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El poder en las sociedades cazadorasrecolectoras?

Algunas reflexiones en torno a


este confuso tema
Lo que aqu sigue es una pequea reflexin en torno al poder en las sociedades cazadoras-recolectoras,
con el fin de rastrear este concepto a lo largo de la historia en sucesivos artculos monogrficos del
nmero de marzo de la revista Tmpora.

Michel Foucault. Fuente


Comenzaremos con una aclaracin. El concepto poder en la teora social es polismico: podemos
estar refirindonos a diferentes aspectos segn lo integremos en un marco terico u otro. Partiremos de
la concepcin de Michel Foucault como autor ms influyente en el actual estudio de este concepto.
Entendemos que abordar tericamente la concepcin del poder nos ayudar a acotar nuestras
reflexiones sobre su manifestacin en sociedades prehistricas. Segn Foucault, por poder entendemos
no una institucin, sino relaciones, una red ms o menos organizada, jerarquizada,
coordinada, inserta en un (des)equilibrio de fuerzas; a nivel individual, es la relacin en que un
sujeto intenta dirigir la conducta de otro en un marco social de relaciones de poder. Foucault entiende
el poder como una categora relacional, propia de toda sociedad, no slo como elemento coercitivo,
sino como hecho que crea verdades, placeres, discursos identitarios:
hay que considerarlo como una red productiva que pasa a travs de todo el cuerpo social en lugar
de como una instancia negativa que tiene por funcin reprimir
El reto ser intentar aplicar este concepto, que ha sido teorizado para sociedades capitalistas como
sistema continuo de control y recreacin de los individuos de una sociedad, a sociedades cazadorasrecolectoras.
Frente a esta concepcin de poder encontramos otra ms clsica, entendido como coercin y
dominacin de un grupo o individuo sobre el resto de la sociedad o un fragmento de ella. Poder
relacionado con conceptos tales como complejidad social, jerarquizacin o el surgimiento del Estado.
Es evidente que la concepcin de poder foucaultiana abre la va para que ste se considere un
elemento rastreable a lo largo de la historia, incluso en sociedades cazadoras-recolectoras, tal y como
vemos en la obra de Clive Gamble. El autor, desde una posicin posmoderna, considera que el
surgimiento de la complejidad y el poder se dara en los grupos cazadores-recolectores del

