental de la produccin y de la circulacin
mercantil, se poda descubrir esa clula en la diversidad com
pleja de los fenmenos de la sociedad capitalista.
Esta clula que descubri, la mercanca, la somete Marx
a un penetrante anlisis, que hace surgir un mundo complejo
en lugar de lo que pareca una cosa muerta, una identidad fija.
Descompone analticamente la mercanca en sus contrarios, el
valor de uso y el valor de cambio. El trabajo que produce las
mercancas es descompuesto tambin por Marx en sus contra
rios: el trabajo concreto y el abstracto. Y este anlisis le hace
descubrir lo comn, lo nico, en el mundo multiforme de
las mercancas, lo que constituye su sustancia, es decir, su
valor. El trabajo de anlisis realizado por Marx permite lle
gar a una sntesis importante y culminar en el concepto cien
tfico del valor de cambio. El valor de cambio, concretado
por el anlisis precedente que descubri su esencia, ya no se
nos aparece como un jeroglfico indescifrable, sino como un
todo conocido; es la expresin o la manifestacin del valor.
Las mercancas encuentran un denominador comn en el valor,
encarnacin del trabajo abstracto.
Con esta sntesis se abre la posibilidad de un anlisis pos
terior: el anlisis de las formas de expresin del valor de las
398

mercancas, o ms sencillamente de las formas del valor. Por


el estudio analtico de las formas del valor y de su desarrollo,
Marx arroj luz sobre la naturaleza de la moneda. El concepto
cientfico de moneda slo poda nacer del anlisis de las for
mas histricamente diferentes del valor, y luego, de la gene
ralizacin sinttica de la moneda como resultado lgico del
desarrollo de las formas del valor. A partir del concepto ge
neral de valor de cambio o de la forma valor, Marx llega al
concepto cientfico de moneda utilizando los mtodos analtico
y sinttico. La verdadera naturaleza de la moneda se mantuvo
en el misterio para los economistas burgueses, cosa que demos
tr la impotencia de su mtodo. Consideraban la moneda como
una cosa que haba que dar por supuesta. No analizaron las
formas del valor, cuyo desarrollo fue coronado por la apari
cin de la moneda. Marx utiliz el anlisis y la sntesis, y esto
le permiti explicar la verdadera naturaleza de la moneda.
Despus de haber explicado la esencia de la moneda como
equivalente general de las mercancas y representante de todos
los tipos de riqueza, Marx analiz en detalle las diferentes fun
ciones de la moneda, es decir, que la sntesis dej paso nue
vamente al anlisis. El estudio de la esencia de la moneda
permiti emprender la tarea principal que consista en arrojar
luz sobre la plusvala, fundamento de la produccin capitalista.
Marx da en primer lugar la frmula general del capital,
tal como aparece en la superficie de los fenmenos, y muestra
que su movimiento es un autoacrecentamiento del dinero ade
lantado por el capitalista. Luego estudia, con la ayvtda del an
lisis, la esencia de ese movimiento y muestra que el autoacre
centamiento del capital slo es posible porque el capitalista
encuentra una mercanca especfica, la fuerza de trabajo, que
posee la virtud particular de ser fuente de nuevo valor. Analiza
esta mercanca original y descubre que, a semejanza de todas
las otras mercancas, posee un valor y un valor de uso. Pone
en evidencia la diferencia importante que existe entre el valor
de la fuerza de trabajo y su valor de uso. Si la primera no
hace otra cosa que reproducirse en el curso del trabajo del
obrero, la segunda puede ser y es la fuente del autoacrecen 399

tamiento del valor. Precisamente la naturaleza especfica del


valor de uso de esta mercanca es lo que explica el misterio
de la plusvala.
Luego Marx estudia con la ayuda del anlisis el proceso
del trabajo. Lo descompone en sus partes constituyentes, estu
dia el papel del capital constante y del capital variable en la
produccin del valor, analiza los diferentes procedimientos de
obtencin de plusvala, etc.
Todo ese estudio lleva a Marx a dar una definicin exhaus
tiva de la esencia y la naturaleza de la plusvala, piedra an
gular de toda la economa poltica del capitalismo. Es as como
la produccin de plusvala, esencia del modo de produccin
capitalista, ha sido explicada por el anlisis. Haciendo abs
traccin de los aspectos no esenciales o menos importantes de
estos procesos, sistematizando los fenmenos concretos y despo
jndolos de su cobertura engaosa, Marx descubri el elemento
esencial comn que une a las numerosas manifestaciones de
la vida del capital. Pero si desde el punto de vista de la es
tructura del conjunto de El Capital este estudio de la plus
vala es dominado por el anlisis, el propio proceso de inves
tigacin se divide en un gran nmero de grados y de esla
bones que nacen por una parte del anlisis y por la otra de
la sntesis. Dicho de otro modo, el estudio de la plusvala pudo
ser llevado a buen fin gracias a la utilizacin del anlisis y
de la sntesis en su unidad.
En este mismo sentido se realiza la investigacin. As, una
vez demostrado que la plusvala creada por la explotacin de
los obreros constituye la base de la produccin capitalista,
Marx aborda el examen del proceso de acumulacin. Tambin
aqu usa en forma simultnea el anlisis y la sntesis. Estudia
por separado la reproduccin simple y la reproduccin am
pliada. Precisa las diferentes tendencias del desarrollo de la
parte constante y de la parte variable del capital en el curso
de la produccin ampliada; establece la existencia de la super
poblacin relativa, las leyes que rigen la formacin del ejr
cito industrial de reserva del trabajo, etc. Sintetiza los resul

