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Convulsiones. Tipos y causas.

julio 26, 2007 at 12:15 pm 29 comentarios


https://fundacionannavazquez.wordpress.com/2007/07/26/convulsiones-tipos-y-causas/

Definicin
Es un cambio sbito en el comportamiento provocado por una exesiva actividad elctrica en el cerebro.
Consideraciones generales
Dependiendo de la parte del cerebro afectada, existe una gran variedad de sntomas posibles en un ataque o convulsin. Muchos tipos
de ataques ocasionan desmayos con movimientos espasmdicos o temblor del cuerpo. Sin embargo, algunos ataques consisten en
episodios de mirada fija que pueden pasar inadvertidos con facilidad. Ocasionalmente, pueden causar sensaciones anormales
temporales o molestias visuales.
Por lo general, los ataques o convulsiones se pueden clasificar en simples (no cambia el nivel de conciencia) o complejos (cambia
el nivel de conciencia). Tambin se pueden clasificar como generalizados (afecta todo el cuerpo) o focales (afecta solo una parte o un
lado del cuerpo).
La epilepsia es una enfermedad crnica con colvusiones recurrentes. Algunos tipos de epilepsia son hereditarios.
Causas comunes
Cualquier condicin que resulte en una excitacin elctrica anormal del cerebro, puede desencadenar un ataque o convulsin,
incluyendo:

Epilepsia
Lesin o trauma en la cabeza
Infeccin (absesos cerebrales, meningitis)
Tumor cerebral
Accidente cerebrovascular

Tambin, cualquier condicin mdica que irrite las clulas cerebrales. Las condiciones mdicas que comnmente provocan ataques
incluyen:

Hipoglucemia(bajo nivel de azcar en sangre)


Consumo de drogas (especialmente cocana o estimulantes)
fiebre alta (convulsiones febriles en nios)
Abstinencia de alcohol

Cuidados en el hogar
Las personas con epilepsia diagnosticada deberan usar siempre una etiqueta de advertencia mdica.
La mayora de las convulsiones son auto-limitadas y se detienen a s mismas despus de varios perodos de tiempo. Sin embargo, la
vctima puede lastimarse; aspirar algn alimento, lquido o vmito; o no recibir suficiente oxgeno. Durante una convulsin es
importante proteger a la vctima para que no se lastime. Se voltea la cabeza de la vctima por si se presenta vmito..
Despus de una convulsin, la mayora de las vctimas cae en un sueo profundo. No se debe evitar que se duerman. Es posible que
al despertar continen desorientadas por cierto tiempo.
Se debe permanecer con la vctima hasta que se recupere o hasta que llegue ayuda mdica profesional. Mientras tanto, es importante
evaluar el pulso, ritmo respiratorio, presin sangunea.

NO SE DEBE refrenar a la vctima


NO SE DEBE colocar nada entre los dientes de la vctima durante un ataque (como los dedos)
NO SE DEBE mover a la vctima, a menos que est en peligro o cerca de algo peligroso
NO SE DEBE tratar de detener las convulsiones de la vctima; la persona no puede controlarse durante un ataque y no se da
cuenta de lo que est pasando.

NO SE DEBE administrar nada por va oral a la vctima hasta que hayan cesado las convulsiones y sta se encuentre totalmente
consciente y alerta

Algunos pacientes que padecen de epilepsia, se les puede implantar un estimulante del nervio vago en el pecho, a las cuales se les
puede detener las convulsiones activando este dispositivo. Otros pacientes se les puede administrar medicamento va rectal durante la
convulsin. No se debe administrar nada por la boca, ni siquiera medicamentos.
Se debe llamar al mdico si
Se debe informar al mdico sobre cualquier tipo de convulsin (incluso si es leve). Las personas afectadas por epilepsia o
convulsiones recurrentes deben visitar al mdico para que ajuste el medicamento o d otras instrucciones.
Si es la primera vez que presenta una convulsin o si se presenta un nuevo tipo de convulsin, se debe llevar al paciente al mdico de
inmediato, ya que estos sntomas pueden ser indicativos de una condicin mortal, como accidente cerebrovascular o meningitis.
Prevencin
No existe una manera especfica de prevenir los ataques. De ser necesario, se recomienda utilizar un casco para prevenir una lesin,
lo que disminuir las posibilidades de una lesin al cerebro y de ataques subsecuentes. Se deben evitar las drogas recreativas. Las
personas con epilepsia deben tomar la medicacin como indic el mdico y evitar tomar cantidades excesivas de alcohol.
Lo que se puede esperar en el consultorio mdico
El mdico hace un examen fsico y realiza preguntas que lo ayudan a saber la causa del ataque. A continuacin, algunas de las
preguntas:

Ocurri o comenz en un lado del cuerpo?


Present movimiento muscular y si fue as, cul fue el patrn?
Existen factores de riesgo (como una reciente lesin en la cabeza)?
Se mantuvo conciente durante el ataque?
Cunto tiempo dur el ataque?
Cul es la frecuencia con que se presentan los ataques?
Existe alguna seal de advertencia (aura) del ataque?
Present algn otro sntoma (cambios visuales, olores anormales)?

Se pueden realizar los siguientes exmenes de diagnstico:

TC de cabeza o IRM
EEG
Puncin lumbar
Pruebas sanguneas

Con frecuencia se prescriben medicamentos los cuales deben tomarse siguiendo con gran precisin las instrucciones del mdico. Los
miembros de la familia deben observar y llevar un diario de todos los ataques para as obtener el tratamiento adecuado.
Las personas con convulsiones no controladas no deben conducir. Cada estado tiene una ley distinta que determina a cules
pacientes se les permite conducir. Las personas que sufren de convulsiones tampoco deben nadar ni montar en bicicleta sin
compaa.

Ausencias
Nombres alternativos
Pequeo mal; Petit mal; Crisis de ausencias; Epilepsia menor Definicin
Son una alteracin temporal de la funcin cerebral, ocasionada por una actividad elctrica anormal en el cerebro y caracterizada por
una prdida abrupta de poca duracin en la actividad consciente (ausencia) u otro cambio anormal en el comportamiento.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Las ausencias son ms comunes en personas menores de 20 aos, generalmente en nios entre los 6 y 12 aos, y se pueden
presentar en combinacin con otros tipos de convulsiones.
Las ausencias tpicas duran slo unos pocos segundos, con recuperacin total que ocurre rpidamente y sin presencia de confusin
persistente. Estas convulsiones se manifiestan como episodios de mirada fija o ausencias durante los cuales se presenta un cese en
la actividad o en el discurso del nio.
Es posible que el nio pare de hablar en medio de una frase o que deje de caminar y uno o varios segundos ms tarde reanude la
actividad y el lenguaje. Si durante uno de estos episodios el nio est de pie o caminando, rara vez se cae.
Los episodios pueden ser poco o muy frecuentes, presentndose muchas veces por hora. Hasta cientos de convulsiones se pueden
presentar en un solo da y pueden presentarse durante semanas o meses antes de ser detectados. Estas convulsiones pueden
interferir con el desempeo escolar y el aprendizaje, y los profesores pueden llegar a interpretarlas como una falta de atencin u otro
tipo de mala conducta.
Las ausencias atpicas tienen un comienzo ms lento, duran ms y la actividad muscular puede ser ms notoria que en las ausencias
tpicas. Por lo general, no hay recuerdos de la convulsin.
Usualmente, no se encuentra ninguna causa para las ausencias tpicas, ni se detectan trastornos neurolgicos o de otro tipo. Las
ausencias atpicas pueden o no estar asociadas con otros trastornos neurolgicos.
Las causas pueden ser inidentificables o se pueden identificar como anomalas cerebrales congnitas, complicaciones de enfermedad
heptica o nefropata o lesiones cerebrales ocasionadas por traumatismo o complicaciones al momento del nacimiento. En algunas
ocasiones, los antecedentes familiares de convulsiones indican un tipo hereditario de esta afeccin.
Sntomas
TPICOS

