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Su expresión matemática

La energía es una propiedad de los sistemas físicos, no es un estado físico real, ni una "sustancia
intangible". En mecánica clásica se representa como una magnitud escalar. La energía es una
abstracción matemática de una propiedad de los sistemas físicos. Por ejemplo, se puede decir que
un sistema con energía cinética nula está en reposo. En problemas relativistas la energía de una
partícula no puede ser representada por un escalar invariante, sino por la componente temporal de
un cuadrivector energía-momento (cuadrimomento), ya que diferentes observadores no miden la
misma energía si no se mueven a la misma velocidad con respecto a la partícula. Si se consideran
distribuciones de materia continuas, la descripción resulta todavía más complicada y la correcta
descripción de la cantidad de movimiento y la energía requiere el uso del tensor energía-impulso.
Se utiliza como una abstracción de los sistemas físicos por la facilidad para trabajar con
magnitudes escalares, en comparación con las magnitudes vectoriales como la velocidad o
laaceleración. Por ejemplo, en mecánica, se puede describir completamente la dinámica de un
sistema en función de las energías cinética, potencial, que componen la energía mecánica, que en
la mecánica newtoniana tiene la propiedad de conservarse, es decir, ser invariante en el tiempo.
Matemáticamente, la conservación de la energía para un sistema es una consecuencia directa de
que las ecuaciones de evolución de ese sistema sean independientes del instante de tiempo
considerado, de acuerdo con el teorema de Noether.

Energía en diversos tipos de sistemas físicos
La energía también es una magnitud física que se presenta bajo diversas formas, está involucrada
en todos los procesos de cambio de estado físico, se transforma y se transmite, depende del
sistema de referencia y fijado éste se conserva.1 Por lo tanto, todo cuerpo es capaz de poseer
energía en función de su movimiento, posición, temperatura, masa, composición química, y otras
propiedades. En las diversas disciplinas de la física y la ciencia, se dan varias definiciones de
energía, todas coherentes y complementarias entre sí, y todas ellas siempre relacionadas con el
concepto de trabajo.

Física clásica
En la mecánica se encuentran:

Energía mecánica, que es la combinación o suma de los siguientes tipos:

Energía cinética: relativa al movimiento.

Energía potencial: la asociada a la posición dentro de un campo de
fuerzas conservativo. Por ejemplo, está la Energía potencial gravitatoria y la Energía
potencial elástica (o energía de deformación, llamada así debido a las
deformaciones elásticas). Una onda también es capaz de transmitir energía al desplazarse
por un medio elástico.

En electromagnetismo se tiene a la:

Energía electromagnética, que se compone de:

Energía radiante: la energía que poseen las ondas electromagnéticas.

Energía calórica: la cantidad de energía que la unidad de masa de materia puede
desprender al producirse una reacción química de oxidación.

Energía potencial eléctrica (véase potencial eléctrico)

Energía eléctrica: resultado de la existencia de una diferencia de potencial entre
dos puntos.

En la termodinámica están:

Energía interna, que es la suma de la energía mecánica de las partículas constituyentes de
un sistema.

Energía térmica, que es la energía liberada en forma de calor.

Potencial termodinámico, la energía relacionada con las variables de estado.

Física relativista
En la relatividad están:

Energía en reposo, que es la energía debida a la masa según la conocida fórmula
de Einstein, E=mc2, que establece la equivalencia entre masa y energía.

Energía de desintegración, que es la diferencia de energía en reposo entre las partículas
iniciales y finales de una desintegración.

Al redefinir el concepto de masa, también se modifica el de energía cinética (véase relación de
energía-momento).

Física cuántica
En física cuántica, la energía es una magnitud ligada al operador hamiltoniano. La energía total de
un sistema no aislado de hecho puede no estar definida: en un instante dado la medida de la
energía puede arrojar diferentes valores con probabilidades definidas. En cambio, para los
sistemas aislados en los que el hamiltoniano no depende explícitamente del tiempo, los estados
estacionarios sí tienen una energía bien definida. Además de la energía asociadas a la materia
ordinaria o campos de materia, en física cuántica aparece la:

Energía del vacío: un tipo de energía existente en el espacio, incluso en ausencia
de materia.

Química
En química aparecen algunas formas específicas no mencionadas anteriormente:

Energía de ionización, una forma de energía potencial, es la energía que hace falta
para ionizar una molécula o átomo.

Energía de enlace, es la energía potencial almacenada en los enlaces químicos de
un compuesto. Las reacciones químicas liberan o absorben esta clase de energía, en
función de laentalpía y energía calórica.

Si estas formas de energía son consecuencia de interacciones biológicas, la energía
resultante es bioquímica, pues necesita de las mismas leyes físicas que aplican a la
química, pero los procesos por los cuales se obtienen son biológicos, como norma general
resultante del metabolismo celular (véase Ruta metabólica).

Energía potencial
Artículo principal: Energía potencial.

Es la energía que se le puede asociar a un cuerpo o sistema conservativo en virtud de su
posición o de su configuración. Si en una región del espacio existe un campo de fuerzas
conservativo, la energía potencial del campo en el punto (A) se define como el trabajo
requerido para mover una masa desde un punto de referencia (nivel de tierra) hasta el
punto (A). Por definición el nivel de tierra tiene energía potencial nula. Algunos tipos de
energía potencial que aparecen en diversos contextos de la física son:

La energía potencial gravitatoria asociada a la posición de un cuerpo en el campo
gravitatorio (en el contexto de la mecánica clásica). La energía potencial gravitatoria
de un cuerpo de masa m en un campo gravitatorio constante viene dada
por:
donde h es la altura del centro de masas respecto al cero
convencional de energía potencial.

La energía potencial electrostática V de un sistema se relaciona con el campo
eléctrico mediante la relación:

siendo E el valor del campo eléctrico.

La energía potencial elástica asociada al campo de tensiones de un cuerpo
deformable.

La energía potencial puede definirse solamente cuando existe un campo de
fuerzas que es conservativa, es decir, que cumpla con alguna de las siguientes
propiedades:
1. El trabajo realizado por la fuerza entre dos puntos es independiente del
camino recorrido.
2. El trabajo realizado por la fuerza para cualquier camino cerrado es nulo.