tados de este anlisis en la ley general, enunciada por l, de


la acumulacin capitalista.
Este paso continuo del anlisis a la sntesis y de la sn
tesis al anlisis, se vuelve a encontrar en el libro II de El Ca
pital. As, Marx divide la rotacin de conjunto del capital en
sus elementos, y explica en qu reside la esencia de la rotacin
de cada variedad de capital: capital-dinero, capital productivo,
capital-mercanca. Luego efecta la sntesis de estas diferentes
xotaciones y obtiene la frmula de la rotacin de conjunto
del capital. Despus de ello analiza el movimiento de los ca
pitales individuales y proporciona un cuadro sinttico de la
reproduccin del conjunto del capital social.
En el libro III, en el que traza una amplia sntesis del
proceso de conjunto de la produccin y de la circulacin ca
pitalistas, Marx aplica asimismo los dos mtodos de estudio,
ya que va de lo simple a lo complejo, de lo menos concreto
a lo ms concreto.
Slo empleando de tal manera estos mtodos en su uni
dad dialctica, se puede realizar la marcha ascendente de lo
abstracto a lo concreto, que es la nica que permite reflejar
en el pensamiento lo concreto como diversidad de la vida en
su unidad. De ah que el anlisis y la sntesis sean los ins
trumentos de ese proceso complejo de reproduccin de lo con
creto en el pensamiento.
De manera que si se examina la estructura de conjunto ds
El Capital, se comprueba que en los dos primeros libros Marx
culmina, por medio del anlisis, en abstracciones y generali
zaciones de gran profundidad, que permiten entender las
principales leyes de desarrollo de la produccin capitalista, y
que en el tercero proporciona un modelo clsico de sntesis,
es decir, de deduccin y de desarrollo, a partir de los prin
cipios generales del modo de produccin capitalista, de sus
formas concretas particulares, que reproduce sobre la base de
las leyes desde entonces conocidas. El estudio parte aqu de
la base, de la esencia del modo de produccin capitalista, es
decir, de la plusvala como elemento general, para llegar a sus
manifestaciones concretas, como la ganancia, el precio de pro
401

duccin, la ganancia comercial, el inters y la renta territo


rial, etc. Toda la diversidad concreta de la produccin y de
la circulacin capitalistas, es reunida aqu en un solo haz; las
abstracciones cientficas se revisten de la carne y la sangre
de la realidad concreta, y sta aparece como la expresin con
cordante con las leyes conocidas por intermedio de las abs
tracciones cientficas. No es casual que Marx pulverice
la famosa "frmula trinitaria de los economistas vulgares,
precisamente en los ltimos captulos de su obra. Dicha fr
mula cae hecha polvo a la luz de la sntesis marxista de los
fenmenos de la produccin y de la circulacin capitalistas.

II
Despus de todo lo que se ha dicho en relacin con el
mtodo de El Capital, se puede determinar tambin el papel
y la importancia de mtodos de conocimiento tales como la
induccin y la deduccin, utilizados por Marx en sus inves
tigaciones sobre la produccin capitalista. En este sentido nos
limitaremos a algunas observaciones.
Lenin ha caracterizado el mtodo de El Capital como un
doble anlisis: deductivo e inductivo.
En efecto, en la investigacin lo mismo que en la expo
sicin, Marx procede en forma simultnea por induccin y
deduccin, es decir, va de los hechos particulares a las con
clusiones y conceptos generales, y de estos ltimos al examen
de los hechos y conclusiones particulares. Estudiado desde este
punto de vista, El Capital atestigua que la dialctica marxista
no confiere valor absoluto a ninguno de estos mtodos del
conocimiento, lo mismo que al anlisis o a la sntesis tomados
por separado. La dialctica marxista considera la induccin y
la deduccin en su unidad indisoluble; exige que cada una de
ellas sea empleada en una etapa determinada del proceso del
conocimiento y que jams se pierda de vista el paso continuo
de la una a la otra: la induccin prepara la deduccin, la de
402

duccin ampla el campo de accin ofrecido al estudio induc


tivo posterior de los fenmenos.
En ese sentido es preciso recordar que la induccin y la
deduccin slo intervienen en Marx como momentos de su
mtodo, que ni la una ni la otra tienen ni pueden tener sig
nificacin autnoma. Para descubrir las leyes del modo de pro
duccin capitalista era preciso abordar esta ltima a partir de
una concepcin profundamente dialctica, incluyendo princi
pios de la dialctica tan primordiales como los del desarrollo
y el cambio, la conversin de los cambios cuantitativos en cam
bios cualitativos, la lucha de los contrarios, el anlisis de las
condiciones histricas concretas que engendraron el capitalis
mo, etc. La induccin y la deduccin slo pueden ser una
parcela, un momento del mtodo marxista en sus mltiples
aspectos; estn necesariamente subordinadas a aspectos esencia
les, a los principios de ese mtodo. Pero el mtodo marxista
no descuida tampoco el importante papel que les corresponde
en el complejo proceso del conocimiento, cuando se trata de
abordar la realidad. El Capital es una prueba elocuente de
ello.
El mtodo inductivo aplicado por Marx se mantiene en
gran parte fuera del campo de visin cuando se estudia El
Capital, porque, como l mismo lo indicaba, antes de pasar
a la exposicin era preciso adquirir un conocimiento profundo
de la documentacin. Ese trabajo de asimilacin de los docu
mentos, de los hechos relativos al modo de produccin capi
talista, no encontr como es evidente , ni poda encontrar
un reflejo directo, inmediato, en El Capital. Marx no pudo
reproducir en su obra los numerosos hechos cuyo estudio le
haba conducido a generalizaciones determinadas, al descubri
miento de las leyes del capitalismo. Pero si bien esta parte
de la investigacin no se refleja en forma directa, inmediata,
en El Capital, encuentra en l la expresin ms brillante bajo
una forma mediata: cada generalizacin de Marx se apoya so
bre la slida base de los hechos y es deducida de su estudio;
a partir de los hechos singulares y de su estudio, Marx llega
a conclusiones y conceptos generales. El marxismo ha derribado
403

