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Considero que las emociones son funciones biolgicas del sistema nervioso, y creo

que el descubrimiento de cmo estn representadas en el cerebro nos puede ayudar a e


ntenderlas. Este enfoque es radicalmente distinto del que estudia las emociones
como estados psicolgicos, independientes de los mecanismos cerebrales. La investi
gacin psicolgica ha sido extremadamente valiosa, pero un enfoque en el cual las em
ociones son estudiadas como funciones cerebrales es mucho ms poderoso.
La primera cuestin es que el enfoque adecuado de anfisis de
una funcin psicolgica es el que la estudia en relacin con su localizacin en el cereb
ro. Esto lleva a una conclusin que puede resultar
extraa al principio, y es que la palabra emocin no se refiere a algo que sucede en l
a mente o en el cerebro.10 La emocin es slo
una etiqueta, una manera de referirse a aspectos del cerebro y la
mente. Los manuales de psicologa con frecuencia dividen la mente
en partes funcionales como la percepcin, la memoria y la emocin.
Esta clasificacin es til para organizar la informadn en reas generales de investigac
in, pero no se corresponde con las funciones reales. El cerebro, por ejemplo, no
tiene un mecanismo especfico dedicado ?a lapercepcin.
Al igual que los sujetos del experimento de
Nisbett y Wilson, el paciente atribua explicaciones a situaciones como si hubiera
percibido introspectivamente la causa de la respuesta,
cuando en realidad no era as. Llegamos a la conclusin de que las
personas suelen hacer muchas cosas por razones de las que no son
conscientes (porque la conducta se produce mediante mecanismos
cerebrales que funcionan inconscientemente), y que una de las principales tareas
de la consciencia es hacer que la vida del individuo sea
coherente, creando un concepto del yo.
plicaciones sobre la conducta, partiendo de la imagen que tiene del
yo, los recuerdos del pasado, las expectativas para el futuro, la situacin social
del momento y el entorno fsico en que se produce la respuesta.
Otros estudios realizados por Amos Tversky y Daniel Kahneman
condujeron a una conclusin parecida, pero desde un punto de vista
diferente.42 Demostraron que para resolver los problemas a los que
se enfrentan diariamente, las personas usan el entendimiento impl
cito que tienen sobre el modo en que funcionan las cosas, a menudo
apoyndose en conjeturas aprendidas, ms que en principios formales de lgica. Sin emb
argo, el economista Robert Frank aade algo
ms.43 Sostiene que frecuentemente la toma de decisiones no es racional: Muchas acc
iones, supuestamente ejecutadas intencionadamente con pleno conocimiento de sus
consecuencias, son irracionales. Si las personas no las realizaran, estaran mucho
mejor, y lo
saben. Cita ejemplos tales como la interminable batalla que supone
el papeleo para que a uno le devuelvan un porcentaje del precio de
un producto defectuoso, o el esfuerzo que supone votar y que luego
el voto no cuente en los resultados. La descripcin de Jorge Luis
Borges de la lucha entre el Reino Unido y Argentina por las islas
Malvinas, citada por Frank, lo dice todo: Dos calvos que se pelean
por un peine. Si la cognicin no es tan lgica, y a veces es ilgica,
puede que las emociones no sean tan ajenas a la cognicin como se
pensaba al principio.
Cuando cierta parte del cerebro resulta daada, tanto los animales como el hombre
pierden su capacidad para valorar la importancia emocional de algunos estmulos, s
in perder la capacidad de
percibir los mismos estmulos como objetos. El cerebro procesa por
separado la representacin perceptiva de un objeto y la evaluacin
de su significacin.
El cerebro puede comenzar a evaluar el significado emocional de un estmulo antes

