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La durabilidad de las construcciones constituye uno de los aspectos clave que

preocupan y van a preocupar a los ingenieros en las prximas dcadas. Tras un


crecimiento masivo en la construccin, se plantean problemas tan serios como el
mantenimiento y la sostenibilidad de las infraestructuras, de forma que se consigan
los indicadores mnimos de servicio que permitan un uso seguro y adecuado de las
mismas. Estamos inmersos, de hecho, en una verdadera crisis de las
infraestructuras, fuertemente relacionada con la crisis financiera, econmica,
social y tica que nos envuelve en este momento. Todo ello tiene que ver con la
durabilidad. Para poder hablar sobre los factores que afectan a la durabilidad, es
necesario primero definir el concepto de durabilidad segn la normativa y segn
diversos autores, as como el concepto de vida til, final de vida til y rendimiento.
Tambin se definen otros conceptos aparecidos en el estudio, como vulnerabilidad y
mantenibilidad.
Segn Vctor Yepes La durabilidad de las construcciones constituye uno de los
aspectos clave que preocupan y van a preocupar a los tcnicos en las prximas
dcadas. Muchas veces el concepto de vida til es confundido con el de durabilidad.
Segn Silva (2001), puede considerarse que la vida til es la cuantificacin de la
durabilidad, y por tanto es cada vez ms importante que se proyecte y construya
teniendo en cuenta criterios de durabilidad para, de ese modo, prolongar la vida til
de las edificaciones.
Durabilidad
Es la capacidad que tiene para soportar, durante la vida til para la que ha sido
proyectada, las condiciones fsicas y qumicas a las que est expuesta, y que podran
llegar a provocar su degradacin como consecuencia de efectos diferentes a las
cargas y solicitaciones consideradas en el anlisis estructural. Una estructura
durable debe conseguirse con una estrategia capaz de considerar todos los posibles
factores de degradacin y actuar consecuentemente sobre cada una de las fases de
proyecto, ejecucin y uso de la estructura.
En la norma ISO 15686-1 se define la durabilidad como la capacidad de los
edificios o alguna de sus partes para desenvolver el papel para el cual fueron

diseados durante un perodo especfico bajo la influencia de determinados


agentes.
El concepto de durabilidad tambin puede ser entendido como la habilidad que
un edificio o componente de un edificio tiene para alcanzar el rendimiento ptimo de
sus funciones en un determinado ambiente o sitio, bajo un determinado tiempo sin
realizar trabajos de mantenimiento correctivo ni reparaciones (CSA, 2001).
Algunos autores han intentado ofrecer una definicin de durabilidad ms
completa, teniendo en cuenta los efectos actuales del cambio climtico. Es el caso de
Mendoza y Castro (2009), que definen la durabilidad como la capacidad de un
material de construccin, elemento o estructura de hormign de resistir las acciones
fsicas, qumicas, biolgicas y ambientales vinculadas al efecto del cambio climtico
global con su entorno durante un tiempo determinado previsto desde el proyecto,
manteniendo su serviceabilidad y conservando su forma original, propiedades
mecnicas y condiciones de servicio. Se entiende por serviceabilidad (sic) como
la capacidad de un producto, componente, ensamble o construccin para
desempear las funciones para las cuales son diseadas y construidas (ACI, 2000).

Vida til
La vida til es la duracin estimada que un objeto puede tener, cumpliendo
correctamente con la funcin para el cual ha sido creado. Normalmente se calcula en
horas de duracin.
Cuando se refiere a obras de ingeniera, como carreteras, puentes, represas, etc.,
se calcula en aos, sobre todo para efectos de su amortizacin, ya que en general
estas obras continan prestando utilidad mucho ms all del tiempo estimado como
vida til para el anlisis de factibilidad econmica.

Ejemplos

Carreteras: La vida til es un parmetro al momento de su diseo. Se puede

considerar 5, 10 o 20 aos, lo que influir en las caractersticas del pavimento y, por

lo tanto, su factibilidad econmica. La vida til de la carretera puede verse afectada


por el incremento del trfico, o por cambios en la normatividad vial, si se incrementa
la carga permitida por eje.

Embalses: Generalmente se considera una vida til, para efecto de clculos

econmicos, de 20 a 25 aos. Sin embargo, continuar prestando servicios por un


tiempo mucho mayor. La vida til de una represa puede verse afectada por un
aumento del transporte slido del ro, lo que provocar un incremento del material
slido retenido en el vaso, reduciendo su capacidad de regularizacin de los
caudales.

