You are on page 1of 17

LA MUERTE Y LA BRUJULA

1. Este cuento fue escrito por Borges en 1942 y apareci publicado


primero en la Revista Sur y luego fue incluido en Ficciones como parte
de los Artificios publicado en 1944.
2. El cuento est dedicado a Amanda Molina Vedia que fue una novia de
Borges-. Segn un artculo que encontr en internet en el sitio
Entresijos, es tambin quien ide el nombre de la quinta Triste-le-Roy
ubicada al Sur de la Ciudad donde Lnrot es asesinado por Scharlach.
Tiste-le-Roy significa la tristeza es rey o triste el rey.
3. Caractersticas del policial de enigma clsico: el cuento
corresponde al gnero policial clsico, de enigma. Este gnero se
caracteriza por tener un criminal que comete un crimen, un investigador
o detective que lo investiga, un ayudante el detective que es quien
generalmente narra la historia (aunque en este cuento no hay uno), y un
polica.
Para el enigma se utilizan tanto el pensamiento lgico-deductivo
(plantear una hiptesis y plantearla por partes) como el inductivo
(comprobar experimentalmente por partes hasta llegar a una idea
general).
El personaje del detective est construido hiperblicamente
(exagerando sus caractersticas). En general tienen pocas habilidades
sociales y para eso est el ayudante q tiene la inteligencia media de
cualquier lector, pero tienen inteligencia media-emocional y afectiva;
son testigos de la investigacin y generan intriga porque narran solo lo
que los detectives les cuentan.
La polica conforma junto al detective una gran anttesis ya que busca
la respuesta ms obvia y simple mientras que el investigador la ms
interesante ya que desean resolver el caso como un desafo intelectual y
personal.
El criminal tambin tiene una inteligencia superior que debe ser
mayor a la de la polica pero menor a la del investigador. En La Muerte y
la Brjula el criminal (Scharlach) tiene una inteligencia superior a la del
detective (Lnrot). Lnrot deja que se publique su lnea de investigacin,
cuando muere Yarmolinsky expresamente le dice a Treviranus que el
mvil del asesinato que manifestaba (que trataron de robar los zafiros al
Tretarca de Galilea pero entraron ah por error, lo que finalmente se
descubre que efectivamente es as) no era interesante. Hasta ltimo
momento le pregunta a Scarlach si buscaba el Nombre secreto lo cual
demuestra que estaba engaado-. Por algo el cuento es referenciado
tambin como el cazador, cazado.

4. Narracin Elementos formales: la lectura es directa, exenta de


complicaciones lingsticas y obstculos d tcnicas narrativas. La
narracin es lineal, los acontecimientos son narrados cronolgicamente
obedeciendo a una estructura lgica de causa-efecto por un narrador
omnisciente. Sin embargo, al comienzo del cuento, hay una analepsis
(salto atrs en el tiempo) que anticipa una serie de crmenes y nos da un
indicio de la muerte de Lnrot. El tiempo base de la narracin es el
pasado.
El empleo del tiempo
en el desarrollo del hilo narrataivo es
estrictamente cronolgico y no se emplean recursos como el de
fragmentacin narrativa, saltos temporales, recuerdos. Sin embargo hay
que sealar las tres rupturas del hilo narrativo creadas por las tres
frases que sirven de clave para la investigacin de L: La primera letra
del nombre de Dios ha sido articulada La segunda La ltima
Estas frases separan el texto temtica y visualmente.
En el primer prrafo hay un bosquejo de los acontecimientos y se
resume el desarrollo de los acontecimientos y se introduce a los dos
principales personajes y su rivalidad. Tambin hay una referencia a
Auguste Dupin (el investigador de Poe de Crmenes de la Rue Morgue,
que es una alusin).
Despus podramos dividir el texto en cuatro etapas o pistas que llevan
hasta el final en la quinta Triste-le-Roy: a) La primera el asesinato de
Yarmolinsky, donde se desarrollan los personajes de Lon y Tre; b) La
narracin salta a la segunda pista con un breve descripcin del
asesinado de Daniel Azevedo; c) luego se pasa a la tercer pista que,
como lo advierte Treviranus es un mero simulacro. Despus de cada
crimen Borges da detalles inconclusos del personaje asesinado o
raptado; d) La recepcin de la carta cambia el ritmo de la narracin al
indicar al L y al lector que habr un cuarto crimente. La cuarta pista
ocupa exactamente la mitad de la narracin. Hay minuciosas
descripciones del viaje de L a la quinta, de sus jardines, su arquitectura,
detalles del encuentro entre L y S, una descripcin de cmo S teji el
laberinto hasta el momento en que hace fuego.
5. El cuento tiene dos competencias culturales esenciales para
comprender el sentido del texto:
La cbala juda y el hasidismo : La cbala juda es la interpretacin
del Antiguo Testamento. La cbala es una disciplina y escuela de
pensamiento esotrico relacionada con el judasmo. Utiliza varios
mtodos para analizar sentidos recnditos de la Tor (texto sagrado de
los judos, al que los cristianos denominan Pentateuco, que es uno de los
libros que encuentra Lnrot en la habitacin de Yarmolinsky, y que
representa los primeros cinco libros de la Biblia). Los cabalistas eran
quienes llevaban a cabo este estudio de la Tor ideando un mtodo para

