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UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN

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UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN

UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN
Los Cambios en nuestra comprensión de la América antigua y de sus Escrituras
Por John L. Sorenson
Introducción
Durante las últimas décadas, los estudios profesionales en el campo de la arqueología,
geografía, cultura e idioma de los pueblos americanos han proporcionado una enorme
cantidad de información que debe ser de gran interés para aquellos que leen y creen en el
Libro de Mormón, información que los científicos que se dedicaron al estudio de este libro
quizás nunca se hubieran imaginado que existiera. En la actualidad, la calidad y cantidad de
estudios especializados relacionados con el Libro de Mormón son tan amplios y profundos
que es imposible que una sola persona esté al tanto de todos los aspectos de estos
conocimientos.
De hecho, durante los últimos cincuenta años, ha quedado anticuada la mayor parte de
lo que previas generaciones pensaban acerca de las civilizaciones americanas
precolombinas.
Las ciencias que estudian las civilizaciones antiguas han sufrido grandes cambios. En las
primeras décadas de este siglo aún se consideraba que la ciencia era la búsqueda y descubrimiento de verdades permanentes e infalibles. Sin embargo, en la actualidad tanto los
científicos como los filósofos concuerdan en que la naturaleza misma de su tarea requiere
que constantemente reinterpreten sus teorías y sus datos.1 El punto de vista de Karl Pop- per
con respecto a la ciencia, de que es “eternamente tentativa"2, ha llegado a ser aceptado
entre muchos científicos. De manera que aunque en la actualidad exista quizás mil veces
más información acerca de las primeras culturas de América que la que estaba disponible
hace medio siglo, ahora los mejores científicos son mucho menos insistentes en describir
categóricamente lo que sucedió en el Nuevo Mundo pre-europeo.
También han ocurrido ciertos cambios en algunos conceptos que han tenido los Santos
de los Últimos Días con respecto al Libro de Mormón. Nuestra fe en los principios salvadores
que enseñaron los profetas desde Nefi hasta Moroni no ha cambiado, y si lo ha hecho de
alguna forma, ha sido en aumento. Pero al considerar estas Escrituras como un documento
antiguo, el estudiante minucioso ahora es consciente de que tenemos mucho más de lo que
habíamos sospechado. Comenzando con M. Wells Jakeman, Hugh Nibley y Sidney B. Sperry,
esta creciente comunidad de investigadores Santos de los Últimos Días comenzaron a fines
de la década de 1940 a descubrir algunos de estos detalles.3 Un ejemplo de este cambio de
perspectiva, de contemplar nuevas posibilidades, lo representa el descubrimiento que hizo
John W. Welch hace apenas quince años de una forma literaria del Cercano Oriente, llamada
quiasmo, en el Libro de Mormón, la cual pasó inadvertida para sus lectores durante casi 140

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años, desde su publicación en 1830. En años recientes, otros investigadores han encontrado
en el Libro de Mormón ciertas tendencias e implicaciones insospechadas que en tiempos
pasados no se habían detectado.
Muchos Santos de los Últimos Días no han tenido acceso a las fuentes que comunican la
manera en que las investigaciones recientes han cambiado nuestra comprensión del Libro de
Mormón como un documento antiguo. Muchos también ignoran algunos descubrimientos
nuevos bastante asombrosos que apoyan al Libro de Mormón y que han sido el resultado del
uso de métodos científicos más avanzados. El propósito de este artículo y los dos que le
siguen es el de dar algunos ejemplos claros de los cambios que han ocurrido en el concepto
que tienen algunos científicos Santos de los Últimos Días acerca del Libro de Mormón a la luz
de las nuevas teorías y descubrimientos acerca del pasado.
La intención de estos artículos no es la de expresar enseñanzas oficiales de la Iglesia,
pero en base a mis propias investigaciones y estudios he considerado que esta información
es digna de consideración.
Primera parte
Durante mucho tiempo, uno de los intereses favoritos de los Santos de los Últimos Días
ha sido la arqueología del Libro de Mormón. Siempre aparecerá un grupo considerable de
personas a cualquier conferencia que trate este tema. Desafortunadamente, algunos
escritores y conferencistas no han estado tan bien informados sobre el tema como debieran
estarlo, y tampoco aquellos que critican a la Iglesia y de vez en cuando comentan el tema.
El problema en sí no es el de intenciones, creencias o testimonio, sino de
conocimientos. El comparar el Libro de Mormón con los descubrimientos de la arqueología y
otros campos relacionados es una actividad de elevado nivel intelectual, y cuando una
persona, sea o no Santo de los Últimos Días, se propone obrar dentro de esa disciplina
académica, deberá sujetarse a las normas que la gobiernan.
El primer elemento esencial es el determinar la naturaleza del Libro de Mormón y qué
porciones pueden compararse apropiadamente con los hallazgos científicos. Después
necesitamos establecer lo que realmente saben los arqueólogos y otros científicos y cuáles
son las condiciones que limitan sus conocimientos. Antes de poder llegar a una conclusión
legítima, por más sencilla que ésta sea, se deben considerar cuidadosamente ambos puntos
de vista de este asunto.
Un problema que algunos escritores y discursantes Santos de los Últimos Días han
tenido es el de confundir el texto mismo del Libro de Mormón con su interpretación
tradicional. Por ejemplo, es muy común escuchar que el Libro de Mormón es “la historia de
los indios americanos”. Esta afirmación contiene varias suposiciones infundadas: que este
volumen de Escritura es una historia en el sentido común, o sea, un relato cronológico y
sistemático de los acontecimientos principales del pasado de una nación o territorio; que los

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Cuando se hacen suposiciones infundadas como éstas. El resultado ha sido un cúmulo de información acerca del Libro de Mormón. Como ejemplo citaremos algunos de los escritos de B. por ejemplo. y critican estas suposiciones y no el antiguo texto en sí. solamente en años recientes se han realizado suficientes investigaciones para crear una descripción confiable y verosímil de los sucesos y características en su lugar y tiempo apropiado. Aquellos que estudian el Libro de Mormón harían bien en ampliar su criterio acerca del mismo al actualizar sus conocimientos. y que las aproximadamente cien páginas de texto que contienen material histórico y cultural podrían relatar la historia completa de un hemisferio. Algunos críticos habían sugerido que el profeta José Smith había utilizado esta novela como base para escribir el Libro de Mormón. H. las dos afirmaciones más difundidas (el libro del finado Robert Wauchope y el artículo de Michael Coe de hace una década. Muchas de las comparaciones que han hecho algunos Santos de los Últimos Días han estado basadas en información incorrecta tanto en lo que respecta al análisis de pasajes de las Escrituras como a los hechos arqueológicos. aproximadamente5) sufren de limitaciones similares. escrita por Ethan Smith. lo que dice y lo que no dice. realizados principalmente en 1922. uno de los intelectuales más capaces de la Iglesia en su tiempo. Entre las críticas que algunos arqueólogos han hecho del Libro de Mormón. lógica infundada y conclusiones conflictivas. los críticos responden de la misma manera. En varios de sus escritos. los pocos arqueólogos profesionales que han intentado hacer tales comparaciones a menudo se han equivocado en dos aspectos: (1) han sido ingenuos con relación al Libro de Mormón en sí —o sea. Roberts. el élder Roberts utilizó el concepto generalizado que prevalecía en su época de que el Libro de Mormón era una historia de todo el hemisferio occidental. De manera que el élder Roberts analizó tanto este libro como la literatura científica de su época con relación a los pueblos y culturas de la América antigua y los comparó con el Libro de Mormón. De hecho.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN indios americanos son un solo grupo de personas. y (2) no han considerado cuidadosamente los detalles arqueológicos de los períodos correctos y en las áreas más probables de la América antigua. un ministro de la Nueva Inglaterra. intentó comparar el Libro de Mormón con una novela romántica del siglo anterior intitulada View of the Hebrews (Panorama de los hebreos). Ahora es posible ver que algunas de sus suposiciones acerca del Libro de Mormón eran erróneas en los dos aspectos mencionados anteriormente: el conocimiento del material científico apropiado y el análisis de los aspectos técnicos del Libro de Mormón. Por otra parte. En su estudio. se comprobó que lo que en ese tiempo se consideraba como un conocimiento verídico en relación con la civilización de la América antigua estaba fundado en información incompleta y en algunos casos incorrecta. Estos dos eminentes científicos basaron sus reacciones al Libro de Mormón en la misma suposición desafortunada de que éste es un relato de los indios americanos que habitaron todo el 4 Biblioteca SUD . Desafortunadamente. perturbado por “evidencia” irrelevante.

Por ejemplo.6 Estos puntos son sumamente importantes. lo cual reforzó la idea de que muchos grupos diferentes habían habitado las Américas. Durante mucho tiempo.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Nuevo Mundo. Las tierras de los nefitas y jareditas Algunos lectores piensan que el Libro de Mormón no proporciona suficiente información para poder elaborar una geografía. que se supone era el idioma de los nefitas y lamanitas. es necesario derivar los hechos de los tiempos y lugares apropiados. Encontraron 5 Biblioteca SUD . por lo menos durante los últimos cuarenta años. sin embargo. con el tiempo fue difícil aceptar ese punto de vista a la luz de nueva información. Es evidente que si el Libro de Mormón ha de compararse como un documento antiguo con información proveniente de otras fuentes. La geografía parecía ser tan clara —un continente norte y un continente sur. Cuando se analizan detenidamente estas referencias a la par con algunas deducciones razonables derivadas de ellas. tanto el hemisferio norte como en el sur. Sin embargo. de ser específicos en cuanto a la ubicación y época de sus acontecimientos. a principios del siglo veinte las investigaciones realizadas habían encontrado que al tiempo del descubrimiento del Nuevo Mundo por los europeos. Por ejemplo. Con el fin de comparar el Libro de Mormón con lo que los arqueólogos han aprendido acerca de sus antecedentes históricos en la América antigua.500 idiomas. tenemos la misma obligación. Sería imposible proporcionar un análisis completo de la geografía del Libro de Mormón en estas páginas. cuando en realidad contiene numerosas afirmaciones relacionadas con el tema. la mayoría de la gente suponía que los relatos del Libro de Mormón ocurrieron en todo el continente americano. unidos por un istmo angosto. muchos de los que han estudiado a fondo este tema han llegado a conclusiones básicas muy similares: (1) los acontecimientos registrados por los escribas nefitas y jareditas evidentemente cubrieron solamente un territorio limitado de la “tierra de promisión” del Nuevo Mundo y (2) actualmente se conoce solamente un lugar en el hemisferio occidental que parece coincidir con ese escenario. unos cuantos miembros de la Iglesia comenzaron a contemplar más detenidamente lo que el Libro de Mormón decía al respecto. el libro prueba ser rico y sumamente constante en su información sobre el tema. se hablaban unos 1. A principios del siglo veinte. La ciencia arqueológica también comenzó a revelar una diversidad asombrosa de culturas. Sus conclusiones eran tan erróneas como las de algunos Santos de los Últimos Días. hasta donde nos sea posible. 7 Y los nuevos conocimientos que se han obtenido acerca del proceso de la estabilidad en los idiomas y los cambios que éstos sufren impide suponer que todos éstos hayan podido derivarse del hebreo. sería inútil tratar de explicar las circunstancias en las que Pablo escribió sus epístolas si las tratáramos como si hubieran procedido de Babilonia en la época del cautiverio judío.

UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN afirmaciones que indicaban que la ubicación geográfica de la historia de los jareditas y nefitas probablemente era más limitada de lo que habían supuesto.9 Sin embargo.10 Está claro que si ubicamos las tierras del Libro de Mormón dentro de una región tan limitada como lo es Mesoamérica. de J. y en Mesoamérica. será necesario que analicemos de nuevo algunos de los temas que han sido de gran interés para los lectores del Libro de Mormón. 10:1. pasos. en 1939 los Washburn publicaron un análisis detallado de la geografía del Libro de Mormón. las dudas que han propuesto los críticos 6 Biblioteca SUD . de montañas. cuencas.) O pudo haberlas llevado a ese lugar siendo ya un ser resucitado. Por ejemplo. se conocen más de una docena de sistemas de escritura. en donde Moroni le entregó el registro sagrado. mares. concuerdo con otros en que hay solamente una zona que parece reunir todos los requisitos claves: Mesoamérica. cualquiera que haya sido el medio. de acuerdo con la evidencia actual. Moroni 1: 1-4. vados. ¿cómo llegaron las planchas de Nefi desde el campo de la batalla final cerca de “la estrecha lengua de tierra” hasta donde José Smith las encontró en el estado de Nueva York? El Libro de Mormón no nos aclara este punto. Solamente sabemos que. el libro habla mucho acerca de la larga tradición que existía en el territorio de los nefitas y jareditas de llevar registros escritos. Entonces. en relaciones particulares. ruinas que datan de tiempos que coinciden con el libro de Escritura. Este es el nombre que los investigadores de civilizaciones americanas han asignado a aquella porción del centro y sur de México y el norte de Centroamérica en donde antiguamente se alcanzó el nivel más alto de desarrollo cultural del hemisferio. basándose exclusivamente en las afirmaciones del mismo. en ningún otro lugar de América encontramos evidencia digna de confianza de que se haya llevado un sistema genuino de escritura y una tradición de libros antes de la llegada de los europeos en el siglo dieciséis. En muchos casos. Nueva York.8 Basándome en mis propias investigaciones. una vez que comprendemos la probabilidad de que la geografía del Libro de Mormón haya sido en una escala limitada. ríos. y demostrando la constancia de éstas. Asimismo. en Mesoamérica podemos identificar a casi todos los rasgos geográficos y culturales especificados en el Libro de Mormón: la presencia (y ausencia). pero una posibilidad obvia seria que Moroni mismo fas haya llevado consigo hasta Nueva York durante los treinta y seis años que anduvo errante después de la exterminación de los nefitas y antes de escribir por última vez en las planchas.C. Por ejemplo. los cuales sugieren que la extensión de las tierras inmediatas en las que ocurrieron los acontecimientos de este libro solamente haya abarcado cientos y no miles de kilómetros. Desde la publicación de su obra An Approach to the Study of Book of Mormon Geography (Un enfoque al estudio de la geografía del Libro de Mormón). "aguas”. en 1827 las planchas se encontraban en la "colina de tamaño regular” cerca del hogar de José Smith en Palmyra. etc. algunos de los cuales abarcan desde el principio del primer milenio a. costas. (Véase Mormón 6:6. los analistas del volumen de Escritura han encontrado aún más datos en las propias afirmaciones del Libro de Mormón.

11 La mayoría de los documentos históricos. ya sea dentro o fuera de las naciones formales. los cuales casi no se mencionan en el registro. y representa a su familia estrechamente unida con otros pueblos y culturas.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN acerca del idioma. Tanto los documentos nefitas como jareditas contienen estas mismas características. el relato del período patriarcal en el Antiguo Testamento proviene de los registros de un cierto linaje y por tanto contiene principalmente sus acontecimientos históricos claves y las grandes verdades que sus líderes recibieron de Dios. reforzar su poder. por qué fue escogido por Dios. un linaje utiliza este tipo de relato histórico para definir sus propios límites. pero sólo forman parte del escenario. la afiliación religiosa y otros “problemas” toman una perspectiva completamente diferente. de civilizaciones y tribus antiguas son de este tipo. el último escriba del linaje de Nefi. La naturaleza del registro Otro concepto nuevo acerca del Libro de Mormón es que no es una historia en el sentido de la palabra que a menudo se utiliza en la actualidad. concluyó y sepultó el registro. las cuales la mayoría de nosotros consideramos como tema apropiado para la historia. estabilizar su estructura social y de otras maneras recalcar su identidad a los miembros de su propio grupo. Por este motivo. los acontecimientos cruciales que afectaron su destino. sino porque esos sucesos simplemente no formaban parte de la historia de su grupo. contemplemos el Libro de Mormón a la luz de la información que ahora tenemos acerca de su civilización y geografía. Moroni 1:1-2). el Libro de Mormón es similar en varios aspectos importantes a las “historias de linajes”. Típicamente. había otras razones más importantes por las que debía terminar y sellar el 7 Biblioteca SUD . Esta clase de documento proporciona información seleccionada acerca del origen del grupo. es como el Antiguo Testamento. Habla de Abraham. y se mencionan solamente con el fin de facilitar el relato de la manera y la razón por la que Israel obtuvo su lugar en la tierra prometida. los estatutos en los cuales se basaba su sistema de poder. la cultura. De manera que tomando como punto de enfoque los datos extraídos primordialmente del área mesoamericana. Abimelec. Por ejemplo. Moroni. quien sale del norte de Mesopotamia y entra a Canaán. Lot. De hecho. quizás el linaje no haya tenido control exclusivo de la tierra (como en el caso de Abraham). De hecho. y después a Egipto. Ur. primordialmente una crónica familiar escrita por profetas bajo la inspiración del Señor. no porque ya no se estuviera haciendo historia a su alrededor (véanse Mormón 8:1-9. (Naturalmente. ya sean escritos u orales.12 No pretenden relatar en forma total ni sistemática “lo que sucedió” en todo el territorio. y sus relaciones con otros grupos. Muchas veces eran solamente una porción de la sociedad y vivían entre grupos similares. Gomorra. en vez de ser una narración de lo que sucedió en un territorio en particular. los “cinco reyes” y Melquisedec se mencionan brevemente.

de hecho. En muchas formas significativas.13 La naturaleza de la evidencia arqueológica. sino que generalmente se refieren a las líneas de los gobernantes. ni se encontrará señal alguna en Egipto que identifique la tierra de Gosén.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN registro. y con mayor razón la de individuos.14 No hay ningún monumento cerca del Jordán que diga “Aquí fue donde Israel cruzó”. “El nuevo tipo de jarrones de barro que se pueden observar en este nivel deben de representar a los hebreos que llegaban a la región”) no se deriva de “los hechos" en sí. Este problema se aplica a cualquier investigación histórica con relación a las civilizaciones antiguas.) Por tanto. página titular.) Eter tampoco dio mucha importancia a aquellos gobernantes usurpadores. Los científicos elaboran un caso. el tema de estos registros antiguos americanos era acerca del destino de las familias centrales que llevaban tales escritos. los relatos del Libro de Mormón no hablan de naciones en el sentido moderno de la palabra. De hecho. Las limitaciones de la arqueología Así pues. Véanse Moroni 1:4. una interpretación (esto es. 11:17-19. éstos pueden atacar duramente la hipótesis. En ocasiones se mencionaban otras. Los maorís de Nueva 8 Biblioteca SUD . pero solamente porque proporcionaban los accesorios necesarios para el drama principal. esos nombres no tenían importancia. es aparente la razón por la que el compendio de Mormón casi no menciona al pueblo de Zarahemla. sus nombres ni siquiera se mencionan en el Libro de Eter. registra la invasión de un pequeño grupo de guerreros con patrones culturales mexicanos quienes llegaron a gobernar la tierra hace unos seiscientos años.) Para el pueblo del linaje de Jared. Pero un linaje así es prácticamente invisible para la arqueología. posiblemente de un linaje rival. es necesario buscar las tendencias en las costumbres o manera de poblar que parecen relacionarse con algo que se menciona en las Escrituras. sin duda. porque muy poco fue lo que sucedió que se considerara de valor para determinar el destino de los descendientes de Nefi o de Jared. aunque puede haber otros científicos que no estén de acuerdo. una propuesta. Incluso se podían pasar por alto períodos de varios siglos. aunque éstos eran más numerosos que los nefitas. de que cierto documento o tradición concuerda con los artefactos físicos. o sea los “mulekitas” como los hemos llamado. El Popol Vuh. quienes encarcelaron a sus antepasados e impidieron que ocuparan el lugar que les correspondía en el trono. En cambio. (Véase Mosíah 25:2-3. La única manera de conectar la famosa dinastía hiksa de la Edad de Bronce de Egipto. una historia de linaje de los pueblos de las montañas de Guatemala. y en esto yace el problema. con sus ruinas. Sin embargo. (Véanse Eter 10:30-31. lingüística e histórica que existe en la actualidad acerca de Mesoamérica dificulta la identificación de grupos específicos. es teóricamente. o los muy comentados gobernantes toltecas de México de hace mil años. tales como un posible linaje nefita. Los expertos no han podido resolver sus disputas acerca de la identidad de los invasores israelitas alrededor de Jericó en los tiempos de Josué y antes.

