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LA PARTICIPACIN

EST EN JUEGO

Mara Victoria Estrada


Edda Madrid-Malo
Luz Marina Gil

Programa Nacional de Autoevaluacin, Fortalecimiento y Estndares de Instituciones


de Proteccin la niz.

Proyecto Estrategia para garantizar con calidad los derechos a la educacin, la salud y la
participacin vinculando a las familias de nios y nias con experiencia de calle.

Comit editorial
Nelson Ortiz Pinilla
Margarita Martnez Alfres
Carlos Albero Vlez Venegas.
Autoras del texto.
Maria Victoria Estrada.
Edda Madrid - Malo
Luz Marina Gil.
Fundacin Rafael Pombo.
Edicin.
Mario Gonzales Restrepo.
Coordinacin de Produccin editorial.
Carlos Albero Vlez Venegas.
Diseo, diagramacin e ilustracin.
Carlos Martn Riao Moncada.
Docente U. Nacional.

Fotografa de Cubierta.
Mabel Castro.

Se autoriza la reproduccin total o parcial, siempre y cuando se cite fuente.


Esta publicacin fue financiada por Unicef - Colombia - Comit Aleman, 1000 ejemplares y cont
con el apoyo tcnico de la fundacin Restrepo Barco.

Derechos reservados, Junio de 2000


Santaf de Bogota D.C.
ISBN 958-8013-41-0
Coleccin ISBN 958-8013-05-4
Impreso en Colombia - Printed in Colombia
Impreso por Quebecor Impreandes.

La democracia implica (...) la modestia de reconocer que la pluralidad


de pensamientos, opiniones, convicciones y visiones del mundo es
enriquecedora; que la propia visin del mundo no es definitiva ni segura
porque la confrontacin con otras podra obligarme a cambiarla o a
enriquecerla; que la verdad no es la que yo propongo sino la que resulta
del debate, del conflicto; que el pluralismo no hay que aceptarlo
resignadamente sino como resultado de reconocer el hecho de que
los hombres, para mi desgracia, no marchan al unsono como los
relojes; que la existencia de diferentes puntos de vista, partidos o
convicciones, deben llevar a la aceptacin del pluralismo con alegra,
con la esperanza de que la confrontacin de opiniones mejorar
nuestros puntos de vista. (...) disposicin a cambiar, disposicin a la
reflexin autocrtica, disposicin a or al otro seriamente.
Estanislao Zuleta

PRESENTACION

I material que aqu presentamos forma parte de la coleccin

editorial del programa nacional de Autoevaluacin, fortalecimiento


y estndares de calidad para instituciones de proteccin a la niez,
promovido por la Fundacin Antonio Restrepo Barco, la Fundacin
FES, la UNICEF y eI ICBF.

Este programa busca poner en marcha en las instituciones de


proteccin de la infancia un proceso continuo de reflexin,
cualificacin y fortalecimiento de la gestin y la atencin, que les
permita convertirse en instancias cooperantes con el Estado y la
familia en la tarea de garantizar los derechos de los nios y las nias
colombianos.
En la primera fase, autoevaluacin, se ofrece una metodologa
mediante la cual la institucin, a travs de talleres, un manual y guas
de trabajo especficas, puede desarrollar la capacidad de evaluar
su labor de manera peridica, autnoma y crtica, determinando las
acciones a seguir para alcanzar sus objetivos y mejorar la calidad
de la atencin y la gestin interna.

Una segunda fase, denominada fortalecimiento institucional, ha


surgido de la necesidad de brindar apoyo para la cualificacin y
profesionalizacin en reas que, conjuntamente con las instituciones,
fueron identificadas como crticas durante la fase de autoevaluacin.
Su propsito es mejorar [la] capacidad tcnica, administrativa y
financiera [de las instituciones], conocer el contexto donde se mueven
y tener una visin amplia y documentada sobre los campos
4

problemticos a los cuales se enfrentan, y las dinmicas sociales,


econmicas y culturales de los mbitos nacionales, regionales y
1. Robledo, Angela Mara
Fortalecimiento, el gran
reto de las organizaciones
de la sociedad civil
ponencia. Foro Social,
Bogot, nov - dic. 1993.

locales 1
En esta etapa del programa se incorporan la perspectiva de
derechos y el principio fundamental de la doctrina de la proteccin
integral como ejes temticos de todo el proceso de cualificacin y
reflexin institucional. En la actualidad, los componentes del
fortalecimiento se dividen en dos grandes grupos: el primero de
ellos se refiere a la gestin y la administracin, el segundo se enfoca
al proceso de atencin de los nios y las nias. Tales temas se han
abordado mediante el diseo de talleres y la produccin de
materiales comunicativos que les sirvan de soporte. La coleccin
publicada comprende los siguientes ttulos: Los derechos de la niez
Estructura de costos y fijacin de tarifas, Rgimen jurdico para
instituciones de proteccin, la informacin al servicio del
fortalecimiento, Perspectiva de gnero y Familia y Comunidad.
En el marco del proyecto de autoevawluacin y como resultado de
una alianza entre la fundacin Antonio Restrepo Barco y Unicef Colombia- Comit Alemn de Donantes, se desarroll una estrategia
piloto pra garantizar con calidad los derechos de nios y nias a
educacin, salud y participacin, vinculando a la familia y la
comunidad, as como para disear unos estndares de calidad en
asocio con las instituciones de proteccin. La participacin est en
juego, el derecho a la educacin, y diseo y evaluacin de proyectos
una herramienta par el fortalecimiento institucional. Adems se estn
elaborando los documentos el sentido de los proyectos sociales y

liderazgo y comunicacin, y se halla en prueba el de el derecho a la


salud.