Así por ejemplo puesto que los cuerpos están formados de partículas. la cantidad de energía inicial es igual a la final. Unidades de medida de energía . ninguna transformación se realiza con un 100% de rendimiento. La energía cinética es una magnitud escalar asociada al movimiento de cada una de las partículas del sistema. por lo que también hay una equivalencia entre unidades de energía y de calor. Todas ellas se pueden transformar en otra cumpliendo los siguientes principios termodinámicos:  “La energía no se crea ni se destruye. De este modo. En estas condiciones. ya que siempre se producen unas pérdidas de energía térmica no recuperable. T o Ec.3. como mecánica relativista y mecánica cuántica. se puede conocer su energía sumando las energías individuales de cada partícula del cuerpo. Esta energía se suele designar como K. Energía cinética de una masa puntual La energía cinética es un concepto fundamental de la física que aparece tanto en mecánica clásica. necesitamos transformar unas formas de energía en otras. El rendimiento de un sistema energético es la relación entre la energía obtenida y la que suministramos al sistema. El límite clásico de la energía cinética de un cuerpo rígido que se desplaza a una velocidad v viene dada por la expresión: Una propiedad interesante es que esta magnitud es extensiva por lo que la energía de un sistema puede expresarse como "suma" de las energía de partes disjuntas del sistema. Su expresión varía ligeramente de una teoría física a otra. Transformación de la energía Para la optimización de recursos y la adaptación a nuestros usos. la energía potencial en un punto arbitrario se define como la diferencia de energía que tiene una partícula en el punto arbitrario y otro punto fijo llamado "potencial cero". La capacidad de realizar un trabajo en una determinada cantidad de tiempo es la potencia. Cuando el rotor de F es cero (sobre cualquier dominio simplemente conexo). Se puede demostrar que todas las propiedades son equivalentes (es decir que cualquiera de ellas implica la otra). se expresan en las mismas unidades. Dicho de otro modo. El calor es una forma de energía. por tanto. Energía y trabajo son equivalentes y. Magnitudes relacionadas La energía se define como la capacidad de realizar un trabajo.  “La energía se degrada continuamente hacia una forma de energía de menor calidad (energía térmica)”. sólo se transforma”.

es decir. la energía es fuente de conflictos para el control de los recursos energéticos. así como la tecnología asociada para explotarla y hacer un uso industrial y económico del mismo. La energía en sí misma nunca es un bien para el consumo final sino un bien intermedio para satisfacer otras necesidades en la producción de bienes y servicios. Existen muchas otras unidades de energía. Es común clasificar las fuentes de energía según incluyan el uso irreversible o no ciertas materias primas.La unidad de energía definida por el Sistema Internacional de Unidades es el julio. Según este criterio se habla de dos grandes grupos de fuentes de energía explotables tecnológicamente: Energías renovables:  Energía eólica  Energía geotérmica  Energía hidráulica  Energía mareomotriz  Energía solar  Energía cinética  Biomasa  Gradiente térmico oceánico  Energía azul  Energía termoeléctrica generada por termopares  Energía nuclear de fusión . En tecnología y economía. Al ser un bien escaso. como combustibles o minerales radioactivos. equivale a multiplicar un Newton por un metro. algunas de ellas en desuso. que se define como el trabajo realizado por una fuerza de un newton en un desplazamiento de un metro en la dirección de la fuerza. Energía como recurso natural Artículo principal: Energía (tecnología). una fuente de energía es un recurso natural.

Imprimir Enviar Editor La energía eléctrica constituye un insumo fundamental para la industria minera y para su potencial desarrollo. supone que exista energía disponible y confiable. Por tal motivo. LOS ESCENARIOS EN PERÚ Y CHILE La minería y su demanda de electricidad El fuerte crecimiento que está experimentando la industria minera en ambos países demanda un suministro eléctrico seguro y confiable. a un precio competitivo. así como la adecuada infraestructura para su transmisión. o ampliaciones de yacimientos ya existentes. El tema es de vital importancia en países como Perú y Chile. donde la industria minera es principal demandante de suministro eléctrico y lo seguirá siendo por un buen tiempo. es importante que el rubro energético no se constituya en el cuello de botella que frene este Inglés . la viabilidad de la materialización de nuevas faenas.Fuentes de Energías no renovables (o nuclear-fósil):  Carbón  Centrales nucleares  Gas Natural  Petróleo  Energía atómica o nuclear. a la luz de las importantes inversiones que prevé el sector. Por ello. que requiere de Uranio o Plutonio.

en 2012 otros 216 MW adicionales. en el último quinquenio las inversiones en el sector eléctrico han crecido a una tasa promedio anual de 27%. por razones técnicas y económicas. Según el documento “Perú Sector Eléctrico 2010” elaborado por la Dirección General de Electricidad del MEM. -Seguridad y cobertura de la transmisión eléctrica. En el caso de Perú.8% respectivamente y el incremento medio anual de potencia es de 592 MW y 412 MW. -Cultura de eficiencia energética y seguridad eléctrica en los usuarios.9% y 6. que representa un incremento medio anual de 497 MW y una potencia total adicional de 4. de acuerdo con información entregada por el Ministerio de Energía y Minas (MEM) de ese país. -Promoción del desarrollo eléctrico preservando el medio ambiente.0%. y en 2013 crecería en 265 MW. Respecto al consumo de energía.7% restante corresponde a los autoproductores. De ese total. el crecimiento promedio anual es de 8. -Uso eficiente del gas natural para generación. están los denominados autoproductores que operan centrales de generación eléctrica para autoabastecerse de electricidad en forma total o parcial.600 MW. el 33% (2. -Promoción de las energías renovables.0%. el SEIN demandará energía eléctrica con un crecimiento promedio anual de 8. .787 MW desde fines de 2009 hasta el año 2019. En el mercado eléctrico peruano participan principalmente 23 empresas de generación. promover la competencia y el uso sostenible y diverso de los recursos energéticos. -Seguridad e integración energética. en tanto que el carbón (142 MW) y la biomasa (75 MW) suman un 3%.506 MW) es de generación hidroeléctrica. en tanto. Para el escenario optimista y conservador. El sector minero peruano en la actualidad tiene una potencia de aproximadamente 850 MW y se prevén los siguientes incrementos: este año un aumento de 86 MW. se estima que para el periodo de 2009 – 2019. debido entre otros aspectos al intenso desarrollo de la actividad minera y manufacturera. 40 MW de la ampliación Antamina.8%. 7 de transmisión y 24 de distribución. se han establecido normas y promovido acciones de cooperación internacional que permitan asegurar la oferta de generación. el crecimiento promedio anual en el escenario medio es de 7. “pero aún así persiste la necesidad de garantizar la ejecución de nuevos proyectos para poder asegurar el abastecimiento de electricidad en el mediano y largo plazo”. en los últimos cinco años la demanda de electricidad en el país ha tenido un crecimiento promedio anual de 8%.1% dentro de un escenario medio. En un escenario optimista la tasa de crecimiento promedio anual es de 9. en el MEM explican que las principales cargas mineras consideradas son: 40 MW de la ampliación de Cajamarquilla. ampliar la cobertura.dinamismo o le haga perder competitividad. La infraestructura del sector eléctrico peruano está conformada principalmente por el Sistema Eléctrico Interconectado Nacional (SEIN) que cubre casi la totalidad del territorio. el 41% (3.851 MW) corresponde a gas natural. En resumen el sector eléctrico ha desarrollado aspectos como: -Mecanismos de incentivo para la inversión eléctrica. algunas zonas rurales o muy aisladas son cubiertas por pequeños sistemas aislados (SSAA). que es el caso donde todos los grandes proyectos mineros se ejecutan y el consumo masivo de electricidad de pequeñas demandas es creciente en un contexto de buena situación económica interna. la capacidad instalada a nivel nacional en materia de generación al 2010 alcanzó 8. En cuanto a la composición de la matriz energética. advierte el informe. Antapaccay. el mercado eléctrico representó el 85.3%. Sin embargo. el 23% (2. Por otro lado.025 MW) es diesel y residual. mientras que el 14. Al respecto. según el caso. En un escenario conservador la tasa es de 7. reforzar el sistema eléctrico. En términos de potencia. En ese sentido. suma 90 MW y Toromocho 25 MW. Como resultado.