Paleoltico Superior Homo sapiens sapiens. Vemos que, como el concepto de poder, el de
complejidad tambin se hace extensivo a toda manifestacin social, no siendo menos la de los
cazadores-recolectores. Niega la idea de que en el Paleoltico no haya relaciones de poder, sino que s
las hay al haber vida social. Segn Gamble, el poder como institucionalizacin social de normas y de
proyeccin del individuo, es decir, como algo intrnseco a la vida social, siempre ha estado presente en
los grupos cazadores-recolectores. No obstante, afirma que en el Paleoltico Superior se ponen las
bases para que surja el poder de individuos. As, las formas de actuar por el individuo, si bien siguen
constreidas por el grupo, se multiplican y se expanden, dando lugar a formas de poder personal e
institucional. Desde este punto de vista, el poder es un continuum en la historia, movindose,
amplindose o institucionalizndose en determinados momentos, apareciendo el concepto clsico de
poder personal en el sentido poltico.
Por su parte, vemos que Lewis Binford, en su obra En busca del pasado, asocia la existencia de
sociedades complejas (jerarquizadas) con la existencia de poder en algn miembro (denominado
gran-hombre) que lo obtiene en base a cierto status alcanzado mediante la competicin entre sus
iguales. El autor utiliza un concepto de poder entendido como cualidad personal en relacin al
conjunto social en un sentido de poder poltico uni-personal que no seala para grupos cazadoresrecolectores. No obstante, en la bibliografa prehistrica se han intentado rastrear manifestaciones
materiales arqueolgicas que nos hablen de este concepto de poder; y stas tambin se
encontraran en grupos cazadores-recolectores: manifestaciones rituales, artsticas, simblicas
diferenciales entre unos miembros y otros de las comunidades, que se explica por la existencia de
diferentes posiciones sociales, status, identidades corporativas, etc. Por nuestra parte, para los grupos
cazadores-recolectores, es la arqueologa feminista la que ms ha profundizado en las diferencias
internas entre grupos de una comunidad, aflorando cierto poder o dominacin en un sentido que nos
servir para centrar las reflexiones finales.
Desde la arqueologa feminista marxista del grupo de Barcelona (Assumpci Vila, Jordi Estvez,
Pedro Castro, Raquel Piqu i Huerta o Trinidad Escoriza) se ha destacado que en los grupos
cazadores-recolectores s existe una coercin social, en concreto, hacia el control de la reproduccin
de la sociedad; es decir, hacia el cuerpo de las mujeres y su sexualidad, ya que un aumento de la
reproduccin conllevara el fin del grupo. Esta disimetra social la han rastreado en una labor
etnoarqueolgica en grupos cazadores-recolectores de Tierra del Fuego en un proyecto en activo que
augura interesantes resultados en cuanto se multipliquen los casos de estudio. As, sin aludir
directamente al concepto de poder, s hacen referencia a cierta coercin en grupos cazadoresrecolectores de una manera muy concreta. Estas reflexiones podemos considerarlas interesantes para
entender cmo utilizar el concepto de poder en grupos prehistricos cazadores-recolectores.
Como intentamos mostrar en el corto espacio de que disponemos, rastrear el poder en los grupos
cazadores-recolectores se vuelve algo complejo y problemtico. No obstante, me gustara terminar con
algunas reflexiones que ayuden a profundizar en el mismo:
- Debemos alejarnos de trminos confusos como jerarquizacin o poder sin acotar su significado.
- Consideramos el poder no como algo absoluto o inmanente, alejndonos del concepto que utiliza
Gamble, en la lnea de su teora del individuo; ya que entendemos que en s la vida social impone
normas y reglas del juego que son propias de la vida social en un determinado contexto histrico y
socio-econmico, por lo que aludir a la cuestin de poder debe conllevar otras matizaciones sociales.
- El poder sera una relacin entre componentes de una sociedad en la que unos dominan y otros
estn subordinados, logrando los primeros imponer a los segundos su voluntad, sus creencias y sus
intereses, creando espacios asimtricos y desiguales. El concepto de poder, as, trascendera el carcter
transhistrico que vemos en autores como Gamble o ciertas interpretaciones de Foucault. Este poder,
que debemos contextualizarlo histricamente, no se da slo en una esfera de la sociedad la
poltica, sino que la recorre toda, como bien ha demostrado Foucault.

Grupo de cazadores-recolectores Nukak, de la Amazona colombianafuente


- Para avanzar, si bien el concepto de poder foucaultiano elude de forma explcita debido al contexto
del autor francs, la cuestin de dominacin de clase o dominacin de un grupo social por el otro,
consideramos que hay que rastrear esta dominacin y que slo enmarcndola y contextualizndola
en ella es posible hablar de poder de manera concreta. Sobre todo para el trabajo arqueolgico.
- Para el caso que nos ocupa, las sociedades cazadoras-recolectoras, es extendida la idea de que no se
desarrollan relaciones de poder en un sentido de existencia de desigualdades sociales o explotacin.
De hecho, los grupos cazadores-recolectores basan sus normas sociales en la reciprocidad y en el
mantenimiento del grupo humano en su conjunto, estando sancionado el apoyo mutuo, para
compensar una produccin restringida. La banda, adems, como categora del sistema tripartito
banda-tribu-jefatura-Estado, se ha considerado tradicionalmente como el modelo social ms simple y
sin apenas divisiones en su seno.
- Esto no nos puede hacer negar la existencia de diferencias sociales y tensiones que dichas normas
sociales tenderan a disipar, as como grmenes de desigualdades futuras que pueden manifestarse en
dismiles manifestaciones simblicas (estatuillas de mujeres, grabados y representaciones pictricas
paleolticas) o en la divisin del trabajo que la arqueologa feminista se ha esforzado por rastrear en el
registro arqueolgico y que la antropologa muestra. As, en los grupos cazadores-recolectores existen
liderazgos personales, status sociales y diferencias sexuales que conllevan diferente acceso a los
productos, a los objetos, etc.
- En este sentido, nos parecen muy interesantes las aportaciones que desde la arqueologa
feminista se ha realizado para caracterizar ciertos grupos cazadores-recolectores. Desde la escuela de
Barcelona se han realizado algunas reflexiones interesantes sobre la desigualdad social y su correlato
con el dominio y la explotacin, de cara a rastrearlas en la sociedad, a lo que podramos relacionar la
cuestin del poder. Afirman que la desigualdad social no tiene porqu conllevar explotacin y dominio
y que ms bien valdra hablar de relaciones sociales disimtricas o simtricas en tanto se basen sobre
la coercin o sobre la reciprocidad. As, frente a la diversidad formal fenomnica, expresada en el
registro arqueolgico: representaciones grficas dismiles, lo que hay que estudiar es la naturaleza
de dicha diferencia, las relaciones sociales de produccin y reproduccin, que s nos hablarn sobre la
existencia o no de poder en el interior de las sociedad. Esta corriente arqueolgica nos habla,
precisamente, de que en los grupos cazadores-recolectores, exponentes de la igualdad, s hay
relaciones disimtricas de poder entre hombres y mujeres en la forma en que organizan la vida social.
Esta idea, como vimos, se ha teorizado en base a trabajos de campo.
- Podemos terminar sealando que hay dos grandes teoras acerca de la existencia de relaciones de
poder en los grupos cazadores-recolectores: aquella que niega de manera generalizada que
hubiera relaciones de poder, al menos en el sentido en que se extienden posteriormente en los grupos
tribales y estatales; y la feminista, que s lo afirma, basndose en la desigualdad entre los sexos.