de J. y a menudo surgen discusiones entre los científicos con respecto a este tipo de temas. Los arqueólogos permanecen un tanto a oscuras con respecto a gran parte de la vida antigua simplemente porque es muy difícil llegar a conclusiones acerca de las creencias. especialmente la gran obra que se ha realizado en años recientes con relación a la historia bíblica. antropología biológica.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Zelanda afirman descender de un pequeño grupo de personas que según cabe suponer llegaron de la Polinesia central en canoas. ¿Es la verosimilitud una conexión aceptable entre el texto del Libro de Mormón y los artefactos físicos? Ciertamente. lo cual hace 9 Biblioteca SUD . Ambas tradiciones pueden apoyarse con datos que vagamente las confirman. aunque no con plena certeza. continuamente nos esperan sorpresas con respecto a lo que era o no era parte de la antigüedad. cuyas características conocemos principalmente a través de las tradiciones registradas por los españoles en el siglo dieciséis. de la Universidad de Yale. fragmentos de piedras y murallas derrumbadas. tal como aquellos que investigan asuntos históricos seculares. incluso en una región que se supone es bien conocida. trata de conectar a ciertos dioses aztecas. Albright identificó el sitio de Tel Laquis como la ciudad “Laquis" que se menciona en el Antiguo Testamento con relación a las invasiones asirías y babilónicas. por tanto.C. Aun cuando el estudio de los artefactos culturales se complemente con información adicional — desde la lingüística histórica. que pudiéramos identificar una serie de paralelos importantes entre lo que el Libro de Mormón nos dice acerca de la vida antigua en las tierras nefitas y lo que la investigación actual nos dice acerca de las costumbres mesoamericanas. la Judea antigua. Mientras tanto. todas las interpretaciones de los descubrimientos arqueológicos deberían ser precedidas por las palabras “hasta ahora” y “parece ser”. las cuales obligan a los arqueólogos a hacer inferencias razonables. Por lo tanto. con las imágenes de los olmecas que datan de 2. estructuras sociales y personalidades de un grupo basándose solamente en tiestos. basándose en los datos limitados y ambiguos que encuentran. Hace dos generaciones el profesor William F. Michael Coe.500 años antes y que él considera representan dioses con características similares a las de los dioses aztecas.15 Su colega George Kubler. tiene sus propias limitaciones inherentes. Por ejemplo. en donde éste anota sitios y distancias entre un lugar y otro. basándose en la misma información. las interpretaciones varían grandemente. está totalmente en desacuerdo. Entonces estaríamos basándonos en la verosimilitud. identificación botánica— no podemos estar absolutamente seguros. Y ya que en un momento dado los arqueólogos han descubierto solamente una fracción de toda la evidencia que había quedado sepultada. y sin embargo la evidencia es dudosa. Supongamos.16 pero eso también es cuestión de interpretación. Es la misma conexión que han estado utilizando durante muchos años los arqueólogos prominentes entre otros textos y su contexto. Basó su identificación en un informe tradicional de Ensebio en el siglo cuatro d. por lo tanto. La arqueología. inscripciones.

Binford insiste que ante la “ambigüedad en los hechos del registro arqueológico”. ha puesto en duda tal identificación. Únicamente después del año 1000 d. es sumamente interesante contemplar lo razonable que parece ser ahora el relato de los nefitas. es “eternamente tentativa”. contemplando arte notable. siendo ejemplo de ello las ruinas espectaculares mayas y de Teotihuacán que datan aproximadamente de 300 a 800 años d. podemos estar ‘absolutamente seguros’. hablando en términos arqueológicos. sin embargo. el arqueólogo debe “analizar prudentemente las alternativas y después llegar a una conclusión en cuanto a lo más probable”. se supone que el militarismo haya jugado un papel en la historia de Mesoamérica. 20 Se supone que los líderes mayas debieron de haber pasado su tiempo pacíficamente meditando y adorando un grupo complejo de dioses. El profesor L. “Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. en nuestra fe subjetiva. participando de juegos filosóficos con su calendario.18 Eso es todo lo que podemos hacer. la ciencia. En otras palabras.C. concuerda en que la identificación es puramente circunstancial. pero nadie le: escuchó. así como la historia hecha por los hombres. Rands y Palerm—21 que abogaron por la revisión de esta descripción. y agrega. a la luz de los descubrimientos de este último medio siglo. la descripción prevalente de Mesoamérica era que en la era clásica solamente habían existido sociedades pacíficas. simplemente estamos siguiendo los métodos más avanzados de la arqueología moderna. David Ussishkin. de la Universidad de Tel Aviv. en una palabra. podría corresponder a la ciudad de Nefi del Libro de Mormón. La guerra Un buen ejemplo de un tema sobre el cual han cambiado radicalmente las opiniones de los expertos y ahora concuerdan más con el Libro de Mormón es el conflicto armado.”19 La ciencia no proporciona ningún equivalente por aquella “fe subjetiva”. Los que la fabricaron apilaron la tierra de tal manera que formaba una loma del lado interior de la zanja. R. nos asegura Popper. Península de Yucatán. un sector de la ciudad moderna de Guatemala.17 Varios investigadores del Libro de Mormón piensan que la gran región de Kaminaljuyu. El profesor Ahlstrom. de J. Después de todo. actuando como “los griegos del Nuevo Mundo”. El gran cambio ocurrió con la labor que realizó la Universidad de Tulane en 1970 en Becán.C. de la Universidad de Chicago. El centro del sitio está rodeado por una zanja de casi dos kilómetros de circunferencia y promediando dieciséis metros de diámetro. David Webster describió el efecto militar de esta fortificación: 10 Biblioteca SUD . quien ha trabajado en ese sitio por varios años. la verosimilitud se convierte en el criterio para juzgar la veracidad de una afirmación. de J. En las décadas de 1950 y 1960 hube varias personas —Armillas. pero cuando nos conformamos con las probabilidades. pero a su parecer es “sumamente probable”. ¿Es posible comprobar esta identificación? Claro que no.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN que tal ubicación sea un sitio posible para esa ciudad del Antiguo Testamento. Hasta hace poco.

En la actualidad se conocen más de cien sitios fortificados. ha sido descubierto ahora en el Valle de Cuicatlán en Oaxaca.C. que se mencionan en varias ocasiones en el Libro de Mormón. ya era un poblado empalizado arriba de una loma para el año 400 d. (Compárese con Alma 48:8.23 Una porción de los tres kilómetros de murallas defensivas en las famosas ruinas de Monte Albán datan de antes de 200 a. Uno de mis ex alumnos me escribió preocupado porque su profesor en una universidad del este de los Estados Unidos le había asegurado que el arco y la flecha. en Honduras occidental.. estaba completamente rodeado por una zanja grande en algún período comprendido entre los años 1000 y 500 a. no existieron en Mesoamérica hasta el año 900 d. se ha encontrado arte gráfico. Pero yo pude ase jurarle que en un tiesto descubierto en el centro de México se encuentra grabada la imagen de un hombre con tal arma. de J. rodeada de un foso. en el valle de México. La labor de Ray Matheny en Edzna reveló una fortificación grande.) 28 Y la percha pública de calaveras (el tzompantli azteca) que utilizaban los aztecas en la época de la Conquista.27 Además de los sitios. fechas que comprenden la época en que Mormón y Moroni vivieron y pelearon.C. de J.23 Desde entonces ha surgido mucha evidencia que apoya este hecho. de J. podían haber derramado proyectiles de largo alcance sobre sus enemigos usando hondas y lanzadores. con el fin de atemorizar a los que quisieran rebelarse en contra de su control militar. y Honduras durante la década de 1520.29 Cada vez se hace más patente que las prácticas militares que se utilizaban cuando los europeos llegaron se remontan a principios de la historia de Mesoamérica.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN “Es casi imposible arrojar algo hacia arriba desde el exterior de esta fortificación. 25 El centro de Los Naranjos.C. y data de antes del tiempo del Cristo. posiblemente protegidos por una empalizada. México. de J.C. Pero Cortés.C. Este fragmento data de aproximadamente ochocientos años antes de la fecha citada por el profesor. que data de los tiempos de Cristo. Los defensores.30 A la luz de los recientes descubrimientos en lo que respecta a Mesoamérica. Un incidente reciente demuestra la manera en que las opiniones anticuadas pueden intimidar a las personas. había visto varios tipos de fortificaciones similares a ésta al atravesar los bosques entre Tabasco. También se han encontrado murallas de piedra."22 Esto casi parece ser un paráfrasis de Alma 49:18-20. hasta hace unos diez años la mayoría de las descripciones publicadas acerca de la vida antigua en tal región contradecían directamente esta opinión. el conquistador español. restos de armas y figuras de guerreros que datan de diferentes períodos. ahora parecen ser completamente razonables la descripción de las fortificaciones en Alma 48 11 Biblioteca SUD . de J. No obstante. 24 Loma Torremote. ¿Fue Becán simplemente uno de aquellos sitios posteriores e insignificantes que datan mucho después de los tiempos del Libro de Mormón? Webster demostró que la zanja y la muralla de Becán fueron construidas aproximadamente entre 150 y 450 años d.

