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MANUAL

DEL PACIENTE
CON EPILEPSIA

Dra. Anne Gmez Caicoya


Hospital Universitario Quirn, Madrid

MANUAL
DEL PACIENTE
CON EPILEPSIA

Editado por INYECCMEDIA S.L. Inscrita en el registro mercantil de Madrid-Tomo 11.962-Libro


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Dra. Anne Gmez Caicoya


Hospital Universitario Quirn, Madrid

1. Qu es la epilepsia?................................................. 06
Sndromes epilpticos. Tipos de epilepsia....................... 06
Tipos de crisis............................................................. 10
Primeros auxilios en caso de presenciar una crisis......... 18
Causas de epilepsia..................................................... 20

MANUAL DEL PACIENTE


CON EPILEPSIA

2. Cmo saber si tengo epilepsia?............................ 21


Antecedentes............................................................... 21
Exploracin neurolgica............................................... 22
Pruebas complementarias............................................ 22
3. Qu tengo que llevar a una primera consulta?.... 28
4. Qu tipo de epilepsia tengo?................................. 29

Este manual quiere ser una ayuda para pacientes adultos


con epilepsia y sus familiares, para comprender mejor la
enfermedad, sus sntomas y el tratamiento. Los sndromes
epilpticos en nios difieren en sus sntomas y el manejo
teraputico de los adultos, por lo que se han excluido estos
temas del manual, ya que sobrepasaran el formato de esta
pequea gua.
Hemos intentado incluir respuestas a todas las preocupaciones
habituales de los pacientes como las encontramos a diario
en la consulta de epilepsia, pero no olvide que cada caso es
diferente y que muchas veces es imprescindible que consulte
sus dudas con su neurlogo.
Al final de este manual encontrar una lista de sitios, donde
puede buscar informacin adicional o ponerse en contacto
con otras personas con epilepsia.

5. Qu tratamiento tendr que tomar?..................... 30


Tratamiento farmacolgico........................................... 30
Tratamiento quirrgico.................................................. 32
Tratamientos alternativos.............................................. 34
6. Tendr crisis durante toda la vida?........................ 37
7. Situaciones especiales............................................... 38
Epilepsia y conduccin................................................ 38
Epilepsia y mujer......................................................... 42
Epilepsia y embarazo................................................... 43
Epilepsia y hombre...................................................... 48
Epilepsia en la tercera edad.......................................... 50
Epilepsia y depresin................................................... 52
Muerte sbita en epilepsia............................................ 54
8. Dnde puedo buscar informacin adicional?.... 55
9. Preguntas frecuentes.................................................. 57

04

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

ndice

05

Qu es
la epilepsia?
SNDROMES EPILPTICOS.
TIPOS DE EPILEPSIA
La epilepsia es una enfermedad neurolgica frecuente,
alrededor de un 0,8% de la poblacin tiene epilepsia.
Realmente deberamos hablar de las epilepsias o sndromes
epilpticos ya que el trmino engloba una serie de diferentes
enfermedades que tienen en comn su presentacin con crisis
epilpticas recurrentes.
Las crisis epilpticas se presentan como actividad
neuronal aumentada fallando los habituales mecanismos de
inhibicin para controlar esa actividad.
Todas las personas pueden tener epilepsia, independiente
de su raza, edad, origen o clase social. Existen ms casos
entre los nios y las personas de edad avanzada, pero la
epilepsia puede empezar en cualquier etapa de la vida.

Durante mucho tiempo la epilepsia fue una enfermedad de


la que no se hablaba, debido a que existan y an existen
muchos prejuicios acerca de esta enfermedad. En la Edad
Media se pensaba que las personas con crisis epilpticas
estaban posedas y hasta el siglo pasado fue muy comn
clasificar la epilepsia entre las enfermedades mentales. Esto
ha contribuido a que incluso hoy en da persista un dficit de
informacin entre la gente, lo cual dificulta muchas veces la
adecuada integracin de las personas con epilepsia en su
mbito social y laboral.
Existen muchos tipos de epilepsia diferentes, que se
clasifican segn los sntomas que ocurren juntos, como el
tipo de crisis que aparece, las posibles causas, la edad al
inicio de las crisis, si se asocian a una lesin cerebral o no,
posibles desencadenantes de las crisis, la evolucin clnica
y su pronstico. Aunque estos sntomas no sean especficos
de un solo sndrome epilptico, el conjunto de sntomas
caracteriza un determinado tipo de epilepsia.
Generalmente se clasifican los tipos de epilepsia o
sndromes epilpticos en dos grupos: epilepsias parciales o
focales y epilepsias generalizadas. Esta clasificacin es muy
discutida, ya que se ha visto que existen casos intermedios
que no se pueden adjudicar claramente a uno u otro grupo.
Sin embargo, en la prctica clnica es un concepto que ha
mostrado su utilidad y se sigue usando en la actualidad.
Epilepsias parciales
En las epilepsias parciales los sntomas de las crisis y/o
los resultados de las pruebas complementarias muestran
un origen circunscrito de las crisis (foco epilptico).
En estos tipos de epilepsia las crisis son crisis de inicio focal
(=> crisis parciales simples, => crisis parciales complejas,
=> crisis parciales secundariamente generalizadas tnicoclnicas).

06

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

07


1. Epilepsias parciales sintomticas:
se conoce la causa que provoca las crisis, por
ejemplo un tumor

2. Epilepsias parciales criptognicas:


significa probablemente sintomticas y se usa
este trmino cuando se sospecha que existe una
lesin circunscrita que causa la epilepsia, pero no
se puede demostrar con las tcnicas de imagen
3. Epilepsias parciales idiopticas:
de origen gentico, y que suelen iniciarse a una
edad especfica

En la tabla slo se reflejan algunos de los sndromes


epilpticos ms habituales, ya que existen muchos y la
mayora de ellos no son frecuentes.
Epilepsias parciales idiopticas
Epilepsia benigna de la infancia con puntas
centrotemporales (Epilepsia rolndica)
Epilepsia benigna de la infancia con paroxismos
occipitales (Sndrome de Panayiotopoulos)
Epilepsias parciales sintomticas
Epilepsia del lbulo temporal
Epilepsia del lbulo frontal
Epilepsia del lbulo parietal
Epilepsia del lbulo occipital
Epilepsia partialis continua (Sndrome de
Kozhevnikov)
Epilepsias parciales criptognicas
Igual que las epilepsias sintomticas, pero
sin poder demostrarse una lesin como
causa.

08

Epilepsias generalizadas
Las epilepsias generalizadas se caracterizan por
presentar crisis generalizadas, es decir, los dos hemisferios
del cerebro se afectan desde el inicio de la crisis. Crisis
generalizadas son las crisis de ausencia, crisis mioclnicas,
crisis generalizadas tnico-clnicas primarias, crisis tnicas
y atnicas.
Similar a la clasificacin de las epilepsias parciales, las
epilepsias generalizadas tambin se dividen en:

1. Epilepsias generalizadas idiopticas:


causa gentica; inicio relacionado con la edad

2. Epilepsias generalizadas sintomticas:


habitualmente en la infancia; varios tipos de
crisis generalizadas; signos y sntomas de una
lesin cerebral difusa (=encefalopata)

3. Epilepsias generalizadas criptognicas:


se sospecha un dao difuso del cerebro, pero no
se puede encontrar la causa concreta

A continuacin se reflejan algunos de los sndromes


epilpticos generalizados ms frecuentes:
Epilepsias generalizadas idiopticas
Convulsiones neonatales benignas
Epilepsia con ausencias en la infancia
Epilepsia con ausencias juvenil
Epilepsia mioclnica juvenil
Epilepsia con crisis tnico-clnicas slo
Epilepsias generalizadas sintomticas/
criptognicas
Sndrome de West
Sndrome de Lennox-Gastaut
Epilepsia mioclnico-asttica (Sndrome
de Doose)

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Se distinguen diferentes sndromes epilpticos parciales


segn la causa:

09

(segn el neurlogo ingls John Hughlings Jackson que


describi este tipo de crisis epilpticas en el siglo XIX).

Entre este tipo de epilepsias se clasifican los sndromes


epilpticos que pueden presentar tanto crisis parciales como
crisis generalizadas, y en el registro electroencefalogrfico
se encuentran tanto anomalas focales como generalizadas.
Ejemplos de este tipo de epilepsia son las crisis neonatales,
la epilepsia mioclnica severa de la infancia (Sndrome de
Dravet) y la afasia epilptica adquirida (Sndrome de LandauKleffner), entre otros.

Despus de una crisis parcial simple con sntomas motores


puede haber una prdida de fuerza transitoria en los msculos
afectados por la crisis (parlisis de Todd), pero se suele
recuperar la fuerza en unos minutos.