Cambios en la actividad muscular

o
o
o
o
o

ausencia de movimiento
torpeza con las manos
temblor palpebral
chasquido de labios
masticacin

Cambios en el estado de consciencia

o
o
o
o
o

episodios de mirada fija (involuntarios)


falta de conciencia del espacio circundante
interrupcin repentina de la actividad consciente (movimiento, discurso, etc.)
en algunos casos pueden ser provocados por hiperventilacin o luces destellantes
inicio abrupto de las convulsiones

o
o

cada convulsin dura slo unos segundos


recuperacin completa del estado de conciencia, sin confusin

No hay recuerdo de la convulsin

ATPICOS:

Crisis atnica

o
o
o
o

cada repentina, prdida de la postura


prdida del tono muscular
cada

Cambios en el estado de conciencia

o
o
o
o
o
o
o
o
o
o

ausencia de movimiento muscular

mirada fija involuntaria


falta de conciencia del espacio circundante
interrupcin repentina de la actividad consciente (movimiento, discurso, etc.)
torpeza con las manos
temblor palpebral
en algunos casos pueden ser provocadas por hiperventilacin
puede haber un comienzo ms lento y gradual de la convulsin
cada convulsin dura slo segundos o minutos
la recuperacin puede ser ms lenta
pueden tener perodo corto de confusin o comportamiento extrao

No hay recuerdo de la convulsin

Nota: las dificultades inexplicables con el desempeo escolar y los problemas de aprendizaje pueden ser el primer indicio de las
ausencias.
Signos y exmenes
El exmen fsico generalmente es normal, aunque en algunos pacientes pueden presentarse algunas anomalas neurolgicas.
La transmisin de informacin entre las neuronas sucede por un proceso electroqumico que puede ser detectado como actividad
elctrica por un electroencefalograma (EEG). Puede ser necesario un EEG nico o varios exmenes de este tipo para mostrar
cambios tpicos de las ausencias. Ocasionalmente, es posible que un paciente necesite someterse a un monitoreo con EEG de uno a
varios das para detectar estos cambios en dicho procedimiento.
Se pueden utilizar diversos exmenes de laboratorio, una TC de la cabeza o una IRM para descartar causas especficas de las
convulsiones.
Tratamiento
Dado que las convulsiones pueden interferir con el aprendizaje o producir lesiones, la meta del tratamiento es evitar o minimizar el
nmero de convulsiones y minimizar cualquier efecto secundario de los tratamientos. En algunos casos, el tratamiento de las causas
identificables puede disminuir o eliminar las convulsiones.
Los medicamentos anticonvulsivos (contra las convulsiones) pueden prevenir o disminuir el nmero de ataques. Las ausencias por lo
general responden al cido valproico, etosuximida, clonazepam y algunos otros medicamentos. La respuesta a estos medicamentos
vara y es probable que se deba ajustar repetidamente tanto el medicamento como su dosis. Para algunos medicamentos, es
importante monitorear los niveles de medicamentos en el plasma con el fin de hacer un control continuo de las convulsiones y de
reducir los efectos secundarios de los medicamentos.
El estado epilptico de ausencia (ataques mltiples que se repiten frecuentemente) se puede tratar con medicamentos intravenosos y
otros tratamientos.
Grupos de apoyo
Sociedad Estadounidense para la Epilepsia (American Epilepsy Society):www.aesnet.org
Expectativas (pronstico)

Casi todos los nios afectados por las ausencias tienen muchos menos o ningn ataque cuando se les administran medicamentos.
Este tipo de convulsiones puede desaparecer espontneamente una vez que el nio ha llegado a la edad adulta, puede continuar
indefinidamente o la persona puede progresar a una convulsin tonicoclnica generalizada.
El pronstico a largo plazo depende de la existencia o no de problemas neurolgicos subyacentes u otros tipos de convulsiones
adems de las ausencias.
La mayora de las personas que sufren de ausencias llevan una vida muy normal, con pocas restricciones en las actividades
acadmicas o vida social. Si las convulsiones continan a medida que se acerca la edad adulta, puede haber restricciones para
conducir vehculos o para operar maquinaria peligrosa.
Complicaciones

Problemas de aprendizaje
Estado epilptico de ausencia
Lesiones provocadas por las cadas
Lesiones ocasionada por la presencia de convulsiones mientras se est conduciendo u operando maquinaria
Efectos secundarios de los medicamentos (sintomticos o asintomticos)
Progresin a convulsin tonicoclnica generalizada

Situaciones que requieren asistencia mdica


Se debe acudir a la sala de emergencia o llamar al nmero de emergencia local (como el 911 en Estados Unidos) si una convulsin
dura ms de 2 3 minutos o si no hay antecedentes de convulsiones previas, ya que se trata de una situacin de emergencia.
Igualmente, se debe acudir a la sala de emergencia o llamar al nmero de emergencia local si se presentan sntomas de estado
epilptico de ausencia:

Cambios prolongados en el estado mental, como confusin o bajo grado de reaccin


Actividad convulsiva/actividad inconsciente prolongadas y comportamientos automticos (las personas pueden comer o moverse
sin darse cuenta de dnde estn o de qu estn haciendo).

sta puede ser una situacin de emergencia.


Se debe buscar asistencia mdica si es la primera vez que la persona ha tenido convulsiones. As mismo, si la persona presenta un
tipo nuevo de convulsin o si se comienzan a presentar convulsiones de otro tipo.
De la misma manera, se debe buscar asistencia mdica si se presentan nuevos sntomas, incluyendo posibles efectos secundarios de
los medicamentos, como cambios en el estado mental (somnolencia, inquietud, confusin, sedacin u otros), nuseas y vmitos,
erupcin cutnea, prdida del cabello, temblores o movimientos anormales, fiebres o problemas con la coordinacin.