663 GWh. Asimismo. Collahuasi. señala el informe. Al respecto. ambas en el SING. al año 2020 representará el 73% nacional.728 GWh. demandará del orden de 32. El Morro.3% del consumo eléctrico actual. a solo 18. El SING tendrá sus mayores crecimientos de la demanda en los años 2011 .hasta el año 2020. del SIC).2012 y en 2016 – 2017. desarrollo de nuevos yacimientos (Esperanza y Sierra Gorda en el SING. El consumo eléctrico 2020 en el área del Sing se proyecta en 17. el estudio estima que la producción de concentrados que hoy explica el 51. SING (sistema eléctrico que opera en el norte del país). Si bien al cierre de esta edición el informe estaba en proceso de actualización. Sin embargo. el documento subraya que la producción chilena de cobre mina (concentrados + cátodos SxEw) se incremente sobre los 7. en cambio el SIC tiene un crecimiento sostenido de la demanda hasta el 2017. “De lo anteriormente expuesto se visualiza la estrecha relación de la minería del cobre y el sector de generación eléctrica. lo que induce a un actuar coordinado para contar con la necesaria seguridad en el abastecimiento. SIC. El notable incremento proyectado de la producción cuprífera chilena significará un proporcional aumento en la demanda de energía eléctrica. entre otros. ampliaciones en los grandes yacimientos (Escondida. elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco).646 GHh en el SING y 7. más Caserones. Cerro Casale. A su vez los cátodos SxEw pasarán del 38. Los principales emprendimientos corresponden a los “proyectos estructurales” de Codelco: Ministro Hales y Chuquicamata subterránea en el Sistema Interconectado del Norte Grande. Se estima que hacia el año 2020. ENRGIA CINETICA COMPRESORAS PORTÁTILES DE ALTA PRESIÓN . Los Bronces y Los Pelambres del SIC). el impacto más significativo ocurrirá en el SIC.Chile En el caso de Chile.8% y la producción en fundición y refinería del 10% al 8. el estudio “Demanda de energía eléctrica en la minería del cobre y perspectivas de seguridad en su abastecimiento”. tan sensible para los costos de producción mineros”. las tendencias que muestra se mantienen. que alcanzó a los 18.755 GWh (11. ofrece el escenario más completo en cuanto al consumo de energía eléctrica que demandará anualmente la minería cuprífera –principal producto minero del país. alcanzando a fines de la presente década un consumo de 14. más Nueva Andina y Nuevo Nivel Mina de El Teniente en el Sistema Interconectado Central.0 millones de ton de cobre fino hacia el año 2020.7% del consumo eléctrico.109 en el SIC).2% a fines de la década. en comparación con el consumo del año 2009.935 GWh.

También debería tenerse en cuenta la aplicación correcta de los diversos tipos de compresores. puesto que toda ampliación posterior en el equipo generador supone gastos muy considerables. Es muy importante que el aire sea puro. minería o en máquinas que se desplazan frecuentemente. Entonces no es necesario calcular ni proyectar la transformación de la energía para cada uno de los consumidores. Existen varias clasificaciones. Los compresores portátiles de alta presión se utilizan en el ramo de la construcción.Estos equipos se utilizan en sectores como la construcción y minería o en máquinas que se desplazan frecuentemente. tornillos o compartimentos plásticos: oAlternativas oRotativas Dispositivos y accesorios El compresor por sí mismo no sirve para hacer funcionar una instalación si no viene acompañado de una serie de dispositivos •Dispositivos de arranque: Tratan de evitar que el motor en el encendido demande más energía de la que normalmente consume. Existen diversos tipos de refrigeración: oPor agua . Por ello. Los mecanismos y mandos neumáticos se alimentan desde una estación central. •Dispositivos de refrigeración: Son dispositivos necesarios para la refrigeración del aire de admisión ya que así se reduce el trabajo realizado en la compresión y se condensa el agua de entrada al circuito que nos oxida la maquinaria. Este sistema se utiliza para que el motor no trabaje de forma continuada cuando no se le requiere. Si es puro el generador de aire comprimido tendrá una larga duración. Compresor La producción de aire comprimido se realiza mediante el compresor. para ese fin se disponen en los motores eléctricos de variadores de frecuencia y en los motores de explosión con el arranque en vacío o el embrague •Dispositivos de regulación: Las válvulas que facilitan o impiden el paso del aire a los pistones. a veces con pistones. Aumentando la velocidad se consigue mayor presión estática. El aire comprimido viene de la estación compresora y llega a las instalaciones a través de tuberías. En el momento de la planificación es necesario prever un tamaño superior de la red. Se caracterizan por producir un movimiento del aire continuo. con el fin de poder alimentar aparatos neumáticos nuevos que se adquieran en el futuro. si los clasificamos por la forma de producción sería: •Compresores dinámicos: Incorporan elementos giratorios que aportan energía cinética al aire. es necesario sobredimensionar la instalación. Para producir aire comprimido se utilizan compresores que elevan la presión del aire al valor de trabajo deseado. al objeto de que el compresor no resulte más tarde insuficiente. Estos a su vez se dividen en: oRadial oAxial oRadiaxial •De desplazamiento positivo: Aumentan la presión al reducir el volumen.