TIPOS DE CRISIS
Crisis parciales simples
Parcial quiere decir que la crisis se inicia en una regin
cerebral determinada, llamada foco epilptico. Desde all
la crisis puede extenderse, convertirse en una crisis parcial
compleja o incluso en una crisis generalizada tnico-clnica.
Las epilepsias con crisis parciales (simples y/o complejas)
constituyen el 50-60% de todas las epilepsias.
Simple se refiere aqu al hecho de que la consciencia
no est alterada en este tipo de crisis, lo cual la distingue
de la crisis parcial compleja, en la cual s hay una alteracin
del conocimiento.
Los sntomas que produce una crisis parcial simple
dependen de la regin cerebral, en la que se origina.
Crisis parciales simples con sntomas motores
En estas crisis la actividad epilptica activa una de las
regiones cerebrales que dirigen los msculos. Las personas
que sufren este tipo de crisis notan movimientos rtmicos
de una mano o un brazo, o de una parte de la cara. Estas
crisis se pueden extender a otras regiones cerebrales y activar
msculos adyacentes a los que estaban afectados al inicio
de la crisis. Este fenmeno se llama marcha Jacksoniana
10

Crisis parciales con un giro forzado de los ojos o todo el


cuerpo hacia un lado se llaman crisis versivas.
Crisis parciales simples con sntomas sensitivos
Se pueden presentar todo tipo de sntomas sensitivos:
Visuales: prdida de visin en una parte del campo
visual, visin de colores, figuras o estrellas, visin
de objetos aumentados o disminuidos en tamao
Auditivos: or ruidos o msica
Olfativos: olores extraos, habitualmente
desagradables
Gustativos: sabor metlico, cido, amargo, dulce
o salado
Vrtigo: sensacin de vrtigo o mareo

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Epilepsias no determinadas si parciales o


generalizadas

11

Este tipo de crisis forman frecuentemente parte de crisis con


ms sntomas:
Dilatacin de las pupilas
Taquicardia
Enrojecimiento o palidez facial
Sudoracin
Salivacin
Carne de gallina
Nuseas
Necesidad de ir al bao
Crisis parciales simples con sntomas psquicos
Este tipo de sntomas se siguen muchas veces de una
alteracin del nivel de consciencia, y entonces pertenecen a
las crisis parciales complejas. Sntomas psquicos se pueden
presentar como:
Sensacin de haber vivido ya la situacin
(dj-vu)
Sensacin de extraar una situacin conocida
(jamais-vu)
Sensacin de miedo
Sensacin repentina de felicidad
Ataques de ira
Alucinaciones (visuales o acsticas)
Cuando se presentan estas sensaciones antes de una crisis
parcial compleja o una crisis tnico-clnica generalizada, se
las llama aura.
Crisis parciales complejas
La diferencia entre las crisis parciales simples y complejas
es que en las crisis parciales complejas se produce una

alteracin de la consciencia, es decir que el paciente no


reacciona o reacciona de forma retrasada durante alguna
parte de la crisis, y despus no se acuerda de todo lo que
ha pasado si se le pregunta. Hay muchos pacientes que no
notan que han estado inconscientes durante la crisis. Una
alteracin de la consciencia se puede valorar mejor realizando
un vdeo-EEG (ver apartado Pruebas complementarias).
Las crisis parciales complejas son a menudo errneamente
llamadas ausencias, pero conviene indicar que las ausencias
son crisis generalizadas y se distinguen en la causa y el
pronstico de las crisis parciales. Este tipo de crisis puede estar
precedido por una crisis parcial simple que se llama aura si
es sensitiva o psquica (ver apartado Crisis parciales simples).
En las crisis parciales complejas tpicamente se observan
gestos y comportamientos que se llaman automatismos,
tales como:
Chupetear
Masticar
Carraspear
Toser
Manosear
Gestos complejos: arreglarse la ropa, mover
muebles...
Habla automtica, gritar, cantar, rezar, insultar
Durante e inmediatamente despus de la crisis pueden
aparecer otros sntomas neurolgicos como:
Afasia: imposibilidad para comprender y hablar
correctamente
Disartria: imposibilidad de articular las palabras
correctamente, aunque el contenido del habla es
normal
Confusin: no reconocer personas conocidas, no
contestar adecuadamente, agitacin

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Crisis parciales simples con sntomas vegetativos

Estas dificultades puedenpersistir durante5-20 minutos despus determinar lacrisis.


12

13

Ausencias

Ausencias simples
Se caracterizan por una alteracin del nivel de conciencia
durante 5-20 segundos. El paciente deja repentinamente
de hablar o interrumpe lo que estaba haciendo, permanece
inmvil con la mirada fija y reanuda despus su actividad,
muchas veces sin darse cuenta de la pequea pausa
que ha tenido. Las ausencias cortas tambin pueden pasar
inadvertidas por terceros.
Ausencias complejas
Las ausencias se pueden acompaar por una desviacin
de los ojos hacia arriba o espasmos rtmicos de los
prpados o los brazos. Cuando la ausencia dura ms de
10 segundos, pueden aparecer automatismos (masticar,
tragar, chupetear, manosear). Algunas veces el paciente
puede seguir realizando movimientos complejos como correr,
nadar o ir en bicicleta.
A veces es difcil distinguir las ausencias de las crisis
parciales complejas. En estos casos hay que realizar un vdeoEEG, ya que los cambios electroencefalogrficos durante la
ausencia son diferentes a los cambios durante la crisis parcial
compleja. Las ausencias se provocan con la hiperventilacin
durante el EEG.

14

Las ausencias se pueden repetir muchas


veces en el mismo da, especialmente en
nios (hasta 100 veces al da) y producir
problemas en el aprendizaje si no son
diagnosticadas.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Las ausencias son crisis generalizadas, es decir, los dos


hemisferios estn afectados desde el inicio de la crisis.
Las ausencias forman parte de sndromes epilpticos que son
tpicos de la infancia y adolescencia tales como: la epilepsia
con ausencias en la infancia; la epilepsia con ausencias
juvenil o la epilepsia mioclnica juvenil; pero pueden persistir
durante la edad adulta.

15

Estas crisis se llaman tambin convulsin o gran mal


para distinguirlas de las crisis de ausencia (pequeo mal).
Hay dos tipos diferentes de crisis generalizadas tnicoclnicas:
Crisis generalizada
tnico-clnica primaria

Crisis generalizada
tnico-clnica secundaria

Crisis generalizada desde el


inicio

Crisis parcial al inicio,


posteriormente crisis
generalizada (la crisis
parcial precede a la
generalizacin)

Forma parte de epilepsias


generalizadas (al igual que
las ausencias)

Forma parte de las


epilepsias parciales o
focales (al igual que las
crisis parciales simples y
complejas)

Alteraciones generalizadas
en el EEG

Alteraciones en el EEG
restringidas a una parte
del cerebro, que se
van extendiendo en el
transcurso de la crisis

El inicio de la crisis es
brusco con prdida de
conocimiento

Puede venir precedida de


un aura (=crisis parcial
simple) y/o una crisis
parcial compleja
La crisis se desarrolla
habitualmente de forma
gradual

Una vez que la crisis se haya generalizado, la evolucin


suele ser similar en los dos tipos de crisis generalizadas tnicoclnicas:

Fase tnica

El paciente se encoge y luego extiende brazos y piernas


o slo las piernas con los brazos doblados. Durante la fase
tnica, el paciente puede dejar de respirar temporalmente,
porque la musculatura respiratoria tambin se contrae
(sto a veces puede producir un grito inicial, ya que el
aire sale forzado por las cuerdas vocales), y es posible
que el paciente se ponga azul. Esta fase puede durar entre
15 y 30 segundos, pero no produce ahogamiento.

Fase clnica

Existen movimientos rtmicos (convulsiones) de toda


la musculatura esqueltica. En esta fase se produce
frecuentemente una mordedura de lengua, lo cual no
suele ser peligroso para el paciente. La salida forzada
de aire por la boca y el aumento de salivacin puede
producir espuma en la boca. Tambin es frecuente
que el paciente se orine. Esta fase puede durar pocos
minutos, aunque lo habitual es que dure menos de un
minuto.

Fase postcrtica

Las crisis generalizadas tnico-clnicas suelen durar


entre 30 segundos y 2 minutos. Despus de terminar la
crisis el paciente queda profundamente dormido. A veces
puede estar tambin confuso y agitado. La confusin
postcrtica puede durar entre 10 minutos y varias horas.
Despus de despertarse el paciente refiere a menudo
dolor de cabeza y dolores musculares y no se acuerda
de lo que ha pasado. S puede que se acuerde de un
aura que haya tenido antes de la crisis generalizada.
Aunque las crisis generalizadas tnico-clnicas tienen un
aspecto alarmante para los que la presencian, habitualmente

16

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Crisis generalizadas tnico-clnicas

17

En el apartado primeros auxilios se explica cmo se


puede ayudar en caso de presenciar una crisis generalizada
tnico-clnica.
PRIMEROS AUXILIOS EN
CASO DE PRESENCIAR UNA CRISIS
Durante la crisis
Mantenga la calma, la crisis terminar sola.
Retire al paciente de zonas peligrosas y protjale de
lesiones durante la crisis, pero no le sujete a la fuerza.
Mire el reloj para saber despus cunto dur la crisis.
Aunque la crisis le parezca muy larga, la mayora de las crisis
convulsivas no duran ms de 2 minutos.
Despus de la crisis
Ponga al paciente de lado para evitar la aspiracin (que
lquidos o slidos entren en las vas areas), con la cabeza
hacia atrs.
En caso de
lesiones
convulsiones > 4 minutos
prdida de conocimiento > 15 minutos
una segunda crisis antes
de recuperar el conocimiento,

llame al 112

18

Nunca intente introducir algo en la boca del paciente


(existe peligro que el objeto entre en las vas areas y cause
asfixia). La mordedura de lengua no es peligrosa para la vida
del paciente, un objeto en la boca s lo puede ser!
No intente reanimar al paciente. Durante la fase tnica
de las crisis generalizadas tnico-clnicas el paciente puede
dejar de respirar y ponerse azul, sin que se asfixie. Despus
de la crisis permanecer profundamente dormido y usted no
podr despertarle, ya que el cerebro descansa despus de
la crisis.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

no hay peligro para el paciente si se trata de una sola crisis,


salvo por las lesiones que puede sufrir al caerse sbitamente
al suelo.