descifrar los significados del Antiguo Testamento. Ellos encontraron 99


nombres de Dios y pensaban que el nmero 100 era el verdadero, y al
conocerlo, sabras la esencia de Dios, podras crear con la palabra. La
cbala busca simetras, reiteraciones, equivalencias, etc. Esto se
relaciona con todas las referencias matemticas especialmente de la
geometra- que tiene el cuento.
En el cuento hay variadas referencias vinculadas a la cbala juda. En la
habitacin de Yarmolinsky se encuentran diversos El primero de los
asesinados es un doctor (Marcelo Yarmolinsky) que era un delegado de
Pdolsk. Segn una investigacin de Arturo Echavarra sobre Borges, el
autor en este cuento alude a Podolia, regin de los Crpatos, en donde
se origina la secta de los Hasidim fundada por Baal Shem. Esta secta es
un movimiento religioso de importancia en parte de lo que hoy se
conoce como Polonia y Ucrania. Yarmolinsky parece ser un apellido
eslavo por lo que podra considerrselo un adepto o cercano a los
Hasidim. As, de los libros encontrados en la habitacin (son 7), salvo
Examen de la filosof{ia de Robert Fludd, Vindicacin de la Cbala ,
la traduccin literal de Sepher Yezirah (Libro de la creacin, es el
ms importante de la cbala), la monografa en alemn sobre el
Tetragamaton (cuatro letras que seran el nombre de Dios en el libro
aparece como JHVH) y el libro sobre la nomenclatura divina del
Pentateuco perteneceran a la cabalstica. Y Biografia de Baal Shem y
la Historia de la secta de los Hasidim al hasidismo..
Ambas vertientes, vinculadas entre s, son doctrinas msticas. Podemos
aqu encontrar una de las transposiciones del relato: el hecho de un
puro razonador como Lnnrot,
se entregue al estudio de dos
corrientes de pensamiento religiosa que repudian la razn en lo
concerniente a la relacin del hombre con la divinidad importancia al
carcter antiracionalista de estas creencias y prcticas. . Es importante
destacar que Borges salvo cuando Treviranus le dice a Lnnrot que se
lleve los libros porque no tiene tiempo para las supersticiones judas,
NO le otorga ninguna
Ms an Scharlach confiesa al final que se enter por la prensa (el
Yidische Zaitung que es un nombre que no existe) que Lnnrot pensaba
que se trataba de una historia de crmenes rituales perpetrados por
algunos de los adeptos de esas sectas religiosas judas en busca del
Nombre Secreto de Dios que fue la Historia de la secta de los Hasidim
(que Borges se encarga de menospreciar diciendo que un tendero de
esos que ha descubierto que cualquier hombre se resigna a comprar
cualquier libro decidi hacer una edicin popular que es la que ley
Scarlach), junto a una brjula, un pual, los rombos de una pinturera y
una palabra griega lo que le permiti tejer la red para atrapar a Lnrot.
6. Los valores religiosos en el cuento: Destacan algunos autores
(Echavarra) al final del cuento cuando L le pregunta a S si busca el