(Véase Mormón 6:10-15. el tamaño de las poblaciones. el sistema de organización de los ejércitos y otra información sobre el tema que nos comunica el Libro de Mormón.32 Estos extremos ilustran la dificultad que existe en tratar de calcular el monto de la población. L. el antropólogo A. muchas de las tácticas y armas empleadas. como lo son las bajas de 230. tomó en consideración todos los argumentos.) Las cantidades que citaban los demógrafos hace décadas con respecto a la población mesoamericana no podían conciliarse con las declaraciones del Libro de Mormón en cuanto a la destrucción de millones de personas en las guerras finales de los jareditas y nefitas. de 57 millones en todo el hemisferio. parece ser un número probable.C. The Native Population of the Americas in 1492 (La población nativa de las Américas en 1492).UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN hasta 3 Nefi 3. La población En 1560.4 millones.35 Aun tomando en cuenta una posible exageración. las frecuentes batallas registradas en los relatos jareditas y nefitas. El cálculo al que llegó. la cantidad de bajas. De igual 12 Biblioteca SUD . las bajas en las guerras y otros factores relacionados con la población que podemos encontrar en el texto del Libro de Mormón muestra una importante constancia y realismo en los cambios demográficos registrados en este libro. en el próspero año de 1966. una cantidad muy inferior.6 millones.500 d. y al corregirse mutuamente los especialistas mediante sus críticas.33 Los estudios de la población. Fray Bartolomé de las Casas calculó que cuarenta millones de americanos nativos habían perecido “injustamente y bajo tiranía” en la Nueva España en las dos generaciones que transcurrieron después del descubrimiento hecho por Colón. de J. que en el año 1. y los cálculos a menudo reflejan los tiempos de los hombres que los hicieron. quien en la era después de la conquista utilizó documentos nativos como fuente para su historia del centro de México.34 Es más.31 En la década de 1930. está surgiendo una mejor comprensión de las cifras reales. antropólogos y otros científicos. Por otra parte. los “toltecas” del siglo diez realizaban guerras con millones de guerreros y sufrieron bajas de más de 5. Kroeber calculó que al tiempo de la llegada de los europeos. estas cifras siguen siendo razonables. no se basan en la especulación ni en interpretaciones caprichosas. Al examinar más detenidamente las fuentes históricas y arqueológicas.000 guerreros que se atribuye a los nefitas seiscientos años antes. Llegó a la conclusión de que en México y Centroamérica había una población de aproximadamente 27 millones. claro está. el análisis de los datos con respecto a las tierras que fueron ocupadas. la evaluación que hizo Henry Dobyn de los datos disponibles le llevaron a concluir. había habido una población de aproximadamente noventa millones de nativos y que más de cuarenta millones habían habitado México y la América Central. La obra de William Denevan de 1976. de acuerdo con Fernando de Alva Ixtlilxochitl. la ecología. la población total del hemisferio era 8. Ahora. Las cifras de Kroeber indudablemente fueron afectadas por el pesimismo de la Gran Depresión Norteamericana que afectó a historiadores.

C. el oro y la plata casi desde principios de su historia (2 Nefi 5:15). el que los peruanos hayan tenido este conocimiento nos sugiere firmemente que la teoría 13 Biblioteca SUD . el acero.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN manera.C. el cobre. los nuevos datos e interpretaciones de nuevo apoyan las afirmaciones del Libro de Mormón. de J. las cifras absolutas registradas en el libro quedan dentro de los mismos límites que las cantidades que los actuales investigadores de Mesoamérica consideran como aceptables. de modo que es posible que éstos los volviesen a utilizar. Pero sin duda. El uso de metales Los críticos han considerado como problema especial ciertos artefactos específicos que menciona el texto del Libro de Mormón y que no tienen ningún paralelo conocido en la América antigua. Sabemos que los peruanos usaban ciertas técnicas metalúrgicas sencillas poco después del año 2. de J. nos asegura que este pueblo tenía conocimientos de la metalurgia. Sin embargo. Sin embargo. tanto los que critican como los que apoyan este tema han demostrado que tenían un conocimiento insuficiente tanto de las declaraciones de las Escrituras como del material cultural comparable del lugar y la época correctos. sería asombroso que un conocimiento cultural tan valioso como lo es la metalurgia no se hubiera transmitido del primer pueblo al segundo. de J. y los jareditas utilizaron el oro. Por otra parte. Aun en esos tiempos. y se remontan hasta 100 años a. estos objetos de metal eran relativamente raros y muy valiosos. Claramente. el bronce.38 Aun si no tomamos en consideración la posibilidad de que esta técnica haya procedido del otro lado del océano. Durante muchos años. los científicos que se especializan en el área de Mesoamérica contendieron que la metalurgia era desconocida en esta región hasta después del final de la era clásica. no había una provisión abundante de metales en la región. es intrigante el hecho de que no encontremos mayor evidencia de las habilidades metalúrgicas aparte de la pequeña cantidad de piezas que se han encontrado. La mayoría de los artefactos metálicos de Mesoamérica pertenecen a los siglos previos a la Conquista Española. sería en ocasiones muy raras que sus dueños los dejaran en donde los arqueólogos pudieran descubrirlos.000 a. si estos objetos eran de tanto valor.C. o los fundieran y los volvieran a moldear. alrededor del año 900 d. El hecho de que ya se hayan encontrado una docena o más de piezas de metal que datan de antes de 900 años d.36 No obstante. Patterson supone que la razón por la que había comparativamente poco metal en los tiempos precolombinos es que era sumamente difícil minar los depósitos de mena con la tecnología tan limitada con que contaban. de J.37 Ya que es ampliamente aceptado el que hubo contacto entre Perú y Mesoamérica. el Libro de Mormón indica que los nefitas utilizaron el hierro. Los objetos metálicos que se han llegado a descubrir generalmente son pequeños o fueron colocados a propósito como ofrenda en tumbas y sitios sagrados.C. la plata y otros metales más de mil años antes.

Campbell y Kaufman. que ellos pensaban que se había originado a más tardar en el año 1. de J. y que de hecho los pueblos mesoamericanos tenían mayor conocimiento de esta tecnología de lo que se ha podido descubrir hasta el momento. aún sin identificar. un idioma maya que se piensa se separó del grupo principal alrededor del año 2. (Véase Mosíah 11:8. C. por muy raros que sean. para complementar la escasa información que se tiene en la actualidad. pero también se encuentra la misma raíz en el idioma huasteco. Entre los metales que el Libro de Mormón menciona se encuentra el ziff. que quería decir metal (o cuando menos campana de metal). de J.000 a. Podemos confiar en que en el futuro los arqueólogos encontrarán artefactos metálicos. México y áreas circunvecinas.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN arqueológica aceptada a este respecto ha sido errónea. recientemente se le ha identificado tentativamente como una substancia nativa compuesta de arsénico y antimonio.43 Otra posibilidad es la singular aleación de cobre y estaño que descubrieron Rubin de la Borbolla. Un caso paralelo nos ayudará a apreciar que sigue habiendo problemas para resolver con relación al análisis físico y a la identificación de metales. ya sea con el sentido de “brilloso” o “laminado”. de J.. Los científicos metalúrgicos modernos tienden a creer que en la actualidad ya se conocen todas las aleaciones y que no hay nada nuevo.42 Esta aleación de cobre y oro se producía comúnmente en Colombia y Centroamérica pero también se ha encontrado en un sitio maya. 40 Mientras tanto.C. Caley y Easby criticaron a los arqueólogos mesoamericanos por “rehusarse tercamente a aceptar los hechos" con relación a la 14 Biblioteca SUD . Entre las substancias mesoamericanas conocidas. A través de un estudio minucioso de los documentos.000 a. quizás sea la tumbaga la posibilidad más lógica.C. como el ziff. Los estudios que se han verificado con relación a los idiomas apoyan el concepto de que se usaron metales en Mesoamérica a principios de su historia. de J. Los profesores Longacre y Millón han reconstruido parte del idioma proto-mixteco que se habló en el estado de Oaxaca. Durante muchos años los lingüistas han estado comparando los idiomas que aún sobreviven y que están relacionados entre sí. demostraron en forma bastante conclusiva que éste era el idioma principal de la civilización olmeca. en un estudio importante sobre el idioma proto-mixezoqueo. Los científicos habían supuesto anteriormente que el kharsini era el latón.39 El estudio que realizó Kaufman de los idiomas Tzeltal-Tzotzil mostró que en la región maya hubo otra palabra para metal que se originó cerca del año 500 d.000 a. Fuentes rusas medievales hacen referencia al metal kharsini. parece haberse conocido y probablemente utilizado el metal en las tres familias lingüísticas más importantes de la Mesoamérica más antigua.41 Así que los lingüistas históricos ahora nos demuestran que mucho antes del año 1.C. con el fin de reconstruir los proto-idiomas de los que se derivaron.500 a. de J. Caley y Easby en el occidente de México.44 O quizás el zijf haya sido el estaño solo. Este idioma también tenía una palabra para metal. De acuerdo con sus datos.45 Al igual que en este caso paralelo.C. parece haber existido una palabra alrededor del año 1.) Hay varias derivaciones hebreas de este término que son razonables.

Por ejemplo. Y no. el arqueólogo sueco Sigvald Linne. etc. . Solamente de esta manera podrá realizarse una comparación adecuada.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN explotación. y contiene una masa de “apariencia metálica” que incluye cobre y hierro. . Escritura El Dr. . México. la astronomía—o quizás sería más acertado decir la astrología— y los temas religiosos.46 Lo importante de toda esta explicación es lo que nos enseña acerca del tema “conocimiento”. podemos confiar en que al seguir realizando estudios más profundos se descubrirá información adicional con respecto a la composición química de los artefactos que ya se han desenterrado. el “problema” del uso de los metales en el Libro de Mormón ya parece haberse acercado mucho a su solución. En un sentido más amplio. importa cuán completos crean los metalúrgicos y los arqueólogos que sean sus datos en la actualidad. los descubrimientos que se harán en el futuro. Bien puede ser que represente la etapa más primitiva de un sistema gráfico formal de que tengamos conocimiento.47 Al mismo tiempo. los Santos de los Últimos Días que tengan interés en el tema deberán examinar cuidadosamente el texto del Libro de Mormón para analizar y correlacionar cada afirmación e implicación acerca de los metales.C. la terminología de los metales. “Las inscripciones mayas primordialmente se relacionan con. Sylvanus G. En este momento no sabemos lo que es el ziff. Los arqueólogos generalmente habían negado la presencia misma de este metal en los días prehispánicos. expresó una síntesis de la opinión que prevalecía entre los pocos expertos que había en 1935. En 15 Biblioteca SUD . . de J. El lector Santo de los Últimos Días que desee profundizar más allá de un estudio somero de la “evidencia” debe desarrollar habilidades y multiplicar las maneras en que puede analizar un texto antiguo. No es aconsejable que los lectores Santos de los Últimos Días ni los arqueólogos profesionales permanezcan estáticos. que data de 300-400 años d. acerca del desarrollo de la escritura en el Nuevo Mundo: “La escritura maya representa una de las etapas más primitivas del desarrollo de los sistemas gráficos que aún existen en la actualidad. aun así puede ofrecerles una comprensión nueva acerca de los restos físicos que les interesan. Morley. en su tiempo el más eminente de los investigadores de la cultura maya. la cronología. ya que el curso más conveniente para seguir es el de una actitud estudiosa por parte de ambos. fundición y uso del estaño en los tiempos precolombinos. Los arqueólogos harían bien en aprender que aunque un documento de tiempos remotos pueda contener material religioso desconocido para ellos. Sin embargo. Es contraproducente que los miembros de la Iglesia y los arqueólogos desconozcan el trabajo del uno y del otro. nos gustaría ver realizado un estudio más detallado del contenido de una vasija de barro que hace años descubrió en Teotihuacán. la tesis de este artículo es la investigación como un proceso continuo y abierto.

