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Generalmente, los ros y torrentes poseen en su curso inferior un lecho de inundacin, es decir,

un rea baja a ambos lados del cauce que es cubierta por las aguas en determinadas pocas
del ao. En el perodo lluvioso, la cantidad de agua precipitada provoca la saturacin de los
suelos y un ascenso en su nivel fretico por lo cual, si se produce una cantidad adicional de
precipitacin, se generar un desbordamiento y la consiguiente inundacin. Varias son las
causas que provocan y aceleran las inundaciones, en su gran mayora originadas por razones
de ndole natural y en grado cada vez mayor, por motivos humanos, como la destruccin o
alteracin de cuencas, extraccin de ridos, deforestacin, sobrepastoreo, etc.; en cualquiera
de estas situaciones los desastres producidos son cuantiosos.
Las causas ms frecuentes que ocasionan inundaciones en nuestro medio son:

Las fuertes lluvias en un perodo relativamente corto.


Persistencia de precipitaciones, que rpidamente provocan aumentos
considerables en el nivel de los ros y torrentes hasta causar el desbordamiento.

El represamiento de un ro por derrumbes, originados por fuertes lluvias o


sesmos.

La repentina destruccin de una presa, por causas naturales, humanas o


ambas.

La expansin de un lago o laguna por fuertes o continuas precipitaciones o


por represamiento de la zona de desage.

El ascenso del nivel del mar causado por fenmenos meteorolgicos como
temporales, tormentas, marejadas o por tsunamis.
Los desbordamientos por lo general tienen un carcter estacional. Es posible apreciar cmo los
niveles del ro van ascendiendo lentamente hasta alcanzar la altura mxima del
desbordamiento. En las inundaciones sbitas, la rapidez en el inicio y desarrollo del fenmeno
son las constantes, manifestando su gran capacidad arrasadora. Los desbordamientos
repentinos se producen en cuencas hidrogrficas de alta pendiente, debido a la presencia de
grandes cantidades de agua en muy corto espacio de tiempo. Son frecuentes en ros de zonas
montaosas, y muchas veces se producen a causa de una secuencia de fenmenos:

Los fuertes aguaceros caen sobre los terrenos sueltos o sin vegetacin, lo cual causa
la aceleracin del proceso de erosin y la formacin de deslizamientos, en las montaas
cercanas al cauce de los ros y gargantas. Las rocas, vegetacin y dems materiales que han
cado sobre el ro, forman un represamiento natural de las aguas y sta ejerce una gran fuerza
sobre el represamiento hasta que lo rompe, arrastrndolo consigo. La gran cantidad de agua y
los materiales slidos que arrastra suponen, a medida que bajan, gran poder destructor.

Las lluvias fuertes o moderadas pero de bastante duracin o intensas, tambin pueden
originar inundaciones repentinas, cuando el suelo agota su funcin de esponja dejando que las
nuevas lluvias escurran por la superficie del terreno, alcanzando muy rpidamente el cauce de
los ros y barrancos, aumentando peligrosamente su nivel.

Sin embargo, los desbordamientos en zonas llanas se producen sobre


terrenos planos que descargan muy lentamente, cercanos a las riberas de los ros o
donde las lluvias son frecuentes o torrenciales. Muchos de ellos son producto del
comportamiento normal de los ros, es decir, de su rgimen de caudal, ya que es
usual que en la poca lluviosa aumente la cantidad de agua, inundando los terrenos
cercanos. Es frecuente que la carga desprendida y transportada desde aguas arriba,
se disperse sobre el lecho del ro en grandes cantidades y lo colmate, ocasionando

que las aguas tengan menos lecho, en consecuencia suban el nivel y se desborden
inundando las mrgenes.

Los municipios que no cuentan con efectivos sistemas de alcantarillado o


canales de desages y aquellos instalados en superficies planas o algo cncava,
como en un valle, pueden sufrir inundaciones como efecto directo de las lluvias,
independientemente de las inundaciones producidas por desbordamiento de ros.

No es suficiente poseer sistemas de alcantarillado; es fundamental proporcionarles el


mantenimiento necesario, evitando que sufran taponamiento con basuras, arena, gravas y,
adems, evitar su deterioro por el paso de los aos, es decir, asegurar su conservacin.

12.3.1 Vulnerabilidad de la poblacin

La sociedad, en relacin a los fenmenos naturales, debe analizarse bajo una


perspectiva dual, pues generalmente se desenvuelve como causa y como
vctima principal de muchos desastres.
En efecto y como ya se ha mencionado, la actividad irracional y desordenada
de las poblaciones tiende comnmente a acelerar y magnificar el desarrollo y
los efectos de los fenmenos naturales. Se han visto as las consecuencias de
la deforestacin, minera, sobrepastoreo y otras prcticas incorrecta de tipo
agropecuario, de expansin urbana de desadaptacin y concepcin incorrecta
de ciertas obras de infraestructura. Obviamente, no debe atribuirse esta
problemtica a la accin exclusiva de individuos, sino tambin a la falta de
definicin de polticas de desarrollo y colonizacin, congruentes con la realidad
local y regional y a la frustracin y desmotivacin de ciertos sectores socioeconmicos de la poblacin, vctimas muchas veces de la incomprensin de
las clases polticas y tcnicas, incapaces de atender las necesidades de la
sociedad y las condiciones ambientales de regiones remotas y distantes de las
metrpolis. Tan solo como ejemplo se puede citar el requisito legal de "limpiar"
el bosque en un 90% de las parcelas para demostrar su puesta en laboreo y
as obtener el titulo de propiedad. La ausencia o ineficiencia de las asesoras
tcnicas para adecuar la actividad agropecuaria a las condiciones ambientales,
pedolgicas y geomorfolgicas se puede tambin mencionar como ejemplo
tpico adicional.
La degradacin ambiental que esto conlleva es claramente un factor
multiplicador de los efectos destructivos de los fenmenos naturales: erosin,
deslizamientos, inundaciones, etc., a la vez que hace recaer sobre el mismo
tipo de poblacin las ms pesadas consecuencias.
Dada la lejana, es muy difcil garantizar el respeto a las normas de diseo y
calidad de materiales en cuanto a la capacidad sismoresistente de las obras,
igualmente que la adaptacin de los puentes a las inundaciones y erosin y
socavacin. Tambin se puede mencionar la existencia de zonificaciones para
evitar exponer a las poblaciones, infraestructura y lneas vitales al
desbordamiento de los ros, a la actividad volcnica, deslizamientos, etc. No es
pues motivo de sorpresa el hecho de que cuando ocurre un evento catastrfico
las perdidas en vidas humanas, en infraestructura y economa, alcanzan
niveles asombrosos, a veces sin relacin con la magnitud del fenmeno.

PREVENIR:
programa de desazolve de barrancas y ros de la capital con la finalidad de evitar que se desborden y
provoquen inundaciones en la prxima temporada de lluvias, as lo revel el secretario de Gestin Urbana
y Obra Pblica para el Desarrollo Sustentable, Sergio Vergara Berdejo.
se indica que dentro de ese plan de prevencin de desastres, adems de la limpieza de las barrancas y
ros, las autoridades trabajarn en el mantenimiento de las redes de agua potable.

Destac que la prioridad en estos momentos es trabajar en las tareas de prevencin de problemas en la
temporada de lluvias, debido a que tienen el objetivo de elaborar proyectos sustentables que
proporcionen seguridad a los ciudadanos que viven zonas de riesgo.

Piden prevenir
desbordamientos de ro,
tras paralizar trabajos
de muros de contencin