Nombre Secreto y este contesta que busca algo ms efmero y


deleznable (a L), ninguno de los dos utiliza la palabra Dios. De hecho
S, en su repuesta, implcitamente est sustituyendo el nombre de Dios
por el de un hombre que para l es un ser despreciable (L). El mundo de
este cuento es un mundo sin Dios. Los nombres y atributos de Dios son
enfrentados con smbolos y luego como manifestaciones de la maldad y
la crueldad.
7. El cuento, los smbolos, la matemtica:
Lugares: Aunque no surge evidente por los nombres alemanes o
escandinavos, el propio Borges afirma que el cuento trascurre en Bs. As.
La Rue de Toulon es el paseo de Julio, la referencia a las aguas del color
del desierto, se refieren al color del Ro de la Plata.
Triste le Roy es el hotel donde Herbert Ashe recibi y tal vez no ley el
tomo undcimo de una enciclopedia ilusoria.
El desarrollo del cuento se sita en cuatro lugares, el Hotel du Nord, el
umbral de una antigua pinturera del oeste de la ciudad, Liverpool House
en el este y la quinta.
Los cuatro lugares representan los cuatro puntos cardinales que
simblicamente configuran un cuadrado, una unidad o totalidad
absolutas. Los cuatro lugares se parecen entre si con referencias
ambivalentes a la divinidad/satanidad. Las imgenes de prisma y torre
del Hotel y la referencia a la crcel y casa mala, no es tan distinta de la
simetra arquitectnica de la quinta. La crcel a su vez refiere al
inframundo, L en la quinta va al stano y luego sube. La pinturera est
situada en un callejn final que se describe como el ms desamparado y
vaco hueco de los suburbios. En la Liverpool House conviven el
cosmorama y la lechera, y el Hotel rene la aborrecida blancura de un
sanatorio. En el Hotel y la quinta hay referencias a ros del color del
desierto y riachuelo de aguas barrosas-.
En cuanto a los personajes, tambin aqu hay una simetra pues Lonnrot
quiere decir el rojo. Algunos sostienen que son el mismo personaje. L
es el puro razonador y S el que entiende su lgica al menor detalle.
Tambin hay simetra en la descripcin de las heridas recibidas por
Yarmolinsky y Azevedo: Una pualada profunda le haba partido el
pecho/Una pualada profunda le haba rajado el pecho.
Los lugares de los crmenes estn caracterizados por desierto y
soledad, dos variantes de un mismo sentido.
La imagen del rombo, figura geomtrica que remite a los lugares de los
cuatro crmenes, se sugiere casi desde el principio. La frase la
segunda. Est escrita en la pared de la pinturera sobre rombos
amarillos y rojos. En el supuesto tercer crimen una de las mujeres del
bar recod losanges amarillos, rojos y verdes de los arlequines. En la
quinta L observa la luna que atravesaba los losanges de las ventanas
que eran amarillos, rojos y verdes. Al terminar el cuento mir los rboles

y el cielo subdivididos en rombos turbiamente amarillos, verdes y rojos.