Filtro de Aceite del motor. En este sector los compresores se utilizan para distintas aplicaciones. Temperatura del Aire de descarga. en el rango de compresoras de alta presión se cuenta con algunos modelos abiertos. En la mayoría de los casos se recomienda utilizar en sus compresoras el aceite. Las compresoras se encuentran dentro de una cabina metálica para minimizar el ruido. •Microprocesador controlado por un panel de aumentos o disminución de eficiencia.oPor aceite oPor aire: Ventilador Los accesorios necesarios son: •Accesorios de acumulación: El más importante es el calderín que es un depósito destinado a almacenar aire comprimido situado a la salida del compresor. Fabricadas con las normas de calidad ISO 9001. Presión de Aire. Cabe destacar que las compresoras de alta presión también pueden ser utilizadas a modo de batería para la extracción de petróleo. que puede cerrarse con candado. •Panel de Control de Iluminación. •El depósito de gasolina transparente. horometro. para lo cual necesitan un “booster” que eleve la presión del aire hasta 4000 PSI. de dos ruedas cada uno. según las normas EPA. los marcadores laterales. Su finalidad es regular la salida de aire comprimido. Estos modelos abiertos están disponibles en las configuraciones de 1150 CFM y 1350 CFM. Temperatura de Agua del Motor. Nivel de Combustible y Voltímetro. para zonas de alta corrosión. Presión de Aceite del Motor. plástico resistente a la corrosión •Gran deposito de combustible. Cuenta revoluciones. las que proporcionan fácil acceso para los mantenimientos respectivos. baja presión de aceite del motor y alta temperatura de descarga del aire del compresor. Cuentan con amplias puertas de servicios. retro iluminada •Grandes puertas laterales con cerraduras. integral para el almacenaje rápido. condensar el agua y regular el rendimiento compensando las variaciones en la toma del aire. sin cápsula. entre ellas para shocretear y reforzar el concreto conteniendo los materiales usados en la construcción . Asimismo. poseen una carcasa de hierro fundido. para todo tipo de clima y ambiente. •Válvulas de Purga manual y Automáticas. para facilitar la refrigeración. El panel de instrumentos posee una tapa con bisagra. dura más de 9 horas al 100% de carga. •Los paneles de acceso posteriores proporcionan el acceso rápido a los cambiadores de calor para la limpieza. con el fin de elevar su vida útil. Características •Caja de herramientas profunda. Si bien el estándar es que las compresoras se comercialicen encapsuladas. con Indicadores. Son equipos especiales para trabajos tales como los que se desarrollan en las pruebas de las tuberías de alta presión. gracias a interruptores de detención. •Puerta de Acceso a los Filtros de aire. Las compresoras mayores a 750 CFM están equipadas con dos o tres ejes. Este es uno de los aspectos que permiten que las unidades satisfagan los requerimientos de sonido de 76 dBA a 7 metros. Construcción y minería Las compresoras portátiles son ideales para apoyo de grandes y pequeñas obras del sector construcción. dependiendo de la capacidad de cada modelo. Separadores de Agua y combustible. Generalmente se estima su volumen en la producción del compresor en metros cúbicos por minutos •Accesorios de filtro: Es muy importante que los compresores tengan un filtro para que no se introduzcan impurezas. son accionadas por motores diesel. •Construido de Metal Galvanizado. conveniente. y los reflectores. Las unidades pueden ser remolcadas por la ciudad o en las carreteras a las velocidades permitidas por ley. Las compresoras cuentan con filtros separados para el motor y el compresor: los modelos de alta presión emplean tres filtros. Liquido refrigerante del motor. estas compresoras cuentan con sistemas de protección contra aspectos tales como alta temperatura del motor. para mayor seguridad. Las compresoras portátiles de alta presión. de gran resistencia. •Frenos eléctricos con luces del remolque. se caracterizan por su total accesibilidad y confiabilidad.

entre otros. y donde no hay alimentación eléctrica. ocupándose en muchos casos para demoler loza o muros con el objetivo de formar nuevos cimientos. perforadoras. pisos y techos. ya sea para construir caminos o exploraciones mineras. . donde se ubica la dinamita para hacer estallar y abrirse paso. Para el sector minero los compresores portátiles son utilizados principalmente.misma. equipos de arenado y de shotcrete. para faenas donde los equipos o herramientas son accionados a través de aire comprimido. los compresores se utilizan ligados a un perforador que realiza un agujero en el terreno a excavar. Abastece de aire a las herramientas neumáticas utilizada en este sector. Este compresor puede accionar equipos como rompe pavimentos. Se utilizan para soplar muros. En este sector.

o electrones. Las cargas que se desplazan forman parte de los átomos de la sustancia del cable. la energía mecánica y la energía térmica. como el movimiento de cargas eléctricas negativas. La energía eléctrica puede transformarse en muchas otras formas de energía.Energía eléctrica Se denomina energía eléctrica a la forma de energía que resulta de la existencia de una diferencia de potencial entre dos puntos. tales como la energía luminosa o luz. que se desea utilizar. Cada vez que se acciona un interruptor. radio. que suele ser metálica. a través de un cable conductor metálico como consecuencia de la diferencia de potencial que un generador esté aplicando en sus extremos. ya que los metales —al disponer de mayor cantidad de electrones libres que otras sustancias— son los mejores conductores de la electricidad. lo que permite establecer una corriente eléctrica entre ambos cuando se los pone en contacto por medio de un conductor eléctrico. etc. a través de los que llega la energía suministrada por las compañías eléctricas a los distintos aparatos eléctricos —lavadora. mediante las . es decir. se cierra un circuito eléctrico y se genera el movimiento de electrones a través del cable conductor. televisor. Corriente eléctrica La energía eléctrica se manifiesta como corriente eléctrica. La mayor parte de la energía eléctrica que se consume en la vida diaria proviene de la red eléctrica a través de las tomas llamadas enchufes.

distribución y comercialización Véanse también: Red de distribución de energía eléctrica y Autoconsumo.correspondientes transformaciones. una vez aplicada a procesos y aparatos de la más diversa naturaleza. Las que suministran las mayores cantidades y potencias de electricidad aprovechan un movimiento rotatorio para generar corriente continua en una dinamo o corriente alterna en un alternador. tanto las habituales como las denominadas alternativas o no convencionales. o de un ciclo termodinámico. como puede ser la corriente de un salto de agua o la producida por el viento. El ejemplo más relevante y habitual de esta manifestación son las tormentas eléctricas. En este último caso se calienta un fluido. Todas la formas de utilización de las fuentes de energía. cuando la energía eléctrica llega a una enceradora. . Fuentes de energía eléctrica La energía eléctrica apenas existe libre en la Naturaleza de manera aprovechable. según las circunstancias. El movimiento rotatorio resulta a su vez de una fuente de energía mecánica directa. Lo mismo se puede observar cuando funciona un secador de pelo o una estufa. se convierte en energía mecánica. como pudiera ser el uso de corrientes en medicina (electroshock). al que se hace recorrer un circuito en el que mueve un motor o una turbina. Para contrarrestar todas estas virtudes hay que reseñar la dificultad que presenta su almacenamiento directo en los aparatos llamados acumuladores. Generación. salvo en el caso del autoconsumo. El calor de este proceso se obtiene mediante la quema de combustibles fósiles. siendo de todos modos la energía eléctrica una de las que causan menor impacto. gracias al motor eléctrico y a las distintas piezas mecánicas del aparato. agreden en mayor o menor medida el ambiente. La generación de energía eléctrica es una actividad humana básica. por ejemplo. ya que está directamente relacionada con los requerimientos actuales del hombre. La generación puede ir relacionada con la distribución. debido fundamentalmente a su limpieza y a la facilidad con la que se la genera. resultando en cambio normalmente desagradable e incluso peligrosa. transporta y convierte en otras formas de energía. reacciones nucleares y otros procesos. Sin embargo es una de las más utilizadas. La generación de energía eléctrica se lleva a cabo mediante técnicas muy diferentes. calórica y en algunos casos luminosa. salvo en aplicaciones muy singulares. La electricidad tampoco tiene una utilidad biológica directa para el ser humano.