Proyectos de Energa elctrica:

Generacin termoelctrica: 20 aos

Generacin hidroelctrica: 50 aos

Generacin geotrmica: 50 aos

Lneas de trasmisin: 30 aos


Se define la vida til de una estructura como el perodo de tiempo, a partir de la

fecha en la que finaliza su ejecucin, durante el que debe mantenerse el


cumplimiento de las exigencias. Durante ese perodo requerir una conservacin
normal, que no implique operaciones de rehabilitacin. La vida til nominal depende
del tipo de estructura y debe ser fijada por la Propiedad previamente al inicio del
proyecto. En esta instruccin, se emplea el trmino vida til de forma
equivalente a como lo hace el Cdigo Tcnico de la Edificacin cuando hace
referencia al perodo de servicio.
En la norma ISO 15686-1 se define la vida til de un edificio como el perodo de
tiempo despus de la instalacin o construccin durante el cual un edificio o sus
partes cumplen o exceden los requisitos mnimos de rendimiento para lo cual fueron
diseados y construidos.

Muchas veces el concepto de vida til es confundido con el de durabilidad. Segn


Silva (2001), puede considerarse que la vida til es la cuantificacin de la
durabilidad, y por tanto es cada vez ms importante que se proyecte y construya
teniendo en cuenta criterios de durabilidad para, de ese modo, prolongar la vida til
de las edificaciones.

Fin de la vida til


Segn autores como Talon et al. (2004) el final de la vida til llega cuando los
materiales o componentes de construccin, una vez instalados y construidos, usados
y aplicados a una parte del inmueble, ya no responden a los requerimientos de
rendimiento; y cuando por sus fallos fsicos ya no es conveniente econmicamente
seguir con un mantenimiento correctivo para dichos componentes.
Por su parte, otros autores como Gaspar (2002) definen el final de la vida til de
una construccin como un punto en el tiempo en el cual sta deja de poder
asegurar las actividades que en ella se desarrollan, por obsolescencia funcional,
falta de rentabilidad econmica o degradacin fsica de sus componentes ms
determinantes.
En definitiva, el final de la vida til se dar cuando los requisitos esenciales dejen
de cumplirse. Los requisitos esenciales establecidos en el Cdigo Tcnico de la
edificacin son:

Seguridad estructural.

Seguridad en caso de incendio.

Seguridad de utilizacin y accesibilidad.

Higiene, salud y proteccin del medio ambiente.

Proteccin frente al ruido.

Ahorro de energa.

En la siguiente grfica, elaborada por Ferreira (2009), se muestra como el fin de


la vida til est condicionado por criterios de seguridad, funcionalidad y aspecto.

Degradacin de las diferentes propiedades de un elemento constructivo (Ferreira,


2009).

Sustentabilidad

En trminos amplios la construccin sustentable debera entenderse como el


desarrollo de la construccin tradicional, pero con consideraciones

de

responsabilidad con el medio ambiente de parte de todos los actores involucrados.


Esto implica un inters creciente en todas las etapas del proceso, considerando las
diferentes alternativas, con una preocupacin especial hacia el cuidado de los
recursos naturales, previniendo la contaminacin ambiental, para proporcionar un
ambiente saludable, tanto en el interior de los edificios como en su entorno. [Kibert,
1994].
Segn el convenio Interministerial de Construccin Sustentable, sta se entender
como un modo de concebir el diseo arquitectnico y urbanstico, que se refiere a
la incorporacin del concepto de sustentabilidad en el proceso de planificacin,
diseo, construccin y operacin de las edificaciones y su entorno, que busca
optimizar los recursos naturales y los sistemas de edificacin, de tal modo que
minimicen el impacto sobre el medio ambiente y la salud de las personas.