Los colores q se repiten tienen una funcin asociativa y el rojo es el color
simblico de la sangre
Hay una referencia al 3 que luego se convierte en 4. Cuando el
tringulo equiltero y mstico se convierte en rombo, dos tringulos con
una base comn. La dualidad es una estructura simblica subyacente
que remite al espejismo yo/otro L/S.
En la quinta hay gran cantidad de smbolos que prefiguran a esta
dualidad que a la vez connota la unidad trascendente (amanecer y
ocaso; oriente y occidente, un empezar y un acabar; la unidad trada
por la muerte; dos Dianas, dobles escalinatas, Hermes de dos caras, Jano
bifronte).
Tambin hay en el texto referencias a figuras circulares (luna amarilla
y circular, antecmaras circulares, escalera espiral), a la lnea recta, etc.
Todas las figuras geomtricas tienen connotaciones msticas
Tambin hay simetra temporal y espacial en los crmenes
cometidos el da 3, y el tringulo, etc. Luego se convierte todos
los 3 en 4.
El da del crimen se interpreta 4 por el prrafo subrayado en el libro
encontrado en la habitacin de Grinzberg/Grinsburg/Griphyus que
determina que le da hebreo comienza al anochecer y dura hasta el
siguiente.
El nombre de Dios JHVH (tetragrammaton de 4 letras) determina la
codificacin del campo semnticos dentro del cual opera L.
Cuando llama Ginsberg dice que estaba dispuesto a comunicar los
hechos de los dos sacrificios de Azevedo y Yarmolinsky. Esto se vincula
con afirmacin de S que manifiesta que al leer la Historia de los Hasidim
se entera que esta secta en busca del nombre de Dios haba llegado a
cometer sacrificios humanos.
El propio Borges en su prlogo dice que lo que le inspir el cuento es la
fantasa del sacrificio de 4 vidas para obtener las 4 letras de nombre de
Dios.
Al llegar L a la quinta, el anochecer, el horizonte, el ocaso subrayan el
confin entre la vida y la muerte. La polaridad entre amanecer/ocaso,
oriente/occidente, subrayan la dualidad pero apuntan a la unidad
csmica,. L/S son versiones de un mismo arquetipo, la referencia al Jano
bifronte tambin apunta a esto.
El ltimo prrafo del laberinto implica la creencia arquetpica del eterno
retorno.
Segn Piglia este cuento tiene la estructura de un orculo: hay alguien
que est ah para recibir un relato, pero hasta el final no comprende que
esa historia es la suya y que define su destino.
Vinculado a la cuestin de la dualidad podra interpretarse que al morir L
muerte tambin S y que esas seran las 4 muertes.

8. El laberinto: En la ltima conversacin entre L y S, L le dice que a su


laberinto le sobran 3 lneas. Y le habla de un laberinto griego de una sola
lnea y le solicita que si en otro avatar le quiere dar caza cometa un
crimen en A, luego un segundo crimen en B a 8 km., luego retroceda 4
km hasta C y cometa el tercero y luego lo espere entre D, a 2 km. de A y
C. El laberinto griego al que se refiere es la paradoja de Zenn de Elea,
conforme el cual una recta es infinita y aunque sus segmentos son
finitos pueden dividirse en infinitos intervalos sucesivos de longitud.
La quinta es descripta como un laberinto creado por Scharlach. La
cbala es un laberinto de palabras cuyo centro es el nombre de Dios, y
el centro de la vida es su sentido. En el centro esta lo peligroso y lo
valioso, o algo que se quiere esconder. En el laberinto S se venga del
pasado y L sigue su vida en lnea recta como el laberinto que describe.
Segn Guillermo Martnez habra otro modo de formar el laberinto de la
lnea recta situando el lugar del ltimo crimen entre C y B, en lugar de
entre A y C.

Los asesinos
La puerta del restaurante de Henry se abri y entraron dos hombres que se sentaron al
mostrador.
-Qu van a pedir? -les pregunt George.
-No s -dijo uno de ellos-. T qu tienes ganas de comer, Al?
-Qu s yo -respondi Al-, no s.
Afuera estaba oscureciendo. Las luces de la calle entraban por la ventana. Los dos hombres
lean el men. Desde el otro extremo del mostrador, Nick Adams, quien haba estado
conversando con George cuando ellos entraron, los observaba.
-Yo voy a pedir costillitas de cerdo con salsa de manzanas y pur de papas -dijo el primero.
-Todava no est listo.
-Entonces para qu carajo lo pones en la carta?
-Esa es la cena -le explic George-. Puede pedirse a partir de las seis.
George mir el reloj en la pared de atrs del mostrador.
-Son las cinco.

-El reloj marca las cinco y veinte -dijo el segundo hombre.