para siempre la barrera que los idealistas y los metafsicos ha


ban levantado entre lo singular y lo general. Considera lo
general como la expresin esencial de lo singular, y siempre
ve lo singular en la vinculacin que lo conduce a lo general.
Cuando decamos que el mtodo inductivo de investiga
cin y de exposicin recibieron en El Capital una expresin
sobre todo indirecta, mediata, no pretendamos afirmar que El
Capital no contiene ejemplos de aplicacin directa del mtodo
inductivo al estudio o a la demostracin de tal o cual tesis.
Por cierto que estos ejemplos existen, e incluso en cierta can
tidad. Marx establece y demuestra de esta manera una serie
notable de tesis. Por ejemplo, en sus consideraciones sobre el
valor, la induccin encuentra un lugar al lado de la deduccin.
En su teora del valor Marx se apoya en lo que es vlido
en Smith y Ricardo. Comprueba desde el comienzo que los
valores de uso de las mercancas son las bases materiales del
valor de cambio. ste se le aparece como la forma de expre
sin del valor. Pero el curso mismo de sus reflexiones sobre
el valor nos proporciona un ejemplo de la induccin en El
Capital. Marx toma una mercanca particular, el trigo, y mues
tra que ste se intercambia en ciertas proporciones por canti
dades determinadas de otras mercancas; el hierro, la seda, el
oro, etc. Lo mismo sucede cuando se intercambian otras mer
cancas entre s. Cuando se intercambia trigo por hierro, ra
zona Marx, esta igualdad significa que existe en estas dos
mercancas diferentes algo comn, que las dos son iguales a
una tercera, a la cual pueden reducirse. Luego de generalizar
hechos singulares anlogos, Marx llega a la conclusin de que
ese algo comn es el trabajo, el trabajo general que ha sido
invertido para producirlas. Este trabajo determina su valor. Ac
tenemos, entonces, un ejemplo de conclusin inductiva: hechos
singulares han culminado en una conclusin general.
En El Capital, Marx usa tambin la demostracin induc
tiva. Este mtodo desempea un papel sumamente real en la
elucidacin del misterio de la acumulacin primitiva. Despus
de haber demostrado, en las secciones precedentes, que el ca
pital es la expresin de la relacin social entre el detentador
404

de los medios de produccin y el obrero privado de estos me


dios, Marx ilustra por medio de numerosos hechos, en el ca
ptulo sobre la acumulacin primitiva, el proceso histrico por
el cual los medios de produccin han sido arrancados ^1 pro
ductor directo. Toma sus hechos y sus ejemplos de la historia
de Inglaterra, en la que ha encontrado la forma clsica de
expropiacin de los productores.
Tomemos por ejemplo, un caso ms. Despus de haber
comprobado que el capitalista trata de aumentar la plusvala
al mximo, Marx demuestra que este aumento puede ser ob
tenido de dos modos: por la produccin de plusvala abspluta
o de plusvala relativa. Consideremos esta ltima. Marx enun
cia una tesis general: para una duracin determinada de la
jornada de trabajo, el acrecentamiento de plusvala slo puede
provenir de la reduccin del tiempo de trabajo necesario. Esta
tesis exige ser apuntalada por hechos. Tambin aqu el mtodo
de la demostracin inductiva tiene un papel que representar.
Es evidente que se cometera un error reduciendo solamente
a la induccin todo el anlisis que sigue, y que se refiere a
la cooperacin, a la manufactura y la gran industria mecnica,
etc., es decir, a los grados histricos sucesivos de la produccin
capitalista por intermedio de los cuales se realiza la produc
cin de plusvala relativa. Se trata, en primer lugar, de un
brillante ejemplo de aplicacin de la teora dialctica del des
arrollo al estudio del modo de produccin capitalista, un ejem
plo de concepcin del desarrollo como un proceso en el que
los cambios cuantitativos culminan en cambios cualitativos. Pero
se trata tambin de un ejemplo de induccin o, en forma ms
concreta, del mtodo inductivo de demostracin. Marx apoya
su tesis general respecto de los mtodos de la plusvala rela
tiva sobre la base real de numerosos hechos singulares que
la confirman.
El estudio de El Capital destaca en forma particular la
importancia y el papel de la deduccin en el conocimiento.
Marx ataca la sobrestimacin del papel de la induccin, la ten
dencia a poner la induccin en primer plano en las investi
gaciones tericas. Engels aprob en todo sentido a Hegel
405

cuando ste dijo, que una conclusin obtenida por induccin


era siempre problemtica. El defecto de la induccin es que
jams puede demostrar por s misma la necesidad, el determinismo de los fenmenos. Pero el conocimiento cientfico
tiene por tarea la de considerar y estudiar los fenmenos en
su necesidad, en su determinismo. Por lo tanto, las observa
ciones empricas deben ser completadas por una generalizacin
terica de los hechos, por la deduccin de tesis generales in
contestables, que definen la necesidad de tal estado y no de
tal otro, de tal desarrollo de los fenmenos y no de tal otro.
Dicho de otro modo, la induccin debe ser completada por la
deduccin, que permite, a partir del conocimiento de las pro
piedades generales, necesarias, de los objetos, deducir los he
chos y los fenmenos singulares, hacer entrar a stos dentro
del marco de las leyes.
La teora marxista del conocimiento es en todo sentido
ajena al empirismo puramente descriptivo, que slo trata de
abarcar, por medio de la observacin, el mximo de hechos
singulares, sin tratar de penetrar en su esencia y de formular
su ley. En su artculo Una nueva refutacin del socialismo, diri
gido contra Struve, y, en trminos ms generales contra el mez
quino empirismo de inspiracin burguesa, Lenin se burl de ese
procedimiento anticientfico. En dicho artculo aconsejaba a
Struve que describiese los mercados de todos los tiempos y de
todos los pueblos, cosa que habra tenido por consecuencia, agre
gaba irnicamente, el triunfo del empirismo y la "desaparicin
en medio de una nube de humo de las leyes de la economa
poltica. En el mismo espritu criticaba Lenin a Kautsky, que
haba usado el empirismo vulgar para luchar contra la revo
lucin. En La bancarrota de la II Internacional, desenmascar
ias maniobras de los Kautsky, de los Cunow y otros oportu
nistas, que encubran su negativa a combatir la guerra im
perialista de saqueo con el pretexto de que el imperialismo
no haba sido estudiado an en todos sus detalles. El razona
miento de Kautsky era el siguiente: imposible extraer con
clusiones definitivas mientras ese estudio no haya sido con
cluido. Al responder a Kautsky y sus similares, Lenin escriba:
406