.6 metros de largo por 2 metros de ancho muestra al gobernante fallecido."48 Estas palabras ciertamente no reflejan el contenido del Libro de Mormón. . glorifican ni agrandan. en las colinas del norte de Chiapas. que es probable que jamás se hayan inscrito en los monumentos mayas los nombres de hombres y mujeres específicos. que tenían la determinación de incluir a los demás estados mayas dentro de su esfera de influencia”. Michael Coe hace ahora referencia despectivamente a este “concepto tan raro” que había sido común en el tiempo de Morley de que las inscripciones mayas representaban poco mas que “tonterías cronológicas”. como lo indica Coe.”50 También hace que suene más similar a la civilización de los nefitas y lamanitas. esos caracteres debían de 16 Biblioteca SUD . que “los relieves mayas y los textos que los acompañan .. son tan esencialmente impersonales. rey de Palenque. asirías y babilónicas. de sus bodas y descendencia reales. A la izquierda: La tapa de un magnífico sarcófago encontrado en la tumba de Pacal.49 El nuevo punto de vista hace que la civilización maya “suene muy similar a otras civilizaciones del mundo. No obstante. .. son registros históricos que no se relacionan con las ciencias ocultas ni religiosas. en la frontera suroeste de la antigua cultura maya. los científicos también dudaban de la descripción que ofrecen las Escrituras con respecto a otro punto. 9:32). con sus relatos de conquistas. de la humillación de sus prisioneros. este bloque de piedra caliza que mide más de 3. sino con la política caótica diaria de los estados primitivos con dirigentes belicosos. para la década de 1970 se había realizado un gran cambio en la opinión de los científicos. de hecho. ni de logros reales. El cambio comenzó en 1958 con las obras de Heinrich Berlin. Moroni afirmó que “los caracteres que entre nosotros se llaman egipcio reformado.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN ningún sentido encontramos registros de glorificación personal y auto-adulación como las que existen en las inscripciones egipcias. Durante una temporada. . Como consecuencia. quien desciende al otro mundo y después vuelve a nacer como Dios. exaltan. Tallado en bajorrelieve. quien demostró. los hemos transmitido y alterado conforme a nuestra manera de hablar” (Morm. no adulan. No relatan ninguna historia de conquistas reales. México.

. y data del período que comprende la porción final del relato del Libro de Mormón. No podían “escribir sino poco. Los habitantes de la península de Yucatán entre los años 300 a 900 d.C.C. “El entendimiento de éstos es lo que requiere más tiempo y mayor paciencia.59 Tal como en el caso de la “transcripción de Anthon” que nos dejó José Smith. el azteca y el mixteca— se ha logrado un progreso considerable en descifrarlos. muy similar a la descripción que hizo Moroni del sistema nefita.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN tener un elemento fonético.52 En la actualidad se reconoce que “el sistema maya tenía un fuerte componente fonético-silábico”. pero era una escritura posterior y mucho más sencilla.” 54 De nuevo escuchamos el eco de las palabras de Moroni. 5:18.57 En total se conocen cuando menos catorce sistemas de escritura jeroglífica en Mesoamérica. El único sistema que sobrevivió en detalle comparable a éste fue el azteca.S. de J. aproximadamente. estamos en terreno seguro cuando decimos que en base a lo que se ha encontrado hasta la fecha.56 y aún así. y sus descendientes vivieron la cultura antigua lo suficiente para poder comunicar a los españoles información valiosa acerca del sistema que usaban los mayas para pensar y escribir..) J. a causa de la torpeza de [sus] manos.51 El científico soviético Yuri Knorosov tomó la iniciativa y corrigió ese error.60 No tenemos motivos para creer que en otro lugar del hemisferio occidental existiera la escritura antes del descubrimiento europeo. 12:22-25. los expertos principales como Morley. Un solo signo puede tener diferentes significados. de acuerdo con nuestro idioma.61 Se han encontrado inscripciones 17 Biblioteca SUD . muchas culturas mesoamericanas tenían conocimientos de lectura y escritura (aunque otras no los tenían) desde cuando menos 1000 años a. (Véase Et. No obstante. ya que hasta cierto punto representaban sonidos.55 (3 Ne. no podemos escribir”. de J. No obstante. Thompson hace la misma observación acerca de la escritura maya: “Tanto las consideraciones de espacio como las asociaciones rituales hacían difícil la precisión en la escritura. pues él se lamentó de que los escribas nefitas no fueran “fuertes para escribir”. diciendo que “hay muchas cosas que. es probable que no nos sea posible progresar en descifrar esos textos hasta que contemos con mayor cantidad de textos parecidos.E. Thompson y Barthel insistían que los jeroglíficos mayas solamente contaban con algunos rasgos fonéticos triviales.58 En solamente tres de estos casos —el maya de las tierras bajas. el lector tenía que tener un buen conocimiento de la mitología y el folklore para poder comprender los textos”. Algunos sistemas de escritura están representados por un solo texto. En este artículo se señala la escritura jeroglífica de los mayas por dos motivos: es la más conocida. tallaron inscripciones en cientos de monumentos de piedra caliza.. aclarados solamente por el contexto y la experiencia del lector. la lectura podía resultar ambigua.53 Sigue siendo verdad que la escritura mesoamericana incluye muchos signos ideográficos (que representan conceptos o palabras completos sin ninguna referencia a los sonidos).) Mormón también se lamentó por el sistema de escritura de su pueblo.” Encontraron que “[tropezaban] al colocar [sus] palabras”.. quienes hablaban el idioma maya.

Arriba: Estos tres jeroglíficos que se encuentran en la orilla de la tapa del sarcófago documentan la fecha de nacimiento del rey (603 años d. la muerte. y quizás sus nombres. desde 615 hasta 683 años d. la “historia”. pues no cabe duda de que muchas de las formas de los jeroglíficos.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN fragmentarias en algunas partes de América del Norte y del Sur. pero erraron al suponer que esta era la única conexión. y cosas como las guerras. de J.' El sistema de escritura fue el medio por el cual comunicaban lo sagrado a través de todos los aspectos de la vida civilizada: el comercio. Otro punto importante del que generalmente no tenían conocimiento los primeros científicos es la similaridad que existe entre la estructura de los jeroglíficos mayas y los egipcios. El largo reinado de Pacal duró 68 años. Hodge piensa que “el poder mágico del habla y de la representación gráfica” ayuda a explicar el origen y la longevidad de la escritura jeroglífica entre los egipcios. de la Universidad de Colorado. . Linda M. . el destino y la genealogía. se demostró claramente que era erróneo el viejo concepto de que las inscripciones mayas eran solamente un sistema ideográfico sin ningún fonetismo. el gobierno. de J.63 Thompson menciona “la íntima relación que existía entre la escritura jeroglífica de los mayas y su religión. el calendario. Por tanto. de hecho. el cual es el único lugar conocido del Nuevo Mundo que tiene una tradición similar de alfabetización. es interesante saber que el Libro de Mormón habla de un pueblo instruido que habitó durante miles de años la región contigua a “la estrecha lengua de tierra”. Van Blerkom. la misma área que cubre la porción ístmica de Centroamérica.64 Morley y sus compañeros percibieron correctamente la relación que existía entre la religión y la escritura. “los jeroglíficos mayas se usaron en las mismas seis formas que los de los egipcios”. C).” De hecho. el sacrificio. Contradijo la deducción de Morley con estas palabras: “Aquellos que afirman que los jeroglíficos mayas se encuentran en un nivel evolutivo inferior al de los. la salud. Todos estos aspectos tenían alusiones religiosas. sistemas de las civilizaciones del Viejo Mundo están equivocados. tienen connotaciones religiosas”. pero no se sabe a ciencia cierta si representan o no la escritura antigua y genuina. aclaró esto recientemente cuando elaboró una lista de los seis principales tipos de signos que son comunes entre las dos estructuras. Al lograr descifrar jeroglíficos como éstos. a la cual daban el nombre de “las palabras del dios”. 18 Biblioteca SUD . y todos tenían que ver con la escritura. quizás hasta se hayan derivado de él. la astronomía.62 Otra similitud entre la escritura egipcia y maya es que ambas trataban profundamente el aspecto sagrado de la vida.C.

que representan también algunos caracteres de la Transcripción de Anthon. El tema primordial es el de la muerte y resurrección de los señores del reino maya”. Algunos de sus símbolos. ya que los sacerdotes eran los gobernantes o viceversa. por ejemplo.” El Popol Vuh. De hecho. “En Mesoamérica había un pensamiento singular y unificado. hace cincuenta años nadie sabía mucho acerca del estilo de los textos mayas. No obstante.. Eric Thompson dijo: “Hay paralelos muy similares entre las transcripciones mayas del período colonial. al que podríamos llamar una religión mesoamericana”. y “la escritura maya parece haberse elaborado basándose en un tipo de idioma sacerdotal". en el cual la segunda línea de un versículo contesta o repite una variante de la primera”. el cual se descubrió cerca de la ciudad de México en 1948.68 El tener conocimiento de este sistema “era nada menos que un requisito para tener derecho a heredar uno de los puestos de liderazgo”.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Michael Coe. “es muy posible que haya habido un verdadero Libro de los Muertos para los mayas clásicos.. Otras culturas mesoamericanas tenían creencias y prácticas paralelas a éstas.” Dijo que ambos textos “tienen un arreglo antifonal [cantado alternado]. las técnicas que se utilizaban para parafrasear. Los sacerdotes eran los que principalmente tenían acceso pleno a esa religión..69 Este sello cilindrico del período olmeca. similar al Libro de los Muertos de los antiguos egipcios”. J. Lógicamente. probablemente una transliteración de un original jeroglífico. de hecho. fue una versión posterior de uno de éstos. (Encontramos 19 Biblioteca SUD . y estoy convencido de que también los hay entré los textos jeroglíficos en sí.65 Dice también que. y sin embargo más avanzada. afirma que las escenas que aparecen en las espectaculares vasijas funerarias de las tumbas mayas provenían de “un largo himno que posiblemente se entonaba cuando la persona había muerto o estaba para morir. Pero en 1950. Una de las razones por las que era tan difícil dominar los sistemas de escritura jeroglífica era el complejo estilo literario. de Mesoamérica. libro sagrado de los maya quiché de las tierras altas de Guatemala.. y los versículos de los Salmos y la poesía de Job. quizás represente la escritura más antigua. y los nombres en clave” (con significado implícito y oculto). “en los tiempos clásicos es posible que haya habido miles de tales libros. 66 La mayoría de los mayas tenían conocimiento del patrón mítico que representa este libro y los conceptos de la muerte. creación y destino que comunicaban tales libros.67 afirma Coe. resurrección. la versión maya solamente fue la mejor preservada. Eran los únicos que tenían la oportunidad de dominar el idioma complejo que era necesario para penetrar el esquema religioso. también son conocidos en algunos escritos del Viejo Mundo. Era necesario recibir una instrucción sumamente laboriosa con respecto a “la riqueza de las metáforas.

