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Leviathan | Cadernos de Pesquisa Poltica

N. 8, pp.170-176, 2014

RESENHA de
Political Thought and History: Essays on Theory and
Method
Pocock, John Greville Agard. 2009. New York: Cambridge University
Press. 278 pginas.
Andr Drumond*

John G. A. Pocock (1924-) um autor j conhecido do leitor brasileiro. Seja pelo


contato direto com textos de sua lavra, seja por comentadores, Pocock vem se
consolidando como uma das principais referncias nas reas de histria da teoria
poltica (Amadeo, 2011) e de histria do pensamento poltico (Silva, 2009, 2010).
Atualmente em sua primeira reimpresso, em lngua nacional, de Pocock temos acesso
a Linguagens do iderio poltico (2003a), volume que, organizado por Srgio Miceli,
recolhe 16 textos do autor entre captulos de livros e artigos. E temos ainda acesso a
uma entrevista concedida pelo autor a Ccero Arajo e publicada na revista Lua Nova
(Pocock, 2000), alm de um captulo em que debate as principais abordagens em
histria do pensamento poltico da atualidade, publicado em livro organizado por
Marcelo Jasmin e Joo Feres Jnior (2006). Com a exceo de um texto (The concept of
a language and the mtier d'historien: some considerations on practice), o livro que
por ora resenhamos, Political Thought and History, recolhe artigos ainda indisponveis
em portugus.
Political Thought and History rene, alm de um prefcio escrito por Pocock,
treze ensaios publicados ao longo de mais de cinco dcadas de atividade intelectual.
Os textos esto organizados em duas partes, Pensamento poltico como histria e
Histria como pensamento poltico, separadas por um artigo de intermediao.
Enquanto a primeira parte se concentra sobre as condies de interpretao do

Doutorando em Cincia Poltica pelo Programa de Ps-graduao em Cincia Poltica da UFMG,


professor da UFJF-GV, e pesquisador do CERBRAS-UFMG. Gostaria de agradecer aos editores e ao(s)
parecerista(s) pelos comentrios e crticas ao texto. Email: andre.drumond@ufjf.edu.br.

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pensamento poltico, a segunda se volta para as narrativas histricas e historiogrficas


como objeto de reflexo poltica. Como indica o prprio autor, o livro teria o propsito
de organizar algumas de suas principais contribuies para a temtica do mtodo,
especialmente aquelas para os campos da histria intelectual e da histria das
linguagens polticas. Recolhendo publicaes de momentos muito diversos, o livro no
tem um desenvolvimento linear ou necessrio. Sua amplitude, de toda sorte, permite
uma compreenso mais acurada e abrangente da contribuio do autor ao campo de
investigaes em histria do pensamento poltico.
John Pocock , junto a Peter Laslett, Quentin Skinner e John Dunn, um dos
principais expoentes intelectuais da chamada Escola de Cambridge. Se tomada como
uma unidade, a designao abordagem de Cambridge favorece mal entendidos. Em
comum, tais autores guardariam a preocupao de conduzir suas investigaes
historicamente, partindo da crtica a interpretaes que subdimensionariam aspectos
contextuais e temporais em suas anlises. Todavia, quando analisados mais de perto,
sobressaem tanto o mal estar para com uma unidade simplificadora, quanto a
variedade de suas influncias e preocupaes. Quentin Skinner talvez seja quem se
dedicou mais intensamente defesa terica de um mtodo contextual, tendo
protagonizado diversos debates especialmente durante as dcadas de 1960 e 1970.
Sua abordagem, embora no de forma exclusiva, tenderia a enfatizar o papel que o
contexto histrico e intelectual desempenharia na compreenso do que um autor fazia
ao escrever o que escreveu. Para tal, partiria de duas contribuies fundamentais. De
um lado, a lgica de pergunta-resposta de R. G. Colingwood, para quem os trabalhos
de filosofia deveriam ser vistos como tentativas de oferecer respostas a perguntas
colocadas em seus contextos. De outro lado, uma herana explcita da filosofia da
linguagem de Ludwig Wittgenstein, de sua teoria dos jogos de linguagem, assim como
da analtica de John Austin e de sua teoria dos atos de fala. Embora no esgotem suas
publicaes, contamos com duas coletneas de artigos em que Skinner desenvolve sua
perspectiva, Meaning and Context, composto tambm por uma seleo de sete artigos
crticos sua abordagem (Tully, 1988), assim como o primeiro volume de seu Visions of
Politics (Skinner, 2002). Diferente de Skinner, John Pocock teria em primeiro plano no
tanto a inteno e o significado que um determinado autor teria atribudo a seu texto,