"El capitalismo nunca, ser estudiado hasta l fin en todas


las manifestaciones de su naturaleza expoliadora y en todas las
minsculas ramificaciones de su desarrollo histrico y de sus
peculiaridades nacionales; los investigadores (y sobre todo los
pedantes) nunca dejarn de discutir sobre cuestiones de de
talle. 4)
Esta observacin de Lenin es importante desde el punto
de vista metodolgico. La experiencia es siempre inagotable
e ilimitada. Por consiguiente, postergar la sistematizacin hasta
el momento en que el estudio de una experiencia o de todos
los hechos haya sido llevado hasta el "final es negar pura y
simplemente la sistematizacin, la teora. La fuerza de la de
duccin reside en el hecho de que, basndose en el estudio
y la generalizacin de una serie de hechos, permite entender
en profundidad los fenmenos concretos, penetrar su esencia
desde un punto de vista general, a la luz de las leyes cono
cidas. As, una vez establecida la ley del valor, Marx muestra
a continuacin, en forma metdica y con la ayuda de la de
duccin, cmo acta esta ley, en numerosas manifestaciones
concretas y particulares de la produccin y de la circulacin
capitalistas. La deduccin desempea en Marx un papel de
primersimo plano en el proceso ascendente que conduce al
pensamiento de lo abstracto a lo concreto.
El papel desempeado en El Capital por la deduccin,
resulta particularmente claro en el ejemplo de la plusvala,
problema fundamental, piedra angular de toda la obra. Por
el estudio de los hechos concretos Marx se vio conducido a
su tesis sobre la plusvala, tesis que enuncia la verdad y la
irrefutabilidad de que la plusvala es el elemento comn prin
cipal que caracteriza a todas las variedades de la ganancia
capitalista. Se trata de una ley que no puede ser demolida
por ningn estudio complementario de los hechos. A partir
de esta ley general, fundamental, del modo de produccin bur
gus, Marx deriva con la ayuda del mtodo deductivo, todas
(4) V. I. Lenin, h a bancarrota de la II
pg. 11, Ed. Lenguas Extranjeras, Mosc, 1951.
407

Internacional ,

las variedades concretas y particulares de la ganancia capi


talista: la renta del empresario, el inters, la ganancia comer
cial, la renta territorial.
Marx subray toda la importancia del hecho de que haba
comenzado por estudiar la plusvala haciendo abstraccin de
sus mltiples manifestaciones concretas. Indic que slo gra
cias a ello pudo, yendo de lo general a lo particular, explicar
de modo cientfico la esencia real de la ganancia capitalista.
El 8 de enero de 1868, Marx escribe a Engels que en El Capital
examina en primersimo lugar la forma general de la plusvala,
en la que todas las partes singulares, particulares, de sta, se
encuentran todava incluidas bajo una forma indiferenciada,
por as decirlo, disuelta. A partir de esta "solucin, cristaliza
luego las formas concretas de la ganancia. Dicho de otro modo,
el mtodo analtico de Marx asigna un gran papel al proce
dimiento deductivo de investigacin y de exposicin. Es evi
dente que la deduccin queda interrumpida o reemplazada en
muchas ocasiones por la induccin, que a su vez deja lugar
a deducciones posteriores, porque Marx verifica incesantemente
sus tesis por medio de hechos concretos, las demuestra por
los hechos, etc. As es como se manifiesta la unidad de la de
duccin y la induccin, no como procedimientos independien
tes de estudio de los fenmenos, sino como dos aspectos del
mismo proceso del conocimiento.
Al mismo tiempo, El Capital muestra maravillosamente la
estrechez y la insuficiencia de la deduccin sola, separada del
mtodo dialctico considerado como un todo. Por ejemplo,
tambin Ricardo utiliz la deduccin; su mtodo es princi
palmente deductivo. En su obra principal empieza por la ley
del valor y se apoya en ella para pasar a la ganancia, a la
lenta, etc. Pero sus deducciones tienen la particularidad de
que razona como metafsico y no como dialctico. De ah
la debilidad de sus conclusiones. Deducir un fenmeno par
ticular nicamente de una ley general (por ejemplo, deducir
la ganancia, la renta, etc., de la ley del valor) puede conducir
a los errores ms groseros, ni no se parte de una concepcin
dialctica de la realidad tomada en su conjunto. Como metaf

403

sico, Ricardo no vea y no pudo analizar la originalidad hist


rica del modo de produccin capitalista, las caractersticas que
lo distinguen de las otras formaciones. Pero si no se entiende
la diferencia entre la produccin mercantil capitalista y la pro
duccin mercantil simple, no se puede deducir en forma co
rrecta, del valor, formas particulares tales como la ganancia,
el precio de produccin, la renta, etc. La deduccin de Ricardo
difiere precisamente de la de Marx en el hecho de que deduce
las relaciones particulares concretas en lnea recta partiendo de
lo general el valor sin tener en cuenta las refracciones que
sufri este elemento general en relaciones histricas particu
lares.
De tal modo, Ricardo deduce el precio de produccin di
rectamente de la ley del valor y debido a ello se pierde en
contradicciones insolubles: comprueba que esos dos conceptos
no coinciden, y niega en algunos casos el precio de produccin
y en otros casos la ley del valor. Esta forma de utilizar la
deduccin es tambin la de Smith. ste, por ejemplo, trata
de deducir lo concreto, lo particular la ganancia capitalista.
de lo general el valor, sin tener en cuenta la modifica
cin que el capitalismo impone a la ley del valor. Y llega a
la conclusin de que en el rgimen capitalista el valor se com
pone del salario, de la renta y de la ganancia.
Resulta claro que por s mismas la induccin y la deduc
cin no bastan para asegurar un anlisis correcto de la rea
lidad, que se desarrolla y se modifica sin cesar. Slo en vin
culacin con el mtodo dialctico, del cual son partes cons
tituyentes, permiten estudiar en forma correcta la realidad en
toda su complejidad.
Los economistas burgueses utilizan a menudo la deduc
cin lgica formal para integrar las relaciones capitalistas con
cretas a tesis generales, "universales sobre la "produccin en
general y disfrazar de este modo la esencia real del capi
talismo. Para Marx, el mtodo deductivo no es ms que una
parte de su concepcin dialctica general de la realidad. Cuando
deriva del valor en general las expresiones concretas que re
viste en el rgimen capitalista, parte de un minucioso anlisis

409

histrico concreto de las particularidades del modo de pro


duccin burgus. No hay aqu ni sombra del procedimiento
empleado por sus predecesores, consistente en integrar direc
tamente lo singular en lo general, o en deducir pura y sim
plemente de lo general las formas particulares concretas.
El Capital nos ofrece un ejemplo de empleo de la induc
cin y la deduccin, elaboradas en el espritu del nico
mtodo cientfico: el mtodo de la dialctica materialista.