en el cual dos líneas sucesivas que deben compartir palabras claves estaban sumamente ligadas en significado y en ocasiones contenían retruécanos. que no era posible traducir a los idiomas indoeuropeos. Sir Eric dice lo siguiente con respecto a este lenguaje: “Nótese el ritmo de las líneas. expresó su interés y sugirió que ciertos pasajes cortos de los textos del Chilarn Balam posiblemente fueran ejemplos de esta forma literaria. y valdría la pena estudiarlos más detenidamente junto con los libros yucatecos. Por tanto. al igual que la naturaleza de las raíces de palabras en los idiomas mayas. que juega con el sonido de las palabras” no usa la rima sino algo más similar al retruécano (juego de palabras). y es imposible comprenderlo correctamente si se estudia como prosa. ni vuestros caminos mis caminos. de manera tal que la segunda línea sigue un orden invertido: “Porque mis pensamientos no son vuestros pensamientos. . “es posible proponer legítimamente una docena de significados diferentes. es aún más específico: “El Popol Vuh está escrito en poesía.) Este mismo patrón ocurre en los documentos del idioma yucateco del siglo dieciséis y en los libros de Chumayel y de Tizimin del Chilam Balam. contribuye a la dificultad que existe en deducir de los textos un significado que no sea ambiguo. Estos aspectos relacionados con el estilo nos hacen pensar naturalmente en el quiasmo.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN algunos ejemplos en Lamentaciones 3:3 y Jeremías 51:38. Hay otros textos y arte mesoamericano que posiblemente sean ejemplos del quiasmo. paralelas. pero el idioma maya habría congeniado muy bien con los conceptos y formas estilísticos que habrían utilizado las personas de habla hebrea en un contexto maya. Todo esto nos recuerda las formas. incluyendo algunos del Libro de Mormón que abarcan textos de miles de palabras. Se han llegado a identificar quiasmos sumamente complejos. para una sola raíz monosilábica”.70 Munro Edmonson. y las cuales solamente se pueden identificar después de realizar un análisis sumamente detallado.74 20 Biblioteca SUD .72 El quiasmo es una especie de paralelismo invertido. la semántica y el estilo textual del idioma hebreo. En Proverbios 15:1 encontramos un ejemplo de paralelismo directo: “La blanda respuesta quita la ira.” En el quiasmo se invierte la relación directa que existe entre los conceptos de las dos líneas. pero confesó que nunca había contemplado la posibilidad. 55:8). un rezo de un indio maya lacandón que se grabó en 1907 muestra esta misma forma. y la característica antifonal de cada línea.73 Hace diez años le pregunté al señor Thompson si se podían encontrar ejemplos del quiasmo en la literatura maya. Sería aventurado decir que lo que percibimos en un idioma se deriva directamente del otro. o juegos de palabras. Está compuesto en su totalidad de coplas. la impresionante forma literaria que se encuentra extensamente en el Libro de Mormón y en los textos antiguos del Mediterráneo y del Oriente Cercano. . . . el uso libre del pie yámbico. o más.” Este “verso libre de alta calidad.” Esta forma. Cuando le describí la forma. mas la palabra áspera hace subir el furor. de la Universidad de Tulane.71 Edmonson también comenta sobre el uso de un paralelismo sálmico. dijo Jehová” (Isa.

consistía tanto en los “caracteres que entre nosotros [los nefitas] se llaman egipcio reformado" como en el medio semántico para interpretarlos. Nótese también que Zeniff estaba tan orgulloso de poseer este conocimiento que insertó una afirmación al respecto al principio de su registro. que tan difícilmente se llegaba a dominar. El rey Benjamín “hizo que [sus hijos] fueran instruidos en todo el idioma de sus padres. 1:3). “ningún otro pueblo conoce nuestra lengua” (Morm. es por demás decir que los sacerdotes eran los que habrían impartido el conocimiento. algunos de “los señores principales”. “la ciencia de los judíos” (Morm. los ricos. Al tiempo de la Conquista. mientras que otros “eran ignorantes a causa de su indigencia” (3 Ne. a fin de que así pudieran llegar a ser hombres de inteligencia” (Mos. Otro aspecto en el que concuerda la escritura mesoamericana con la del Libro de Mormón es la posibilidad de adaptar los caracteres para utilizarlos con más de un idioma. El piensa que los jeroglíficos egipcios posiblemente se hayan desarrollado en parte como resultado de esta tendencia.75 Todo esto concuerda asombrosamente con lo que indica el Libro de Mormón.) El interés del rey era que sus hijos dominaran el idioma esotérico con el cual podrían leer sus registros ancestrales. 9:34). como dijo Moroni. los hijos de los sacerdotes. y “los hijos menores de los señores” tenían conocimiento de la escritura jeroglífica. los pueblos culturalmente relacionados podían adaptar el sistema aprendiéndose de memoria los determinativos fonéticos o substituyendo nuevos. en Mosíah 9:1. podían aumentar “sus oportunidades para instruirse”. los 21 Biblioteca SUD . 1:2). Al aprender los caracteres o jeroglíficos. con el fin de reflejar el cambio constante en la pronunciación y el vocabulario. Por motivo del tiempo que se requería para llegar a dominar ese complejo sistema.76 El rey Benjamín estaba cumpliendo con su deber como padre real al asegurarse de que sus hijos recibieran este conocimiento. Carleton Hodge observó que "la estructura de un idioma semítico hace posible que se desarrolle un juego de palabras en una forma singular y sutil”. 9:32. los cuales contenían “los misterios de Dios” (Mos. y muchos otros. o sea. no es de asombrarse que. quienes tenían tiempo para hacerlo. Ese idioma. 1 Ne. que era un lugar bastante ilógico para hacer tal observación. Después de haber sufrido muchos cambios. no tienen esta característica. 1:2. El sistema jeroglífico habría cambiado en otra dirección cuando “se [enseñó] el idioma de Nefi entre todos los pueblos de los lamanitas” en los días de Alma.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN El juego de palabras o retruécano del idioma maya (y otros idiomas mesoamericanos) encuentra un paralelo en los idiomas semíticos y el egipcio. Los idiomas indoeuropeos. y los signos que se utilizaban en los tiempos de Mormón y Moroni no se hubieran conocido como egipcio “reformado” si no hubieran sido diferentes en ciertos aspectos del egipcio que se conocía en los días de Nefi. Aunque había un elemento fonético. 6:12). en Yucatán solamente los sacerdotes. como se señaló anteriormente. aun el idioma egipcio sufrió modificaciones a lo largo de miles de años. Obviamente.

UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN lamanitas podían comunicarse a través de las diferencias locales en el habla. Hel. basándose en la poca información de qué disponía en ese tiempo. Usando esta información. y cada símbolo se leía junto con el contiguo y se procedía por parejas de arriba a abajo. pero los datos que se han proporcionado en este artículo demuestran que en décadas recientes se ha revolucionado en muchas formas nuestro conocimiento de la escritura mesoamericana.79 No es de sorprenderse que el profesor Charles Anthon. Debemos esperar que haya muchos más cambios. La mayoría de los registros que se llevaban en Mesoamérica se escribían en papel de corteza de árbol. Nótese que la "transcripción de Anthon”. y quizás más allá. lo cual concuerda con la etapa anterior y precristiana del “idioma de Nefi”.80 Se podría escribir mucho más acerca de otros aspectos del uso de los registros. e inclusive aclarar. ya que era posible leerla en cualquier lugar en donde se hablara uno de los veinte o más idiomas de la familia maya. Las inscripciones mayas contaban con columnas dobles.. Parece no haber ninguna otra razón que pueda explicar por qué se estimuló el comercio y la prosperidad cuando el pueblo aprendió el "idioma de Nefi”. solamente se utilizaban columnas sencillas. La escritura jeroglífica maya sirvió este propósito. 5:9). lo cual les permitía “negociar unos con otros” (Mos. de ciertos caracteres. 24:4. se habrían escrito en el material más económico y conveniente: el papel. aproximadamente. el Libro de Mormón.77 De la zona maya solamente han sobrevivido tres de estos códices de cierta fecha precolombina. el uso de los metales y los registros escritos. 7). etc. Los artículos anteriores de esta serie enfocaron temas tales como la geografía. de los escribas. a quien Martin Harris mostró la copia hecha por José Smith en 1828. Este es el artículo final de una serie que tiene el propósito de poner en relieve los modernos adelantos científicos y académicos que parecen apoyar. a través de la lengua franca escrita. lógicamente. la población. en el cual se escribió el Libro de Mormón. comparó lo que vio con “el calendario mexicano”. A menudo se menciona la abundancia de registros que existía en los tiempos del Libro de Mormón (por ejemplo. nos es posible percibir un nuevo significado en ciertas afirmaciones del Libro de Mormón concernientes a la escritura y los libros. tiene columnas sencillas. 3 Ne. los comerciantes podían realizar sus negocios en cualquier lugar. las limitaciones de la arqueología. 22 Biblioteca SUD . doblado en forma de biombo para formar un libro. y así.78 En las “páginas” se escribían los jeroglíficos en columnas verticales. los cuales permitirán que vaya en aumento la concordancia entre la información contenida en las Escrituras y la que deduzcan los científicos. La mayoría de éstos. que se dio a conocer al público en 1980 como una copia que hizo José Smith de los caracteres de las planchas c[el Libro de Mormón. Antes del tiempo de Cristo. 3:15. Lo más seguro es que hayan sido de papel las escrituras que se quemaron cuando los creyentes en Ammoníah fueron echados al fuego (véase Alma 14:8).