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mas sim o repertrio de linguagens polticas nas quais, e atravs das quais, ele teria se
expressado. Existiria, portanto, uma preocupao maior em compreender os vetores
histricos que conformariam o leque, no necessariamente coerente, de discursos
(linguagens, idiomas ou retricas) em que se inscreveriam os debates polticos.
John Pocock identifica o flego de surgimento da abordagem de Cambridge nos
anos de 1949 e 1950. O trabalho de Peter Laslett de interpretao de Robert Filmer, e
mais tarde em investigaes acerca da relao do pensamento de John Locke com a
Revoluo Gloriosa, representaria para ele o antecedente formador dessa Escola (p.viiviii, 126-129). Em particular, Laslett teria contribudo para uma compreenso mais
acurada dos diversos momentos que atravessariam a obra de Locke, complexificando
nosso entendimento acerca de seu contexto de escrita, de publicao, bem como sua
recepo por diversos crculos. Viria a lume em 1962 a primeira tentativa de Pocock de
sistematizar teoricamente sua abordagem - recolhida como o primeiro captulo do
presente livro. Nesse texto, que antecede em sete anos o clssico Meaning and
Understanding in the history of ideas, de Skinner (1969), o autor procuraria
caracterizar o campo do pensamento poltico como operativo em diversos nveis ou
graus de abstrao. Diferenciando-se de uma perspectiva tradicional, ele inscreveria
como um problema eminentemente histrico e no terico ou filosfico a
determinao de quais os graus de abstrao em que teria operado este ou aquele
autor, esta ou aquela tradio poltica. Um historiador poderia, muito legitimamente,
escolher ocupar-se com o pensamento poltico em sua expresso mais filosfica ou
prtica. Todavia, no poderia ele pressupor ser este, ou aquele, o nico nvel,
tampouco atribuir-lhe carter autnomo. A dimenso fundamental do trabalho do
historiador do pensamento poltico, nos termos de Pocock, seria justamente a
habilidade em explorar as diferentes relaes que o esforo de teorizao e de
abstrao poderia desenvolver com a experincia e a ao histrica. Coloca-se, alm
da considerao dos diferentes nveis de abstrao, tambm a apreciao das
diferentes linguagens em que os conceitos empregados em discusses polticas
poderiam tomar lugar (p.14). De tal forma, o estudo do pensamento poltico passaria a
estar cada vez mais relacionado sua inscrio histrica em uma ou mais tradies de
discurso, e, portanto, na apreciao da amplitude e possibilidades prprias das

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linguagens em que se forma. Reconstituir, portanto, as linguagens do debate poltico


seria a tarefa primordial do historiador (p.82).
A abordagem das linguagens polticas recebe no captulo sete, que reproduz um
artigo de 1987, uma importante considerao que pode nos auxiliar a compreender
melhor algumas das distines do trabalho de Pocock para com o de Skinner. No texto
em tela, o autor procura repor a interpretao dos tempos histricos em relao aos
textos polticos e filosficos. A curta durao remete ao tempo imediato da
interveno produzida pelo texto. Na linguagem empregada por Skinner, a sua
ilocuo, ou o ato-ilocucionrio. A mdia durao corresponde ao tempo da
constituio de uma linguagem considerao tambm presente no captulo seis. Por
fim, a longa durao remete ao secular processo de formao e composio de
gramticas e estruturas lingusticas e mentais. Para Pocock, o primeiro passo a ser
tomado pelo historiador, mas s o primeiro, recuperar o que um autor fazia ao
escrever um texto. Trata-se de reconstituir em termos inteligveis ao historiador a
experincia do autor, e no repeti-la (p.108). fundamental, no entanto, seguir
adiante. Pois, como ele procura sustentar, um autor nunca tem domnio completo
sobre a linguagem e o repertrio de conceitos de que se utiliza. Trata-se de um tema
tambm abordado no captulo trs, no qual encontramos a indicao de que seria uma
das tarefas do historiador do pensamento compreender o que um texto faria sem
que o seu autor soubesse. Ademais, o texto escrito sobrevive ao curto perodo de
durao de seu autor, e novas geraes de leitores acrescentam-lhes novos atos de
traduo sejam elas entendidas como anacronismo ou diacronia. Em suas palavras,
alis, seriam esses os atos de traduo mais interessantes (p.116). Os textos poderiam
ser, por fim, entendidos como eventos histricos segundo dois sentidos: afetam (e so
depois afetados) pelo contexto; e, ao sobreviver aos seus autores, seus leitores podem
reconstituir e constituir tradies muito tempo aps o seu ato inicial de ilocuo isto
, quando o seu contexto imediato j tiver sido em diversos aspectos superado.
Na apreciao crtica dos termos com que se formula a histria do pensamento
poltico, Pocock singularizaria suas crticas na caracterizao das abordagens de
George Sabine, Michael Oakeshott e Leo Strauss. A interpelao dos autores atravessa
diversos captulos de seu livro, e seria fundamental na caracterizao crtica do que ele

