You are on page 1of 6


Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater

Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater

The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater
by Roger Brown
Earlier this year a talk was given to the ENHG (Abu Dhabi) on the content and nature of Arabian Gulf seawater.
Research for this talk has led to the writing of this paper. Technical literature on the subject is somewhat limited
however, some references are given for further study. Reference is also made to theories developed by the author
which although supported by initial research have not yet been fully validated. This paper is divided into two
sections, with this Bulletin edition dealing with chemicals, weather and tidal effects. The second part will look
into microscopic marine life.

Part 1: Chemical, Weather and Tidal Effects
The world's oceans are many billions of years old and occupy nearly 71% of the Earth's surface. In contrast, the
Arabian Gulf is relatively new at 3.5 billion years and small in comparison at only 0.072% of the total seawater
area. The Gulf has had a varied history. Some 20,000 years ago it was reduced to the state of an estuary, and it
only reached its present level about 5,000 years ago.
Essentially the Arabian Gulf is an enclosed area of water with evaporation (due to temperature and wind)
exceeding the freshwater input from the Rivers Tigris and Euphrates. Hence there tends to be a continuous
inflow of seawater from the Gulf of Oman via the Strait of Hormuz. This flow increases the salt level within the
Arabian Gulf, accounting for the high salinity levels present. This salinity tends to stabilise due to salt
precipitation ­a well­understood feature of the Gulf.
Topographical features of the area plus the prevalent weather patterns give rise to other interesting features.
Gulf Seawater Analysis
Table 1 shows a table of the main chemical content of Gulf seawater at two sampling points, Abu Dhabi and
Kharg Island. The total dissolved solids in seawater are approximately 6% higher in the Abu Dhabi area, a
figure which is acceptable given the natural intermixing of fresh river water and salt water at the top end of the
Gulf. Such mixing will not be noticed in the Abu Dhabi area because of its distance from the fresh water source
and the fact that total evaporation exceeds the fresh water input.
During the ENHG talk, laboratory tests were conducted on samples from Abu Dhabi coastal water, the fresh
water spring at Ain al Faidah near Al Ain, and from Abu Dhabi tap water.
Sea Water Analysis (Arabian Gulf)
The following constituents are in milligrams per litre.

Abu Dhabi
(Zakum Oilfield)

Kharg Island

5% for the Gulf of Oman.0 0. the tap water sample showed zero salt (NaCl) content and a specific gravity reading of 1. salt content in the Gulf varies between 5% and 7% in winter.0 pH 7.2 Specific gravity 1. compared to about 3.enhg. and this was clearly detectable by tasting. Specific gravity: Hydrometer +/­ 0. the fresh water spring at Ain al Faidah (Al Ain).htm 2/6 .031 Temperature 'C 23 23 Table II Results of Water Sample Tests The following results were obtained during a series of tests conducted on water samples from the Abu Dhabi coast.002 1. According to our reference data. Measurement Sea Water Spring Water Tap Water Temperature 'C 23 23 23 Specific gravity 1. accuracy Salinity and NaCl: Salinity hydrometer +/­ 1 percent accuracy pH: Gallenkamp Electronic pH state meter 0.7/29/2016 Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater Chloride 24 300 23 000 Sulfate 3 420 3 100 Bicarbonate 200 171 Carbonate ­­ 24 Sodium 13 900 13 044 Magnesium 1 560 1 500 Calcium 600 520 Iron 0.97 8.u. Tests were conducted at the St.25 The equipment used was as follows: Temperature: Mercury thermometer +/­ 0. http://www.3 ­­ Total dissolved solids 43 980. and Abu Dhabi tap water.3 41 359         (Abu Dhabi coast)   pH 0.029 1. Surprisingly.80 7.8 8.5'C accuracy.01 pH unit accuracy The results of these tests are listed in Figure 2.029 1. salt was found in the sample of spring water from Ain al Faidah. Andrew's Community Center. As expected. The 5% found in the Abu Dhabi seawater sample was considered reasonable for this time of year (late winter).001 g. on 3 March 1986.00. Abu Dhabi.000 Salinity and NaCl 5.

 warms the water surface. It has been said that the total annual input of fresh water from the Tigris and Euphrates is less than that which evaporates from the surface of the Gulf.enhg. causing fluctuating wind speeds and direction. especially in shallower and lagoon areas. entering from the Gulf of Oman through the Strait of Hormuz. Gulf Topography and the Effects of Tides on Water Movement Figure 4 indicates the topographical features of the Arabian Gulf. causing evaporation levels to increase. Oxygen ­­ a prime requisite of many marine life forms ­­ becomes infused in the sea due to the breakup of the surface water skin through wave action (surf). Strong winds ("shamals") cause large breakers to come inshore and occasionally destroy frail coral and shellfish life. The predominant wind travels from the northwest. the mixing effect tends to be extended. but in general the above figures are correct. However. the original westerly wind having been deflected off the Zagros Mountain range in Iran. estimated at 500 metres/hour flow rate through the Strait of Hormuz. Strait of Hormuz and Gulf of Oman. rides high on the surface of the more saline Arabian Gulf waters. The combination of both wind and solar energy can lead to very high evaporation levels. The reverse occurs when the wind is blowing from the opposite direction. http://www. Of course local seasonal changes occur due to many factors. This is compensated for by inflow from the Gulf of Oman. Further research is required to enable the full extent of this mixing effect to be established.7 metres per second and so does not get very far before the tide reverses direction. Such a wind.       A flood tide.7/29/2016 Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater Weather Effects Weather has an important effect on the seawater of the Gulf. Hence the mixing effect of the two seas is restricted. raising the tide substantially above the predicted level. Predominant wind flow across the water surface in conjunction with tidal patterns creates wave action. as there is a continuous flow into the Gulf (replacing evaporation loss). particularly in the summer months. if strong enough. This is particularly noticeable along the Abu Dhabi coastline when a northwesterly is blowing. Continuous sunlight. as it does occasionally. Figure 3 indicates how wind forms and blows across the Gulf. can push water into the Abu Dhabi/Qatar/Das basin. lt travels at a speed of up to 0. Average wind speed is about 9 knots with sustained (several days) average maximums of around 30 knots.htm 3/6 . A strong wind in one direction can affect tide