19

Lesiones cerebrales
Existen diferentes causas de dao del tejido cerebral. Este
tipo de lesiones cerebrales suelen causar una epilepsia parcial
sintomtica:
Traumatismo crneo-enceflico
Falta de riego sanguneo (infarto cerebral)
Derrame (hemorragia cerebral)
Tumor
Infeccin del sistema nervioso central
(meningitis/encefalitis)
Abuso de alcohol
Falta de oxgeno durante el parto
Malformacin del desarrollo cerebral
Alteracin del metabolismo cerebral
Debido a estas lesiones, con el tiempo la zona daada puede
desarrollar cambios en las conexiones entre las clulas nerviosas
que favorecen la aparicin de crisis epilpticas. El mecanismo
exacto de cmo se producen estos cambios y por qu algunos
pacientes desarrollan epilepsia y otros no, es desconocido.
Por otra parte, todas las personas pueden tener una crisis
epilptica, cuando existe algn factor precipitante, como pueden
ser los cambios bruscos de nivel de azcar o los iones en sangre.
De hecho, aproximadamente un 5-10% de la poblacin tendr
alguna crisis epilptica a lo largo de su vida.
Gentica
En el caso de las epilepsias generalizadas, parece existir una
predisposicin gentica que baja el umbral del cerebro para
responder con una crisis epilptica en determinadas circunstancias.
La mayora de los sndromes epilpticos hereditarios slo aparecen
cuando se alteran varios genes. Esto hace que la probabilidad
de desarrollar epilepsia, si uno de los padres tiene epilepsia (de
cualquier tipo), es slo del 2-4% (en personas sin familiares
directos con epilepsia, el riesgo es del 1-2%). Es ms alto si se
trata de una epilepsia generalizada y si el familiar afectado es la
madre. Tambin existen algunos sndromes epilpticos raros que
se heredan de los padres a los hijos.
20

Cmo saber
si tengo epilepsia?
Su mdico realizar el diagnstico de epilepsia basndose
en los siguientes datos y pruebas:
Antecedentes personales
Para llegar al diagnstico correcto,
es muy importante saber cundo tuvo
la primera crisis, cmo fue, si tiene
varios tipos de crisis diferentes, con qu
frecuencia aparecen las crisis y cmo son
exactamente. Para ello, es importante que
acuda acompaado por algn familiar que
sea testigo habitual de sus crisis y pueda
describirlas al mdico.
Tambin se le preguntar sobre sus antecedentes
mdicos: si padece alguna otra enfermedad; si su madre
tuvo problemas durante el embarazo; si hubo dificultades
durante el parto o durante el desarrollo infantil. Muchas
veces es de gran ayuda si la persona que le acompaa es su
madre, ya que ella es la que conoce mejor estos datos.
Es importante saber si tiene otras enfermedades y, en su
caso, qu medicacin toma.
Antecedentes familiares
Existen formas de epilepsia que son hereditarias, o en
las que puede haber una mayor probabilidad de padecer
epilepsia si algn familiar (o varios) tambin la tienen. Por
ello el mdico le preguntar si alguien en su familia sufre
epilepsia.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

CAUSAS DE EPILEPSIA

21

Es imprescindible hacer el diagnstico del tipo de epilepsia


que usted padece para escoger el tratamiento adecuado y
poder realizar un pronstico de la enfermedad.

En esta prueba se coloca un gorro con unos 20 electrodos


sobre el cuero cabelludo y se registra la seal elctrica del
cerebro.
La prueba es inocua, aunque la colocacin de los electrodos
puede ser algo molesta.

Exploracin neurolgica
La exploracin neurolgica permite al mdico averiguar
si existe alguna alteracin que pudiera ser tambin la
causa de las crisis. Durante la exploracin neurolgica se
valoran funciones cerebrales como la fuerza, la sensibilidad,
la coordinacin y otra funciones ms complejas como el
habla y la memoria.
Pruebas complementarias
Para hacer el diagnstico de epilepsia habitualmente es
imprescindible realizar un electroencefalograma (EEG) y
una resonancia magntica (RM) cerebral. Hay que tener
en cuenta que un EEG de rutina de 20 minutos de duracin
muchas veces no aporta suficiente informacin para el
diagnstico de epilepsia. Habitualmente hay que realizar un
EEG prolongado de sueo.

22

Un EEG de rutina tiene una duracin de aproximadamente


20 minutos. Se le va a pedir que est relajado y con los
ojos cerrados, luego debe abrir y cerrar los ojos segn
le vayan indicando, y al final de la prueba tendr que
respirar profundamente por la boca durante unos minutos
(hiperventilacin). En muchos casos, se realiza tambin una
estimulacin luminosa mediante una luz que parpadea a
diferentes velocidades.
La hiperventilacin y la estimulacin luminosa son mtodos
de provocacin para ver alteraciones en el EEG que son tpicos
de epilepsia. Estas alteraciones se ven habitualmente slo en
pacientes que tienen epilepsia (existen excepciones).
Muchas veces el EEG de rutina da un resultado normal,
incluso en pacientes con epilepsia. En estos casos y cuando
haya una sospecha importante de que usted pudiera tener
epilepsia, se le realizar un EEG prolongado de sueo o un
EEG ambulatorio de 24 horas.
En algunos casos es necesario realizar una privacin parcial
de sueo, esto quiere decir que el paciente slo duerme 4
horas durante la noche anterior a la prueba. La privacin
parcial de sueo es otro mtodo de activar alteraciones
epileptiformes en el EEG.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Electroencefalograma (EEG) de rutina

23

Durante el sueo se activa la actividad epileptiforme y


por eso es ms fcil ver alteraciones de este tipo cuando el
paciente duerme.
Esta prueba se realiza en las Unidades de Monitorizacin
vdeo-EEG. El paciente llega por la tarde, se le colocan los
electrodos y duerme en la Unidad hasta la maana siguiente.
En estos estudios, los electrodos se pegan sobre el cuero
cabelludo con un pegamento especial, para que no puedan
descolocarse durante el sueo.
EEG ambulatorio de 24 horas
La colocacin de los electrodos para el registro del EEG
es igual en esta prueba que en la del EEG de sueo, pero la
grabacin de los datos se realiza mediante un aparato porttil,
que permite al paciente irse a su casa. Al da siguiente se le
retira el EEG en la consulta.
Monitorizacin vdeo-EEG
La monitorizacin vdeo-EEG consiste en un registro EEG
continuo con una grabacin simultnea de las crisis en vdeo.
Para esta prueba el paciente tiene que estar ingresado en
la Unidad de Monitorizacin vdeo-EEG. Para ver las crisis,
habitualmente hay que bajar la medicacin antiepilptica. El
registro de EEG y vdeo al mismo tiempo permite caracterizar
las crisis y determinar el origen de las mismas, lo cual ayuda
a realizar el diagnstico del tipo de epilepsia.
En la valoracin para un posible tratamiento quirrgico de
la epilepsia, la monitorizacin vdeo-EEG es imprescindible
para localizar el foco epilptico que se pretende resecar (ver
apartado Ciruga de la Epilepsia).

