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Regla del octeto

La regla del octeto, enunciada en 1916 por Gilbert Newton Lewis, Fsicoqumico
norteamericano, dice que la tendencia de los iones de los elementos del sistema
peridico es completar sus ltimos niveles de energa con una cantidad de 8 electrones, de
tal forma que adquiere una configuracin muy estable. Esta configuracin es semejante a la
de un gas noble,1 los elementos ubicados al extremo derecho de la tabla peridica. Los
gases nobles son elementos electroqumicamente estables, ya que cumplen con
laestructura de Lewis, son inertes, es decir que es muy difcil que reaccionen con algn otro
elemento. Esta regla es aplicable para la creacin de enlaces entre los tomos, la
naturaleza de estos enlaces determinar el comportamiento y las propiedades de las
molculas. Estas propiedades dependern por tanto del tipo de enlace, del nmero de
enlaces por tomo, y de las fuerzas intermoleculares.
Existen diferentes tipos de enlace qumico, basados todos ellos, como se ha explicado antes
en la estabilidad especial de la configuracin electrnica de los gases nobles, tendiendo a
rodearse de ocho electrones en su nivel ms externo. Este octeto electrnico puede ser
adquirido por un tomo de diferentes maneras:

Enlace inico

Enlace covalente

Enlace metlico

Enlaces intermoleculares

Enlace coordinado

Es importante saber, que la regla del octeto es una regla prctica aproximada que presenta
numerosas excepciones pero que sirve para predecir el comportamiento de muchas
sustancias.
CO2, con dos enlaces dobles.

En la figura se muestran los 4 electrones de valencia del carbono, creando dos enlaces
covalentes, con los 6 electrones en el ltimo nivel de energa de cada uno de los oxgenos,
cuya valencia es 2. La suma de los electrones de cada uno de los tomos son 8, llegando al
octeto. Ntese que existen casos de molculas con tomos que no cumplen el octeto y son
estables igualmente.

Excepciones[editar]
Existen excepciones a esta regla. Los tomos que no cumplen la regla del octeto en algunos
compuestos son: boro, carbono, nitrgeno, oxgeno, flor fsforo y azufre. En algunos casos
estos elementos forman dobles enlaces y hasta triples el carbono y el nitrgeno.
El hidrgeno tiene un slo orbital en su capa de valencia la cual puede aceptar como
mximo dos electrones, junto con el berilio que se completa con una cantidad de cuatro
electrones y el boro que requiere de 6 electrones para llevar a cabo esta funcin, de modo
en que se elude a la normativa que especifica que todo elemento se completa con 8
electrones a su disposicin. Por otra parte, los tomos no metlicos a partir del tercer
perodo pueden formar "octetos expandidos" es decir, pueden contener ms que ocho
electrones en su capa de valencia, por lo general colocando los electrones extra en
subniveles.

Algunas molculas o iones sumamente reactivos tienen tomos con menos de ocho
electrones en su capa externa. Un ejemplo es el trifluoruro de boro (BF 3). En la molcula de
BF3 el tomo de boro central slo tiene seis electrones a su alrededor.
La forma ms clara para ver grficamente el funcionamiento de la "regla del octeto" es la
representacin de Lewis de las molculas. Antes de que se puedan escribir algunas
estructuras de Lewis, se debe conocer la forma en que los tomos estn unidos entre s.
Considrese por ejemplo el cido ntrico. Aunque la frmula del cido ntrico con frecuencia
se representa como HNO3, en realidad el hidrgeno est unido a un oxgeno, no al
nitrgeno. La estructura es HONO2 y no HNO3.
Tambin se puede dar cuando existen molculas impares, molculas hipovalentes y
molculas hipervalentes. Es cuando los tomos forman compuestos al perder, ganar o
compartir electrones para adquirir 8 electrones de valencia. El hidrgeno logra la estabilidad
del helio, con 2 electrones de valencia. Los tomos de los gases nobles se caracterizan por
tener todos sus niveles y subniveles energticos completamente llenos. La estabilidad de
los gases nobles se asocia con la estructura electrnica de su ltima capa que queda llena
con ocho electrones.
D E F I N I C I N D E REG LA

D E O CTETO

Regla es un concepto que tiene diferentes significados. En este caso nos interesa
destacar su acepcin como precepto o normativa. Octeto, por su parte, es algo
que est formado por ocho componentes.
La regla de octeto o regla del octeto es un
postulado que se emplea en el contexto de la qumica. Se trata de la tendencia
que evidencian los tomos de completar su nivel energtico con ocho
electrones para alcanzar estabilidad.
El cientfico estadounidense Gilbert Newton Lewis fue quien, en 1917, postul
la regla de octeto. Lewis advirti que, al combinarse entre s, los tomos intentan
lograr la configuracin estructural que tiene el gas noble ubicado ms cerca en
la tabla peridica de elementos.
Al observar esta tabla, se puede advertir que los gases nobles disponen de ocho
electrones en su ltima capa. La deduccin llev a Lewis a afirmar que esta
configuracin es la de mayor estabilidad para cualquier clase de tomo.
La regla de octeto, en definitiva, indica que dos tomos iguales, al enlazarse,
desarrollan una organizacin especfica para que, al constituirse el enlace por la
comparticin de los pares de electrones, cada tomo adquiera la estructura de un

gas noble. As, ambos tomos se encontrarn rodeados de ocho electrones en su


ltima capa energtica.
Como en toda regla, la regla del octeto tambin tiene excepciones. El oxgeno,
el nitrgeno y el carbono son compuestos que no cumplen con la mencionada
regla ya que se organizan de manera diferente. De esta forma, al formarse los
enlaces, no se registra la tendencia de la regla de octeto.