Convulsin tnico-clnica generalizada


Nombres alternativos
Convulsin tnico-clnica; Convulsin de gran mal; Convulsin generalizada
Definicin
Es una convulsin que compromete todo el cuerpo, que usualmente implica rigidez muscular, contracciones musculares violentas y
prdida de conocimiento.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Las convulsiones tnico-clnicas generalizadas (tambin llamadas convulsiones de gran mal) son el tipo de convulsiones que la
mayora de las personas asocian con el trmino ataque, convulsin o epilepsia. Estas convulsiones se pueden presentar en personas
de cualquier edad, como un episodio nico o como una afeccin crnica, repetitiva (epilepsia). La mayora de las convulsiones que se
presentan como un episodio nico son convulsiones tnico-clnicas generalizadas, en lugar de otros tipos.
Las convulsiones generalizadas son causadas por la actividad elctrica anormal en mltiples sitios del cerebro y/o sobre una vasta
rea del mismo, ocasionando prdida del conocimiento y rigidez corporal, seguida de temblor en los brazos y las piernas.
La actividad elctrica anormal puede comenzar en una parte del cerebro y provocar sntomas aislados (ver convulsiones parciales).
Algunas veces, esta actividad elctrica anormal se disemina a travs del cerebro, ocasionando una convulsin generalizada. Las

convulsiones pueden ser causadas por un rea especfica del cerebro que est lesionada o inflamada, o se pueden deber al estrs
sobre el cerebro ejercido por un proceso sistmico ms amplio, como los niveles de azcar en la sangre peligrosamente bajos.
Algunas de las causas ms comunes de convulsiones son:

Las convulsiones idiopticas no tienen una causa identificable. Comienzan generalmente entre las edades de 5 a 20 aos, pero
pueden ocurrir a cualquier edad. No hay presencia de otros problemas neurolgicos, pero el paciente a menudo tiene
antecedentes familiares de epilepsia o convulsiones.

Los defectos congnitos (presentes al nacer) y lesiones que ocurren cerca del momento del parto pueden hacer que las
convulsiones comiencen en la niez o primera infancia.

Las convulsiones febriles en nios generalmente son causadas por fiebres que se elevan rpidamente.
Las infecciones severas y agudas de cualquier parte del cuerpo, las infecciones crnicas (como la neurosfilis) y las
complicaciones del SIDA u otros trastornos autoinmunitarios pueden causar convulsiones.

Las convulsiones relacionadas con los problemas metablicos pueden ocurrir a cualquier edad y se pueden deber a:

o
o
o
o
o
o

complicaciones de diabetes mellitus


desequilibrios electrolticos
insuficiencia renal, uremia(acumulacin txica de desechos)
deficiencias nutricionales
fenilcetonuria(PKU), que rara vez produce convulsiones en bebs
nivel bajo de sodio o glucosa en la sangre

Lesin cerebral que generalmente causa convulsiones dos aos despus de dicha lesin. Las convulsiones tempranas (en un
lapso de 2 semanas despus de la lesin) no necesariamente indican que se vaya a desarrollar la forma crnica de la enfermedad
(epilepsia)

Tumores y lesiones cerebrales (tales como hematomas) son ms comunes despus de los 30 aos de edad. Lo ms comn es
que causen inicialmente convulsiones parciales (focales), que luego progresan a convulsiones tnico-clnicas generalizadas.

Otras causas abarcan:

o
o

consumo de alcohol u otras drogas psicoactivas o su abstinencia


trastornos que afectan los vasos sanguneos (accidente cerebrovascular, isquemia cerebral transitoria etc.), una causa comn
de convulsiones despus de los 60 aos

trastornos degenerativos (demencia senil de tipo Alzheimer)

Los factores de riesgo abarcan:

Cualquier lesin al cerebro


Antecedentes familiares de convulsiones
Problemas mdicos graves que afecten los electrolitos
Uso de drogas psicoactivas y ciertos medicamentos
Consumo exagerado de alcohol

Sntomas
Muchos pacientes tienen un aura (signo sensorial de advertencia) antes de la convulsin que puede incluir alucinaciones visuales,
gustativas, olfativas, sensoriales u otras alucinaciones o mareo.
La convulsin en s involucra:

Prdida del conocimiento o desmayo que generalmente dura de 30 segundos a 5 minutos


Rigidez y contraccin muscular general (postura tnica) que usualmente dura de 15 a 20 segundos
Contraccin muscular rtmica violenta y relajacin (movimiento clnico) que generalmente dura de 1 a 2 minutos
Mordedura del carrillo o la lengua, dientes o mandbula apretados
Incontinencia (prdida de control de la orina o las heces)
Paro respiratorio o dificultad respiratoria durante la convulsin
Coloracin azulada de la piel

Casi todas las personas pierden el conocimiento y la mayora de ellas presenta actividad muscular tnica y clnica.
Despus de la convulsin, la persona generalmente presenta:

Respiracin normal
Somnolencia que dura una hora o ms
Prdida de la memoria (amnesia) frente a sucesos cercanos al episodio de la convulsin
Dolor de cabeza
Somnolencia
Confusin temporal y leve
Debilidad durante 24 a 48 horas despus de la convulsin (parlisis de Todd)

Signos y exmenes
El diagnstico de una convulsin tnico-clnica generalizada se fundamenta en los sntomas presentados y en el descarte de otros
problemas mdicos que puedan parecer una convulsin (como una arritmia cardaca). Un examen neuromuscular puede o no revelar
deficiencias neurolgicas (disminucin de las funciones cerebrales) cuando la persona no est presentando convulsiones.
Un EEG puede mostrar cambios caractersticos y en algunos casos puede mostrar el foco (ubicacin de la causa de la convulsin). Un
EEG puede ser normal entre convulsiones y un EEG normal no descarta un trastorno convulsivo.
Los exmenes para hallar la causa pueden incluir diferentes exmenes sanguneos (dependiendo de la causa que se sospeche), que
son:

CSC
Qumica saguinea, glucosa en sangre
Pruebas funcionales hepticas
Pruebas funcionales renales (BUN, creatinina, etc.)
Exmenes para enfermedades infecciosas (que dependen de la causa que se sospeche)

Tambin se pueden emplear los siguientes procedimientos para buscar la causa:

Una TC de cabeza o una IRM


Una Puncin lumbar (puncin espinal)

Los trastornos que pueden causar sntomas que se asemejan a convulsiones son, entre otros: ataques isqumicos transitorios,
ataques de ira o los ataques de pnico.
Tratamiento
TRATAMIENTO CON PRIMEROS AUXILIOS DE EMERGENCIA

Se debe proteger a la persona de lesiones, despejando el rea de muebles u objetos que puedan causar lesin por cadas durante
la convulsin.

No intentar introducir a la fuerza un objeto duro entre los dientes (como una cuchara o un bajalenguas, etc.), ya que esto puede
causar ms dao del que se trata de evitar.

No intentar contener o sujetar a la persona durante el ataque.


Se debe girar a la persona hacia un lado si se presenta vmito y mantenerla sobre su costado, mientras duerme, despus de que
termina la convulsin.

Si la persona que est presentando una convulsin se torna ciantica o deja de respirar, se debe tratar de acomodar la cabeza
para evitar que la lengua obstruya las vas respiratorias. Por lo general, la respiracin comienza espontneamente una vez
terminada la convulsin.

Casi nunca es necesaria la RCP o la respiracin boca a boca despus de las convulsiones y no se puede efectuar durante las
mismas.