24

Resonancia magntica cerebral


La resonancia magntica (RM) cerebral permite realizar de
manera inocua para el paciente imgenes de su cerebro. La
mquina consiste en un tubo, donde se coloca la cabeza del
paciente. Esto puede producir una sensacin de pnico en
algunos pacientes con miedo a los espacios cerrados. Se
puede intentar sobrevenir este miedo con una medicacin,
ya que hay que tener en cuenta que la RM cerebral es la
prueba ms importante para detectar una posible causa de su
epilepsia. El funcionamiento de la mquina produce ruido que
se puede aliviar mediante el uso de tapones para los odos.
Las resonancias para buscar una posible causa estructural
de la epilepsia se deben hacer de una manera especial,
llamada protocolo de epilepsia, que aade cortes ms finos
y secuencias especiales a la forma de hacer las resonancias
cerebrales normales.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

EEG prolongado de sueo

25

Hoy en da ya existen unas pruebas genticas que determinan


posibles reacciones (sobre todo adversas) a diferentes
frmacos. Se trata de un anlisis de saliva que investiga la
dotacin gentica para los enzimas que metabolizan estos
frmacos, y mediante este test se puede hacer una prediccin
sobre cules de los frmacos probablemente sentarn mal al
paciente y cules se deben evitar.
Pruebas especiales
En algunos casos, habitualmente cuando la epilepsia no
responde a frmacos, hay que realizar pruebas adicionales,
sobre todo cuando se evala la posibilidad de la ciruga de la
epilepsia. Entre estas pruebas se encuentran:
Tomografa por emisin de positrones (PET):
se trata de una prueba que mide el metabolismo
cerebral. En pacientes con epilepsia focal
habitualmente se encuentra un metabolismo
disminuido en la zona del foco epilptico.
Tomografa computerizada por emisin de
fotn nico (SPECT):
mide la perfusin con sangre del cerebro. Al igual que
en el PET, aqu tambin se encuentran diferencias
en la zona del foco epilptico. Esta prueba tambin
se puede hacer en relacin temporal con una crisis,
lo cual aumenta su capacidad de detectar el foco
epilptico (SPECT ictal).
Resonancia magntica con espectroscopia:
es una tcnica de resonancia magntica que
analiza diferentes sustancias bioqumicas y sus
alteraciones en una determinada zona cerebral y
las compara con la misma zona del otro lado del
cerebro. Existen alteraciones tpicas en la zona foco
epilptico.
26

Resonancia magntica funcional:


esta prueba mide los cambios en el uso de
oxgeno de determinadas zonas cerebrales
mientras el paciente realiza unas tareas
especficas (por ejemplo, de lenguaje o de
memoria), lo cual activa las zonas importantes
para estas tareas. Se usa sobre todo en la
planificacin de una posible ciruga, para intentar
preservar esas zonas y minimizar posibles
secuelas neurolgicas.
Estudio neuropsicolgico:
las pruebas cognitivas permiten saber qu
funciones cognitivas y qu zonas cerebrales
estn afectadas por la epilepsia.
Magnetoencefalografa:
es una prueba funcional parecida al
electroencefalograma, slo que aqu se miden los
cambios en el campo magntico producido por
la actividad elctrica cerebral. Respecto al EEG
tiene una mayor resolucin espacial, es decir,
localiza mejor las anomalas epileptiformes,
pero debido a que los sensores tienen que estar
en una mquina de un tamao considerable, no
sirve para la monitorizacin de las crisis.
Test de Wada:
es una prueba invasiva. Se inyecta amobarbital,
un anestsico de corta duracin, mediante una
arteriografa selectiva en las arterias de un solo
hemisferio para determinar los efectos cuando
ste no est funcionando. Ayuda para localizar
diferentes tipos de memoria antes de una ciruga.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Test farmacogentico

27

Qu tengo que
llevar a la primera
consulta?

Qu tipo de
epilepsia tengo?
Existen muchos tipos de epilepsia diferentes. En el
apartado Sndromes epilpticos se explica cmo se
clasifican los diferentes tipos de epilepsia que existen.

Una persona que pueda describir sus crisis


Muchos pacientes tienen algn momento durante la crisis
en el cual no estn del todo conscientes. Por eso, muchas
veces otra persona que haya presenciado la crisis la puede
describir mejor al mdico que el propio paciente.
Informes previos sobre las crisis
Informes sobre otras enfermedades, si las padece
Su medicacin habitual, si toma
Pruebas ya realizadas, especialmente
electroencefalogramas (EEG) y resonancia magntica
(RM) cerebral (imgenes)
Si ya est diagnosticado de epilepsia, es importante saber
exactamente qu frmacos antiepilpticos ha tomado,
cundo y en qu dosis, y tambin si algn frmaco le ha
sentado mal. Tambin debe traer, en caso de tenerlo, su
calendario de crisis.
28

Se pueden distinguir las epilepsias focales o parciales de


las epilepsias generalizadas. Las epilepsias parciales son
aquellas en las que las crisis se inician en un sitio concreto
del cerebro. En las epilepsias generalizadas prcticamente
todo el cerebro est afectado desde el inicio de la crisis.
Habitualmente las epilepsias focales tienen alguna causa
localizada en la regin cerebral donde se originan las crisis.
Esta causa puede ser una cicatriz de un antiguo traumatismo,
un tumor, una hemorragia, etc. Aunque en algunos casos no
se encuentre la lesin que causa la epilepsia focal, la mayora
de este tipo de epilepsias se produce por una alteracin
cerebral local.
Las epilepsias generalizadas son habitualmente genticas,
es decir, existe alguna variacin gentica que produce crisis
generalizadas como las ausencias o las crisis generalizadas
tnico-clnicas primarias, y que hace que ese tipo de epilepsia
sea tambin ms frecuente entre los familiares del paciente
que en la poblacin normal.
Para usted es muy importante saber qu tipo
de epilepsia tiene, porque el tratamiento y el
pronstico dependen del tipo de sndrome epilptico
que padece.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

29

Qu tratamiento
tendr que tomar?

piel con o sin picor. Cuando usted note este tipo de cambios,
debe contactar a su mdico cuanto antes. En el caso de
aparecer vesculas o lesiones en las mucosas, tiene que
buscar asistencia mdica inmediatamente. Habitualmente la
aparicin de una reaccin alrgica hace necesario cambiar el
tratamiento.
Efectos adversos por exceso de cantidad del
frmaco

TRATAMIENTO FARMACOLGICO
Existe una cada vez mayor variedad de frmacos
antiepilpticos en el mercado. Algunos tratamientos se
deben evitar en determinados sndromes epilpticos, ya que
pueden empeorar las crisis. Cerca de un 70% de los pacientes
estn libres de crisis con el tratamiento adecuado.
La mayora de los pacientes tratados con frmacos
antiepilpticos (FAE) toleran bien la medicacin sin notar
efectos secundarios. Efectos adversos o secundarios son
todos los efectos no deseados de un frmaco, aunque puede
haber efectos secundarios positivos en algunos casos, como
por ejemplo la prevencin de migraa por el antiepilptico
topiramato en pacientes que tienen epilepsia y tambin sufren
migraas.
Efectos adversos pueden ocurrir con cualquier medicamento
y habitualmente no son previsibles, aunque esto podra cambiar
con el uso de los test farmacogenticos (ver apartado Pruebas
complementarias). Existen muchos tipos de efectos adversos
que ocurren con frecuencias variables. Cuando usted nota algo
que podra tener relacin con los medicamentos que toma,
consulte a su neurlogo para que ste revise su tratamiento.
Efectos adversos al inicio de un tratamiento
Efectos adversos de tipo alrgico suelen aparecer en las
primeras semanas o meses de un nuevo tratamiento. Muchas
veces se manifiestan como pequeas manchas rojas en la
30

Este tipo de efectos adversos est relacionado con la


dosis y desaparece al bajarla. La dosis con la que aparecen
efectos adversos as como la dosis eficaz de los frmacos
antiepilpticos difiere en cada persona, por eso hay que ir
buscando la mejor dosis entre mxima eficacia y ausencia de
efectos secundarios para cada paciente.
Tpicos efectos adversos de los frmacos antiepilpticos
pueden ser, por ejemplo:
Mareo
Somnolencia
Dificultad para concentrarse
Alteraciones visuales (visin borrosa, visin doble)
Nuseas
Dificultad para articular el lenguaje
Toma de frmacos antiepilpticos a largo plazo
Los antiepilpticos son medicamentos que se toman
durante aos. No es cierto que los frmacos se vayan
acumulando en el cuerpo. Los frmacos antiepilpticos, al
igual que otros frmacos, son constantemente metabolizados
y excretados por el rin y el hgado. La mayora de los
frmacos antiepilpticos se toleran bien durante muchos
aos. Efectos adversos a largo plazo como por ejemplo la
desmineralizacin del hueso, se pueden evitar mediante un
control mdico peridico.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

31

Si usted nota algn sntoma que relaciona con un nuevo


tratamiento o la subida de la dosis de su tratamiento
habitual, comntelo con su neurlogo, para que ste valore
los posibles efectos adversos y los beneficios del tratamiento
con usted. Bajo ningn concepto deje repentinamente su
medicacin sin el consejo de su neurlogo,
ya que sto puede precipitar crisis epilpticas.