Sea como sea, algo que no podemos negar es la existencia de desigualdades sociales o diferentes
prcticas sociales segn los grupos de sexo o edad. Ms all de esto, la existencia o no de relaciones
de poder no debe alejarnos de nuestro objeto de estudio en arqueologa: la comprensin de la totalidad
social y del modo en que los grupos humanos producen y reproducen su vida material; o la totalidad
social, rastreando las bases materiales sociales, biolgicas, medioambientales en que se produce
la dominacin o explotacin al interior del grupo que conlleva (o no) y explicando cmo se
transforman a lo largo de la historia.
Bibliografa|
ACANDA, JORGE LUIS, De Marx a Foucault: poder y revolucin, La Habana: Centro de
Investigacin y Desarrollo de la Cultura Cubana Juan Marinello, 2000.
BINFORD, LEWIS, En busca del pasado, Barcelona: Crtica, 2004.
CASTRO, PEDRO V. y ESCORIZA, TRINIDAD, Trabajo y sociedad en arqueologa. Producciones
y relaciones versus orgenes y desigualdad, Revista Atlntico-Mediterrneo de Prehistoria y
Arqueologa Social, 7, Cdiz: Servicio de Publicaciones de la Universidad de Cdiz, 2004-2005.
CHAMPION, TIMOTH; GAMBLE, CLIVE; SHENNAN, STEPHENT; WHITTLE, ALASDAIR,
Prehistoria de Europa, Barcelona: Crtica, 1988.
GAMBLE, CLIVE, Las sociedades paleolticas de Europa, Barcelona: Ariel, 2001.
PIQU i HUERTA, RAQUEL; VILA, ASSUMPCI; BERIHUETE, MARIAN; MAMELI, LAURA;
MENSUA, CARMEN; MORENO, FEDERICA; TOSELLI, ANDREA; VERDN, ESTER; ZURRO,
DEBORA, El mito de la Edad de Piedra: Los recursos olvidados. En ESCORIZA, TRINIDAD;
LPEZ, MARA JUANA; NAVARRO, ANA. (Eds.), Mujeres y Arqueologa. Nuevas aportaciones
desde el materialismo histrico: Homenaje al profesor Manuel Carrilero Milln, pp. 59-103., Sevilla:
Consejera de Cultura, 2008.
SNCHEZ VZQUEZ, ADOLFO, Entre la realidad y la utopa: ensayo sobre poltica, moral y
socialismo, La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, 2006.
VARGAS, IRAIDA, Arqueologa, Ciencia y Sociedad, Caracas: Editorial Abre Brecha, 1990.
VILA, ASSUMPCI, Poltica y feminismo en arqueologa prehistrica, Revista AtlnticoMediterrneo de Prehistoria y Arqueologa Social, 13, Cdiz: Servicio de Publicaciones de la
Universidad de Cdiz, 2011.