Si la persona presenta convulsiones repetitivas o prolongadas sin recuperar el conocimiento o sin retornar a un comportamiento
normal, el cuerpo puede sufrir una falta severa de oxgeno, lo cual es una situacin de emergencia que amerita buscar ayuda mdica
inmediatamente.
TRATAMIENTO DE EMERGENCIA POR PARTE DE PERSONAL MDICO:

Se pueden requerir medidas para proteger las vas respiratorias, que incluyen el uso de sondas para mantenerla permeable y se
debe dar soporte respiratorio cuando sea necesario.

Se puede suministrar tiamina o glucosa intravenosas.


Medicamentos como el diazepan (Valium) o lorazepan, o medicamentos anticonvulsivos tales como fenitona o fenobarbital,
pueden controlar convulsiones generalizadas, repetitivas o prolongadas y generalmente se inyectan en una vena.

Se puede necesitar anestesia general con medicamentos paralizantes del msculo.


Despus de que se controla el estado epilptico, se le administran anticonvulsivos al paciente y se llevan a cabo pruebas para
determinar la causa de la enfermedad, si sta no se conoce.

DESPUS DE LA CONVULSIN:
Se recomienda tratar cualquier lesin causada por golpes o cadas y registrar detalles de la convulsin para informarlos al mdico. Los
detalles importantes abarcan:

Fecha y hora de la convulsin


Duracin de la convulsin
Qu partes del cuerpo resultaron afectadas
Tipo de movimientos u otros sntomas
Causas posibles
Comportamiento despus de la convulsin

El tratamiento de la causa, si se ha identificado una, puede detener las convulsiones. ste puede incluir medicamentos, correccin
quirrgica de tumores o lesiones cerebrales u otros tratamientos. Una convulsin aislada con un desencadenante evitable y obvio
(como fiebre y reacciones txicas) se trata mediante la eliminacin o tratamiento de dicho factor precipitante (desencadenante).
Es posible que una convulsin aislada sin desencadenante obvio no requiera tratamiento.
Los medicamentos anticonvulsivos pueden prevenir o disminuir el nmero de convulsiones futuras y se pueden usar solos o en
combinacin con otros medicamentos.
Es posible que las mujeres que pudieran estar en embarazo necesiten tomar medicamentos adicionales o vitaminas para reducir el
riesgo de defectos congnitos asociados con algunos de estos medicamentos. A dichas mujeres se les debe hacer un seguimiento en
una clnica materna para casos de alto riesgo.
Los pacientes que continan teniendo convulsiones a pesar del uso de diversos medicamentos se pueden beneficiar de un estimulador
del nervio vago (dispositivo implantable que estimula un nervio en el cuello) o de una ciruga cerebral para remover el tejido
responsable de causar las convulsiones.
El uso de prendas o tarjetas informativas (como los brazaletes de Medic-Alert ) que alertan a otras personas acerca de las
convulsiones puede ayudar al paciente a obtener tratamiento mdico oportuno si se presenta una convulsin.
Expectativas (pronstico)
Las convulsiones se pueden presentar como un hecho nico aislado, como convulsiones rpidamente repetitivas o a diversos
intervalos. Los ataques que se repiten derivan en una afeccin conocida como epilepsia.
Las convulsiones que se presentan individualmente o en un grupo asociado estrechamente comnmente son causadas por una
afeccin tal como una lesin cerebral. Pueden darse como un incidente aislado o pueden progresar a un trastorno convulsivo crnico.
Las convulsiones que se presentan en las dos primeras semanas posteriores a una lesin cerebral no indican necesariamente que se
va a desarrollar un trastorno convulsivo crnico.
Un perodo sin convulsiones puede indicar que se pueden reducir o eliminar los medicamentos, pero esto es algo que se debe hacer
slo bajo supervisin mdica.

La muerte o la lesin cerebral permanente debido a las convulsiones es poco comn. Se puede presentar una lesin seria si la
convulsin ocurre mientras la persona est conduciendo u est operando un equipo peligroso, razn por la cual estas actividades se
restringen frecuentemente en personas con trastornos convulsivos mal controlados.
Es posible que las convulsiones poco frecuentes no restrinjan severamente el estilo de vida del paciente y, por lo tanto, no es
necesario limitar las actividades en el trabajo, el estudio y la recreacin.
Complicaciones

Convulsiones recurrentes (trastorno convulsivo)


Convulsiones prolongadas o que se presentan muy seguidas en el tiempo sin retornar al comportamiento normal (estado
epilptico)

Lesiones por cadas, golpes y la propia mordida


Lesiones a s mismo o a otros si la convulsin se presenta mientras se conduce o se opera maquinaria
Aspiracin de lquido hacia los pulmones, neumona
Dao cerebral permanente (accidente cerebrovascular u otro dao)
Efectos secundarios de los medicamentos (con o sin sntomas observables)
Trastornos del aprendizaje (ya sea por convulsiones o medicamentos)

Es necesario que las mujeres que estn planeando quedar en embarazo le comenten esto al mdico previamente con el fin de ajustar
los medicamentos, ya que muchos medicamentos antiepilpticos causan defectos de nacimiento.
Situaciones que requieren asistencia mdica
Se debe llamar al nmero local de emergencias (911 en los Estados Unidos) si sta es la primera vez que la persona ha tenido una
convulsin o es una convulsin que se presenta en alguien sin el brazalete de identificacin mdica (instrucciones que explican lo que
se debe hacer). En el caso de alguien que ha tenido convulsiones antes, se debe solicitar una ambulancia en cualquiera de las
siguientes situaciones de emergencia:

La convulsin es ms prolongada de lo normal en la persona o el nmero de convulsiones presentadas es inusual


Se presentan convulsiones repetitivas a lo largo de unos pocos minutos
Se presentan convulsiones repetitivas en las cuales no se recupera el conocimiento o el comportamiento normal entre ellas
(estado epilptico).

Adems, si se presentan nuevos sntomas, incluyendo posibles efectos secundarios de medicamentos (somnolencia, inquietud,
confusin, sedacin u otros), nuseas/vmitos, erupcin, prdida del cabello, temblores o movimientos anormales o problemas con la
coordinacin.
Prevencin
En general, no hay una forma de prevencin conocida para las convulsiones. Sin embargo, la probabilidad de desencadenar una
convulsin se puede reducir tomando los medicamentos de acuerdo con las instrucciones, durmiendo bien, consumiendo una dieta
apropiada y abstenindose del consumo de alcohol y drogas.
El uso de equipo protector para la cabeza y el hecho de evitar comportamientos de riesgo reducen la posibilidad de sufrir traumatismos
craneales.

Convulsin parcial (focal)


Nombres alternativos
Convulsin simple; Convulsin Jacksoniana; Convulsin (focal) parcialDefinicin
Es un episodio de actividad elctrica anormal en una parte especfica del cerebro.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Todas las convulsiones son causadas por trastornos elctricos anormales en el cerebro. Las convulsiones parciales (focales) se
presentan cuando esta actividad elctrica permanece confinada a un rea limitada del cerebro y, algunas veces, pueden progresar a
convulsiones generalizadas que afectan todo el cerebro.