-Adelanta veinte minutos.
-Bah, a la mierda con el reloj -exclam el primero-. Qu tienes para comer?
-Puedo ofrecerles cualquier variedad de sndwiches -dijo George-, jamn con huevos,
tocineta con huevos, hgado y tocineta, o un bist.
-A m dame suprema de pollo con arvejas y salsa blanca y pur de papas.
-Esa es la cena.
-Ser posible que todo lo que pidamos sea la cena?
-Puedo ofrecerles jamn con huevos, tocineta con huevos, hgado
-Jamn con huevos -dijo el que se llamaba Al. Vesta un sombrero hongo y un sobretodo
negro abrochado. Su cara era blanca y pequea, sus labios angostos. Llevaba una bufanda
de seda y guantes.
-Dame tocineta con huevos -dijo el otro. Era ms o menos de la misma talla que Al. Aunque
de cara no se parecan, vestan como gemelos. Ambos llevaban sobretodos demasiado
ajustados para ellos. Estaban sentados, inclinados hacia adelante, con los codos sobre el
mostrador.
-Hay algo para tomar? -pregunt Al.
-Gaseosa de jengibre, cerveza sin alcohol y otras bebidas gaseosas -enumer George.
-Dije si tienes algo para tomar.
-Slo lo que nombr.
-Es un pueblo caluroso este, no? -dijo el otro- Cmo se llama?
-Summit.
-Alguna vez lo oste nombrar? -pregunt Al a su amigo.
-No -le contest ste.
-Qu hacen ac a la noche? -pregunt Al.
-Cenan -dijo su amigo-. Vienen ac y cenan de lo lindo.
-As es -dijo George.

-As que crees que as es? -Al le pregunt a George.


-Seguro.
-As que eres un chico vivo, no?
-Seguro -respondi George.
-Pues no lo eres -dijo el otro hombrecito-. No es cierto, Al?
-Se qued mudo -dijo Al. Gir hacia Nick y le pregunt-: Cmo te llamas?
-Adams.
-Otro chico vivo -dijo Al-. No es vivo, Max?
-El pueblo est lleno de chicos vivos -respondi Max.
George puso las dos bandejas, una de jamn con huevos y la otra de tocineta con huevos,
sobre el mostrador. Tambin trajo dos platos de papas fritas y cerr la portezuela de la
cocina.
-Cul es el suyo? -le pregunt a Al.
-No te acuerdas?
-Jamn con huevos.
-Todo un chico vivo -dijo Max. Se acerc y tom el jamn con huevos. Ambos coman con
los guantes puestos. George los observaba.
-Qu miras? -dijo Max mirando a George.
-Nada.
-Cmo que nada. Me estabas mirando a m.
-En una de esas lo haca en broma, Max -intervino Al.
George se ri.
T no te ras -lo cort Max-. No tienes nada de qu rerte, entiendes?
-Est bien -dijo George.
-As que piensas que est bien -Max mir a Al-. Piensa que est bien. Esa s que est buena.
-Ah, piensa -dijo Al. Siguieron comiendo.

-Cmo se llama el chico vivo se que est en la punta del mostrador? -le pregunt Al a
Max.
-Ey, chico vivo -llam Max a Nick-, anda con tu amigo del otro lado del mostrador.
-Por? -pregunt Nick.
-Porque s.
-Mejor pasa del otro lado, chico vivo -dijo Al. Nick pas para el otro lado del mostrador.
-Qu se proponen? -pregunt George.
-Nada que te importe -respondi Al-. Quin est en la cocina?
-El negro.
-El negro? Cmo el negro?
-El negro que cocina.
-Dile que venga.
-Qu se proponen?
-Dile que venga.
-Dnde se creen que estn?
-Sabemos muy bien dnde estamos -dijo el que se llamaba Max-. Parecemos tontos acaso?
-Por lo que dices, parecera que s -le dijo Al-. Qu tienes que ponerte a discutir con este
chico? -y luego a George-: Escucha, dile al negro que venga ac.
-Qu le van a hacer?
-Nada. Piensa un poco, chico vivo. Qu le haramos a un negro?
George abri la portezuela de la cocina y llam:
-Sam, ven un minutito.
El negro abri la puerta de la cocina y sali.
-Qu pasa? -pregunt. Los dos hombres lo miraron desde el mostrador.
-Muy bien, negro -dijo Al-. Qudate ah.
El negro Sam, con el delantal puesto, mir a los hombres sentados al mostrador:

-S, seor -dijo. Al baj de su taburete.