El Poder en la Prehistoria Reciente. Algunas reflexiones tericas y filosficas para


su entendimiento

Escribir sobre el Poder en la Prehistoria Reciente es hablar, por desgracia, de un tema largo
y complicado para las pocas lneas de las que disponemos. Largo porque estamos ante un
lapso temporal que grosso modo discurre del VI al I milenio. Complicado porque ms
temprano que tarde termina descubriendo nuestras miserias como arquelogos y
desenmascarando nuestras ms ocultas intimidades. Si la Historia es esa ramera que aparece
en todas las camas, el Poder es como la moneda con la que pagamos tan oscuro placer.

Esquema clsico del evolucionismo cultural de L. H. Morgan. Fuente.


Sin embargo, es un tema del que, soberbiamente, presumimos de haber avanzado desde que
en el siglo XIX comenzara a atraer la atencin de numerosos eruditos. Nada ms alejado de la
realidad. Aquellos investigadores lo concentraron todo en una conocida palabra, civilizacin,
que adems les vino como anillo al dedo para someter a todas las sociedades no civilizadas
que las potencias imperialistas encontraron a su paso. Y que tiene que ver esto con la
Prehistoria? Todo. Occidente civilizaba (y civiliza) porque, como bien explic el darwinismo
social de Morgan, las sociedades humanas evolucionaban, cuan optimista y positivamente, a
travs de los estados de:
SALVAJISMO BARBARIE CIVILIZACIN
Frente a esos otros, seres atrasados y estancados en el pasado, nosotros habamos
evolucionado y para ayudarles piadosamente y ensearles la verdadera esencia del poder,
inventamos el espejo en el que deban mirarse: nuestra Prehistoria. El momento cumbre
lleg con la obra de uno de los mejores arquelogos de la historia: Gordon Childe. As, el
salvajismo fue asignado a los grupos cazadores recolectores del Paleoltico y el de
barbarie a las sociedades agroganaderas que habran vivido en el Neoltico y la Edad de los
Metales. El culmen, el destino final, era el Estado, distintivo que marcaba la llegada de la
civilizacin, de ah que ambos conceptos se mimetizaran en la causa imperialista y hayan
quedado impregnados por un contenido semntico progresista y vanidoso.

El clebre V. G. Childe llev a su mxima expresin el esquema del evolucionismo cultural.


Fuente.
La Arqueologa ha ido formulando cada vez ms engorrosos paradigmas que no han hecho
sino enmascarar detrs de tanta pedantera terminolgica este viejo mensaje dogmtico. Ahora
al salvaje se le llama primitivo y a la civilizacin sociedad compleja. En medio queda el
cajn de sastre de la barbarie, denominada inocentemente, aumento de la complejidad
social, que sera lo que tuvo lugar en nuestra Prehistoria Reciente. Por consiguiente, a parte de
ser civilizados adems somos complejos. Dnde est la crtica? Buena parte del xito de esta
nueva moda tiene que ver con la influencia que han ejercido autores neoevolucionistas como
Service, que dot a la Arqueologa de uno de los esquemas de evolucin social ms
arraigados en la actualidad:
BANDAS TRIBUS JEFATURAS ESTADOS
Desde su publicacin hemos ido complicndolo, introduciendo nuevas categoras, matices,
pero sin criticar ni definir su esencia, y menos an la ideologa que est detrs. Nuestra
Prehistoria representa un magnfico ejemplo de lo qu significa este terreno pantanoso. As,
por ejemplo, est ms o menos aceptado que entre el VI IV Milenio las sociedades de
bandas cazadoras recolectoras fueron desplazadas por distintos tipos de sociedades tribales
inicindose el ansiado proceso de aumento de la complejidad social. A riesgo de ser simplista,
sociedades tribales seran todas aquellas que mantuvieron unas relaciones sociales
segmentarias, ms o menos igualitarias, en base exclusivamente a las normas del parentesco.
Asociadas a ellas aparecen caractersticas como que empezaron a sedentarizarse manteniendo