Centrales nucleares 2. Centrales solares fotovoltaicas 3. Puede ser causado por el encendido de un interruptor. Centrales termoeléctricas solares 2. Actualmente la energía eléctrica se puede obtener de distintos medios. Centrales hidroeléctricas 5. por varias causas. un problema en la instalación del usuario.Generación de energía eléctrica Artículo principal: Generación de energía eléctrica. por desperfectos en los equipos electrónicos. corrupción de archivos y daño del hardware. que se dividen principalmente en :  Renovables: 1. un fallo en la distribución eléctrica o un fallo de la red comercial. Centrales eólicas 4. Esta condición puede llevar a la pérdida parcial o total de datos. Combustibles fósiles: Centrales de ciclo combinado (quemadores de gas natural) Centrales de turbo-gas Fallos comunes en el suministro de energía eléctrica Apagón eléctrico Un corte de energía se define como una condición de tensión cero en la alimentación eléctrica que dura más de dos ciclos (40 ms). Centrales geo-termoeléctricas  No renovables: 1. ya sean fallas humanas. por . por sobrecarga. Durante la historia de la humanidad ha habido varios apagones eléctricos en el mundo.

Los picos de alta tensión ocurren cuando hay repentinos incrementos de tensión en pocos microsegundos. interferencia en las comunicaciones. poco después de los terremotos que azotaron a ese país.  Una caída de tensión comprende valores de tensión inferiores al 80% ó 85% de la tensión normal durante un corto período. Estos picos normalmente son el resultado de la caída cercana de un rayo. RFI. radiación de microondas y tormentas eléctricas distantes. apagado del equipo y envejecimiento prematuro de componentes electrónicos. Bajo esta condición. relés. dispositivos de control de motores. bloqueos del teclado y del sistema. el 9 de noviembre de 1965. Las posibles causas son: encendido de equipamiento de gran magnitud o de motores eléctricos de gran potencia y la conmutación de interruptores . EMI y otros problemas de frecuencia pueden causar errores o pérdida de datos almacenados. en protesta al cambio climático. Ruido eléctrico El ruido eléctrico de línea se define como la Interferencia de Radio Frecuencia (RFI) e Interferencia Electromagnética (EMI) y causa efectos indeseables en los circuitos electrónicos de lossistemas informáticos. El más reciente ocurrió en Chile. pero pueden existir otras causas también. es también muy recordado porque después de cumplirse nueve meses del apagón. errores en los datos. Los efectos en sistemas electrónicos vulnerables pueden incluir desde pérdidas de datos hasta deterioro de fuentes de alimentación y tarjetas de circuito de los equipos. transmisiones de radiodifusión. Uno de los apagones más recordados de la historia fue el de Nueva York.corto circuito o por inclemencias del tiempo. Tensiones  Una sobretensión tiene lugar cuando la tensión supera el 110% del valor nominal. Son frecuentes los equipos averiados por esta causa. que afectó a casi todo el país. Las fuentes del problema incluyen motores eléctricos. los equipos informáticos pueden experimentar pérdidas de memoria. además de haber paralizado a la metrópolis por 24 horas. en el año 2007 y 2009. La causa más común es la desconexión o el apagado de grandes cargas en la red. hubo una cantidad de nacimientos más alta de lo normal. pero también se han realizado algunos apagones intencionales.

apagado del disco duro.principales de la alimentación (interna o de la usina). Dentro de este tipo de riesgo se incluyen los siguientes:2  Choque eléctrico por contacto con elementos en tensión (contacto eléctrico directo).  Un transitorio de tensión tiene lugar cuando hay picos de tensión de hasta 150.  Una variación de frecuencia involucra un cambio en la frecuencia nominal de la alimentación del equipo. Los efectos de transitorios de este tipo pueden incluir pérdida de datos en memoria.  Caídas o golpes como consecuencia de choque o arco eléctrico. el resultado puede ser la corrupción de datos. Para equipos electrónicos sensibles. normalmente estable en 50 ó 60 Hz dependiendo esto de la ubicación geográfica. o por arco eléctrico.000 voltios con una duración entre 10 y 100 µs. pérdida de los mismos y solicitaciones extremas en los componentes electrónicos. Salud y electricidad Se denomina riesgo eléctrico al riesgo originado por la energía eléctrica. Normalmente son causados por arcos eléctricos y descargas estáticas. Este caso puede ser causado por el funcionamiento errático de grupos electrógenos o por inestabilidad en las fuentes de suministro eléctrico. Las maniobras de las usinas para corregir defectos en la red que generan estos transitorios. error en los datos. . Una caída de tensión puede tener efectos similares a los de una sobretensión. pueden ocurrir varias veces al día. o con masas puestas accidentalmente en tensión (contacto eléctrico indirecto).  Quemaduras por choque eléctrico. bloqueo del teclado y fallos de programas.

Además puede causar efectos indirectos como caídas. Este efecto disminuye al aumentar la tensión eléctrica. y efectos tardíos como trastornos mentales. Los accidentes causados por la electricidad pueden ser leves. En el mundo laboral los empleadores deberán adoptar las medidas necesarias para que de la utilización o presencia de la energía eléctrica en los lugares de trabajo no se deriven riesgos para la salud y seguridad de los trabajadores o. la superficie de contacto y la tensión y la frecuencia de la tensión aplicada. muy peligrosa.  La duración del contacto eléctrico. ocasiona el paso de una intensidad elevada y. como el corazón.  Frecuencia de la corriente eléctrica. La relación entre la intensidad y la tensión no es lineal debido al hecho de que la impedancia del cuerpo humano varía con la tensión de contacto. En caso de muerte del accidentado. calambres o fibrilación. si ello no fuera posible. que depende fundamentalmente de la humedad. golpes o cortes. pueden provocarse lesiones muy graves. si la resistencia es baja. En sí misma no es peligrosa pero.  La impedancia del contacto eléctrico.  Trayectoria de la corriente a través del cuerpo. La corriente eléctrica puede causar efectos inmediatos como quemaduras.  La tensión aplicada. Al atravesar órganos vitales. Incendios o explosiones originados por la electricidad. para que tales riesgos se reduzcan al mínimo. recibe el nombre deelectrocución. la impedancia del cuerpo es menor. Los principales factores que influyen en el riesgo eléctrico son: 3  La intensidad de corriente eléctrica. por tanto. graves e incluso mortales. A mayor frecuencia.2 .