-Voy a la cocina con el negro y el chico vivo -dijo-. Vuelve a la cocina, negro. T tambin,
chico vivo.
El hombrecito entr a la cocina despus de Nick y Sam, el cocinero. La puerta se cerr
detrs de ellos. El que se llamaba Max se sent al mostrador frente a George. No lo miraba
a George sino al espejo que haba tras el mostrador. Antes de ser un restaurante, el lugar
haba sido una taberna.
-Bueno, chico vivo -dijo Max con la vista en el espejo-. Por qu no dices algo?
-De qu se trata todo esto?
-Ey, Al -grit Max-. Ac este chico vivo quiere saber de qu se trata todo esto.
-Por qu no le cuentas? -se oy la voz de Al desde la cocina.
-De qu crees que se trata?
-No s.
-Qu piensas?
Mientras hablaba, Max miraba todo el tiempo al espejo.
-No lo dira.
-Ey, Al, ac el chico vivo dice que no dira lo que piensa.
-Est bien, puedo orte -dijo Al desde la cocina, que con una botella de ketchup mantena
abierta la ventanilla por la que se pasaban los platos-. Escchame, chico vivo -le dijo a
George desde la cocina-, aljate de la barra. T, Max, crrete un poquito a la izquierda
-pareca un fotgrafo dando indicaciones para una toma grupal.
-Dime, chico vivo -dijo Max-. Qu piensas que va a pasar?
George no respondi.
-Yo te voy a contar -sigui Max-. Vamos a matar a un sueco. Conoces a un sueco grandote
que se llama Ole Andreson?
-S.
-Viene a comer todas las noches, no?
-A veces.

-A las seis en punto, no?


-Si viene.
-Ya sabemos, chico vivo -dijo Max-. Hablemos de otra cosa. Vas al cine?
-De vez en cuando.
-Tendras que ir ms seguido. Para alguien tan vivo como t, est bueno ir al cine.
-Por qu van a matar a Ole Andreson? Qu les hizo?
-Nunca tuvo la oportunidad de hacernos algo. Jams nos vio.
-Y nos va a ver una sola vez -dijo Al desde la cocina.
-Entonces por qu lo van a matar? -pregunt George.
-Lo hacemos para un amigo. Es un favor, chico vivo.
-Cllate -dijo Al desde la cocina-. Hablas demasiado.
-Bueno, tengo que divertir al chico vivo, no, chico vivo?
-Hablas demasiado -dijo Al-. El negro y mi chico vivo se divierten solos. Los tengo atados
como una pareja de amigas en el convento.
-Tengo que suponer que estuviste en un convento?
-Uno nunca sabe.
-En un convento judo. Ah estuviste t.
George mir el reloj.
-Si viene alguien, dile que el cocinero sali. Si despus de eso se queda, le dices que
cocinas t. Entiendes, chico vivo?
-S -dijo George-. Qu nos harn despus?
-Depende -respondi Max-. Esa es una de las cosas que uno nunca sabe en el momento.
George mir el reloj. Eran las seis y cuarto. La puerta de la calle se abri y entr un
conductor de tranvas.
-Hola, George -salud-. Me sirves la cena?
-Sam sali -dijo George-. Volver en alrededor de una hora y media.

-Mejor voy a la otra cuadra -dijo el chofer. George mir el reloj. Eran las seis y veinte.
-Estuviste bien, chico vivo -le dijo Max-. Eres un verdadero caballero.
-Saba que le volara la cabeza -dijo Al desde la cocina.
-No -dijo Max-, no es eso. Lo que pasa es que es simptico. Me gusta el chico vivo.
A las siete menos cinco George habl:
-Ya no viene.
Otras dos personas haban entrado al restaurante. En una oportunidad George fue a la
cocina y prepar un sndwich de jamn con huevos para llevar, como haba pedido el
cliente. En la cocina vio a Al, con su sombrero hongo hacia atrs, sentado en un taburete
junto a la portezuela con el can de un arma recortada apoyado en un saliente. Nick y el
cocinero estaban amarrados espalda con espalda con sendas toallas en las bocas. George
prepar el pedido, lo envolvi en papel manteca, lo puso en una bolsa y lo entreg. El
cliente pag y sali.
-El chico vivo puede hacer de todo -dijo Max-. Cocina y hace de todo. Haras de alguna
chica una linda esposa, chico vivo.
-S? -dijo George- Su amigo, Ole Andreson, no va a venir.
-Le vamos a dar otros diez minutos -repuso Max.
Max mir el espejo y el reloj. Las agujas marcaban las siete en punto, y luego siete y cinco.
-Vamos, Al -dijo Max-. Mejor nos vamos de ac. Ya no viene.
-Mejor esperamos otros cinco minutos -dijo Al desde la cocina.
En ese lapso entr un hombre, y George le explic que el cocinero estaba enfermo.
-Por qu carajo no consigues otro cocinero? -lo increp el hombre- Acaso no es un
restaurante esto? -luego se march.
-Vamos, Al -insisti Max.
-Qu hacemos con los dos chicos vivos y el negro?
-No va a haber problemas con ellos.
-Ests seguro?
-S, ya no tenemos nada que hacer ac.