cierto nivel de movilidad en base a una actividad agropastoril itinerante y que tuvieron como
unidad bsica de asentamiento la aldea.
Pero el grueso del debate llega con el III Milenio a. C., en un horizonte en el que se acepta la
existencia de Estados en lugares como Mesopotamia o Egipto. En la Pennsula comienzan a
apreciarse rasgos cada vez ms claros de sedentarizacin como la aparicin de poblados
fortificados tipo Los Millares; una intensificacin de las actividades agropecuarias con
finalidad excedentaria; una divisin social del trabajo cada vez ms especializada;
intercambios generalizados y a gran escala; y unas manifestaciones religiosas de marcado
carcter propagandstico como el Megalitismo. El proceso va a ms en el II Milenio con El
Argar donde aparecen asentamientos de clara planificacin jerrquica o un ritual funerario
que consagra a una lite aristocrtica, posiblemente guerrera. Lo curioso es que en los ltimos
aos han proliferado cantidad de teoras eclcticas, autodenominadas postprocesuales, que no
aceptan para la Pennsula lo que no dudan en reconocer para Oriente, es decir, que
verdaderamente se produjera un aumento de la jerarquizacin social, o como gusta decir en su
jerga, de complejidad social. Y sobretodo son significativos los argumentos empleados para
negar la aparicin del Estado y asociarlo a un fenmeno histrico tardo y exgeno
introducido por fenicios y romanos durante el I Milenio. Por el contrario no tienen reparos a la
hora de proponer, a veces muy acrticamente, como solucin definitiva la sociedad de
Jefatura. Las claves para comprender este debate estn en una serie de problemticas que me
gustara comentar antes de terminar.

El poblado calcoltico de Los Millares es actualmente terreno de debate sobre el tipo de


organizacin social que all se desarroll. Fuente.
En primer lugar se encuentra la indefinicin y la falta de conceptualizacin que tiene el
trmino Jefatura. Si repasamos la bibliografa encontraremos una larga lista de sociedades
muy diversas que reciben tal apelativo o el todava ms ambiguo de Big Men, que no sera
sino un tipo de organizacin a caballo entre las sociedades tribales y las jefaturas, y que ha
terminado por convertirse en una generalizacin exitosa en Arqueologa hecha a partir de un
caso etnogrfico muy particular de Oceana divulgado por Sahlins. Efectivamente, estamos

ante un cajn de sastre donde entran distintas formas de organizaciones sociales jerarquizadas,
pero cuando se ahonda en la problemtica, en lo esencial, no se encuentran diferencias con el
Estado, sobretodo si seguimos a Weber que lo defini como:
la coaccin legtima y especfica. Es la fuerza bruta legitimada () que mantiene el
monopolio de la violencia
Ms curioso todava es que si se revisa el concepto encontramos que Jefatura fue un trmino
que inventaron los europeos en la Edad Moderna para referirse a sociedades a las que si
queran someter por la va rpida no podan tildar de Estados para evitar que quedaran al
amparo de la diplomacia internacional y as no negociar con ellas. En conclusin qu
atisbamos de nuevo? Mesianismo civilizatorio.
En segundo lugar, a estos nuevos paradigmas todava subyace una concepcin hegeliana del
Estado como la conciencia y la razn de un pueblo cuando no su versin contempornea
del Estado del bienestar. Consecuentemente no pueden aceptar que ninguna sociedad
prehistrica llegara a organizarse de esta manera en lo que es un entendimiento teleolgico y
positivista de la Historia. Otra vez la civilizacin? Lo ms gracioso es que cuando algunos
autores hablan de Estado en la Prehistoria los arquelogos postprocesualistas los tildan de
proyectar el presente al estudio del pasado.
El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado de F. Engels (1884) es la variante
evolucionista que ha seguido la Arqueologa Marxista. Fuente.
En tercer lugar, todo este debate no nos remite sino a un fuerte recelo, a una reaccin digna de
una Arqueologa neoliberalizante, contra lo que han sido todo un elenco de propuestas
mucho ms slidas, las cuales s que han tratado de desenmascar al viejo esquema evolutivo
de la civilizacin. Alternativas llegadas desde focos perifricos como Latinoamrica y desde
posiciones tericas como la Arqueologa Social. Aunque en su origen tambin encontramos
esquemas evolutivos, lo cierto es que al poner el acento en las relaciones sociales de
produccin el concepto tradicional del poder se vino abajo. Valga de ejemplo la definicin
que se hace de Estado como:
una organizacin social donde una clase gobernante oprime a otra gobernada mediante el
uso legtimo de la coercin
Esta definicin tiene ms cabida en la fenomenologa arqueolgica y abre el horizonte a
cuestiones ms interesantes que la clasificacin de una sociedad en categoras idealistas
totalmente vacas de contenido social. Aparece una Prehistoria completamente distinta en la
que se habla de la importancia del conflicto, el territorio o las relaciones dialcticas para
entender las sociedades del pasado. Pero como decamos, la reaccin postmoderna ha sido
contundente. Amparados en una hermenutica recalcitrante, del todo vale, que predica la
imposibilidad de convertirnos en psicosocilogos del pasado y llegar a conocer cmo eran y
pensaban esas sociedades, estos investigadores han construido una prehistoria simbolista, sin
poder, en la que las sociedades eran todas iguales y estaban unidas sin conflicto alguno bajo
el mgico cantar de unas prcticas mgico-religiosas que, lamentablemente, nunca llegaremos
a entender al no poder interactuar con esos sujetos.
Sinceramente pienso, y ah van mis miserias e intimidades, que todo este idlico panorama se
parece ms al optimista espritu de Maastricht que a cualquier otra realidad social, y que no es
sino la nueva versin de una ciencia civilizatoria que tiene la necesidad urgente de esconder