82 Más tarde se construyeron caminos en La Quemada. ciertos estudios realizados recientemente muestran que la construcción de caminos tiene un largo historial. pero en Yucatán se encontró uno de cien kilómetros de longitud. México. Actualmente.C. estado de Zacatecas.C. hay otra que se usó entre los años 50 a. de J. México.84 y en Monte Albán. el comercio.86 Es obvio que el conocimiento actual acerca de las fechas y la naturaleza de la construcción de caminos concuerda con el concepto de que hubo caminos que fueron “desnivelados” al tiempo de la muerte de Cristo. un poco al sur de la Ciudad de México. E. las sociedades secretas. idéntico en su forma a los códices de los Maya. (3 Nefi 8:13. Willys Andrews V y sus colegas de la Universidad Tulane han determinado que una de ellas data de aproximadamente 300 a. No obstante.83 Se han encontrado otros en Xochicalco. Belice (anteriormente Honduras Británica). la calzada más antigua que se conoce está en Komchen. Casi todas las que se han podido identificar hasta hace dos décadas estaban concentradas en aquella zona restringida y parecían remontarse a tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. que se escribían en papel fabricado de la corteza de las higueras silvestres. que se descubrió en el centro de México e infamia de acontecimientos y conquistas dinásticos que se remontan al año 700 d.C. los autores Santos de los Últimos Días han comparado las “calzadas” y los “caminos” mencionados en 3 Nefi (6:8.C. y 150 d. En el pasado. en el extremo norte de Yucatán. de J. en el extremo norte de los límites de Mesoamérica. 8:13) con los saches (calzadas cubiertas de mortero) que se han encontrado en la Península de Yucatán. como lo son la estructura política. y que se realizaba de un extremo a otro de Mesoamérica.. no son necesariamente correctas.85 Muchos de los caminos de los que tenemos conocimiento eran locales. de J. Es un "libro" doblado de piel de venado. los métodos de colonización.81 En Cerros.) Un facsímile del Códice de Harria. en donde existen tres kilómetros de caminos pavimentados. pero quizás sea de mayor provecho tratar la amplia gama de temas sobre los que se están haciendo nuevos descubrimientos en la actualidad. México.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Ahora sería posible adentrarnos en otros temas importantes. de J. etc. Este muestrario de conocimientos nuevos recalcará el hecho de que las conclusiones de algunas personas —incluso algunas muy famosas— acerca de la civilización antigua de América con relación al Libro de Mormón. el cual se cubría con yeso de cal y se pintaba con figuras y jeroglíficos de múltiples colores 23 Biblioteca SUD .

y los indios Miami nombraron a las ovejas “se-parece-a. ninguno habría dicho algo semejante. se hacían techos con planchas de hormigón que cubrían superficies cuadradas hasta de setenta y cinco metros por lado. ambos animales eran silvestres. ya que por un lado los nombres traducidos al inglés [y del inglés al español] como caballo. arena y pómez molido o fragmentos de cerámica. Lo que ahora resulta interesante no es sólo la presencia de esa substancia.. Un problema que surge al interpretar los textos de otra época es el de la semántica de los nombres de animales (y plantas).87 Aunque las ruinas de El Tajín datan de tiempos posteriores a los del Libro de Mormón. y después sacaban el relleno interior cuando el piso de arriba se había secado. quien describe la Península de Yucatán— veremos que él hace afirmaciones que los científicos naturales no pueden aclarar en la actualidad. Sin embargo. La transferencia de nombres lingüísticos y conocimiento de una cultura a otra está repleta de problemas. sino también el uso relativamente complejo que se le dio. lo cual básicamente se traduce como “algodón que se come”. los españoles se refirieron al bisonte americano (al que nosotros llamamos “búfalo”) como una vaca. no es factible suponer que los animales mencionados hayan sido idénticos a los que nosotros conocemos como cabras. Al estudiar las prácticas que utilizan los colonizadores nuevos en todo el mundo para nombrar a los animales. entre los científicos de las últimas dos generaciones. los mayas de las tierras bajas nombraron a la oveja española un taman.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Durante mucho tiempo los Santos de los Últimos Días han prestado atención especial al “cemento” de la América antigua. los indios Delaware nombraron a la vaca europea con la palabra que usaban para nombrar al venado. En ocasiones los constructores llenaban un cuarto con piedras y lodo.88 Los animales a los que hace referencia el Libro de Mormón presentan un problema complejo. alisaban la superficie superior. Si analizamos una descripción hecha hace apenas unos cuatrocientos años —la de Diego de Lancia. Lógicamente. sabemos que ya se utilizaba el hormigón genuino antes del tiempo de Cristo. El Obispo Landa consideró al gamo de Yucatán (un venado pequeño con cuernos no ramificados) como “una pequeña cabra salvaje”. cabra. etc. Mientras tanto. que habita en las regiones tropicales) tenía el 24 Biblioteca SUD . Por ejemplo en El Tajín. Como ejemplo. al oriente de la Ciudad de México. que se encuentra cerca de la Costa del Golfo. Se supone que algún experto afirmó en una ocasión que no existía. vaciaban el concreto. Por tanto. En este caso la composición del hormigón era de conchas de mar molidas. no se refieren necesariamente a las especies que acuden a nuestra mente al leer estos términos. aprendemos que debemos tener cuidado de no sacar conclusiones tan simplificadas. Esta mezcla se vaciaba en moldes de madera ya preparados. los nefitas descubrieron tanto la “cabra” como la “cabra montés” en la primera zona que colonizaron (1 Nefi 18:25). Por ejemplo. nocturno. ya que no había animales domesticados. ganado. el uso del hormigón de diversas composiciones en la construcción fue extenso y duradero. También notó que el tapir (un animal grande de pezuña. A través de toda Mesoamérica.una-vaca”.

“anteburro”. la primera que se ha encontrado en el Nuevo Mundo”.93 Esto es especialmente interesante porque el Libro de Mormón se refiere a la cebada en relación a las normas de dinero de los nefitas como si se utilizara comúnmente. que al venado se le haya llamado “caballo”. sin embargo.) Solamente en el año 1983. Por ejemplo. y gran parte de lo que se ha hecho ha sido de calidad dudosa. El uso de la evidencia científica e histórica para determinar cuáles animales estuvieron presentes en la Mesoamérica precolombina nos proporciona varias posibilidades para cada uno de los mencionados en el Libro de Mormón. pero en las últimas dos décadas las dos versiones se han acercado mucho más.89 Vemos que la terminología es una encrucijada compleja que se debe resolver con sumo cuidado. Le faltan los cuernos del venado y el elemento central del tocado del hombre. puede haber estado presente en el sur de México. significa “antes fue un burro”. se encontró la “cebada domesticada. es difícil aceptar el concepto de los expertos convencionales de que los pueblos mesoamericanos de tiempos precolombinos tenían poco interés en los animales y no los usaban más que para la caza. para desconsuelo de algunos lectores de la Escritura (y el júbilo de los críticos). algunos observadores que acompañaban el grupo de exploradores de Cortés observaron manadas semídomesticadas de venados en regiones mayas.90 e informaba que una tribu en El Salvador rutinariamente los reunía en manadas.92 Aún no es posible encontrar una explicación científica para cada una de las referencias que el Libro de Mormón hace acerca de los animales. Hay otra evidencia que indica que la alpaca. Guatemala Tomando en conjunto la evidencia disponible.) Este ejemplo podría comunicar al lector inteligente y al experto por igual un mensaje de precaución: hay cambios constantes en los 25 Biblioteca SUD . Mide en total 26. De Poptun. y uno de éstos sin duda era un venado. un nombre español que se le dio. La estatuilla de un hombre montado en un venado adorna la tapa de un quemador de incienso. pero una pezuña como la del buey. En México y Guatemala se han encontrado figuras de humanos montando animales. entonces. No obstante.91 Es posible suponer.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN tamaño de una muía. ya que se ha hecho muy poca investigación arqueológica al respecto.5 cm. nuestro conocimiento de las mieses cultivadas aún sigue incompleto. un animal sudamericano de la misma familia del camello. 15. podríamos suponer que nuestras muestras de material excavado han alcanzado una milésima de un por ciento de lo que podría excavarse. Algunas de las plantas cultivadas que se mencionan en el Libro de Mormón no aparecen en los inventarios de la flora precolombina. un animal que potencialmente estaría en la categoría de “ganado” sería el venado. en las excavaciones del sur de Arizona. y en zonas de Costa Rica se han encontrado figurines de llamas cargando bultos. (Siendo muy optimistas. (Véase Alma 11:7. Al hacer nuevas investigaciones probablemente encontraremos soluciones lógicas a las demás cuestiones.