de que los mecanismos de la percepcin


hayan acabado de procesar el estmulo. En verdad, es posible que el
cerebro sepa si algo es bueno o malo antes de saber exactamente
qu es.
Los mecanismos del cerebro que se ocupan de registrar, almacenar y recuperar los
recuerdos de la significacin emocional de
los estmulos son diferentes de los mecanismos que procesan los recuerdos cognitiv
os de los mismos estmulos. Si los mecanismos de
los recuerdos emocionales resultan daados, un estmulo con un
significado emocional aprendido no provocar reacciones emocionales. Por otra part
e, si el dao ocurre en los mecanismos de los recuerdos cognitivos afectar nuestra
capacidad para recordar dnde
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. vimos el estmulo, por qu estbamos ah y con quin estbamos en
ese momento.
Los mecanismos que realizan evaluaciones emocionales estn
directamente conectados con los mecanismos que intervienen en el
control de las respuestas emocionales. Una vez que estos mecanismos realizan una
evaluacin, las respuestas ocurren automticamente. Por el contrario, los que tiene
n que ver con el procesamiento cognitivo no estn tan estrechamente conectados a l
os mecanismos de
control de respuestas. La piedra angular del procesamiento cognitivo es la flexi
bilidad de las respuestas a partir del procesamiento. La
cognicin nos ofrece diversas posibilidades de respuesta. Por el contrario, la act
ivacin de los mecanismos de evaluacin reduce las opciones de respuesta disponibles
a pocas posibilidades, que la evolucin ha tenido la sabidura de conectar con el m
ecanismo de
. evaluacin determinado. Este vnculo entre el proceso de evaluacin
y los mecanismos de respuesta constituye el mecanismo fundamental
de las emociones especficas.
El vnculo entre los mecanismos de evaluacin y los mecanismos de control de respues
ta hace que, cuando un mecanismo de
evaluacin detecta un suceso significativo, se programe y, a menudo, se ejecute un
conjunto de respuestas apropiadas. El resultado
global es que las evaluaciones suelen ir acompaadas de sensaciones
fsicas, que forman parte de la experiencia consciente de las emociones. En cambio
, como el procesamiento cognitivo no est vinculado
de este modo obligatorio a determinadas respuestas, es menos probable que los pe
nsamientos vayan asociados con sensaciones fsicas
intensas.
MacLean plante que nuestras emociones, al contrario que
nuestros pensamientos, son difciles de entender precisamente por
las diferencias estructurales entre la organizacin del hipocampo,
que es la pieza fundamental del cerebro visceral, y el neocrtex,
donde se encuentra el centro del pensamiento: la estructura celular de la corteza
del hipocampo hace que ste sea poco eficaz como
analizador, en comparacin con el neocrtex. Desarrollando ms
esta idea, indic:
Podra deducirse que el sistema del hipocampo slo puede tratar
la informacin de un modo burdo y que posiblemente sea un cerebro demasiado primit
ivo para analizar el lenguaje. Aun as, tal
vez tenga la capacidad de participar en un tipo de simbolismo no
verbal. Esto tendra implicaciones significativas en la medida en
que el simbolismo afecta al aspecto emocional del individuo. Cabe imaginar, por
ejemplo, que, aunque el cerebro visceral no pudiese concebir el color rojo como
una palabra de cuatro letras o
como una longitud de onda de luz especfica, podra asociar simblicamente el color ro
jo a conceptos tan variados como la sangre,
el desmayo, la lucha, flores, etc. Por tanto, si el cerebro visceral

fuese la clase de cerebro capaz de asociar simblicamente una serie de conceptos i


nconexos y, al mismo tiempo, careciera de la capacidad analtica del cerebro lingsti
co para distinguir convenientemente sus diferencias, participara sin ton ni son e
n una
serie de correlaciones ridiculas que conduciran a fobias, conductas obsesivo-comp
ulsivas, etc. Al no tener la ayuda y el control del
neocrtex para modificar sus impresiones, las transmitira tal cual
al hipotlamo y a los centros inferiores. Desde el punto de vista de
la psicologa freudiana, el cerebro visceral tendra muchos de los
atributos del ello inconsciente. Sin embargo, podra sostenerse
que el cerebro visceral no es inconsciente en absoluto (posiblemente, ni siquier
a mientras se duerme) sino que ms bien escapa a la
comprensin del intelecto porque su estructura primitiva y arcaica
imposibilita la comunicacin en trminos verbales,33 [Cursivas de
MacLean.]
http://crisolplural.com/2012/11/29/los-impuestos-una-vision-antropologica/
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