todo lo que huela a conflicto social para mantener el mesianismo de las elites mundiales. Por
eso no quieren hablar del Estado, porque saben que preguntar por su origen es adentrarse en la
verdad no slo del por qu sino del ms importante cmo surgi, y ese, querida praxis, el
principio para su subversin.
Estado se llama al ms fro de todos los monstruos fros. Es fro incluso cuando miente; y
sta es la mentira que se desliza de su boca: Yo el Estado, soy el pueblo. (F. Nietzsche)

Bibliografa |
CHILDE, V. G. Los orgenes de la civilizacin, Mxico: Fondo de cultura econmica,
1954.
ENGELS, F. El origen de la familia, la propiedad privada y el estado, Barcelona: Akal,
1978.
GRAMSCI, A. La poltica y el Estado Moderno, Buenos Aires: Premia Editores, 1990.
LENIN, V. El Estado y la Revolucin, Madrid: Progreso, 1977.
LULL, V. Y MIC, R. Arqueologa del origen del Estado. Las Teoras,
Barcelona: Bellaterra, 2008.
SERVICE, E. Los orgenes del Estado y de la Civilizacin. El proceso de evolucin
cultural, Madrid: Alianza, 1984.

El debate del poder estatal en la Prehistoria Reciente: el paradigma argrico

En este nuevo artculo continuaremos hablando del poder en la Prehistoria. Como ltima
aportacin de la seccin de Prehistoria al monogrfico especial de marzo en Tmpora
Magazine, que rastrea el poder a lo largo de la Historia, he decidido exponer un caso
paradigmtico sobre el eterno debate que se viene dando en el mundo acadmico sobre la
aparicin del Estado en pocas prehistricas. Ya se habl en la entrega prehistrica anterior
sobre la teora de la jerarquizacin social a lo largo de la Prehistoria Reciente y se
expusieron las diferentes visiones del debate que se han dado en la historiografa, a si que a
modo de complemento, y centrndome solo en el debate estatal, hablar del caso particular
de la sociedad argrica.