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consideraria ser a contribuio de um historiador das linguagens polticas. Mas, para


alm da interpelao de diferentes tradies de interpretao, Pocock ainda recupera
um dilogo crtico acerca da prpria formao da historiografia enquanto disciplina.
Um interessante ponto de partida apresentado no artigo recolhido como captulo
nove, The origins of study of the past: a comparative approach, originalmente
publicado em 1963. Nesse texto o autor aborda um tema que se mostraria muito
presente tambm em seu clssico The Machiavellian Moment (2003b [1975]), a anlise
da conscincia histrica a partir dos seus condicionantes culturais e de suas
implicaes polticas. No referido artigo, o autor indica que o desenvolvimento da
historiografia enquanto especialidade disciplinar depende fundamentalmente de um
senso de ruptura temporal. E na constituio dessa forma de conscincia compareceria
fortemente os termos de organizao do sistema legal e poltico das sociedades que
lhe do forma. Das diversas experincias analisadas pelo autor, tratemos brevemente
daquela mais presente no livro, a da Inglaterra embora no sejam poucas as
apreciaes da China antiga, da Frana pr-revolucionria e da condio de colnia dos
pases da Oceania. A presena da common law e da ideia de continuidade histrica dos
costumes teria condicionado fortemente a noo de mudana temporal em solo
ingls. Segundo ele, apenas no sculo XVII surgiria uma interpretao (dos levellers) de
que existiria uma tradio anterior quela vigente que foi capaz de desenvolver um
sentido (crtico) de mudana histrica e cultural (pp.171-172), e, assim, teria aberto
caminho para o surgimento da prpria historiografia tema acerca do qual o autor
teria se aprofundado em The Ancient Constitution and the Feudal Law (1957).
No captulo final, aquele de escrita mais recente (2005), Pocock afirma que o
trabalho do historiador das linguagens polticas, por caractersticas prprias da
historiografia, estaria fortemente ligado multiplicao de narrativas e da
complexificao de interpretaes acerca de seu objeto. Seu trabalho lhe permitiria a
considerao de diferentes contextos e do estabelecimento de interpretaes que
levariam em conta narrativas alternativas. Este o carter inescapavelmente poltico
do ator acadmico. As linguagens polticas, enquanto objeto de estudo, so
irredutveis, permanecendo passveis de novas interpretaes e da constituio de
novas narrativas. Considerao essa que, no entanto, no o impede de formular

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rigorosas recomendaes no trabalho de interpretao - vale sublinhar que no captulo


seis, aquele j publicado em portugus e citado no incio dessa resenha, Pocock
enumera cinco critrios prticos que tem em vista auxiliar o historiador a evitar que a
linguagem que ele atribui a um sujeito histrico no seja fruto de uma fico ou sua
imaginao.
Em texto recente, um importante estudioso do pensamento poltico afirmou
que o rigor metodolgico da escola de Cambridge teria perdido flego ao longo do
tempo. A vigilncia na interpretao to presente nas dcadas de 1960 e 1970,
especialmente visvel nos textos de Skinner, teria gradualmente dado lugar a um
receiturio de sugestes mais amplas e de menor vigor (Bevir, 2011). Em um momento
em que a cincia social brasileira refugia-se sob o carter robusto de suas tcnicas,
mais que sob os fundamentos e supostos de suas investigaes, o livro de Pocock
fornece uma alta reflexo de um autor que at ento permanece como figura de
menor visibilidade na interpretao contextual. Talvez por isso mesmo essa coleo
tardia de artigos ganhe estatura. J mais do que tempo de avaliarmos de forma mais
compreensiva a fortuna crtica desta que hoje constitui uma das mais importantes
linguagens nas interpretaes do pensamento poltico.

Referncias bibliogrficas
Amadeo, Javier. 2011. Teoria Poltica: um balano provisrio. In Revista de Sociologia e
Poltica, v. 19, n. 39, p.17-34.
Bevir, Mark. 2011. 1. The Contextual Approach. In: Klosko, G. (Ed.). The Oxford Handbook of
the History of Political Philosophy. 1. ed. Oxford, England: Oxford University Press. p.11-24.
Feres Jnior, Joo e Jasmin, Marcelo. 2006. Histria dos conceitos: debates e perspectivas. Rio
de Janeiro: Ed. PUC-RI.
Pocock, John G. A. 1957. The Ancient Constitution and the Feudal Law: a study of English
historical thought in the seventeenth century. Cambridge: Cambridge University Press.
Pocock, John G. A. 2000. A angstia republicana. In Lua Nova: Revista de Cultura e Poltica, n.
51, p.31-40.
Pocock, John G. A. 2003a. Linguagens do iderio poltico. Traduo Fbio Fernandez. So Paulo:
EdUSP.
Pocock, John G. A. 2003b. The Machiavellian Moment: Florentine Political Thought and the
Atlantic Republican Tradition. Revised ed. Princeton: Princeton University Press.

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Silva, Ricardo. 2009. Histria intelectual e teoria poltica. In Revista de Sociologia e Poltica, v.
17, n. 34, p.301-318.
Silva, Ricardo. 2010. O contextualismo lingustico na histria do pensamento poltico: Quentin
Skinner e o debate metodolgico contemporneo. Dados, v. 53, n. 2, p.299-335.
Skinner, Quentin. 1969. Meaning and Understanding in the History of Ideas. History and
Theory, v. 8, n. 1, p.353.
Skinner, Quentin. 1988. Visions of politics. Cambridge: Cambridge University Press, 2002.
Tully, James. (ed.). 1998. Meaning and context: Quentin Skinner and his critics. Princeton:
Princeton University Press.

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