410

CAPITULO XI

DE LA CORRELACION DE LAS CATEGORIAS DE LA


LOGICA DIALECTICA
I
Acabamos de examinar ciertos aspectos esenciales de la
lgica dialctica y de la teora del conocimiento del materia
lismo dialctico, a los cuales El Capital aporta una solucin
profunda.
Ahora se plantea el problema de saber en qu contribuye
el anlisis de la dialctica de El Capital al perfeccionamiento
de la lgica dialctica y de la teora del conocimiento.
Se sabe que Lenin formul el problema del perfecciona
miento de la lgica dialctica. Si se analizan las ideas que
expres en sus Cuadernos filosficos, se ver que consideraba
el perfeccionamiento de un sistema cientfico de la lgica
dialctica como una necesidad urgente del desarrollo de la fi
losofa marxista. Y ello es natural. Los resultados de todo
conocimiento quedan fijados en conceptos y categoras que
constituyen los puntos nodales del conocimiento, porque reflejan
las conexiones y las relaciones esenciales que existen entre los
objetos. Cada ciencia trabaja apoyndose en ellos, y constituye
un sistema determinado de conceptos y de categoras.
Sin embargo, la principal dificultad con que choca toda
ciencia no consiste en tomar conciencia del papel de los con
ceptos en el conocimiento del mundo objetivo, sino en crear
y perfeccionar el sistema de conceptos, de categoras y de leyes
vinculados entre s de manera ntima, que surgen los unos de
411

Jos otros y reflejan en sus vinculaciones y sus conversiones


recprocas las relaciones reales de los fenmenos estudiados.
Todos los conceptos que usa la ciencia son reflejos de
cierto aspecto del todo: el mundo objetivo o una de sus partes.
Ningn concepto tomado aparte es susceptible de expresar la
complejidad y las conexiones del todo. Slo el conjunto de
los conceptos, su reunin en un sistema, puede en rigor re
flejar el todo.
En los Cuadernos filosficos, Lenin dio una imagen nota
blemente profunda de esta conexin de los conceptos. Escribe:
"El ro y las gotas de ese ro, la situacin de cada gota,
su relacin con las otras, su vinculacin con las otras, la di
reccin de su movimiento; la velocidad; la lnea del movi
miento . . . lnea recta, lnea curva, circular.. . hacia arriba,
hacia abajo. La suma del movimiento. Los conceptos como
inventarios de los aspectos particulares del movimiento, de las
gotas particulares ( = de las "cosas ), de las "corrientes par
ticulares. . . (1)
Al formular el problema de qu es la dialctica, Lenin
subraya la interdependencia de todos los conceptos, sus rela
ciones y sus conversiones recprocas.
He aqu por qu cada rama de la ciencia no se limita a
formular conceptos y categoras que reflejen aspectos parti
culares del objeto que ella estudia, "corrientes particulares
de su movimiento, de su desarrollo, sino que establece tam
bin, conforme a la naturaleza objetiva de los fenmenos es
tudiados, cierta correlacin entre los conceptos y las categoras,
el orden de su funcin, la lgica de sus vinculaciones y con
versiones recprocas. En fsica, por ejemplo, se empieza por
exponer los conceptos elementales de la mecnica, luego se
pasa a los conceptos ms complejos de calor, de electricidad,
etc. No se trata de una simple suma de conceptos y de leyes,
sino de una relacin determinada entre ellos. Del mismo modo,
en qumica, los elementos qumicos son descritos y estudiados
segn un orden determinado, a partir de los ms simples, em
pezando por el hidrgeno, para pasar luego a los elementos
(1)

V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, pg. 122, Ed. rusa.


412

ms complejos. Tampoco es indiferente en economa poltica


cjue las categoras econmicas sean estudiadas y expuestas en
cierto orden, y que los conceptos que reflejan las relaciones
de produccin de los hombres se presenten as en relaciones
determinadas. Sera falso creer que el orden en que se esta
blecen los conceptos cientficos tiene una significacin inde
pendiente. La estructura cientfica, estrictamente definida, de
los conceptos y de las categoras, expresa los grados de profundizacin del conocimiento, condiciona el orden de sucesin
en el estudio de tales o cuales fenmenos, indica el camino
del conocimiento.
La lgica como ciencia no difiere nada, en este sentido,
de las otras ciencias. Trabaja con ia ayuda de los conceptos
y categoras ms generales, pero el problema de las relaciones
recprocas de stos, el problema de la elaboracin de un sis
tema cientfico de conceptos, es tan importante para ella como
para las otras ciencias. Tanto ms particularmente importante
es en lo que respecta a la lgica y a la teora del conocimiento,
porque la filosofa formula los principios generales y las leyes
del conocimiento en los que se inspiran todas las ciencias par
ticulares.
La antigua lgica formal era incapaz de resolver el pro
blema de la conexin de los conceptos y de sus conversiones
recprocas, porque negaba la evolucin en la naturaleza y des
conoca el hecho de que el conocimiento constituye un pro
ceso dialctico complejo. Slo sobre la base de la lgica dia
lctica pudo ser planteado el problema y pudieron hacerse las
primeras tentativas para resolverlo. Engels subray que la an
tigua lgica, la lgica formal pura, se limitaba a enumerar
y yuxtaponer los diferentes conceptos y formas de movimiento
del pensamiento. Esto naca de su actitud en relacin con la
realidad y el conocimiento. Como no consideraba la natura
leza en su movimiento ni en su evolucin, la lgica formal
tampoco analizaba los conceptos en su movimiento, en sus
conversiones recprocas.
Slo la teora dialctica del desarrollo formul el problema
de la conexin y de las relaciones de los conceptos y de las for
mas del pensamiento, de su movimiento y de sus conversiones,
413