Estas constituyen el primer escalón del sistema de suministro eléctrico. en energía eléctrica. Para la generación industrial se recurre a instalaciones denominadas centrales eléctricas. Tarrasa). Desde que Nikola Tesla descubrió la corriente alterna y la forma de producirla en los alternadores. en energía eléctrica. si bien estos no difieren entre sí en cuanto a su principio de funcionamiento. térmica o luminosa. la generación de energía eléctrica consiste en transformar alguna clase de energía química. que ejecutan alguna de las transformaciones citadas. junto a la construcción de grandes y variadas centrales eléctricas. básicamente. difiere en qué fuente de energía primaria utiliza para convertir la energía contenida en ella. mientras que los países del llamado Tercer mundo apenas disfrutan de sus ventajas. el aprovechamiento ha sido y sigue siendo muy desigual en todo el planeta. En general. se han construido sofisticadas redes de transporte y sistemas de distribución. entre otras. Explicado de otro modo.Generación de energía eléctrica Alternador de fábrica textil (Museo de la Ciencia y de la Técnica de Cataluña. varían en función a la forma en que se accionan. los países industrializados o del Primer mundo son grandes consumidores de energía eléctrica. por lo que. mecánica. La generación eléctrica se realiza. mediante un generador. Sin embargo. se ha llevado a cabo una inmensa actividad tecnológica para llevar la energía eléctrica a todos los lugares habitados del mundo. . Así.

La demanda de energía eléctrica de una ciudad. se debe incrementar la potencia suministrada. tipo de calentador de agua que haya instalado en los hogares. de valle la termoeléctrica de combustibles fósiles. . Esta variación es función de muchos factores. Francia. se consideran de base la nuclear y la eólica. región o país tiene una variación a lo largo del día. ubicadas en la misma central o en centrales reservadas para estos períodos. entre los que destacan: tipos de industrias existentes en la zona y turnos que realizan en su producción. tipo de electrodomésticos que se utilizan más frecuentemente. Esto conlleva el tener que iniciar la generación con unidades adicionales. a medida que aumenta la potencia demandada.Planta nuclear en Cattenom. climatología extremas de frío o calor. la estación del año y la hora del día en que se considera la demanda. En general los sistemas de generación se diferencian por el periodo del ciclo en el que está planificado que sean utilizados. La generación de energía eléctrica debe seguir la curva de demanda y. y de pico la hidroeléctrica principalmente (los combustibles fósiles y la hidroeléctrica también pueden usarse como base si es necesario).

Dependiendo de la fuente primaria de energía utilizada. un 64% de los directivos de las principales empresas eléctricas consideran que en el horizonte de 2018 existirán tecnologías limpias. gas. eólicas y solares fotovoltaicas. 1 Índice [ocultar]  1 Centrales termoeléctricas  2 Centrales Térmicas Solares  3 Centrales hidroeléctricas  4 Centrales Mareomotrices  5 Centrales eólicas  6 Centrales fotovoltaicas  7 Generación a pequeña escala o 7. las centrales generadoras se clasifican en químicas cuando se utilizan plantas de radioactividad. La mayor parte de la energía eléctrica generada a nivel mundial proviene de los dos primeros tipos de centrales reseñados. termoeléctricas (de carbón. Por otro lado. excepto las fotovoltaicas.Corriente de Energía. constituido por un alternador de corriente. accesibles y renovables de generación local. WN. que generan energía eléctrica con el contacto de esta. petróleo. movido mediante una turbina que será distinta dependiendo del tipo de energía primaria utilizada. tienen en común el elemento generador. Todas estas centrales. hidroeléctricas (aprovechando las corrientes de los ríos o del mar: mareomotrices).2 Pila voltaica . lo que obligará a las grandes corporaciones del sector a un cambio de mentalidad. nucleares y solares termoeléctricas).1 Grupo electrógeno o 7.

3 Pilas de combustible o 7. Artículo principal: Central termoeléctrica.o 7. las centrales termoeléctricas consisten en una caldera en la que se quema el combustible para generar calor que se transfiere a unos tubos por donde circula agua.así como también de incineración de residuos sólidos urbanos (RSU).4 Generador termoeléctrico de radioisótopos  8 Véase también  9 Referencias  10 Enlaces externos Centrales termoeléctricas[editar · editar fuente] Rotor de una turbina de una central termoeléctrica. Este calor puede obtenerse tanto de combustibles fósiles (petróleo. En su forma más clásica. Las centrales que en el futuro utilicen la fusión también serán centrales termoeléctricas. gas natural o carbón) como de la fisión nuclear del uranio u otro combustible nuclear o del sol como las solares termoeléctricas. Una central termoeléctrica es un lugar empleado para la generación de energía eléctrica a partir de calor. la cual se .

se puede obtener la cogeneración en este tipo de plantas. Las centrales térmicas que usan combustibles fósiles liberan a la atmósfera dióxido de carbono (CO2). a alta presión y temperatura. se expande a continuación en unaturbina de vapor. Este tipo de plantas está en capacidad de producir energía más allá de la limitación de uno de los dos insumos y pueden dar un paso a la utilización de fuentes de energía por insumos diferentes. Cada una de estas turbinas impulsa un alternador. se . The 11MW PS10 central termosolar funcionando enSevilla. Centrales Térmicas Solares[editar · editar fuente] Una central térmica solar o central termosolar es una instalación industrial en la que. a partir del calentamiento de un fluido mediante radiación solar y su uso en un ciclo termodinámico convencional. pueden emitir otros contaminantes como óxidos de azufre. Luego el vapor es enfriado en un Condensador donde circula por tubos agua fría de un caudal abierto de un río o por torre de refrigeración. Además. En una cámara de combustión se quema el gas natural y se inyecta aire para acelerar la velocidad de los gases y mover la turbina de gas. En las centrales termoeléctricas denominadas de ciclo combinado se usan los gases de la combustión del gas natural para mover una turbina de gas.evapora. al alternar entre la generación por medio de gas natural o carbón. El vapor obtenido. considerado el principal gas responsable delcalentamiento global. También. España. dependiendo del combustible utilizado. El vapor luego es enfriado por medio de un caudal de agua abierto o torre de refrigeración como en una central térmica común. Como. como en una central termoeléctrica común. cuyo movimiento impulsa un alternador que genera la electricidad. partículas sólidas (polvo) y cantidades variables de residuos sólidos. se reutilizan para generar vapor que mueve una turbina de vapor. óxidos de nitrógeno. tras pasar por la turbina. esos gases todavía se encuentran a alta temperatura (500 °C). Las centrales nucleares pueden contaminar en situaciones accidentales (véase accidente de Chernóbil) y también generanresiduos radiactivos de diversa índole.