-No me gusta nada -dijo Al-. Es imprudente, t hablas demasiado.


-Uh, qu te pasa -replic Max-. Tenemos que entretenernos de alguna manera, no?
-Igual hablas demasiado -insisti Al. ste sali de la cocina, la recortada le formaba un
ligero bulto en la cintura, bajo el sobretodo demasiado ajustado que se arregl con las
manos enguantadas.
-Adis, chico vivo -le dijo a George-. La verdad es que tuviste suerte.
-Cierto -agreg Max-, deberas apostar en las carreras, chico vivo.
Los dos hombres se retiraron. George, a travs de la ventana, los vio pasar bajo el farol de
la esquina y cruzar la calle. Con sus sobretodos ajustados y esos sombreros hongos parecan
dos artistas de variedades. George volvi a la cocina y desat a Nick y al cocinero.
-No quiero que esto vuelva a pasarme -dijo Sam-. No quiero que vuelva a pasarme.
Nick se incorpor. Nunca antes haba tenido una toalla en la boca.
-Qu carajo? -dijo pretendiendo seguridad.
-Queran matar a Ole Andreson -les cont George-. Lo iban a matar de un tiro ni bien
entrara a comer.
-A Ole Andreson?
-S, a l.
El cocinero se palp los ngulos de la boca con los pulgares.
-Ya se fueron? -pregunt.
-S -respondi George-, ya se fueron.
-No me gusta -dijo el cocinero-. No me gusta para nada.
-Escucha -George se dirigi a Nick-. Tendras que ir a ver a Ole Andreson.
-Est bien.
-Mejor que no tengas nada que ver con esto -le sugiri Sam, el cocinero-. No te conviene
meterte.
-Si no quieres no vayas -dijo George.
-No vas a ganar nada involucrndote en esto -sigui el cocinero-. Mantente al margen.

-Voy a ir a verlo -dijo Nick-. Dnde vive?


El cocinero se alej.
-Los jvenes siempre saben qu es lo que quieren hacer -dijo.
-Vive en la pensin Hirsch -George le inform a Nick.
-Voy para all.
Afuera, las luces de la calle brillaban por entre las ramas de un rbol desnudo de follaje.
Nick camin por el costado de la calzada y a la altura del siguiente poste de luz tom por
una calle lateral. La pensin Hirsch se hallaba a tres casas. Nick subi los escalones y toc
el timbre. Una mujer apareci en la entrada.
-Est Ole Andreson?
-Quieres verlo?
-S, si est.
Nick sigui a la mujer hasta un descanso de la escalera y luego al final de un pasillo. Ella
llam a la puerta.
-Quin es?
-Alguien que viene a verlo, seor Andreson -respondi la mujer.
-Soy Nick Adams.
-Pasa.
Nick abri la puerta e ingres al cuarto. Ole Andreson yaca en la cama con la ropa puesta.
Haba sido boxeador peso pesado y la cama le quedaba chica. Estaba acostado con la
cabeza sobre dos almohadas. No mir a Nick.
-Qu pasa? -pregunt.
-Estaba en el negocio de Henry -comenz Nick-, cuando dos tipos entraron y nos ataron a
m y al cocinero, y dijeron que iban a matarlo.
Son tonto decirlo. Ole Andreson no dijo nada.
-Nos metieron en la cocina -continu Nick-. Iban a dispararle apenas entrara a cenar.
Ole Andreson mir a la pared y sigui sin decir palabra.
-George crey que lo mejor era que yo viniera y le contase.