Las convulsiones parciales se pueden caracterizar ms ampliamente como simples (que no afectan la conciencia y la memoria) o
complejas (que afectan la conciencia, el comportamiento y la memoria de eventos precedentes, durante e inmediatamente posteriores
a la convulsin).
La actividad elctrica anormal resulta de reas localizadas de tejido cerebral anormal. Dichas reas pueden haber estado presentes
desde el nacimiento o antes (congnitas) o se pueden desarrollar despus de un traumatismo craneal, infecciones, accidente
cerebrovascular y otras afecciones. En muchos pacientes no se puede determinar una causa obvia. Es ms probable que las
convulsiones parciales sean causadas por una lesin definida en los adultos que en los nios.
Una convulsin parcial (focal) puede ocurrir a cualquier edad, como un episodio nico o como un trastorno convulsivo crnico repetitivo
(epilepsia), y se observa con menos frecuencia en nios que en adultos, aunque an representa alrededor del 45% de los trastornos
convulsivos peditricos.
Los factores de riesgo incluyen cualquier lesin al cerebro, como traumatismo, accidente cerebrovascular, tumores cerebrales,
infecciones (como meningitis) o ciruga previa del cerebro.
Sntomas
Los pacientes con convulsiones focales pueden presentar cualquiera de los sntomas que aparecen a continuacin. Los pacientes con
convulsiones focales simples no pierden el conocimiento, permanecen conscientes y recuerdan los hechos que ocurren en el
momento; mientras que los pacientes con convulsiones parciales complejas presentarn alteracin de su estado de conciencia y
pueden o no recordar algunos o todos los sntomas o hechos que rodearon la convulsin:

Control motor anormal

o
o
o
o

movimientos anormales de la cabeza


giro forzado de la cabeza
movimientos anormales de la boca
chasquido con los labios
masticacin/deglucin sin causa

Giros forzados de los ojos


Sensaciones anormales

o
o
o

afecta un lado del cuerpo (una pierna, parte de la cara u otra rea aislada)

Automatismos, movimientos complejos sin propsito (como tomarse la ropa)

o
o
o

relajacin/contraccin muscular (actividad clnica), comn

entumecimiento, hormigueo, sensacin de arrastrarse, etc


se pueden presentar en una sola parte del cuerpo o se pueden extender
se puede presentar con o sin sntomas motores

Alucinaciones (visuales, auditivas, tctiles y olfativas, etc.)


Dolor o molestia abdominal
Nuseas
Sudoracin
Enrojecimiento de la cara
Dilatacin de las pupilas
Ritmo cardaco acelerado

Otros sntomas son:

Episodios de desmayo: perodos en los que se presenta prdida de memoria


Cambios en la visin
Sensacin de ya visto
Cambios en el estado de nimo emociones

Signos y exmenes

El diagnstico se basa en los sntomas, teniendo en cuenta otros antecedentes del paciente. Es extremadamente difcil diagnosticar
una sola convulsin focal; sin embargo, el diagnstico es ms fcil de hacer en pacientes que presentan episodios recurrentes y
estereotipados, en especial si existen factores de riesgo, como un traumatismo craneal.
Algunos de los exmenes que se pueden llevar a cabo son:

EEG: puede mostrar cambios caractersticos que confirman una convulsin focal parcial y pueden mostrar el foco (la ubicacin de
la causa). Un resultado normal no descarta la posibilidad de convulsiones.

El monitoreo con EEG durante varios das puede ser necesario con el fin de registrar un evento mientras est ocurriendo.
Una TC de cabeza o IRM craneal pueden mostrar la ubicacin y extensin de la lesin causante del sntoma.

Tratamiento
En el momento en que alguien presente una convulsin por primera vez, debe ser llevado al servicio de emergencias, ya que puede
haber una afeccin subyacente grave que deba recibir tratamiento. Las medidas de primeros auxilios deben ser administradas de
manera apropiada y abarcan el hecho de proteger a la persona de una lesin durante la convulsin, prevenir la broncoaspiracin con
vmitos o moco, mantener las vas respiratorias permeables y ayudar con la respiracin.
El tratamiento de las causas puede detener las convulsiones y puede incluir el uso de medicamentos, la reparacin quirrgica de los
tumores o lesiones cerebrales u otros tratamientos.
Una convulsin aislada con una causa desencadenante obvia y que se puede evitar, como la fiebre o las reacciones txicas, se trata
mediante la eliminacin o el manejo del factor precipitante.
Es posible que una convulsin aislada no requiera tratamiento. Los hallazgos en una IRM o en un EEG pueden determinar la
probabilidad de recadas de las convulsiones y puede ayudar a determinar la necesidad de un tratamiento continuo, por ejemplo, con
anticonvulsivos (medicamentos contra las convulsiones). La respuesta a estos medicamentos vara y es probable que tanto el
medicamento como la dosis se tengan que ajustar repetidamente.
Las convulsiones mltiples y repetitivas generalmente se tratan con medicamentos anticonvulsivos, como fenitona o carbamazepina,
para uso preventivo a largo plazo. El seguimiento involucra una revisin de la necesidad de medicamentos y el control de los efectos
secundarios de los mismos. Es posible que sea necesario continuar la administracin de los medicamentos indefinidamente.
Algunos pacientes con convulsiones difciles de tratar pueden responder a un estimulador del nervio vago, un dispositivo que estimula
a un nervio en el trax y reduce el nmero de convulsiones. Otros pacientes pueden responder a la ciruga de extirpacin de las
clulas cerebrales anormales responsables de causar las convulsiones.
A algunos pacientes con convulsiones que pudieran ocasionar prdida del control motor o prdida del conocimiento se les recomienda
no conducir, no nadar solos y no vincularse a ninguna actividad durante la cual una convulsin pudiera ponerlos en peligro a ellos
mismos y a otros.
Podra ser necesario que el paciente usara placas o tarjetas informativas (como la identificacin de alerta mdica Medic Alert) que
ayuden a la obtencin de tratamiento mdico rpido en caso de presentarse una convulsin.
Expectativas (pronstico)
El pronstico est ampliamente determinado por la causa subyacente de las convulsiones focales. Los pacientes que presentan
convulsiones recurrentes que no se deben a una afeccin temporal (por ejemplo, un efecto secundario de un medicamento o una
infeccin) padecen una afeccin crnica llamada epilepsia.
Las convulsiones que se presentan solas o en un grupo estrechamente asociado, generalmente son desencadenadas por una
afeccin aguda como una lesin cerebral y se pueden presentar como un incidente aislado o se pueden desarrollar dentro de un
trastorno convulsivo crnico. Las convulsiones que ocurren dentro de las primeras dos semanas de una lesin cerebral no
necesariamente significan que se desarrollar un trastorno convulsivo crnico. Los hallazgos en un EEG y en IRM pueden ayudar a
determinar si es probable o no que la afeccin se vuelva crnica.
La muerte o el dao cerebral permanente debido a las convulsiones son poco comunes, pero cualquiera de estas dos posibilidades
puede ocurrir si la convulsin es prolongada o si se presentan muchas convulsiones en intervalos cortos (estado epilptico).
Si la convulsin se presenta mientras la persona est conduciendo u operando un equipo peligroso, se puede desencadenar una
lesin seria. Es por esto que dichas actividades pueden restringirse en personas con trastornos convulsivos mal controlados.
Sin embargo, es posible que las convulsiones poco frecuentes no necesiten restricciones severas en el estilo de vida. De hecho, no es
necesario restringir las actividades en el trabajo, la escuela y la recreacin, pero se deben tomar precauciones para disminuir el riesgo
de que ocurra una convulsin.