como un problema concreto de la lgica. Esto no tiene nada de


extrao, porque la dialctica considera los objetos en su des
arrollo y en su cambio, en sus pasajes lgicos de uno al otro.
Si nos referimos a la propia naturaleza objetiva, fenmenos
y objetos se trasforman los unos en los otros, y se engendran
los unos a los otros en el curso de su desarrollo. Por lo tanto
los conceptos, que reflejan la realidad concreta, deben estar
vinculados entre s y transformarse los unos en los otros por
que de lo contrario no reflejaran con fidelidad la realidad
en perpetuo desarrollo. Todo esto explica por qu estimaba
Lenin que el contenido esencial de la lgica reside en las re
laciones entre conceptos, en sus conversiones y en su conexin.
Lenin haca notar que los conceptos deben ser "escua
drados, "podados, ser "flexibles, "movibles, "vinculados en
tre s, a fin de reflejar el universo con fidelidad. El anlisis
y el estudio de los conceptos, el arte de trabajar con ellos, exi
gen siempre el estudio de su movimiento, de sus conversiones
y de su conexin. En opinin de Lenin, el gran mrito de Hegel
consiste en que a travs del misticismo y de pginas de
pedantera hueca hay una idea fundamental genial, dice
Lenin que se abre camino en su lgica: la idea de la vin
culacin universal de todo con todo y del reflejo de esta vin
culacin en los conceptos lgicos.
Este mrito de Hegel fue subrayado por Marx y Engels
en muchas ocasiones.
Por primera vez en la historia de la filosofa, Hegel trat
de crear un sistema de lgica dialctica en el que los con
ceptos y las categoras estuviesen vinculados por una necesidad
interna. Critic acerbamente a la antigua lgica formal en la
que, como lo indic, el orden de los conceptos se basa en
consideraciones puramente exteriores: "En cuanto a la vincu
lacin necesaria, interna ironizaba Hegel, se limita a la
enumeracin de ttulos y subttulos, y el pasaje slo est se
alado por la indicacin: 'captulo segundo o por la expre
sin 'ahora pasamos a las consideraciones, etc. (2>
(2)

J. G. F. Hegel, Obras, t. III, pg. 37, Ed. alemana.


414

A esta estructura de la lgica, Hegel opona un orden de


sucesin en el desarrollo de los conceptos lgicos en el que el
papel decisivo recaa en la vinculacin interna inmanente, en
la conversin necesaria de ciertas categoras en otras. El alma
de estas vinculaciones y de estas conversiones era para l la
dialctica interna en el desarrollo, inherente a todo lo finito.
Este aspecto de la lgica hegeliana constitua indiscutiblemente
un grandsimo paso hacia adelante en el desarrollo hisrico de
la ciencia de las formas del pensamiento. Si bien subrayaba
la necesidad de elaborar una lgica materialista, marxista, Lenin asignaba una gran importancia al estudio del plan, de la
estructura de la lgica hegeliana. Al mismo tiempo indicaba
que no se puede abordar la lgica de Hegel como dada de una
vez para siempre y que es preciso desembarazarla de su mis
ticismo, que obstaculiza el desarrollo integral de cuanto con
tiene de sano y de viable. Demostr lo que hay de artificial
en Hegel en cuanto a las numerosas conversiones de ciertos
conceptos lgicos en otros, y critic el fondo idealista de la
tesis fundamental de la lgica hegeliana, segn la cual el des
arrollo de los conceptos lgicos es el proceso de creacin de
la realidad concreta, de la propia naturaleza.
En estrecha vinculacin con el problema de la elaboracin
de una lgica dialctica, Lenin estudia El Capital de Marx, al
que considera como la antpoda materialista de la lgica idea
lista de Hegel, pero una antpoda que reuni las adquisicio
nes ms preciosas de Hegel y las hizo progresar.
Por esa razn, en los Cuadernos filosficos Lenin vuelve
con frecuencia a El Capital para verificar el valor de tal o cual
principio lgico, y arrojar luz sobre la lgica del conocimiento
de El Capital, sobre su plan, sobre la estructura de la obra.
En el fragmento intitulado A propsito de la dialctica,
Lenin indica que el mtodo de anlisis y de exposicin uti
lizado en El Capital debe ser tambin el mtodo de exposicin
de la "dialctica en general.
Estas indicaciones de Lenin ayudan a responder al pro
blema formulado ms arriba: Qu importancia presenta la
estructura de El Capital para la elaboracin de la lgica dia 415

lctica y de la teora del conocimiento marxistas? Con toda


evidencia, aqu slo se puede tratar de algunos principios ge
nerales relativos a la forma de abordar la inmensa tarea que
constituye la elaboracin del sistema de la lgica materialista
dialctica. Esta tarea slo puede ser resuelta por un trabajo
largo y perseverante del conjunto de los filsofos marxistas.

II
Si,_ basndonos en todo el anlisis precedente, quisiramos
definir en dos palabras la lgica del movimiento en El Capital
y el encadenamiento de las categoras, podramos decir que
dicha lgica consiste en el movimiento que conduce al cono
cimiento, desde el ser inmediato (la mercanca) hasta la reve
lacin de la esencia, de las leyes del capitalismo.
Lenin llama en muchas ocasiones la atencin acerca de
esta lgica del movimiento de El Capital. "Punto de partida:
'el ser ms simple, el ms habitual, el ms corriente, el ms
inmediato, la mercanca singular (el 'ser en economa pol
tica) <3), escribe. Subraya que para llegar al conocimiento del
modo de produccin capitalista, Marx parte de una relacin
que se encuentra millares de veces en la sociedad burguesa (el
intercambio de mercanca) y descubre en este fenmeno ele
mental la esencia de ese modo de produccin.
Es indudable que esta lgica del movimiento del conoci
miento en El Capital, as como toda la estructura de la obra
que es su corolario, no son fortuitas y reflejan la ley objetiva
del desarrollo lgico del conocimiento en general. En este sen
tido, El Capital es de una gran importancia para la edifi
cacin correcta, cientfica, de una lgica dialctica.
En qu se basa, pues, este movimiento del conocimiento?
Una de sus bases esenciales es el principio segn el cual el
(3) V.
Ed. rusa.