TRATAMIENTO QUIRRGICO:
CIRUGA DE LA EPILEPSIA
El tratamiento quirrgico de la epilepsia es una posibilidad
de tratamiento en aquellos casos de epilepsia que no se
controlan con frmacos. Este tratamiento se reserva a las
epilepsias parciales, ya que en estos casos la reseccin
del foco epilptico (el rea cerebral donde se originan
las crisis) puede hacer desaparecer las crisis o (lo ms
frecuente) hacerlas ms fcilmente controlables con frmacos
antiepilpticos.
Estudio prequirrgico
Para conseguir que el paciente quede libre de crisis tras
la ciruga, el estudio prequirrgico debe localizar el foco
epilptico con la mayor precisin posible. Para localizar la
zona exacta, habitualmente hay que realizar por lo menos
una resonancia magntica de alta resolucin (con protocolo
de epilepsia), un estudio neuropsicolgico (que determina
posibles dificultades cognitivas en la zona del foco epilptico)
y una monitorizacin vdeo-EEG grabando un mnimo de tres

32

crisis (existen casos en los cuales las crisis se originan en


diferentes zonas cerebrales). Si no se encuentra una lesin
clara en la RM cerebral que coincide con la regin del inicio
de las crisis en el vdeo-EEG, se realizan pruebas adicionales
como pueden ser un PET o un SPECT crtico (durante una
crisis). En apoyo del estudio neuropsicolgico y con el fin de
preservar funciones cognitivas importantes como el lenguaje
y la memoria, se realizan pruebas como la RM funcional o el
test de Wada (ver apartado Pruebas complementarias).
Qu tengo que saber si se me realiza una
evaluacin prequirrgica?
No todos los pacientes que se evalan se podrn operar (el
diagnstico de epilepsia parcial puede estar equivocado, o la
lesin es demasiado grande o est demasiado cerca de reas
funcionales cerebrales que se daaran con la intervencin).
Cada caso debe ser evaluado de la mejor manera posible,
as que no se sorprenda que se le repita la RM cerebral o se
le realice un segundo estudio de monitorizacin vdeo-EEG.
La ciruga de la epilepsia no suele ser curativa, aunque
suprima las crisis; la gran mayora de los pacientes operados
tienen que seguir tomando frmacos antiepilpticos despus
de la intervencin. Menos de un tercio de los pacientes
pueden prescindir del tratamiento farmacolgico a largo
plazo, aunque en muchos casos se puede simplificar el
tratamiento tomando menos frmacos y a dosis menores.
La reseccin quirrgica de una parte del cerebro es una
intervencin importante, se le informar antes de la ciruga
acerca de posibles secuelas neurolgicas y cognitivas.
Electrodos intracraneales
En algunos casos (habitualmente en aquellos casos donde
la lesin encontrada es amplia o el foco epilptico no est
bien localizado), se colocan, antes de la ciruga definitiva,

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Si hay frmacos que tienden a perder eficacia con un


tratamiento prolongado, como por ejemplo, los frmacos
del grupo de benzodiacepinas (Clonazepam, Diazepam,
Clobazam etc.), que por ese motivo de entrada no sirven
en el tratamiento crnico de la epilepsia, pero s pueden
estar indicados como tratamiento adicional en situaciones
especficas.

33

TRATAMIENTOS ALTERNATIVOS
Para aquellos pacientes que no se controlen con frmacos
antiepilpticos y que tampoco son candidatos para un
tratamiento quirrgico de su epilepsia, existen diferentes
tratamientos alternativos habitualmente complementarios
a los antiepilpticos.
Dietas
Existen algunas dietas que parecen mejorar la frecuencia
de crisis. La ms conocida es la dieta cetognica que se
usa en nios con epilepsias frmacorresistentes. Esta
dieta restringe el aporte de carbohidratos y aumenta el de
grasas de cadena larga, produciendo un estado de cetosis
(por produccin de cuerpos cetnicos al quemar grasa en
vez de glucosa) que por un mecanismo desconocido puede
mejorar el control de la epilepsia. La dieta cetognica ha sido
usada tambin en adultos, pero existen menos estudios sobre
su eficacia. La dieta modificada de Atkins es similar, pero
menos restrictiva con el aporte de carbohidratos y produce
menos efectos secundarios como clculos renales, aumento
del colesterol LDL (que aumenta el riesgo de arteriosclerosis)
y reflujo gastroesofgico, y podra ser una opcin en adultos,
aunque sigue siendo una dieta de difcil seguimiento a largo
34

plazo. Este tipo de dietas est contraindicado en algunos


pacientes, por lo que se debera hacer slo bajo vigilancia
mdica.
Tambin existen algunos complementos dietarios de
los cuales se han descrito beneficios en el control de la
epilepsia, como la vitamina B6, el magnesio, la vitamina E,
la taurina y los cidos grasos Omega 3. En muchos casos el
efecto sobre la epilepsia de estos complementos radica en un
dficit que tienen algunos pacientes debido a una alteracin
congnita del metabolismo.
Existen testimonios individuales con diferentes resultados
siguiendo una dieta libre de glutamato y aspartato que fue
desarrollada para perros epilpticos. De momento no existen
estudios que avalen esta dieta en personas con epilepsia.
Terapia conductual
Algunos pacientes con crisis parciales que notan llegar
la crisis, pueden abortarla concentrndose en algo diferente.
Igualmente existen pacientes en los cuales el estrs en
determinadas situaciones puede desencadenar crisis. La
terapia conductual intenta ofrecer estrategias de conducta
a las personas con este tipo de epilepsias para manejar
situaciones propensas a desencadenar crisis.
Estimulador del nervio vago
El estimulador del nervio vago es un dispositivo parecido
a un marcapasos que se conecta al nervio vago izquierdo en
el cuello, y que se puede programar para estimular de forma
discontinua zonas cerebrales a travs de las conexiones
del nervio vago. Este procedimiento requiere una ciruga
relativamente fcil (la implantacin del estimulador debajo de
la piel en la zona inferior a la clavcula izquierda y la conexin
del cable al nervio) y produce una reduccin de crisis del
50% en ms de la mitad de los pacientes. Tiene pocos
efectos secundarios y se puede ir modificando la intensidad y

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

electrodos dentro del crneo, por encima de la superficie


cerebral, y se monitorizan las crisis otra vez en el vdeoEEG. Este mtodo permite localizar el foco epilptico con
mucha mayor precisin que el registro con electrodos en
el cuero cabelludo slo. Una vez que se hayan registrado
suficientes crisis con los electrodos intracraneales, se retiran
los electrodos y se reseca el foco epilptico. Este mtodo tiene
tambin la ventaja de que se puede realizar una estimulacin
elctrica de los electrodos implantados y verificar si existe
alguna funcin cognitiva importante en el rea donde se
realizar la ciruga, y de esta manera se sabe qu zonas el
cirujano tiene que respetar durante la reseccin.

35

Estimulacin cerebral profunda


En este caso tambin se implantan electrodos, pero
esta vez dentro del cerebro, en un ncleo del tlamo, una
estructura que se encuentra en la profundidad del cerebro
cerca de la lnea media. Tambin se ha intentado estimular
el hipocampo en pacientes con epilepsia del lbulo temporal
con resultados variables, aunque lo suficiente alentadores
como para seguir investigando este tipo de tratamiento.

Tendr crisis durante


toda la vida?
La mayora de los pacientes con epilepsia no tienen
crisis con un tratamiento farmacolgico adecuado.
Aproximadamente dos tercios de los pacientes quedan libres
de crisis con 1 2 frmacos antiepilpticos. Entre el 20 y el
30% de los pacientes con epilepsia son frmacorresistentes,
es decir, no responden a los medicamentos antiepilpticos.
En estos pacientes se puede valorar un tratamiento quirrgico,
si se trata de una epilepsia focal (ver apartado Ciruga de la
Epilepsia). Tambin existen otras alternativas como por ejemplo
el estimulador del nervio vago para aquellos pacientes en los
cuales no se puede quitar quirrgicamente el foco epilptico.
La bsqueda de un tratamiento antiepilptico adecuado
para usted no es siempre fcil. La respuesta a los frmacos
antiepilpticos es individualmente diferente, es decir, el frmaco
que controle sus crisis y no le produzca efectos secundarios a
veces no es el primer frmaco que se le prescribe. En los ltimos
10 aos se han desarrollado una serie de frmacos antiepilpticos
nuevos que quizs puedan aumentar la probabilidad para el
paciente de encontrar su frmaco que le funcione, pero a veces
hay que probar varios frmacos antiepilpticos antes de dar
con el ptimo para usted.
El pronstico de su enfermedad -es decir, si va a tener
crisis epilpticas siempre que no tome medicacin- depende
del sndrome epilptico que usted tenga. Existen epilepsias
benignas, habitualmente generalizadas y que se presentan
durante la niez, que desaparecen completamente a lo largo de
los aos, pero tambin hay epilepsias que persisten toda la vida.
Dependiendo del tipo de epilepsia, se pueden hacer intentos de
retirada de los frmacos cuando el paciente permanezca sin
crisis durante unos 5 aos, siempre bajo control mdico.

36

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

las caractersticas de la estimulacin similar a la modificacin


de dosis en un frmaco. Hoy en da es una de las posibilidades
ms usadas para pacientes que no responden a frmacos y no
se pueden operar de la epilepsia.

37

Situaciones
especiales
Epilepsia y conduccin
Las personas que sufren epilepsia tienen un riesgo
elevado de tener un accidente de trfico (aproximadamente
siete veces ms alto que una persona sana). Para disminuir
este riesgo y favorecer el uso responsable de su permiso de
conducir, es importante que usted est bien informado
acerca de su epilepsia y del tipo de crisis que padece,
adems de conocer la legislacin respecto a la conduccin
y su enfermedad.