de 300 °C hasta 1000 °C. La captación y concentración de los rayos solares se hacen por medio de espejos con orientación automática que apuntan a una torre central donde se calienta el fluido. Una central hidroeléctrica es aquella que se utiliza para la generación de energía eléctrica mediante el aprovechamiento de la energía potencial del agua embalsada en una presa situada a más alto nivel que la central. donde mediante enormes turbinas hidráulicas se produce la electricidad en alternadores.). central térmica solar y controversia sobre la energía nuclear. Véanse también: Central nuclear. Las dos . forestales. El conjunto de la superficie reflectante y su dispositivo de orientación se denomina heliostato.produce la potencia necesaria para mover un alternador para generación de energía eléctrica como en una central térmica clásica. etc. El agua se lleva por una tubería de descarga a la sala de máquinas de la central. Artículo principal: Central hidroeléctrica. que no se podría obtener con temperaturas más bajas. ciclo combinado. y obtener así un rendimiento aceptable en el ciclo termodinámico. En ellas es necesario concentrar la radiación solar para que se puedan alcanzar temperaturas elevadas. Centrales hidroeléctricas[editar · editar fuente] Rotor de una turbina de una central hidroeléctrica. Su principal problema medioambiental es la necesidad de grandes extensiones de territorio que dejan de ser útiles para otros usos (agrícolas. o con mecanismos más pequeños de geometría parabólica.

que es sustraída de otros usos. que está en función del volumen útil del embalse. La potencia de una central hidroeléctrica puede variar desde unos pocos MW. Hasta 10 MW se consideran minicentrales.500 MW. con una potencia instalada de 14. En general. desde el punto de vista de su capacidad de generación de electricidad son:  La potencia. incluso urbanos en algunas ocasiones. generalmente un año.características principales de una central hidroeléctrica. Se genera energía tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la bobina Centrales Mareomotrices[editar · editar fuente] Las centrales mareomotrices utilizan el flujo y reflujo de las mareas. que es función del desnivel existente entre el nivel medio del embalse y el nivel medio de las aguas debajo de la central. La segunda es laRepresa de Itaipú (que pertenece a Brasil y Paraguay). hasta varios GW. Esta forma de energía posee problemas medioambientales al necesitar la construcción de grandes embalses en los que acumular el agua. y las condiciones morfológicas de la costa permitan la construcción de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una bahía. de la pluviometría anual y de la potencia instalada. En general pueden ser útiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia.  La energía garantizada en un lapso determinado. Actualmente se encuentra en desarrollo la explotación comercial de la conversión en electricidad del potencial energético que tiene el oleaje del mar. Actualmente se encuentra en desarrollo la explotación comercial de la conversión en electricidad del potencial energético que tiene el oleaje del mar. en las llamadas centrales undimotrices. Se genera energía tanto en el momento del llenado como en el momento del vaciado de la bahía. pueden ser útiles en zonas costeras donde la amplitud de la marea sea amplia y las condiciones morfológicas de la costa permitan la construcción de una presa que corte la entrada y salida de la marea en una bahía. con una potencia instalada de 22.000 MW en 20 turbinas de 700 MW cada una. además de las características de la turbina y del generador. en las llamadas centrales mareomotrices. Estas utilizan el flujo y reflujo de las mareas. y del caudal máximo turbinable. En China se encuentra la mayor central hidroeléctrica del mundo (la Presa de las Tres Gargantas). .

con velocidades proporcionales al gradiente de presión.2 El impacto medioambiental de este sistema de obtención de energía es relativamente bajo.V. siendo aleatoria la disponibilidad de las mismas. de la energía cinética generada por efecto de las corrientes de aire o de las vibraciones que el dicho viento produce. Además. es decir. porque deforman el paisaje. En la actualidad se usan aerogeneradorespara generar electricidad. alturas montañosas o islas.Centrales eólicas[editar · editar fuente] Capacidad eólica mundial total instalada y previsiones 1997-2010. especialmente en áreas expuestas a vientos frecuentes. Los molinos de viento se han usado desde hace muchos siglos para moler el grano. La energía eólica se obtiene mediante el movimiento del aire. Fuente: WWEA e. este tipo de energía. Centrales fotovoltaicas[editar · editar fuente] . bombear agua u otras tareas que requieren una energía. Artículo principal: Energía eólica. La energía del viento está relacionada con el movimiento de las masas de aire que se desplazan de áreas de alta presión atmosférica hacia áreas adyacentes de baja presión. como zonas costeras. pudiéndose nombrar el impacto estético. al igual que la solar o la hidroeléctrica. están fuertemente condicionadas por las condiciones climatológicas. la muerte de aves por choque con las aspas de los molinos o la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos.

Este último problema hace que sean necesarios sistemas de almacenamiento de energía para que la potencia generada en un momento determinado. La venta de paneles fotovoltaicos ha crecido en el mundo al ritmo anual del 20% en la década de los noventa. Alemania es en la actualidad el segundo productor mundial de energía solar fotovoltaica tras Japón. la corriente eléctrica continua que proporcionan los paneles fotovoltaicos se puede transformar en corriente alterna e inyectar en la red eléctrica.3 Los principales problemas de este tipo de energía son su elevado coste en comparación con los otros métodos. Artículo principal: Energía solar fotovoltaica.Panel solar. almacenamiento químico.03% de su producción energética total. pueda usarse cuando se solicite su consumo. . aunque sólo representa el 0. Se denomina energía solar fotovoltaica a la obtención de energía eléctrica a través de paneles fotovoltaicos. la necesidad de extensiones grandes de territorio que se sustraen de otros usos. Los paneles. El acoplamiento en serie de varios de estos fotodiodos permite la obtención de voltajes mayores en configuraciones muy sencillas y aptas para alimentar pequeños dispositivos electrónicos. bombeo de agua a presas elevadas. A mayor escala. al recibir radiación solar. la competencia del principal material con el que se construyen con otros usos (el sílice es el principal componente de los circuitos integrados). se excitan y provocan saltos electrónicos. entre otros. y Alemania tiene el 80% de la potencia instalada de la Unión. módulos o colectores fotovoltaicos están formados por dispositivos semiconductores tipo diodo que. con cerca de 5 millones de metros cuadrados de colectores de sol. o su dependencia con las condiciones climatológicas. Se están estudiando sistemas como el almacenamiento cinético. generando una pequeña diferencia de potencial en sus extremos. En la Unión Europea el crecimiento medio anual es del 30%.

generalmente son zonas agrícolas con pocas infraestructuras o viviendas aisladas. necesiten de otra fuente de energía alterna para abastecerse en caso de emergencia. Es comúnmente utilizado cuando hay déficit en la generación de energía de algún lugar. Pueden ser motores de gasolina o diésel. acoplado con precisión .  Alternador. por tratarse de un motor estático. El sistema de refrigeración del motor es problemático. Una de sus utilidades más comunes es en aquellos lugares donde no hay suministro a través de la red eléctrica. y puede ser refrigerado por medio de agua. La energía eléctrica de salida se produce por medio de una alternador apantallado. o cuando hay corte en el suministro eléctrico y es necesario mantener la actividad. autorregulado y sin escobillas. Un grupo electrógeno consta de las siguientes partes:  Motor de combustión interna. aceite o aire. protegido contra salpicaduras.  Sistema de refrigeración. Otro caso es en locales de pública concurrencia. a falta de energía eléctrica de red. Grupo electrógeno[editar · editar fuente] Artículo principal: Grupo electrógeno. hospitales. que. Su potencia depende de las características del generador.. Un grupo electrógeno es una máquina que mueve un generador de energía eléctrica a través de un motor de combustión interna. fábricas. El motor que acciona el grupo electrógeno suele estar diseñado específicamente para ejecutar dicha labor. etc. autoexcitado.Generación a pequeña escala[editar · editar fuente] Grupo electrógeno de 500 kVA instalado en un complejo turístico en Egipto.