Kuk estuvo a cargo durante cuarenta. el Libro de Mormón está en la misma situación que las inscripciones mayas. ya que esas plantas no habían llegado al Nuevo Mundo hasta que los europeos las trajeron. De igual manera. de acuerdo con algunos científicos. Terence Grieder y Alberto Bueno Mendoza informaron haber encontrado unos materiales del fruto del mango y hojas de plátano (banano) en un sitio precolombino de Perú. Lo importante es que el relato jaredita se vuelve más creíble por ser similar a otros escritos antiguos. de J. descubrimos que cada día el Libro de Mormón concuerda más con lo que ahora saben los expertos sobre el tema de Mesoamérica. finalmente se ha identificado el “sheum”. Así que resulta una paradoja: los hechos determinados al examinar los huesos difieren de los hechos que se encuentran en los escritos. algunos críticos del Libro de Mormón han considerado increíbles las edades y la duración del reinado de los gobernantes jareditas.C. “no deberían de estar allí”. Linda Schele ha sido una líder en la obra reciente de descifrar más jeroglíficos mayas. entonces podemos evitarnos la molestia de excavar. y más tarde. después Chan-Bahlum reinó durante treinta años. La excavación no es la única manera de encontrar nueva información significativa. sino a veces también en los pequeños detalles. pues da información sobre la cual la historia y la ciencia aún no han dado su veredicto. que es el nombre no traducido de una planta que cosechaba el pueblo de Zeniff (Mosíah 26 Biblioteca SUD . Los antropólogos físicos que han examinado los huesos recuperados de las tumbas “reales” en el sitio (que notablemente son muy similares a las egipcias96) creen que son de hombres más jóvenes.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN “hechos” y también en la interpretación de los mismos. Después de 140 años de ignorancia al respecto. interesándose en especial en las inscripciones del espectacular Palenque en el sur de México y habiendo encontrado nueva información dramática. en los registros dinásticos de los mayas. y comentaron con un poco de exasperación: “Si solamente vamos a encontrar lo que ya se conoce. Cuando examinamos los datos de una amplia gama de temas.95 A algunas personas les parece poco probable que hayan vivido tanto tiempo. aparentemente se llamaba Pacal el Grande. De esta manera. Ese fue el mensaje de otros dos arqueólogos que recientemente trabajaron en Sudamérica y descubrieron algunas plantas que."94 Uno se pregunta qué materiales nuevos podríamos encontrar si se excavara al menos el doble de lo que se ha excavado hasta la fecha. la norma parece haber sido que los gobernantes eran longevos”. Los excavadores confirmaron sus hallazgos. Schele afirma que “de hecho. El que estuvo en el poder alrededor de 600 a 670 d. Aún no es posible resolver este dilema. Otro arqueólogo contendió por escrito que “era imposible que hubieran encontrado” tales restos. Una de las cosas que Schele ha descifrado es el período probable del reinado de los gobernantes de Palenque. no sólo en cosas generales. lo que hoy falta en un registro histórico-arqueológico posiblemente se encontrará en las investigaciones del mañana.

que fue cuando los jareditas salieron de Mesopotamia. Recapitulación He afirmado repetidamente que la concordancia en la geografía.97) Una palabra maya que significa oro. incluyendo un período de cuatrocientos años. ni tampoco deberían los arqueólogos faltos de preparación en los asuntos relacionados. Se ha determinado que es una palabra babilónica se’um.99 o que otro piense que es ridículo que alguien trate seriamente de comparar el Libro de Mormón con los hechos objetivos de importancia histórica. Y aquellos que sí investigan y analizan el tema deben hacerlo solamente siguiendo métodos cabales. es claramente engañoso que un científico afirme que no hay “evidencia arqueológica importante” que apoye la historia del Libro de Mormón con relación al “origen del indio americano”. 27 Biblioteca SUD . Hicieron lo mejor posible con la información disponible. naab. el libro mismo es superior e independiente de cualquier cosa que pudieran demostrar los estudios académicos. historia y tendencias culturales —tanto en escala grande como pequeña— entre las culturas mesoamericanas y los pueblos del Libro de Mormón no “comprueban” nada concluyentemente. que significa cebada. solamente pueden proporcionar un comentario sobre una realidad que ejerce una influencia mucho más profunda que cualquier cosa que ellos pudieran decir al respecto. (Es interesante notar que esta forma de la palabra pertenecía al tercer milenio antes de Jesucristo. pero ésta era muy limitada. Ni los críticos ni los apologistas pueden cambiar la historia. aun sin tomar en consideración su concordancia con las tendencias del Viejo Mundo. la palabra zoque hamatin. No es de sorprenderse que los expertos en temas mesoamericanos que vivieron en el primer tercio de este siglo estuvieran mal informados y gravemente equivocados con respecto a la civilización de la zona. como también lo hicieron los profetas entre los mayas.98 Y así podría seguir con más ejemplos. y no a una época posterior. aun cuando todavía queda mucho por hacer. Teniéndolo presente. o sea cobre. de hecho debería acallar a los posibles comentaristas hasta que hayan investigado cuidadosamente lo que ahora es una acumulación compleja de información. Sin embargo. se parece a la palabra egipcia noub que tiene el mismo significado.100 Las personas actualizadas e informadas no deberían hacer afirmaciones tan anticuadas e ignorantes. que también significa cobre. el hecho de que existe una cantidad tan grande de tales concordancias debe ser importante para los que aman la verdad.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN 9:9). La concordancia demostrada entre las tendencias del Libro de Mormón y la vasta cantidad de datos acerca de Mesoamérica. Alma y Samuel profetizaron de ciertos acontecimientos críticos al final de períodos cíclicos. el Libro de Mormón es a mi parecer impresionante. hacer comentarios con respecto al aspecto histórico del Libro de Mormón. se parece a la palabra egipcia hmty. Al compararlo con los hechos derivados de fuentes externas. Aún así.

102 Ella cree que ahora está surgiendo una nueva generación de especialistas en Mesoamérica que es menos cerrada y está menos preocupada de que las ideas no convencionales pudieran “desintegrar el campo entero de la investigación mesoamericana”. no debemos adoptar una actitud de superioridad cuando los científicos sean criticados por su estrechez de criterio. H. .103 Sin embargo. como “especulaciones . se equivocaron al hacer ciertas suposiciones y elaborar sobre ciertos conceptos. . No debemos investigar con un espíritu de temor y temblor. arqueóloga especialista en Mesoamérica. o sobre cualquier tema. . Tampoco debemos sorprendernos si de vez en cuando encontramos que nuestros predecesores. La doctora Judith Ann Remington. recientemente criticó al grupo de arqueólogos mesoamericanos por “adherirse definitivamente y en ocasiones desafiantemente a suposiciones que ya no tenían ninguna base. Nosotros como Santos de los Últimos Días podemos abrigar la esperanza de que esta nueva generación considere seriamente el Libro de Mormón con relación a los actuales descubrimientos arqueológicos. . La mejor defensa en contra de esta falla es tener un amplio criterio. ya que nuestro pueblo ha demostrado tener una tendencia decidida a suplir los hechos con los más cómodos “cuentos populares”.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN Es posible que a la larga se descubra que también los científicos bien informados de la actualidad lo están con respecto a algunos temas importantes de la América antigua. pues solamente la verdad perdurará. en detrimento del . y de hecho con relación a todos los temas relacionados con la obra del Señor en la tierra. que se asemejan peligrosamente al análisis de las propiedades místicas de las pirámides. tal como sucederá cuando las generaciones que nos sigan revelen en forma más explícita parte de las verdades del 28 Biblioteca SUD . . ya que han de llegar. Roberts nos enseñó sabiamente en cuanto a esta amplitud de criterio: “Y permitidme ahora decir algo con relación a los nuevos descubrimientos en cuanto al Libro de Mormón. las cuales no concuerdan con su propia ortodoxia. muchos de los cuales llevan nombres honorables y son merecedores de nuestro respeto y gratitud por lo que lograron aclarar en cuanto a la verdad como ellos la consideraban. . Los nuevos descubrimientos . las hipótesis se presentaban como teorías y se defendían ferozmente. . El élder B. especialmente en lo relacionado con la arqueología.101 Los arqueólogos que en la actualidad son aceptados como líderes en su profesión. . se quejó. no dañará en forma alguna la obra del Señor. conocimiento científico que existe acerca de los habitantes de la Mesoamérica prehispánica”. Debemos esperar que salgan a luz nuevos hechos y nuevas interpretaciones con relación a los antiguos nefitas y jareditas. en palabras de uno de estos hombres famosos. la llegada de cosmonautas extraterrestres. y está más interesada simplemente en encontrar la verdad. Solamente deseamos determinar la verdad. han considerado las explicaciones novedosas. pues es también la verdad. No obstante. presentan problemas para las hipótesis viejas. y la determinación de esa verdad y la proclamación de ella en cualquier caso. o la búsqueda de las tribus perdidas de Israel”.

Cumorah—Where? (Independence. pág. “The Book of Mormon as a Mirror of the East”. N.UN ANÁLISIS CIENTÍFICO DEL LIBRO DE MORMÓN evangelio que nosotros aún no aprendemos. NOTAS 1. 1947): Milton R. Our Book of Mormon (Salt Lake City: Stevcns and Wallis. 1962). Washburn. A pesar de haber cierto desacuerdo en cuanto a los detalles. Wells Jakeman. Sidney B. Es posible que ésta sea corroborada. Hunter y Thomas Stuart Ferguson. Coe. en nuestra fe subjetiva podemos estar ‘absolutamente seguros'. “Mormons and Archaeology: An Outside View”. The Structure of Scientific Revolutions (Chicago: University of Chicago Press. . 40-48. Homer and Selected Greek and Latin Authors”. 202-04. Michacl D. Chiasmus in Antiquity (Hildesheim: Gerstenberg Verlag. Wells Jakeman en sus clases en BYU y conferencias públicas desde por lo menos 1946 en adelante: Thomas Stuart Ferguson. En la actualidad se exige que haya una objetividad científica. “A Study Relating Chiasmus in the Book of Mormon to Chiasmus in the Oíd Testament. Brigham Young University. “Ha llegado a verse como un ídolo el antiguo ideal científico de la episteme. Anden! 29 Biblioteca SUD . An Approach to the Study ofBook of Mormon Geography (Provo. M. la cual hace que sea inevitable el que toda afirmación científica sea eternamente tentativa. Dialogue 8 (1973). editor. New Era Publishing. para que puedan estar preparados para encontrar y recibir nuevas verdades en el Libro de Mormón y también acerca de él. . Popper.) 3. Welch. John W. A. 1981). 1947. Tesis para Maestría. 2. 1962). pero toda corroboración depende también de otras afirmaciones que de nuevo son tentativas. a continuación aparecen en orden cronológico aquellos que han llegado a conclusiones similares a éstas: J.” (Cursivas en el original. 1959). Brigham Young University ¡BYUj Publications in Archaeofogy andEarly History. 13. mayo de 1984. 5. 4. 1. Missouri. 6.”104 Todo lo cual se publica. Véase también Liahona. ImprovementEra 51 (1948). Spcrry. pues ellos también sabrán que nosotros hemos tenido algunos conceptos erróneos y hemos hecho algunas deducciones equivocadas en nuestra época. 280. 1939). “The Ancient Middle-American Calendar System: Its Origin and Development”. John W. del conocimiento absolutamente cierto y demostrable. y J. 249-51. Ugaritic Epics. págs. págs. The Logic of Scientific Discovery (New York: Basic Books. Robert Wauchopc. Thomas Kuhn. Hugh Nibley. Welch. Sólo en nuestras experiencias subjetivas de convicción. pág. núm. Kari R. especialmente para los miembros de la Iglesia. 1970. Lost Tribes and Sunken Continents (Chicago: University of Chicago Press. 1947). M.

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