Luis Siret, padre de la prehistoria del sureste peninsular. Fuente


Ya he tratado en nmeros anteriores la complejidad de la sociedad argrica; una sociedad que
por norma rompe con la forma de vida comunal caracterstica de las sociedades previas
calcolticas. Adems se establecen claras disimilitudes derivadas de este cambio: el ajuar se
convierte en un elemento individual que caracteriza el nivel de vida del que goz la persona,
el patrn territorial cambiar tambin y, a nivel microespacial, podemos observar que los
poblados se van fragmentando topogrficamente con divisin de espacios. Evidentemente,
para rastrear el posible paso hacia una sociedad estatal, los cambios que se dan en la forma de
vida de esta sociedad son esenciales.
Desde el comienzo de las investigaciones sobre esta sociedad con los estudios y excavaciones
de Luis Siret, estos cambios se convirtieron en el punto central de los debates
historiogrficos. El punto de vista con que Luis Siret abord el tema era el caracterstico de su
tiempo. Desde el difusionismo positivista explic los cambios que vea con la llegada de
pueblos extranjeros, primero orientales y luego celtas, que posibilitaron la aparicin de una
lite que controlara las explotaciones primarias para comerciar con estos nuevos
protagonistas llegados de fuera.
Con el paso del tiempo las posturas autoctonistas se fueron abriendo paso y los estudios
giraron ms hacia entender el porqu haba habido esos cambios y se aparc el debate del
poder estatal en la sociedad argrica. Los nuevos trabajos se centraran en el paleoclima del

sureste peninsular, en la explotacin metalrgica o en el aumento de los conflictos sociales


para explicar el cambio. Inevitablemente, y como es de suponer, estas teoras derivaron en el
debate del poder, pues al explicar el cambio de una sociedad calcoltica comunal a una
sociedad argrica individualista se deba pasar por explicar con los mismos argumentos la
nueva forma de poder de esta sociedad.
As llegamos al punto de la investigacin actual, con un intenso debate sobre el poder en esta
sociedad en la que la mayora de las posturas historiogrficas admiten un poder estatal,
algunas con grandes matizaciones lo aceptan, y otras lo defienden abiertamente. Cada una de
estas posturas basan su teora particular en diferentes argumentos con los que explican el
porqu del cambio y el porqu de la complejidad social del momento. A continuacin se
nombrarn las posturas principales en este debate.

Ajuar argrico tpico de la lite. Fuente


Por un lado podemos comenzar hablando de una de las posturas en la palestra actualmente: la
postprocesualista. Esta postura es minoritaria. Son los defensores de que la sociedad
argrica no llega al nivel estatal. Dentro de esta postura, distintos autores ofrecen
argumentos diferentes con los que explican que la sociedad argrica est sumida en una
complejidad social en la que varios big men controlan ideolgicamente a la sociedad pero sin
llegar a un nivel de especializacin pleno para hablar de poder estatal. El principal motivo de
que estas posturas no defiendan una especializacin es porque siguen teniendo el handicap de
mirar a las sociedades estatales de Prximo Oriente con un difusionismo implcito en sus
ideas. Antonio Gilman basa su teora de los cambios en las sociedades calcolticas por un
cambio en el paleoclima que provoc la desertizacin del territorio del sureste y eso ocasion
que los poblados cambiaran de patrn territorial y surgieran distintos Big Men que tomaron el
control de la comunidad y desarrollaron distintos sistemas de riego que les dieron prestigio, al
estilo de los faraones en Egipto. Como he comentado anteriormente se puede ver como el
autor sigue mirando hacia Oriente para explicar los cambios. Otros autores postprocesualistas
como Gonzalo Aranda comparten la visin de una sociedad en la que no se practica la
coercin fsica y las lites controlan a la masa mediante ritos ideolgicos como banquetes
ritualizados en los que se fortalece la cohesin social pero tambin se ponen en evidencia las
diferencias sociales que se ven justificadas por favores que hacen las lites al poblado. De
nuevo queda de manifiesto el papel de estos Big Men.
Por otra parte nos encontramos a una mayora cientfica que acepta un poder estatal en la
sociedad argrica. Aunque todos lo aceptan, cada uno expone argumentos diferentes en sus
teoras y difieren en el grado de estatalidad del conjunto argrico, sin duda debido a las

diferentes definiciones que cada uno da de la palabra Estado, algunos intentndola diferenciar
claramente de la concepcin oriental y otros intentndola acercar.