Legislacin
La ley espaola no le permite conducir, si ha tenido crisis
epilpticas en el ltimo ao, es decir, que debe llevar al
menos un ao sin crisis (aunque s puede estar con
medicacin antiepilptica, siempre que sta no interfiera
con la conduccin). En el caso del permiso de conducir de
conductores profesionales, no deben haber tenido crisis en
los ltimos cinco aos ni precisar tratamiento antiepilptico.
Para obtener o prorrogar el permiso de conducir, el paciente
con epilepsia debe aportar un informe de su neurlogo
que confirme que en el ltimo ao no ha tenido crisis,
adems de constatar el diagnstico, el cumplimiento
teraputico, que el paciente no tiene crisis de otro tipo y
que el tratamiento farmacolgico no le impide conducir. La
vigencia del permiso de conducir ser de un mximo de 5
aos en el caso del permiso normal, y de un mximo de 2
aos en el caso de conductores profesionales.
Excepciones
Crisis durante el sueo
Si usted slo padece crisis durante el
sueo de forma habitual y comprobado
durante al menos un ao, su neurlogo
le puede hacer un informe favorable para
obtener el permiso de conducir, siempre
que no tenga otros tipos de crisis (crisis
durante el da).
Mioclonas
En el caso de padecer sacudidas
mioclnicas que impidan conducir, el
perodo libre de crisis para poder conducir
es de 3 meses.

38

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

39

Consejos prcticos

En principio, las crisis parciales simples


con sntomas sensitivos (auras; las que
no presentan sntomas motores, es decir,
movimientos o automatismos) como
pueden ser las sensaciones vegetativas o
alteraciones de la sensibilidad, s permiten
conducir, aunque siempre hay que tener
en cuenta que muchas veces no es tan
fcil determinar si el paciente tiene una
disminucin del nivel de conciencia durante
la crisis. Muchos pacientes que creen que
no pierden el conocimiento durante sus
crisis, muestran algn momento falta
de reaccin o reaccin lenta, cuando se
les hace durante la crisis un vdeo-EEG
con una exploracin adecuada. Este tipo
de crisis deben clasificarse como crisis
parciales complejas (es decir, crisis con
prdida de conocimiento). Las crisis con
alteraciones de la compresin y/o emisin
del lenguaje (afasia) se clasifican tambin
entre las crisis parciales complejas.

No conduzca si la ley no se lo
permite. Las consecuencias para Ud.
mismo y terceras personas pueden
ser fatales. Adems es posible que en
caso de un accidente el seguro no le
cubre si ha ocultado datos.

Crisis epilptica nica


En el caso de haber sufrido una crisis
epilptica nica de origen no filiado, o que
se produzca por la toma de medicamentos
o por determinadas enfermedades agudas
o una intervencin quirrgica, el tiempo
libre de crisis que debe acreditar para
poder conducir, es de 6 meses.

40

Infrmese acerca de los posibles


efectos sobre la conduccin de los
frmacos que toma.
Evite conducir trayectos largos y
respete siempre las horas de descanso
recomendadas.
Nunca suspenda el tratamiento
antiepilptico por su cuenta, y menos
an de forma brusca.
Cuando por algn motivo se le realiza
un cambio de tratamiento,
evite conducir en este
tiempo, aunque no
haya tenido crisis en
el ltimo ao. El riesgo
de tener una crisis
en este momento es
elevado.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Crisis parciales simples

41

medicacin antiepilptica, ya que algunos antiepilpticos


interfieren con los anticonceptivos y puede ser necesario
aumentar la dosis del anticonceptivo o del frmaco
antiepilptico.

EPILEPSIA Y MUJER
Epilepsia catamenial
Algunas mujeres experimentan un aumento de sus crisis
alrededor de la menstruacin (aproximadamente el 12% de
las mujeres). Este aumento se puede tratar a veces con un
medicamento que se toma slo alrededor de la menstruacin
(desde unos das antes de aproximarse el perodo hasta unos
das despus de terminar la regla).
Sexualidad
La mayora de las mujeres con epilepsia tienen una vida
sexual normal. Algunas mujeres con epilepsia tienen una
disminucin del deseo y dificultad de excitacin sexual, debido
a la enfermedad o a la medicacin que toman. Si experimenta
dificultades de este tipo, debera hablar con su mdico.
Anticoncepcin
El uso de cualquier mtodo anticonceptivo de barrera
no representa ningn problema. Cuando se opta por la
anticoncepcin con la pldora, debera preguntar a su
neurlogo qu tipo de anticonceptivo puede tomar con su
42

En mujeres con muchas crisis epilpticas no controladas,


la menopausia puede estar adelantada. Durante la
menopausia, un 40% de las mujeres con epilepsia refieren
un aumento de sus crisis, un 27% mejora y el resto no nota
cambios. Se sabe que la terapia de sustitucin de hormonas
en la menopausia aumenta la frecuencia de crisis, sobre todo
cuando la mujer tiene una historia de epilepsia catamenial.
Osteoporosis
Las mujeres con epilepsia tienen un riesgo ms alto de
sufrir osteoporosis y fracturas de huesos. Esto se debe
por un lado a los frmacos antiepilpticos, pero tambin a
cadas en relacin con las crisis. Las mujeres con epilepsia
en la menopausia deberan realizarse densitometras seas
regulares para poder tratar una posible osteoporosis a tiempo.

EPILEPSIA Y EMBARAZO
Generalmente la epilepsia no impide tener hijos. La
mayora de las mujeres con epilepsia que se quedan
embarazadas no tendrn problemas durante el embarazo
y tendrn nios sanos. Sin embargo, si usted tiene epilepsia
y quiere tener hijos, es importante que sepa algunas cosas
que debe tener en cuenta durante el embarazo y despus
de tener a su hijo. En todo caso debera hablar con su
neurlogo antes de intentar quedarse embarazada para poder
hacer los ajustes necesarios, informarle sobre los posibles
riesgos, etc.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Menopausia

43

los nios de madres con epilepsia nacen perfectamente


sanos. Su neurlogo le explicar su riesgo individual
(que depende tambin de los medicamentos que toma). Es
importante planificar el embarazo y reducir el riesgo de
malformaciones de la columna vertebral mediante la toma
de cido flico (5 mg/da) desde un mes antes del embarazo.

El transcurso del embarazo no es diferente al de una


mujer sin epilepsia. Las complicaciones del embarazo como
aborto espontneo, parto prematuro, parto distcico (posicin
fetal complicada que dificulta el parto), embarazo gemelar etc.
no ocurren con mayor frecuencia que en mujeres sanas.
Los efectos del embarazo sobre la epilepsia

Fertilidad
La fertilidad de mujeres con epilepsia est algo
disminuida respecto a la de las mujeres sin epilepsia. Si usted
no se queda embarazada, hable con su mdico.
Anticoncepcin
Si usted no desea tener hijos, debe hablar con su neurlogo
sobre los mtodos anticonceptivos, ya que algunos
antiepilpticos interfieren con los anticonceptivos, y hay
que ajustar la dosis o cambiar el mtodo anticonceptivo.
Los efectos de la epilepsia sobre el nio
El riesgo de que el nio tenga malformaciones est
aumentado unas 2-3 veces en una madre epilptica
comparada con una madre sana. An as, ms del 90% de
44

En aproximadamente el 85% de las mujeres con


epilepsia, la frecuencia de crisis no cambia durante el
embarazo. En el resto de los casos, la frecuencia puede
aumentar o disminuir. Algunos medicamentos pueden
necesitar ms dosis durante el embarazo (lamotrigina), por
eso es importante que su neurlogo le haga un seguimiento
estrecho para poder ajustar la dosis si hace falta.
Los efectos de la medicacin sobre el embarazo
Los efectos de las crisis sobre el nio no se conocen
exactamente, pero crisis repetidas, especialmente crisis
generalizadas tnico-clnicas, pueden representar
un riesgo para el nio. Por eso, es importante que siga
tomando su medicacin tal y como le indique su neurlogo.
No deje repentinamente la medicacin, ya que puede tener
crisis que suponen un riesgo para usted y para el nio. Hay
mujeres que temen que los medicamentos puedan producir
malformaciones en el nio y quieren dejar los antiepilpticos.
Tenga en cuenta que en la mayora de los casos la mujer
descubre que est embarazada cuando el embarazo ya lleva
5 6 semanas, y para entonces ya ha transcurrido la mitad

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Los efectos de la epilepsia sobre el embarazo

45

Si toma ciertos frmacos antiepilpticos, es posible que


tenga que tomar suplementos de vitamina K en el ltimo mes
del embarazo (carbamacepina).
Despus del parto
En casa con su recin nacido, usted afrontar los mismos
problemas que otras madres, para los que puede pedir
ayuda y consejo a su matrona. Si tiene crisis no controladas,
especialmente si se trata de crisis con prdida de conocimiento
que usted no nota llegar, debera seguir algunas normas de
precaucin:
Cuando de el pecho al nio, busque un
sitio tranquilo, donde no le molestarn.
Sintese con la espalda apoyada en la
pared en el suelo, acomodndose a ambos
lados con almohadas. Tambin se puede
tumbar en la cama para dar el pecho.
Cuando cambie al nio, no lo haga
en un cambiador, sino en una cuna con
barandilla o una cama grande, para que
el nio no se pueda caer si usted no est
consciente porque tiene una crisis.
Si tiene crisis frecuentes, intente no
llevar al nio mucho en brazos. Djelo en
el cochecito para moverse por la casa, y
salga acompaada de casa para pasear
con l.
Intente dormir lo necesario. Muchos
pacientes con epilepsia tienen ms crisis
si duermen poco. En los primeros meses,
46

su nio le despertar cada pocas horas por


la noche. Intente dormir siestas durante el
da cuando el nio duerme, o hable con
su compaero para que le d el bibern
al nio durante la noche. Puede sacarse
leche materna durante el da para darlo
durante la noche en un bibern.
Epilepsia y lactancia
Usted debe dar el pecho a su hijo, es importante para
el nio y una experiencia gratificante para usted. Aunque
muchos de los antiepilpticos pasan con la lecha materna
al nio, eso habitualmente no es impedimento para dar el
pecho. Incluso puede ser bueno si el nio recibe poco a poco
menos cantidad de la medicacin que ya recibi durante el
embarazo, as lo deshabita poco a poco. Es posible que
su nio duerma ms de lo habitual por el efecto de los
frmacos que usted toma. En ese caso se puede intentar
sustituir algunas tomas por un bibern, para reducir la dosis
de medicacin que recibe el nio.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

del tiempo en la que se forman los rganos del nio. Por lo


tanto no podra evitar posibles malformaciones reduciendo su
medicacin en ese momento.