 Regulación del motor. salida del grupo y la protección contra posibles fallos en el funcionamiento. Artículo principal: Pila eléctrica. por lo que cualquier variación de la velocidad del motor afectará a la frecuencia de la potencia de salida. de forma automática.al motor. El motor y el alternador están acoplados y montados sobre una bancada de acero. Para proteger al alternador. el correcto funcionamiento del mismo. llevan instalado un interruptor automático de salida adecuado para el modelo y régimen de salida del grupo electrógeno. Existen otros dispositivos que ayudan a controlar y mantener. El tamaño del alternador y sus prestaciones son muy variables en función de la cantidad de energía que tienen que generar. La velocidad del motor está directamente relacionada con la frecuencia de salida del alternador.  Sistema de control.  Interruptor automático de salida. La bancada incluye un depósito de combustible con una capacidad mínima de funcionamiento a plena carga según las especificaciones técnicas que tenga el grupo en su autonomía. .  Depósito de combustible y bancada. El regulador del motor es un dispositivo mecánico diseñado para mantener una velocidad constante del motor con relación a los requisitos de carga. 4 Pila voltaica[editar · editar fuente] Esquema funcional de una pila eléctrica. Se puede instalar uno de los diferentes tipos de paneles y sistemas de control que existen para controlar el funcionamiento.

y la demanda creciente que tiene este producto en el mercado sigue haciendo de él objeto de investigación intensa. Un importante avance en la calidad de las pilas ha sido la pila denominada seca. En algunos países. entrando con esto en la cadena alimenticia. las sustancias son absorbidas por la tierra pudiéndose filtrar hacia los mantos acuíferos y de éstos pueden pasar directamente a los seres vivos. mediado por un electrolito. Uno de ellos es el polo negativo o cátodo y el otro es el polo positivo o ánodo. Es muy importante no tirarlas a labasura (en algunos países no está permitido). la mayoría de los proveedores y tiendas especializadas también se hacen cargo de las pilas gastadas. La primera pila eléctrica fue dada a conocer al mundo por Volta en 1800. se ha venido llamando batería. mientras que las pilas recargables o acumuladores. las sustancias químicas que contienen se ven liberadas al medio ambiente causando contaminación.Se denomina ordinariamente pila eléctrica a un dispositivo que genera energía eléctrica por un proceso químico transitorio. la explicación de su funcionamiento dista de serlo y motivó una gran actividad científica en los siglos XIX y XX.5 Cuando se necesita una corriente mayor que la que puede suministrar un elemento único. electrodos o bornes. deben ser manejadas por personal capacitado que siga las precauciones adecuadas empleando todos los procedimientos técnicos y legales para el manejo de dicho residuos. Con mayor o menor grado. al que pertenecen prácticamente todas las utilizadas hoy día (2008). produciendo contaminación química. mediante una carta que envió al presidente de la Royal Societylondinense. La capacidad total de una pila se mide en amperios-hora (A•h).6 . Se trata de un generador primario. es el número máximo de amperios que el elemento puede suministrar en una hora. Esta energía resulta accesible mediante dos terminales que tiene la pila. Es un valor que no suele conocerse. Los metales y productos químicos constituyentes de las pilas pueden resultar perjudiciales para el medio ambiente. así como diversas teorías. Aunque la apariencia de una pila sea simple. El funcionamiento de una pila se basa en el potencial de contacto entre dos sustancias. ya que no es muy claro dado que depende de la intensidad solicitada y la temperatura. por tanto son elementos provenientes de los primeros tiempos de la electricidad. Una vez que la envoltura metálica que recubre las pilas se daña. Las pilas son residuos peligrosos por lo que desde el momento en que se empiezan a reunir. puesto que sus características resultan alteradas durante el mismo. En español es habitual llamarla así. sino llevarlas a centros de reciclado. se pueden añadir otros elementos en la conexión llamada en paralelo. baterías y acumuladores se presentan en unas cuantas formas normalizadas en función de su forma. Las pilas eléctricas. tras de lo cual cesa su actividad y han de renovarse sus elementos constituyentes. tensión y capacidad que tengan. llamados polos. siendo su tensión en cambio la adecuada.

linternas. etc. Además. radio transistores. Una celda. Entre los dispositivos de uso masivo destacan juguetes.ordenadores personales portátiles. teléfonos móviles. Batería eléctrica. . en contraposición a la capacidad limitada de almacenamiento de energía de una batería. célula o pila de combustible es un dispositivo electroquímico de generación de electricidad similar a una batería. por lo que son mucho más estables. Supercondensador. Esto permite producir electricidad a partir de una fuente externa de combustible y de oxígeno. Condensador eléctrico. relojes. Pila de hidrógeno. audífonos. la composición química de los electrodos de una batería cambia según el estado de carga. marcapasos.Estas pilas suelen utilizarse en los aparatos eléctricos portátiles. que se diferencia de esta en estar diseñada para permitir el reabastecimiento continuo de los reactivos consumidos. Pilas de combustible[editar · editar fuente] Artículo principal: Pila de combustible. La celda en sí es la estructura cúbica del centro de la imagen. que son una gran cantidad de dispositivos que se han inventado y que se nutren para su funcionamiento de la energía facilitada por una o varias pilas eléctricas o de baterías recargables. Véanse también: Almacenamiento de energía. calculadoras. mando a distancia. mientras que en una celda de combustible los electrodos funcionan por la acción de catalizadores. reproductores de música. Bobina y Central hidroeléctrica reversible.

El hidrógeno puede almacenarse. por lo que se están desarrollando métodos de almacenamiento en matrices porosas de diversos materiales.En las celdas de hidrógeno los reactivos usados son hidrógeno en el ánodo y oxígeno en el cátodo. lo que permitiría el uso de fuentes discontinuas de energía como la solar y la eólica. Se puede obtener un suministro continuo de hidrógeno a partir de la electrólisis del agua. lo que requiere una fuente primaria de generación de electricidad. o a partir de reacciones catalíticas que desprenden hidrógeno de hidrocarburos. El hidrógeno gaseoso (H 2) es altamente inflamable y explosivo.7 .