Complicaciones

Convulsiones generalizadas
Epilepsia (convulsiones recurrentes)
Convulsiones prolongadas, convulsiones que ocurren a intervalos cortos (estado epilptico)
Lesiones por cadas, colisiones, mordidas a s mismo
Lesin causada por convulsin cuando se conduce o se opera maquinaria
Neumona por aspiracin
Dao cerebral permanente (accidente cerebrovascular u otro dao)
Efectos secundarios de los medicamentos (con o sin sntomas observables)
Complicaciones de la ciruga
Las mujeres que deciden quedar en embarazo deben informar a su mdico previamente para hacer los ajustes apropiados con los
medicamentos, ya que muchos de los medicamentos antiepilpticos pueden causar defectos congnitos.

Situaciones que requieren asistencia mdica


Se recomienda llamar al nmero local de emergencia (como el 911 en los Estados Unidos) si las convulsiones se presentan por
primera vez o la convulsin se presenta en alguien sin el brazalete de identificacin (instrucciones que explican qu se debe hacer). En
el caso de alguien que haya presentado convulsiones antes, se debe llamar a una ambulancia por cualquiera de las siguientes
situaciones:

Se trata de una convulsin ms prolongada de lo que la persona normalmente tiene o se presenta un nmero inusual de
convulsiones

Se presentan convulsiones repetidas en pocos minutos


Se presentan convulsiones repetidas en las que no se recupera el conocimiento o el comportamiento normal entre cada
convulsin (estado epilptico)

Se debe buscar asistencia mdica si se presenta cualquier sntoma nuevo, incluyendo posibles efectos secundarios de los
medicamentos:

Somnolencia, inquietud, confusin o sedacin


Nuseas y vmitos
Erupcin cutnea
Prdida del cabello
Temblores o movimientos anormales
Problemas con la coordinacin
Fiebres, infecciones

Prevencin
El tratamiento de los trastornos subyacentes puede reducir el riesgo de que se presenten convulsiones futuras, aunque en la mayora
de los casos, stas no se pueden prevenir.
Se deben evitar los traumatismos craneales con el uso de cascos durante las actividades de riesgo, as como evitar el uso de drogas
psicoactivas o el consumo excesivo de alcohol.

Convulsin del lbulo temporal


Nombres alternativos
Epilepsia del lbulo temporal (ELT); Convulsin en el lbulo temporal Definicin
Este tipo de convulsin implica una alteracin temporal del movimiento que a menudo consiste en un cambio en el comportamiento de
una persona, sensaciones anormales u otros sntomas diversos. Esta convulsin se origina a raz de la actividad elctrica anormal en
el lbulo temporal en uno o en ambos lados del cerebro.
Causas, incidencia y factores de riesgo

Una convulsin es un episodio de actividad elctrica anormal en el cerebro que puede involucrar la prdida o la reduccin del
conocimiento, movimientos involuntarios y sensaciones abrumadoras.
Las convulsiones del lbulo temporal pueden afectar a personas de cualquier edad y pueden ocurrir como episodios aislados o como
una afeccin repetitiva que forma parte de una afeccin crnica (continua).
La informacin en el cerebro es trasmitida de neurona a neurona por medio de un proceso electroqumico. Ciertos patrones de
actividad elctrica pueden ocasionar convulsiones, que son episodios durante los cuales las seales elctricas se propagan en
patrones anormales dentro del cerebro. Este proceso puede ser detectado por medio de un electroencefalgrafo (EEG).
Dadas las condiciones apropiadas, como la exposicin a ciertas drogas, fiebre alta o estimulacin elctrica, cualquier persona puede
sufrir una convulsin.
Las convulsiones del lbulo temporal comnmente se ocasionan por lesiones en reas especficas de esta parte del cerebro. Este
dao incluye cicatrizacin llamada esclerosis temporal mesial. Algunas de las causas son: lesin traumtica, infeccin, dao a una
porcin del lbulo temporal por falta de oxgeno, tumores cerebrales, sndromes genticos y lesiones de cualquier tipo.
Debido a que el lbulo temporal est comprometido en el procesamiento de las emociones y sensaciones, las convulsiones en esta
rea pueden comenzar con sensaciones de miedo, de gozo (algunas veces con asociaciones religiosas y la sensacin de una
presencia), recuerdos de cierta msica u olores y otros sntomas inusuales.
Sntomas
Entre los sntomas preliminares de advertencia (denominados aura) se pueden mencionar:

Sensaciones anormales
Sensaciones epigstricas (una sensacin graciosa en los intestinos, elevacin del estmago)
Alucinaciones o espejismos (visuales, olfativos, gustativos u otro de tipo de espejismos sensoriales)
Sensacin de ya visto, emociones o recuerdos ya vividos
Emocin abrupta, intensa no relacionada con lo que est ocurriendo en el momento

Durante la convulsin:

La conciencia se mantiene (parcial)


La conciencia se reduce o se pierde (compleja parcial)

Algunas de las alteraciones en el movimiento son:

Comportamientos anormales de la boca

o
o
o

masticar o tragar sin razn


salivacin profusa babearse

Movimientos anormales de la cabeza

o
o
o

relamerse los labios

giro forzado de la cabeza


giro forzado de los ojos
usualmente en direccin opuesta a la ubicacin de la lesin cerebral

Movimientos repetitivos como tocarse la ropa


Contraccin muscular y relajacin rtmicas (poco comn), que afecta un lado del cuerpo, un brazo, una pierna, parte de la cara u
otra rea aislada.

Entre las sensaciones anormales se pueden mencionar:

Entumecimiento, hormigueo, sensacin de cosquilleo


Ocurren en una sola parte del cuerpo o se propagan
Preceden a los sntomas motores
Alucinaciones sensoriales (visuales, auditivas, tctiles, etc)

Los sntomas autnomos abarcan:

Dolor o malestar abdominal


Nuseas
Sudoracin
Enrojecimiento de la cara
Pupilas dilatadas (ojos)
Frecuencia/pulso cardaco acelerado

Otros sntomas comprenden:

Cambios en la visin, habla, pensamiento, conciencia, personalidad


Prdida de memoria (amnesia) en cuanto a los eventos referentes al ataque (convulsin compleja parcial)

Signos y exmenes
El diagnstico de convulsin del lbulo temporal se sospecha principalmente con base en los sntomas presentes y los resultados de
los exmenes. Para el diagnstico de la causa puede requerirse un examen fsico completo, con una evaluacin neuromuscular
detallada que puede o no resultar normal.

Un EEG (electroencefalograma, registro de la actividad elctrica cerebral) muestra cambios caractersticos, confirmando una
convulsin parcial (focal), y puede mostrar el foco o ubicacin de la causa.

