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HISTORIAS DE LOS MARINEROS PALERMOS EN EL BUQUE ESCUELA

JUAN SEBASTIN DE ELCANO (VI)


El buque Juan Sebastin de Elcano arriba por primera vez al puerto de Huelva

El Buque Escuela Juan Sebastin de Elcano, fondeado frente al monumento a Coln en la Punta del Sebo
(Huelva).

En la maana del domingo 1 de agosto de 1999, el Buque Escuela de la Armada


Espaola, Juan Sebastin de Elcano, visitaba Huelva por primera vez con motivo de la
celebracin de las Fiestas Colombinas en el 507 aniversario del primer viaje de Coln.
El buque, que durante su navegacin por el Canal del Padre Santo, estuvo acompaado
por numerosas embarcaciones de recreo, fonde en la Punta del Sebo en espera de la
pleamar, debido a su gran calado, para poder atracar en el Muelle de Levante.
Elcano, procedente de Marn, arribo a Huelva para luego dirigirse a su base de
San Fernando (Cdiz), dando por finalizado el 70 Crucero de Instruccin. Elcano vena
al mando del comandante Constantino Lobo Franco, con 277 tripulantes y 95 invitados
que haban embarcado en Marn para venir a Huelva.
El buque, que visit Huelva coincidiendo con el 125 aniversario de la creacin
del Puerto de Huelva, fue recibido por el Almirante de la Zona Martima del Estrecho,
Alfonso Mosquera Areces, el alcalde de Huelva, Pedro Rodrguez y numerosas
personalidades. El da 3 el Ministro de Defensa visit la nave y fue recibido con 18
salvas de can.

Mientras estuvo fondeado frente al monumento a Coln, Elcano recibi una


visita muy especial, la de un grupo de antiguos marineros de reemplazo de Palos de la
Frontera que haban realizado el Servicio Militar en este buque, acompaados de varios
amigos, casi todos patrones de pesca.

Un marinero palermo gobernando el viejo pesquero.

La visita se empez a fraguar en la puerta del Hogar del Pensionista de Palos de


la Frontera, y la idea surgi entre un grupo de marineros que haban servido como
le llamaban antes al cumplimiento del Servicio Militar en Elcano. Ante la anunciada
arribada a Huelva por primera vez en la historia de este buque, los marineros pensaron
en hacerle una visita por barco y arrimarse al casco para saludar a la tripulacin. Frente
al Hogar del Pensionista se encontraba la oficina de La Caixa, donde trabajaba Ernesto
Prez Domnguez, al que le solicitaron que los llevara desde Mazagn hasta la Punta del
Sebo en el Pero Vzquez, un barco de su propiedad, un viejo pesquero que haba sido
reflotado. Ernesto accedi enseguida a su peticin, pero ahora les quedaba resolver el
medio de transporte desde Palos al puerto deportivo de Mazagn y el de regreso a Palos
desde La Rbida.

El Pero Vzquez, junto al Juan Sebastin de Elcano.

Se pusieron en contacto con el Ayuntamiento, y la alcaldesa de entonces, D


Pilar Pulgar, contrat un microbs de la empresa Autocares Vzquez para ponerlo a su
disposicin. Francisco Prez Cumbreras, el propietario de los recreativos V Centenario,
aport una arroba de vino, refrescos y frutos secos.
El Pero Vzquez se arrim al casco de Elcano y el patrn le dijo a uno de los
mandos que a bordo de su barco llevaba a varios marineros que haban navegado en
Elcano y que queran saludar a la tripulacin. El mando mand formar la guardia en
cubierta, provocando una explosin de emocin que hizo llorar a todos los tripulantes
del Pero Vzquez. Fue un acto muy emotivo que nunca olvidarn.
Los marineros palermos desembarcaron en el muelle de La Rbida y se
dirigieron al Bar Plus Ultra, donde fueron invitados por su propietario, Carlos Salas
Gmez. Poco despus regresaron a Palos en el microbs de Autocares Vzquez.
Jos Antonio Mayo Abargues
mayoabargues@gmail.com
Este artculo fue publicado el Peridico Palos Punto Cero en julio de 2016