47

EPILEPSIA Y HOMBRE
Aunque se hable ms de las mujeres en relacin con
los efectos de la epilepsia y los frmacos antiepilpticos
sobre su ciclo hormonal, los hombres tambin pueden
tener dificultades debido a cambios relacionados con las
hormonas sexuales. Es un tema delicado, pero es importante
saber qu tipo de alteraciones pueden presentarse y hablarlo
con el neurlogo, ya que una vida sexual perturbada significa
una peor calidad de vida para usted y su pareja.
Alteraciones sexuales en el hombre
Disminucin de la libido: deseo sexual disminuido.
Disfuncin erctil: incapacidad de alcanzar o mantener
una ereccin suficiente para una actividad sexual
satisfactoria.
Alteraciones de orgasmo y eyaculacin.
Disminucin de la fertilidad: alteraciones de la estructura
y motilidad de los espermatozoides.
Causas
Los frmacos antiepilpticos pueden interferir con el
metabolismo de las hormonas sexuales y producir
como efecto secundario alteraciones de la sexualidad.
48

Las alteraciones sexuales son ms frecuentes en


hombres con epilepsia que en hombres sin epilepsia. Entre
uno y dos tercios de los pacientes varones con epilepsia
sufren disminucin de la libido, alteraciones de la ereccin o
la eyaculacin. El problema ms frecuente es la disminucin
del deseo sexual, que afecta aproximadamente a uno de cada
dos varones con epilepsia.
La frecuencia de las alteraciones sexuales tambin vara
segn el sndrome epilptico. Son ms frecuentes en las
epilepsias focales, y aqu afectan sobre todo a pacientes con
epilepsia del lbulo temporal.
Algunos antiepilpticos utilizan los mismos mecanismos de
metabolismo que una protena que se une a la testosterona
(la hormona sexual masculina ms importante). La
disminucin del metabolismo produce un aumento de esta
protena en sangre, con el resultado de que una mayor
parte de la testosterona se encuentre ligada a la protena.
Como slo la testosterona libre (no unida a la protena)
tiene efectos biolgicos, la concentracin de la testosterona
efectiva disminuye y puede causar disminucin de la libido y
disfuncin erctil.
La fertilidad en el hombre depende de la produccin de
espermatozoides en los testculos y se regula por hormonas
especficas del cerebro y la testosterona. Alteraciones de
las hormonas sexuales producidos por la epilepsia y los

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

En la epilepsia la actividad epileptiforme en el


cerebro puede alterar los sistemas de regulacin de
las hormonas sexuales.
Enfermedades concomitantes como por ejemplo
una depresin tambin pueden ser la causa de
alteraciones sexuales.
Toma de otros medicamentos que pueden producir
alteraciones de la funcin sexual. (por ejemplo
antihipertensivos, corticoides, etc.)
Conflictos psicosociales.

49

Qu se puede hacer?

informacin durante unas horas), los sncopes vasovagales


o los que se producen por alteraciones del ritmo cardaco,
otras causas cardacas, alteraciones metablicas como
hipoglucemia, hiponatremia o hipopotasemia y enfermedades
del sueo.

Lo primero es identificar el problema. Por eso es


importante que hable con su neurlogo. Dependiendo del tipo
de epilepsia que tiene y si las crisis estn controladas, quizs
sea posible realizar un cambio del frmaco antiepilptico que
toma. En algunos casos tambin se puede mejorar la funcin
sexual mediante frmacos especficos u hormonas.
EPILEPSIA EN LA TERCERA EDAD
La aparicin de crisis epilpticas ms all de los 65
aos de edad se debe en la mayor parte de los casos a
alteraciones del aporte de sangre al cerebro, como ocurre
en el caso de los infartos cerebrales. En ocasiones tambin se
puede deber a otras lesiones o tumores cerebrales.
La incidencia (es decir, la frecuencia de una enfermedad
en una poblacin) de la epilepsia aumenta a partir de los
60 aos de edad y supera por encima de los 65 aos la
incidencia de epilepsia en nios pequeos, lo cual hace que
el grupo de personas mayores constituye un porcentaje
importante entre los pacientes que sufren epilepsia.
En personas mayores muchas veces no es tan fcil llegar
al diagnstico de epilepsia, ya que los sntomas no suelen
ser tan tpicos como en personas ms jvenes. Adems,
existen diversas enfermedades que pueden cursar con
sntomas parecidos, dificultando el diagnstico correcto. Entre
estas enfermedades se encuentran los ataques isqumicos
transitorios (disminucin del riego cerebral transitoria que
produce sntomas durante minutos a horas), la amnesia global
transitoria (imposibilidad para almacenar y recordar nueva
50

Las alteraciones del riego cerebral pueden ser causadas


por enfermedades del corazn o de los vasos sanguneos
(arteriosclerosis) que llevan la sangre al cerebro. Cuando falta
de forma repentina sangre en una regin cerebral, se produce
un infarto cerebral. Pero las pequeas alteraciones crnicas
en la llegada de sangre tambin pueden ocasionar lesiones
del tejido cerebral y ser una causa de epilepsia. Entre el 4 y
el 10% de las personas que han sufrido un infarto cerebral
desarrollar epilepsia.
Las crisis epilpticas debidas a enfermedad
cerebrovascular habitualmente son fciles de controlar con
tratamiento antiepilptico.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

frmacos antiepilpticos pueden afectar por lo tanto a la


produccin de espermatozoides y con ello a la fertilidad.
Algunos frmacos como p.ej. la fenitona tambin tienen
efectos sobre la calidad de los espermatozoides.

51

Las alteraciones del estado de nimo son ms frecuentes


en personas con epilepsia, sobre todo la depresin, pero
tambin la ansiedad. Es bien conocido que la depresin y la
epilepsia coinciden muchas veces en las mismas personas,
siendo la depresin aproximadamente diez veces ms
frecuente en pacientes con epilepsia que en personas sin
epilepsia.
No se trata slo de una reaccin a las dificultades que
conlleva la epilepsia, en muchas personas la depresin
empieza antes de la epilepsia, y se cree que existe algn
mecanismo comn que comparten las dos enfermedades.
La depresin es especialmente frecuente en personas con
epilepsias parciales, y entre stas, ms comn en personas
con epilepsia del lbulo temporal.
Por estos motivos, en las consultas de epilepsia se suelen
realizar valoraciones del estado de nimo, habitualmente con
determinados cuestionarios que puede rellenar el paciente
en la sala de espera y que han mostrado su utilidad para
reconocer los sntomas de una posible depresin.
El tratamiento de la depresin en pacientes con epilepsia
se realiza habitualmente con inhibidores selectivos de la
recaptacin de serotonina, como el citalopram o la sertralina,
entre otros. Aunque se sabe que los antidepresivos pueden
aumentar la frecuencia de crisis epilpticas, los inhibidores
selectivos de la recaptacin de serotonina pertenecen a una
clase de antidepresivos que menos efecto sobre las crisis
epilpticas tienen, y en la prctica clnica el tratamiento
antidepresivo no suele representar un problema para el control
de la epilepsia.
Tambin existen otros factores que alteran el estado de
nimo en pacientes con epilepsia: las crisis epilpticas
pueden modificar el nimo antes o despus de sufrir una
crisis, tambin los frmacos antiepilpticos y posibles
52

alteraciones del sueo por la epilepsia o la medicacin


pueden influir en sntomas de depresin o ansiedad.
Por eso, es importante que hable con su neurlogo de
todos estos sntomas que pueden influir en su calidad de vida:
Tristeza inadecuada
Desgana, prdida de inters en los dems
Alteraciones del sueo: insomnio, hipersomnia
(dormir demasiado)
Prdida de apetito, prdida de peso, comer sin
control
Alteraciones del pensamiento: negativismo,
sentimientos de culpabilidad, obsesiones
Alteraciones del comportamiento: irritabilidad,
agresividad, retraimiento, falta de iniciativa,
dificultad para tomar decisiones
Sntomas somticos: dolores crnicos, cansancio
generalizado, fatiga
Imposibilidad para sentir placer
Ideas suicidas
En muchos casos, los sntomas de depresin en personas
con epilepsia son manejables por el neurlogo, en otros casos
con sntomas de depresin severa o dudas en el diagnstico,
ser necesario consultar a un psiquiatra, para encontrar
juntos el mejor tratamiento para cada persona.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