Tanto una TC de cabeza como una IRM craneal pueden mostrar la ubicacin y magnitud de la lesin.
Una puncin lumbar puede ser necesaria cuando se sospecha que las convulsiones son causadas por una infeccin.

Tratamiento
Los objetivos del tratamiento son tomar medidas de emergencia, en caso de ser necesarias, y reducir la tasa de futuros ataques.
Es posible que no se requiera tratamiento de emergencia, a menos que la convulsin se torne generalizada o si se pierde el
conocimiento. Las medidas de primeros auxilios deben tomarse segn se requieran y algunas de ellas son: proteccin contra lesiones,
prevencin de broncoaspiracin y proteccin de las vas respiratorias o asistencia con la respiracin.
Se deben registrar y comentarle al mdico los detalles de la convulsin como la fecha y hora del ataque, duracin, partes del cuerpo
afectadas, tipo de movimientos y otros sntomas, causas posibles y otros factores que brinden informacin acerca del episodio (como
qu lo precedi inmediatamente).
El tratamiento de las causas puede detener la ocurrencia de las convulsiones y puede comprender tratamiento mdico de los
trastornos convulsivos como la epilepsia, intervencin quirrgica de los tumores o lesiones cerebrales y otros tratamientos en la
medida de lo necesario.
Los anticonvulsivos orales (medicamentos contra las convulsiones que se toman por la boca) se emplean para prevenir o reducir el
nmero de convulsiones futuras. La respuesta vara segn el individuo, de manera tal que los medicamentos y la dosis pueden
requerir varios y repetidos ajustes.
Las convulsiones mltiples y repetitivas generalmente se tratan con el uso prolongado de un medicamento antiepilptico.
Durante el seguimiento, debe revisarse la necesidad de medicamentos por lo menos una vez al ao y es posible que se necesiten por
tiempo indefinido. Es importante la verificacin del nivel del medicamento en la sangre para lograr un control continuo de las
convulsiones y reducir los efectos colaterales.
El embarazo, la falta de sueo, el omitir dosis del medicamento, el uso de drogas psicoactivas (incluyendo el alcohol) o enfermedad
pueden provocar convulsiones en una persona con un trastorno convulsivo previamente bien controlado.
Se aconseja el uso de tarjetas y prendas informativas (como Medic Alert o similares) que indican que la persona sufre de un trastorno
convulsivo. Estos accesorios pueden ayudar a obtener tratamiento mdico rpido en caso de una convulsin.
Expectativas (pronstico)
Las convulsiones pueden ocurrir como un caso nico aislado o ser recurrentes. Las que se repiten sin ninguna causa identificada
comnmente representan una afeccin crnica de por vida llamada epilepsia.

Las convulsiones que ocurren una vez o en un solo grupo generalmente son causadas por una afeccin aguda, como una lesin
cerebral. Pueden presentarse despus de un incidente aislado, pero luego pueden desarrollarse hasta un trastorno convulsivo crnico.
Las convulsiones dentro de las 2 primeras semanas siguientes a una lesin cerebral, no indican necesariamente que se va a
desarrollar un trastorno convulsivo crnico.
Es posible que se produzcan lesiones graves si la convulsin se presenta al conducir un vehculo u operar equipo peligroso. Cada
estado tiene diferentes polticas referentes a las restricciones de conduccin. Es recomendable supervisar igualmente actividades
como la natacin o el momento de tomar una ducha. Asimismo, no se aconseja la prctica de deportes de contacto. Estas actividades
se pueden restringir en personas con trastornos convulsivos mal controlados.
Complicaciones

Progreso a convulsiones generalizadas


Convulsiones repetitivas (epilepsia)
Convulsiones prolongadas, convulsiones que ocurren una seguida de otra (estado epilptico)
Lesiones por cadas, golpes, mordeduras a s mismo, etc.
Lesiones debido a que la convulsin ocurre al conducir un automvil u operar maquinaria
La aspiracin de fluidos, como saliva, durante una convulsin puede causar neumona
Dao cerebral permanente (accidente cerebrovascular u otro dao)
Efectos secundarios de los medicamentos (con o sin sntomas visibles)

Situaciones que requieren asistencia mdica


Se debe acudir a la sala de emergencias o llamar al nmero de emergencia local (como el 911 en los Estados Unidos) si:

Es la primera vez que la persona tiene una convulsin o es un tipo nuevo o prolongado de convulsin para la persona.
Es una situacin de emergencia.
Se presentan convulsiones consecutivas o hay actividad convulsiva repetitiva en la cual no se recupera el conocimiento entre los
ataques (estado epilptico)

Se presentan nuevos sntomas, incluyendo los posibles efectos secundarios de los medicamentos, como cambios en el estado
mental (somnolencia, inquietud, confusin, sedacin u otros), nuseas o vmitos, erupciones, prdida de pelo, temblores o
movimientos anormales y problemas con la coordinacin.

Convulsiones febriles
Nombres alternativos
Convulsin inducida por fiebre Definicin
Es una convulsin en un nio que se desencadena por fiebre y en ausencia de una infeccin cerebral, de la mdula espinal o de
cualquier otra causa neurolgica.
Causas, incidencia y factores de riesgo
Aproximadamente del 3 al 5 por ciento de los nios sanos en todo otro sentido entre las edades de 9 meses a 5 aos tendrn una
convulsin debido a fiebre. Los nios pequeos son los ms comnmente afectados. Existe una tendencia a que las convulsiones
febriles se prensenten en las familias. La mayora de las convulsiones febriles se desencadenan por una elevacin rpida de la
temperatura sobre los 39 C (102,2 F). La mayora ocurre dentro de las primeras 24 horas de una enfermedad y no necesariamente
cuando la fiebre est en su punto ms alto. De hecho, no es la rapidez de la elevacin de la temperatura, ni el grado de la fiebre lo que
parece desencadenar las convulsiones. A menudo, la convulsin es el primer signo de fiebre.
La primera vez que se da una convulsin febril es generalmente uno de los momentos ms aterradores para los padres y la mayora
de ellos tiene miedo de que el nio muera o sufra dao cerebral. Afortunadamente, las convulsiones febriles simples son inofensivas
y no existe evidencia de que dichas convulsiones causen la muerte, lesiones cerebrales, epilepsia, incapacidad mental, disminucin
del IQ o problemas de aprendizaje.
La mayora de las convulsiones febriles se desencadenan por fiebre de una infeccin respiratoria viral superior, infecciones del odo o
roseola. La meningitis provoca menos del 0,1 por ciento de las convulsiones febriles pero SIEMPRE se debe considerar,
especialmente en nios menores de un ao o aquellos que se ven enfermos aun cuando la fiebre ha bajado.