-No hay nada que yo pueda hacer -Ole Andreson dijo finalmente.
-Le voy a decir cmo eran.
-No quiero saber cmo eran -dijo Ole Andreson. Volvi a mirar hacia la pared: -Gracias por
venir a avisarme.
-No es nada.
Nick mir al grandote que yaca en la cama.
-No quiere que vaya a la polica?
-No -dijo Ole Andreson-. No sera buena idea.
-No hay nada que yo pueda hacer?
-No. No hay nada que hacer.
-Tal vez no lo dijeron en serio.
-No. Lo decan en serio.
Ole Andreson volte hacia la pared.
-Lo que pasa -dijo hablndole a la pared- es que no me decido a salir. Me qued todo el da
ac.
-No podra escapar de la ciudad?
-No -dijo Ole Andreson-. Estoy harto de escapar.
Segua mirando a la pared.
-Ya no hay nada que hacer.
-No tiene ninguna manera de solucionarlo?
-No. Me equivoqu -segua hablando montonamente-. No hay nada que hacer. Dentro de
un rato me voy a decidir a salir.
-Mejor vuelvo adonde George -dijo Nick.
-Chau -dijo Ole Andreson sin mirar hacia Nick-. Gracias por venir.
Nick se retir. Mientras cerraba la puerta vio a Ole Andreson totalmente vestido, tirado en
la cama y mirando a la pared.

-Estuvo todo el da en su cuarto -le dijo la encargada cuando l baj las escaleras-. No debe
sentirse bien. Yo le dije: Seor Andreson, debera salir a caminar en un da otoal tan lindo
como este, pero no tena ganas.
-No quiere salir.
-Qu pena que se sienta mal -dijo la mujer-. Es un hombre buensimo. Fue boxeador,
sabas?
-S, ya saba.
-Uno no se dara cuenta salvo por su cara -dijo la mujer. Estaban junto a la puerta
principal-. Es tan amable.
-Bueno, buenas noches, seora Hirsch -salud Nick.
-Yo no soy la seora Hirsch -dijo la mujer-. Ella es la duea. Yo me encargo del lugar. Yo
soy la seora Bell.
-Bueno, buenas noches, seora Bell -dijo Nick.
-Buenas noches -dijo la mujer.
Nick camin por la vereda a oscuras hasta la luz de la esquina, y luego por la calle hasta el
restaurante. George estaba adentro, detrs del mostrador.
-Viste a Ole?
-S -respondi Nick-. Est en su cuarto y no va a salir.
El cocinero, al or la voz de Nick, abri la puerta desde la cocina.
-No pienso escuchar nada -dijo y volvi a cerrar la puerta de la cocina.
-Le contaste lo que pas? -pregunt George.
-S. Le cont pero l ya sabe de qu se trata.
-Qu va a hacer?
-Nada.
-Lo van a matar.
-Supongo que s.
-Debe haberse metido en algn lo en Chicago.

-Supongo -dijo Nick.


-Es terrible.
-Horrible -dijo Nick.
Se quedaron callados. George se agach a buscar un repasador y limpi el mostrador.
-Me pregunto qu habr hecho -dijo Nick.
-Habr traicionado a alguien. Por eso los matan.
-Me voy a ir de este pueblo -dijo Nick.
-S -dijo George-. Es lo mejor que puedes hacer.
-No soporto pensar que l espera en su cuarto y sabe lo que le pasar. Es realmente
horrible.
-Bueno -dijo George-. Mejor deja de pensar en eso.
FIN

Los asesinos. Cuento narrado en tercera persona, muestra a dos asesinos de Chicago
que abren las puertas del restaurante Henry en un oscuro pueblo llamado Summit. El
cuento se sostiene mediante el dilogo: cortante, seco, fro, objetivo, condicionante de la
accin, marcado por una magistral caracterizacin sicolgica de los personajes. El autor
no penetra en los pensamientos de los personajes ni tampoco hace descripciones de
personajes o acciones que estn fuera del mbito del enfoque