Yacimiento argrico de Fuente lamo (Almera). Ejemplo de cerro encastillado. Fuente


Uno de los primeros investigadores en aceptar un poder estatal en la sociedad argrica fue
Oswaldo Arteaga. Este autor, dentro de la corriente marxista de la arqueologa social
iberoamericana, defiende con su teora de la sociedad clasista inicial que desde principios
del Calcoltico podemos observar en las sociedades del sur de la Pennsula Ibrica
determinados roles que conducen a la acumulacin de poder en manos de las lites que iran
poco a poco controlando a una masa popular en continuo conflicto por medio de distintas
herramientas de coercin, tanto fsicas como ideolgicas. Defiende que esta coercin ya existe
en algunos lugares como Los Millares o El Gandul en poca calcoltica y explica el cambio
de la sociedad argrica por medio de conflictos violentos que derivan en que el patrn de
asentamiento cambie a los cerros encasillados, con lites controlando los poblados mediante
la coercin. Pero lo ms interesante de su postura es que defiende que existe tal poder estatal
en la sociedad argrica, que habla de un centralismo ejercido por la zona nuclear (la cuenca de
Vera) sobre todo el territorio del sureste peninsular. Esta postura fue muy criticada en su
momento, pero con investigaciones recientes cada vez ms autores comparten que la
especializacin que demuestra la cultura material argrica y los rastros de violencia conducen
a pensar en un poder estatal que no se alejara mucho de la visin de la escuela social
iberoamericana. Actualmente las teoras sobre el poder en El Argar siguen la estela de
Arteaga, aunque con sus matizaciones personales.
Otra postura a tener en cuenta y que defiende un poder semiestatal y especializado en la
cultura de El Argar es la que proponen algunos investigadores de la UGR. Investigadores
como Fernando Molina o Juan Antonio Cmara defienden una diferenciacin social
compleja en esta cultura, argumentando su teora en distintos pilares como la jerarquizacin
que ven en el territorio, el cual dividen en diferentes zonas, cada una de ellas con distintos
rasgos peculiares. Tambin en la jerarquizacin de los asentamientos en los cuales se puede
apreciar diferencias en los ajuares de los individuos enterrados en las zonas ms altas de los
cerros, que suelen ser los ms ricos, y los individuos que habitaban las zonas ms bajas, que
suelen tener los ajuares ms pobres. Otros autores como Francisco Contreras o Auxilio
Moreno comparten la visin y van ms all, argumentando tambin que mediante el estudio
de las labores metalrgicas se puede ver una especializacin de los distintos pasos del trabajo
metalrgico y una divisin de los asentamientos, cada uno especializado en distintas fases del
trabajo. Diferencian entre yacimientos dedicados en exclusiva a la extraccin minera, otros
dedicados a la fundicin y otros dedicados al acabado y posterior distribucin de los objetos
metalicos. As, y en general, todos estos investigadores de la UGR defienden un modelo

semiestatal en el que los poblados estaran gobernados por distintas lites interconectadas que
se reparten el poder del territorio argrico con distintos poblados que ejercen poder central.

Recreacin de la zona de altura de la Bastida de Totana (Murcia). Fuente


Una ltima postura que ha alcanzado mucho reconocimiento actualmente es la propuesta por
Vicente Lull y su equipo de la UAB. Estos investigadores defienden un poder estatal que se
parece mucho al que plante Arteaga pero con algunas diferencias. Tambin desde una
perspectiva marxista, este grupo defiende una coercin de las lites a la masa que llega al
punto en el cual todos los aspectos de la vida estn rgidamente controlados. Para su
defensa se basan en la aparente estandarizacin de pesos y medidas que se pueden observar en
distintos elementos de la cultura argrica como las pesas de telar o los moldes para realizar
lingotes de cobre, todo ello controlado por el Estado. Sin embargo ellos defienden un modelo
de centralismo diferente al de Arteaga, ya que si ste se decantaba por un centralismo puro,
ellos defienden distintos centros que controlan unidades de territorio extensas.
A modo de conclusin, y exponiendo mi visin personal, podemos decir que el poder estatal
en la cultura argrica se encuentra en estos momentos suficientemente probado por
distintos autores y distintos argumentos, por lo que realmente podramos hablar de
Estado en pocas prehistricas; eso s, superando la concepcin decimonnica de Estado al
estilo oriental y tomando en cuenta ms elementos como la coercin ejercida por
determinadas lites a una gran masa popular y no la construccin de monumentales obras
arquitectnicas y bellas ciudades.
Bibliografa|
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