EPILEPSIA Y DEPRESIN

53

Los pacientes con epilepsia son ms propensos a sufrir


una muerte sbita, o SUDEP (por sus siglas en ingls:
Sudden Unexpected Death in Epilepsy), aunque no es
frecuente (aproximadamente 1-2 casos anuales por cada
1.000 personas con epilepsia). Normalmente una persona
que ha sufrido una crisis generalizada tnico-clnica se
recupera perfectamente sin ayuda.
El SUDEP ocurre habitualmente tras una crisis generalizada
tnico-clnica, muchas veces no presenciada por otra persona
y sin explicacin clara. Se cree que se trata de una parada
respiratoria o cardaca que no se recupera a tiempo. Se sabe
que existe un mayor riesgo en pacientes con muchas crisis
generalizadas tnico-clnicas no controladas que aparecen
durante el sueo, sobre todo si viven solos. La polimedicacin
(tomar varios antiepilpticos), la suspensin brusca de la
medicacin o no tomarla del modo indicado por el neurlogo
son otros factores de riesgo de sufrir muerte sbita.

Dnde puedo
buscar informacin
adicional?
Grupo de Estudio de Epilepsia de la Sociedad Espaola
de Neurologa:
http://www.epilepsiasen.net/
Medline Plus (ingls):
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/epilepsy.html
International League Against Epilepsy (ingls):
http://www.ilae-epilepsy.org
Vdeo sobre epilepsia (informacin muy bsica) de la
Sociedad Espaola de Neurologa:
http://www.youtube.com/watch?v=GZddl7MO86I
AFEDE Asociacin de Familiares y Enfermos de
Epilepsia:
http://www.afede.es
pice Asociacin Andaluza de Epilepsia:
http://www.apiceepilepsia.org/

Todo sobre epilepsia (sitio web de un paciente):


http://www.todosobreepilepsia.com/
Asociacin Aragonesa de Epilepsia:
http://www.asadeepilepsia.com/index.html

54

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

MUERTE SBITA EN EPILEPSIA (SUDEP)

55

Asociacin Canaria de Epilepsia:


http://www.enlacesepilepsia.blogspot.com/
Asociacin Amigos del Epilptico Badalona:
http://www.amigosepilepticos.org/

Preguntas
frecuentes

Asociacin Madrilea de Epilepsia:


http://www.amepilepsia.org
Asociacin Cntabra de Epilepsia:
http://usuarios.multimania.es/acepilepsia/
Asociacin de Epilpticos de la Regin de Murcia:
http://www.aepim.es/
Asociacin Alavesa de Epilepsia:
http://www.epilepsiaalava.es/es

Podr llevar una vida normal?

En la gran mayora de los casos, esta


pregunta se puede responder con un s.
Ms del 70% de los pacientes con crisis
epilpticas estn libres de crisis con un
tratamiento farmacolgico adecuado.
Esto permite despus de un tiempo
prudencial de comprobar que las crisis
no vuelven, llevar un vida prcticamente
normal, con excepcin de ejercer algunas
profesiones en las que no se permite
tener epilepsia, ni siquiera si estuviera
controlada (conductores profesionales,
trabajo en alturas, buceadores, bomberos,
pilotos, manejo de armas, etc.).
Existe alguna contraindicacin
para hacerme la depilacin lser?

En principio no. Con las instrucciones del


lser suele mencionarse la epilepsia como
contraindicacin para el tratamiento, pero
no se sabe muy bien en qu se basa esta
recomendacin. La luz que se emite con
el tratamiento con lser o luz pulsada se
maneja manualmente y a frecuencias
tan bajas a las que incluso los pocos
pacientes con fotosensibilidad no suelen
reaccionar (slo una parte de los pacientes

56

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

Asociacin de Epilepsia de la Comunidad Valenciana:


http://www.alceepilepsia.org/

57

Puedo vacunarme?

La mayor parte de adultos con epilepsia


se pueden vacunar sin problemas de
todas las vacunas necesarias. Sin
embargo, se conoce un mayor riesgo de
sufrir crisis tras la administracin de
vacunas de viaje contra la fiebre amarilla,
la clera y el tifo, por lo que se recomienda
sopesar la necesidad de la vacuna contra
ese riesgo.
Puedo tener hijos?

S. La epilepsia no es un impedimento
para tener hijos ni para darles el pecho.
Slo hay que saber que el embarazo
debe ser planeado y seguido por su
neurlogo, quien le explicar los riesgos y
precauciones que debe tomar.

58

Puedo tomar alcohol?

El alcohol baja el umbral para tener crisis


epilpticas, sobre todo en combinacin
con privacin de sueo al salir por la
noche. Adems, el alcohol interacta
con muchos frmacos antiepilpticos
que se metabolizan por el hgado. Eso no
quiere decir que haya que dejar de tomar
los medicamentos al tomar alcohol, ya que
no tomar la medicacin es mucho ms
peligroso. En general, en pacientes tratados
y controlados, no suele pasar nada si la
cantidad de alcohol que se toma es baja,
por ejemplo, una caa o un vaso de vino.
Problemtico sera la ingesta de alcohol de
alta graduacin, como las copas, por lo que
se recomienda evitarlas.
Durante cunto tiempo tendr que
tomar el tratamiento antiepilptico?

El pronstico y la posibilidad de un intento


de retirada de la medicacin depende del
sndrome epilptico que padece. En general
se recomienda esperar en adultos un
mnimo de 5 aos libre de crisis antes de
intentar retirar la medicacin. El neurlogo
le informar sobre el riesgo que tiene de
que las crisis vuelvan, que habitualmente
es ms alto en epilepsias parciales (al no
haberse tratado la causa de la epilepsia).
Una excepcin son algunos tipos de
epilepsia generalizada idioptica como por
ejemplo la epilepsia mioclnica juvenil, en la
cual el porcentaje de recada tras retirar la
medicacin es de ms del 90%. La decisin
final de intentar retirar el tratamiento (que se
har siempre gradualmente durante varios

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

con determinadas epilepsias generalizadas


idiopticas es fotosensible y esto raramente
a frecuencias debajo de 10 Hz). Existen
algunos medicamentos que producen una
fotosensibilizacin de la piel, es decir que
se pigmenta ms o incluso se quema con
la luz, entre ellos estn descritos reacciones
fototxicas sobre todo con carbamacepina
y lamotrigina (probablemente tambin con
fenitona, fenobarbital y valproato), pero
para eso es necesario la exposicin a luz
ultravioleta.

59

Puedo hacer deporte?

Hacer deporte viene bien, tambin a


los pacientes con epilepsia. El aumento
de la respiracin durante el ejercicio fsico
responde a las necesidades fisiolgicas
de un aumento de aporte de oxgeno y
no produce el efecto de la hiperventilacin
en reposo como se realiza durante los
electroencefalogramas.
Determinados deportes de riesgo
s se deben evitar teniendo epilepsia,
tanto por el riesgo para la persona con
epilepsia como para terceros. Entre los
deportes arriesgados para pacientes con
epilepsia se encuentra el paracaidismo, el
alpinismo, la vela, el surf, la natacin sin
supervisin, el tiro con arco, la caza, el
esqu acutico, el salto de esqu, etc.

60

Puedo usar el ordenador?

S. Los antiguos monitores de tubo de


rayo catdico (los alargados) parpadean a
frecuencias por encima de 60 Hz, mientras
que los pacientes fotosensibles lo son
habitualmente a frecuencias entre 10 y 25
Hz, por lo que es poco probable que el uso
del monitor pueda desencadenar crisis.
Los monitores TFT o LCD (de pantalla
plana) no parpadean. S existen algunas
epilepsias muy raras que pueden ser
sensibles a contrastes o formas complejas
que pueden desencadenar crisis.
Puedo tomar bebidas con
cafena?

Estn descritos algunos casos en la


literatura en los cuales el consumo de
bebidas con cafena ha empeorado
el control de las crisis epilpticas,
posiblemente por una interaccin con
los frmacos antiepilpticos. El estrs o
el nerviosismo por su parte son tpicos
desencadenantes de crisis, sobre todo
en epilepsias parciales. As que si tomar
cafena le produce nerviosismo o nota
que empeora el control de sus crisis,
tenga precaucin con tomar demasiadas
bebidas de este tipo.

MANUAL DEL PACIENTE CON EPILEPSIA

meses) debe ser siempre del paciente tras


haber sido informado adecuadamente. El
riesgo de recurrencia de las crisis es ms alto
en los siguientes dos aos tras la retirada.

61

MANUAL
DEL PACIENTE
CON EPILEPSIA

Dra. Anne Gmez Caicoya


Hospital Universitario Quirn, Madrid

ESP/RTG/001/12