Una convulsin febril simple se detiene por s sola entre unos segundos y 10 minutos, generalmente seguidos de un perodo corto de
somnolencia o confusin. Generalmente no se necesitan medicamentos anticonvulsivos.
Una convulsin febril compleja es aquella que dura ms de 15 minutos, sucede en una parte aislada del cuerpo o recurre durante la
misma enfermedad.
Aproximadamente, un tercio de los nios que sufre una convulsin febril tendr otra con fiebre posterior. De aquellos, la mitad tendr
una tercera convulsin. Pocos nios tienen ms de tres convulsiones febriles en su vida.
Si existen antecedentes familiares y si la primera convulsin sucede antes de los 12 meses o si la convulsin sucede con una fiebre de
menos de 39 C (102 F.), es ms probable que el nio est en el grupo de los que sufrir ms de una convulsin febril.
Sntomas
Una convulsin febril puede ser tan leve que simplemente se le volteen los ojos al nio o se le pongan rgidas las extremidades. Muy a
menudo, la fiebre desencadena una convulsin completa de todo el cuerpo.
Las convulsiones febriles pueden empezar con una contraccin repentina y sostenida de los msculos en ambos lados del cuerpo del
nio: generalmente, los msculos de la cara, tronco, brazos y piernas. El nio a menudo suelta un grito o quejido involuntario debido a
la fuerza de la contraccin muscular. La contraccin contina por lo que parecen segundos o decenas de segundos interminables. El
nio se caer si est de pie y puede que se orine. Es posible que vomite y puede morderse la lengua. As mismo, es posible que no
est respirando y puede empezar a tornarse azul. Finalmente, la contraccin sostenida se interrumpir con momentos cortos y
repetidos de relajacin y el cuerpo del nio comienza a sacudirse rtmicamente. El nio no responde a los gritos de los padres. Las
convulsiones febriles se diferencian de los temblores o de la desorientacin que tambin se observa con las fiebres, y los movimientos
son los mismos de la convulsin del tipo gran mal.
Signos y exmenes
El mdico puede diagnosticar una convulsin febril cuando se presenta una convulsin del tipo gran mal en un nio con fiebre y sin
antecedentes de trastornos convulsivos (epilepsia). Cuando los bebs y los nios pequeos sufren convulsiones por primera vez, es
importante descartar las causas externas de esta convulsin, especialmente la meningitis.
En una convulsin febril tpica, el examen generalmente no muestra anomalas diferentes a la enfermedad que ocasiona la fiebre. Por
lo general, no se justifica la realizacin de todos los exmenes complementarios que se hacen normalmente en caso de una
convulsin como EEG, TC de la cabeza y puncin lumbar (puncin espinal).
Sin embargo, la afeccin del nio debe cumplir criterios mdicos estrictos como los siguientes si se quieren evitar estos exmenes:

El nio tiene que tener un desarrollo normal.


La convulsin tiene que ser generalizada (no focal) lo cual significa ms de una parte del cuerpo es afectada por la convulsin.
No puede durar ms de 15 minutos.
El nio slo puede haber tenido una convulsin febril en 24 horas.
El examen neurolgico del nio realizado por un mdico tiene que ser normal para que se denomine convulsin febril simple.

Es probable que no se requieran estudios adicionales si se cumplen todos estos criterios.


Tratamiento
Se debe dejar al nio en el suelo durante la convulsin. Se le puede poner una cobija debajo si el suelo es duro. Solo se le debe mover
si est en un lugar de peligro. Se deben quitar los objetos que puedan hacerle dao y soltarle cualquier prenda de vestir que le quede
ajustada, especialmente alrededor del cuello. Si es posible, se le debe abrir o sacar la ropa de la cintura para arriba. Si vomita o si se
le acumula saliva o mucosidad en la boca, darle la vuelta para que est acostado de lado o boca abajo. Esto es importante tambin si
parece que la lengua est obstaculizando la respiracin.
NO se debe intentar meterle nada en la boca para prevenir que se muerda la lengua ya que esto aumenta el riesgo de lesiones. NO se
debe intentar sostener al nio ni detener los movimientos de la convulsin.
Se debe enfocar la atencin en intentar bajar la fiebre. Un buen primer paso es insertar un supositorio de acetaminofn -si es que se
tiene uno-. NO se debe intentar darle nada a travs de la boca. Se le pueden poner paos frescos en la frente y cuello y pasarle una
esponja por el cuerpo con agua tibia (no fra). El agua fra o el alcohol pueden empeorar la fiebre. Despus de que termine la
convulsin y el nio est despierto, se le debe dar una dosis normal de ibuprofeno o acetaminofn.
Despus de la convulsin, el paso ms importante es identificar el causante de la fiebre.
Expectativas (pronstico)
La mayora de los nios superan las convulsiones febriles antes de los 5 aos de edad.

Un nmero pequeo de nios que han tenido convulsiones febriles crecen y se les desarrolla epilepsia, pero no debido a las
convulsiones. Los nios que desarrollarn epilepsia de todas maneras algunas veces tendrn sus primeras convulsiones durante un
episodio de fiebre. Estas convulsiones son generalmente prolongadas y complejas. Problemas neurolgicos previos y antecedentes
familiares de epilepsia tambin aumentan las probabilidades de epilepsia. La cantidad de convulsiones febriles no tiene correlacin con
una epilepsia futura.
Complicaciones

Heridas ocasionadas por cadas o tropiezos contra objetos.


Lesiones por mordeduras que el paciente se ocasiona a s mismo.
Aspiracin de lquido a los pulmones, neumona.
Lesiones debido a convulsiones prolongadas o complicadas.
Efectos secundarios de los medicamentos utilizados en el tratamiento y prevencin de las convulsiones (en caso de que hayan
sido prescritos).

Complicaciones si existe una infeccin seria, como la meningitis, que provoc la fiebre.
Convulsiones no relacionadas con la fiebre.

Situaciones que requieren asistencia mdica

Los nios deben ser vistos por un mdico tan pronto como sea posible despus de su primera convulsin febril.
Si la convulsin dura varios minutos, se debe llamar al 911 (en los Estados Unidos) para que una ambulancia lleve al nio al
hospital.

Si la convulsin termina rpidamente, se debe llevar al nio a una sala de urgencias apenas termine el episodio.
Un nio tambin debe ser revisado por el mdico si, durante la misma enfermedad se dan convulsiones repetidas o si parece que
es un nuevo tipo de convulsin.

Se recomienda buscar asistencia mdica si se presenta cualquier otro sntoma antes o despus de la convulsin, como nuseas,
vmitos, erupciones, temblores o movimientos anormales; problemas de coordinacin, somnolencia, inquietud, confusin o
sedacin. Es normal para los nios que duerman o se sientan confundidos inmediatamente despus de una convulsin.

Prevencin
Para prevenir convulsiones febriles futuras, se le puede dar acetaminofn o ibuprofeno al nio a la primera seal de fiebre. (Es
importante tener a mano supositorios de acetaminofn). Despus darle un bao de esponja con agua tibia y darle de beber lquidos
frescos, tanto para bajar la temperatura como para mantener al nio hidratado.
Debido a que las convulsiones febriles pueden ser la primera seal de alguna enfermedad, su prevencin a menudo no es posible.
Una convulsin inicial o recurrente no indica que el nio est siendo atendido inapropiadamente.
Ocasionalmente, un mdico prescribir diazepn para prevenir o tratar convulsiones febriles. Sin embargo, los padres tienen que
reconocer que ningn medicamento es completamente efectivo para prevenir este tipo de convulsiones.