I.

Lenin,

Cuadernos
416

filosficos,

pgs.

215-216,

conocimiento lgico es la reproduccin abreviada del proceso


histrico del conocimiento.
En el captulo IX el problema de lo lgico y lo his
trico ha sido tratado slo en un aspecto, el de la correlacin
entre el conocimiento lgico y el desarrollo histrico de lo
real. Aqu, este problema es considerado bajo el ngulo de
la correlacin entre la lgica del conocimiento y el desarrollo
histrico, no de la realidad objetiva, sino del conocimiento. Este
aspecto del problema no es menos capital para la teora del
conocimiento y de la lgica.
"El concepto (el conocimiento) en el ser (en los fen
menos inmediatos) escribe Lenin descubre la esencia (la
ley de la causa, la identidad, la diferencia, etc.) . . . tal es en
la realidad la marcha general de todo conocimiento humano
(de toda ciencia). Tal es tambin la marcha de la ciencia
de la naturaleza, de la economa poltica {y de la historia].
La dialctica de Hegel es en la misma medida la generaliza
cin de la historia y del pensamiento. Seguir este proceso en
forma ms completa, con mayor precisin, en la historia de
cada una de las diferentes ciencias, parece ser una tarea que
vale la pena que sea emprendida en todo sentido. (4)
Y
de lo que precede Lenin extrae la siguiente conclusin
de principio. En la lgica, la historia del pensamiento, en lo
esencial, debe coincidir con las leyes del pensamiento.
Hablando de los dominios que debe abarcar la teora del
conocimiento y la dialctica, Lenin vuelve a llamar la atencin
sobre la necesidad de estudiar la historia del pensamiento hu
mano, de la ciencia, la historia del desarrollo intelectual del
nio, etc.
No slo el anlisis del desarrollo histrico del conocimien
to en general presenta una importancia capital para la edifi
cacin de una lgica y una teora cientfica del conocimiento,
sino tambin el anlisis del desarrollo histrico de las diferen
tes categoras. Lenin deca que la comparacin con el desarro
llo del concepto de causalidad, de las relaciones causales, en la
(4)

V. I. Lenin, Cuadernos filosficos, pg. 214. Ed. rusa.


417

historia del pensamiento Jiumano, "proporcionara una teora


del conocimiento indudablemente probatoria.
A la luz de todo lo que precede, se entiende a la perfeccin
que, segn Lenin, el trabajo de la lgica dialctica debe con
sistir en un estudio dialctico de la historia del pensamiento hu
mano, de la ciencia y de la tcnica.
En la Dialctica de la naturaleza, Engels subray igual
mente la importancia que presenta para la lgica cientfica y
para la teora del conocimiento la coincidencia del proceso l
gico del conocimiento con el desarrollo histrico del pensa
miento humano. La relacin entre la lgica del conocimiento
en la cabeza de un individuo tomado en forma aislada y la his
toria del conocimiento, dice Engels, es anloga a la relacin
que existe entre la embriologa y la paleontologa.
Qu quiere decir esta analoga?
Se sabe que la paleontologa es la ciencia que estudia, de
acuerdo con los vestigios fsiles, la historia del mundo animal;
reconstruye la evolucin del mundo orgnico.
La embriologa es la ciencia que estudia el desarrollo, a
partir del embrin, de los organismos tomados en forma in
dividual.
Pero en el siglo X IX se estableci que el desarrollo de un
organismo particular reproduce en forma abreviada y muy coadensada la historia de una especie o de su gnero, y que los
embriones de una especie cualquiera de animal contempor
neo se parecen grandemente a las formas antiguas, desapareci
das, de la misma clase de animales en su estado adulto. El pa
ralelismo entre la^ historia del mundo animal y el desarrollo del
embrin ha representado un gran papel en la victoria del prin
cipio de la evolucin sobre el principio metafsico de la in
mutabilidad y la constancia de las especies del mundo orgnico.
Para Darwin, el gran creador de la teora cientfica de la se
leccin natural, este paralelismo constitua una de las pruebas
esenciales de la tesis segn la cual el mundo animal y vegetal
no surgi de golpe bajo la forma en que existe en la actualidad,
sino que sufri transformaciones radicales en el curso de mi
llones y centenares de millones de aos.
418

Engels muestra que, as como el desarrollo del organismo


individual a partir del embrin es la reproduccin condensada
de la historia de la evolucin de las especies, o dicho de otro
modo, as como la ontognesis coincide con la filognesis, as
la lgica del proceso individual del conocimiento es la repe
ticin condensada de la historia del desarrollo del conocimiento
y coincide con ella. He aqu cmo formula esta ley del co
nocimiento.
"El desarrollo de cualquier concepto o relacin de con
ceptos (positivo y negativo, causa y efecto, sustancia y acci
dente) en la historia del pensamiento es a su desarrollo en la
cabeza del dialctico tomado en forma individual, como el des
arrollo de un organismo en la paleontologa es a su desarrollo
en la embriologa (y se podra decir tambin en la historia y
en el embrin aislado). (5>
Por qu hay coincidencia entre el proceso lgico del co
nocimiento y el proceso histrico del desarrollo del pensamien
to? Cul es la significacin concreta de esta coincidencia para
la elaboracin de una teora del conocimiento y de una lgica
cientfica?
Todo conocimiento consiste en profundizar el dato inme
diato para remontarse a la causa, a la ley de los fenmenos; es
ta profundizacin resulta de la actividad abstractiva del pen
samiento y de la generalizacin. Esta lgica del desarrollo del
conocimiento caracteriza cada proceso particular y la marcha
general del conocimiento, tal como se ha efectuado en la his
toria del pensamiento humano. Para adquirir el conocimiento
ile los fenmenos hasta ese momento desconocidos, tanto el
individuo particular como la humanidad en su conjunto no
pueden comenzar de golpe, por la esencia, por las leyes de
estos fenmenos, porque dichas leyes escapan a la visin inme
diata. Toda la historia del pensamiento humano es testimonio
de ello. El pensamiento de los hombres primitivos era pobre en
abstracciones y en generalizaciones. El desarrollo posterior del
conocimiento consisti en un progreso de la facultad de abs(5)