Este proceso de planificacin, diseo, construccin y operacin apunta tanto a


ciudades como a las viviendas.
Al hablar de construccin sustentable, debemos de considerar que no se trata de
agregar vegetacin a las obras. La Sustentabilidad es un proceso que hace referencia
a una forma de desarrollo en la que se busca el bienestar humano sin daar el
equilibrio del ambiente y sus recursos naturales, ya que estos, son la base de todas
las formas de vida.
Bajo un modelo de Desarrollo Sustentable, las actividades humanas impactan el
ambiente y emplean los recursos naturales de manera tal que no se sobrepase la
capacidad de la naturaleza de absorber los contaminantes que se emiten y de
regenerarse a s misma. Los problemas internacionales, regionales y nacionales se
solucionan localmente. Es un desarrollo con una visin integral, en el que
intervienen tres elementos de igual importancia entre s, que son: Ambiente,
Economa y Sociedad.
El desarrollo sustentable implica la consideracin de los mbitos econmicos,
sociales y medio ambientales dentro de la toma de decisiones a todos niveles: desde
nuestras actividades cotidianas hasta los procesos industriales. Cada una de las
actividades realizadas representa un impacto, ya sea negativo o positivo, en nuestro
entorno.
En este sentido, los seres humanos tenemos el derecho de utilizar los recursos
para nuestra subsistencia, sin poner en riesgo los recursos y derechos de las
generaciones venideras.
A su vez, la sustentabilidad est definida por tres pilares que se retroalimentan: el
social, el econmico y el ambiental. Cada uno de estos pilares debe estar en igualdad
de condiciones, fomentando un modelo de crecimiento sin exclusin (social),
equitativo (econmico) y que resguarde los recursos naturales (ambiental). Entonces,
el desarrollo sustentable debe contemplar una superacin de la idea de desarrollo
entendido como crecimiento econmico desmedido; debe tener en cuenta la
incorporacin de nuevas variables y dimensiones a la idea de desarrollo.

Para el proyectista, el concepto de sustentabilidad tambin es complejo. Gran


parte del diseo sustentable est relacionado con el ahorro energtico, mediante el
uso de tcnicas como por ejemplo el anlisis del ciclo de vida aplicado a productos y
procesos productivos, con el objetivo de mantener el equilibrio entre el capital inicial
invertido y el valor de los activos fijos a largo plazo.
Proyectar de forma sustentable tambin significa crear espacios que sean
saludables, viables econmicamente y sensibles a las necesidades sociales. Por s
solo, un diseo responsable desde el punto de vista energtico es de escaso valor.

Resiliencia en las Obras Civiles


La resiliencia es la propiedad de los materiales que acumulan energa, cuando se
someten a situaciones de estrs, tales como rupturas. Estos materiales, despus de un
momento de tensin, pueden o no ser daados, y en este ltimo caso, tienen la
capacidad de volver a la normalidad. Es una magnitud que cuantifica la cantidad de
energa por unidad de volumen que almacena un material al deformarse
elsticamente debido a una tensin aplicada.
En ingeniera, se llama resiliencia de un material a la energa de deformacin
que puede ser recuperada de un cuerpo deformado cuando cesa el esfuerzo que
causa la deformacin. La resiliencia es igual al trabajo externo realizado para
deformar un material hasta su lmite elstico. Es la capacidad de memoria de un
material para recuperarse de una deformacin, producto de un esfuerzo externo.
Es la resistencia que oponen los materiales a su ruptura por impacto o percusin.
Se expresa en kilogrmetros por centmetro cuadrado (kgm/cm2) o en Julios por
metro cbico (J/m3) y se mide por el pndulo de Charpy, en el que una masa pesada
cae sobre un vaso de precipitados de dimensiones normalizadas, provisto de una
ranura, provocando su ruptura y registrando la energa absorbida en el proceso.
Entre los materiales conocidos ms resilentes se encuentra la seda de araa
(4.500 kJ/m3), el tendn (2.800 kJ/m3), el cuerno de mamferos (1.800 kJ/m3) o el
acero en cables (900 kJ/m3).

La resiliencia en ingeniera es la energa de deformacin (por unidad de volumen)


que puede ser recuperada de un cuerpo deformado cuando cesa el esfuerzo que
causa la deformacin.
En trminos simples es la capacidad de memoria de un material para recuperarse
de una deformacin, producto de un esfuerzo externo. El ensayo de resiliencia se
realiza mediante el Pndulo de Charpy, tambin llamado prueba Charpy.
En el concepto resiliencia encontramos algunas definiciones centradas en el
campo de las ciencias sociales y naturales. Interesa indagar sobre sus alcances
conceptuales con relacin a la temtica ambiental y del papel que las comunidades
locales y los ecosistemas cumplen en la interaccin sociedad-naturaleza.
La Resiliencia en el Desarrollo Sostenible: algunas consideraciones tericas en
el campo social y ambiental
La palabra resiliencia -segn el diccionario- deriva del latn resiliens,entis, que
significa que salta hacia arriba, y en su acepcin general se le describe como
elasticidad. Por otro lado, se menciona que la definicin del trmino proviene del
campo de la fsica, refirindose a la capacidad de un material de recobrar su forma
original despus de haber estado sometido a altas presiones.