 A whirlpool movement is created because of the shape of this basin. This mass of water is also subject to the gravitational effect of the sun and moon. one in the central Gulf area and the other in the Abu Dhabi ­ Qatar ­ Das basin. Figure 6 indicates where these rotating water masses are thought to be. First. plus its islands.enhg. An ebb tide does not react in the same way because it is already moving mainly in deeper water close to the Iranian coast. This. The border at which these two water masses meet is thought to be very close to Das Island due to the topography of the seabed in that region. Figure 5 indicates the flood and ebb tidal flows. the water tending to move clockwise. the particular profile of the Strait. the oscillatory effect (water rushing back and forth rather as in a bath tub) which is maintained by the tidal energy pulses leads to the establishment of a Gulf tidal patterns. An ebb tide travels close to the Iranian coast. tends to travel deep. The bottle­neck effect of the Strait of Hormuz causes two things to happen. and 2. the effects of flood and ebb tides can be thought of as energy pulses of approximately 12 hours duration each: pushing and pulling the water already inside the Gulf.               http://www.htm 4/6 . A flood tide is driven towards the Omani coast where its effect is to push water down towards Abu Dhabi and beyond to the Qatar peninsula. A flood tide travels close to the Omani/UAE coast. together with the flood tide having travelled on the opposite side of the Gulf. An ebb tide travels deep and close to the Iranian coast. Finally. this is two clockwise­rotating water masses. Validity of the rotating water mass theory rests on the proof of two concepts: it restricts and channels water flow. though this is relatively limited because of the small size of the Gulf.7/29/2016 Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater During an ebb tide the outgoing water. tend to deflect a flood tide towards the Omani coast. leads to a clockwise movement in the central part of the Gulf. being slightly more saline than that still in the Strait of Hormuz. When considering water movement inside the Arabian Gulf. Rotating Water Mass Theory Simply stated. Topographical features force the ebb tide to travel close to the Iranian coast where water depth is at its maximum. Some of the flow passes on beyond Qatar and indeed some bypasses the basin completely. Second.

Water Salinity A study of the salinity and specific gravity of Gulf offshore sea water. many samples will be required from points around the Gulf and also the Gulf of Oman (UAE east coast). If they are identified such areas may help to support the dual circulating water mass theory.7/29/2016 Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater Projects Three special marine projects have been with most of the work being carried out in the workroom.htm 5/6 . Water Current Flow Within the Arabian Gulf . Initially samples will be from UAE waters but it is hoped to acquire data of the waters around Qatar too. One piece of useful information is already at hand. to be completed over the twelve months to June 1987. Das Island harbour masters have been known to carry out spot checks on tidal currents when vessels are about to enter or leave their berths.     http://www. This project involves the close study of a number of scientific books and papers to try to draw a map showing sea water current velocities. This is essentially a "dry" project. For specific research. with another under consideration. resulting in erratic eddies.enhg. in the light of the rotation theory. This project will identify and photograph as many of these as is feasible. It has been found by experience that the currents around Das are rarely as predicted. Initially the study will be restricted to currents within the Abu Dhabi/Qatar/Das basin. A chart indicating results from the samples will be drawn and be kept for reference in the ENHG Workroom. These projects are all specifically concerned with seawater within the Arabian Gulf and with UAE weather patterns. Such a situation. with a view to establishing areas of higher SG surrounded by less dense water has already commenced. would exist if the two opposing rotational currents tend to cancel out each other. Plankton The Arabian Gulf is rich in many forms of planktonic life forms. Weather Station I The ENHG (Abu Dhabi) has been acquiring weather monitoring equipment and the possibility of setting up a small station on Abu Dhabi Island (perhaps at the old fort) is under consideration.

7/29/2016 Bulletin 29 ­ July 1986: The Content and Nature of Arabian Gulf Seawater   References and Notes 1. London) 4. previously IMCOS Marine.enhg.E. 3.   Back   Home   Up   Next Copyright © 1977­2011 Emirates Natural History Group Patron: H. Obtained from data recorded by Ocean Routes Emirates (Abu Dhabi). United States of America http://www.htm 6/6 . Handbook of the Weather in the Gulf ­ Surface Wind Data (IMCOS Marine. Sheikh Nahayan bin Mubarak Al Nahayan Served from Molalla. Abu Dhabi). Biotopes of the Arabian Gulf; ARAMCO. Tidal Predictions 1986 (ADMA­OPCO. Oregon. Saudi Arabia.