F. Engels, D ialctica de la naturaleza, pg. 176, Ed. rusa.


419

traccin del pensamiento humano, en un progreso de las ge


neralizaciones, que abarcaban un crculo cada vez ms vasto de
fenmenos, y ganaban sin cesar en profundidad.
Para perfeccionar una teora cientfica del pensamiento,
Lenin recomendaba estudiar, en particular, la historia del des
arrollo intelectual del nio. Las leyes de este desarrollo repro
ducen, en el conjunto, las leyes del desarrollo histrico del co
nocimiento, del ser a la esencia, de lo singular a lo general,
de lo concreto a lo abstracto, leyes propias de todo conocimiento.
As, la lgica del conocimiento, tal como opera en la ca
beza de un hombre tomado individualmente, reproduce en lo
esencial la historia del conocimiento, o sea que en los dos casos
el movimiento va del dato sensible a las abstracciones, y de las
abstracciones menos profundas a las ms profundas.
La esencia del conocimiento, que consiste en elevarse de
lo singular a lo universal, se manifiesta pues en la lgica his
trica lo mismo que en la lgica individual.
Un ejemplo particularmente instructivo desde este punto
de vista es la clasificacin hegeliana de los juicios, citada por
Engels en Dialctica de la naturaleza. El paso de lo singular a
lo particular y a lo universal se efecta por medio de juicios.
Hegel indicaba con suma justeza que cada juicio enuncia este
principio: lo singular es lo universal.
Pero se entiende que, lo mismo que en la historia del co
nocimiento no se llega de golpe al grado superior de la gene
ralizacin, as, en el proceso lgico del conocimiento indivi
dual, la generalizacin conoce grados, estadios. Desde este pun
to de vista aborda Hegel el problema de la clasificacin de
los juicios.
Es evidente que se puede aprobar este mtodo sin aceptar
sin embargo el conjunto de la clasificacin hegeliana. Lo im
portante y precioso, segn Engels, es la idea bsica de esta cla
sificacin, la idea de progreso, del desarrollo que conduce al
pensamiento de lo singular a lo general, de lo menos general
a lo ms general, hasta el momento en que todos los fenmenos
estudiados quedan completamente englobados en una ley.
Lo esencial aqu es que el proceso lgico del conocimien
420

to es presentado como el reflejo del proceso histrico de profundizacin del conocimiento. Dicho de otra manera, la gene
ralizacin de la historia del pensamiento es el criterio, el hilo
conductor de un plan racional de esta parte de la lgica.
Para ilustrar esta tesis, Engels tom como ejemplo el des
arrollo histrico del conocimiento acerca de la conversin de
una forma de movimiento en sus otras formas. El proceso his
trico del desarrollo del conocimiento ha partido del conoci
miento de lo singular ("el frotamiento es una fuente de calor )
al de lo particular ("todo movimiento mecnico es capaz de
transformarse en calor por intermedio del frotamiento ), y de
ah al descubrimiento de una ley general de la naturaleza ( "toda
forma de movimiento puede y debe necesariamente, en condi
ciones determinadas para cada caso, convertirse, de manera di
recta o indirecta, en toda otra forma de movimiento ).
Al indicar que la ley general del desarrollo del conoci
miento humano es el movimiento que conduce del conocimien
to del ser, de los fenmenos inmediatos, al descubrimiento de
su esencia, Lenin recomendaba verificar este principio, y se re
fera principalmente a la historia de la economa poltica.
Desde este punto de vista, es de sumo inters estudiar el
anlisis del desarrollo histrico de la economa poltica del
capitalismo, ofrecido por Marx en la Historia de la teora de la
plusvala, que constituye el cuarto libro de El Capital.
Al principio, Marx no pensaba hacer de la Historia de la
teora de la plusvala una parte separada, independiente, de su
obra. Su intencin era la de integrar estos materiales histricos
y crticos en el texto mismo de El Capital. Sin embargo, luego
se decidi a reunir el anlisis histrico y la crtica de toda la
economa poltica anterior en un volumen separado, el libro IV.
Esta voluntad de presentar "la historia de la teora co
mo denomin Engels a la Historia de la teora de la plusvala
como un libro separado, despus de las tres partes tericas fun
damentales de El Capital, tiene un sentido profundo, que el
propio Marx defini en una de sus cartas a Engels. Despus
de indicar que los tres libros de la parte terica deben ser se
guidos por un cuarto libro "histrico-literario, escribe: " . . . e s
421

para m la parte relativamente ms fcil, dado que todos los


problemas han sido resueltos en los tres primeros libros, y
que el ltimo es ms bien la repeticin de los primeros bajo
una forma histrica. (6)
Las palabras subrayadas por nosotros muestran que Marx
consideraba la Historia de la teora de la plusvala como un
paralelo histrico con la parte terica, como una nueva visin
del problema bajo la forma de un anlisis crtico de la historia
de esa teora, de la historia de la aparicin y el desarrollo de los
puntos de vista sobre el modo de produccin capitalista.
En efecto, en el libro IV de El Capital, Marx estudia en
detalle el desarrollo histrico de las concepciones sobre el
origen de la plusvala y las somete a la crtica. Lo que nos in
teresa aqu es slo la manera en que Marx caracteriza la ten
dencia lgica fundamental del desarrollo del conocimiento, la
lgica del desarrollo de la economa poltica del capitalismo.
El estudio de la Historia de la teora de la plusvala mues
tra que la historia del pensamiento econmico fue del conoci
miento de los aspectos externos, de la forma exterior de los
fenmenos, al conocimiento de su esencia, de su ley. Sera una
simplificacin exagerada de las cosas decir que esta marcha si
gue una lnea recta, y que el nuevo grado de desarrollo his
trico del conocimiento seala en todos los problemas una profundizacin en relacin con el anterior.
En realidad el progreso del conocimiento est sealado
por zigzags muy pronunciados, como, por lo dems, todo
desarrollo. Marx hace notar que si Ricardo estudi la produccin
capitalista en forma mucho ms profunda que Smith, ste fue,
sin embargo, en cierto sentido ms perspicaz que Ricardo. Marx
muestra que lo