El objetivo principal de la tercera fase del programa, Estndares,


es construir participativamente un sistema de autoevaluacin,
evaluacin y definicin de estndares de calidad para optimizar los
2.
Ortz
Nelson.
Estndares de calidad y
estrategias
de
optimizacin del proceso
de proteccin a la niez
y
la
adolescencia
.Bogot , 1997.

procesos de proteccin de la niez y la adolescencia. 2 El conjunto


de indicadores de dicho sistema conforma una base de datos
apropiada para que la institucin evale interactivamente los
procesos de atencin con respecto a los estndares establecidos y
formule as planes de mejoramiento.

La dinmica del programa ha llevado tambin a la creacin de redes


locales que permitan mantener mecanismos de intercambio, apoyo
y socializacin de de experiencias y cooperacin en general, con el
fin de continuar con un proceso de cualificacin y de consolidacin
3. Castao Mnica .
Autoevaluacin
y
fortalecimiento de los
procesos de proteccin integral . Proyecto de
expansin.Bogot. 1998.

de un movimiento a favor de la infancia

. El proyecto se ha

implementado en las ciudades de Bogot, Medelln, Cali, Manizales,


Pereira, Cartagena, Barranquilla y Ccuta, y hasta ahora existen
ocho nodos activos en las respectivas regiones.

Quisiramos finalmente, resaltar la articulacin entre organismos


del estado la cooperacin internacional y la sociedad civil en general, cuyo trabajo mancomunado ha hecho posible respaldar tcnica
y financieramente esta iniciativa. No menos importante, desde luego
han sido el esfuerzo y la dedicacin de los profesionales que
acompaan a las institucionesy al ICBF, quienes han puesto todo
6

su empeo en alcanzar los objetivos del proyecto y contribuir de


ese modo a que se cumplan los derechos de los nios y las nias
en Colombia.

ANGELA MARA ROBLEDO


Directora social FRB

CAREL DE ROOY
Representante Unicef
Colombia - Venezuela.

CONTENIDO
INTRODUCCIN

I. QU SIGNIFICA LA PARTICIPACIN?
A. Antecedentes de la participacin
B. La participacin en el marco de la democracia
C. La participacin en Colombia
D. Una mirada jurdica a la participacin

14

II. LA PARTICIPACIN PARA QU?


A. Explorando caminos
B. Tipos, niveles y condiciones
C. Del dicho al hecho
D. Hablemos del trecho

28

III. PARTICIPACIN Y VIDA COTIDIANA EN LAS


INSTITUCIONES DE
PROTECCIN
43
A. Cmo escuchar, cmo opinar?
Una propuesta pedaggica
B. Quines escuchan, quines opinan?
El encuentro intergeneracional
C. Cundo y dnde escuchar y opinar?
El mbito de la vida cotidiana
D. Ejercitar la organizacin?
E. El imperativo del adulto: practicar una tica

IV. LA EDUCACIN: OPTAR POR UN COMPROMISO


A. Hacia una educacin participativa
B. Los agentes de la nueva educacin

64

V. LA SALUD TAMBIN ES EDUCACIN INTEGRAL


A. Hacia una salud integral
B. La prevencin, el autocuidado y la promocin

68

VI. PLAN BSICO DE PARTICIPACIN

73

BIBLIOGRAFA

78

INTRODUCCIN

resentamos en esta publicacin el informe final de uno de los

tres mdulos que componen la Estrategia para garantizar con


calidad los derechos a educacin, salud y participacin vinculando
a las familias de nios y nias. La prueba piloto de dicha estrategia
se llev a cabo gracias al convenio establecido entre la Fundacin
Antonio Restrepo Barco, Unicef-Colombia y el Comit Alemn de
Donantes de la Unicef, en el contexto del Programa Nacional de
Autoevaluacin y Fortalecimiento de Instituciones de Proteccin,
ms precisamente del proyecto Estndares de calidad para
instituciones de proteccin infantil en Colombia, que hace parte
de ese pograma y es patrocinado por las dos primeras entidades
en asocio con el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar y la
Fundacin FES.
El objetivo general de la estrategia era disear y poner en
marcha una herramienta mediante la cual fortalecer las instituciones
de proteccin de infantes y adolescentes y as mejorar la prestacin
de servicios que garanticen los derechos de este sector de la
poblacin, concretamente a salud, educacin y participacin,
apoyndose en la integracin familiar, comunitaria y social. Los
objetivos especficos eran los siguientes:
1. Mejorar el acceso a y la calidad de los servicios orientados a
garantizar el derecho a salud, educacin y participacin de nios
y jvenes de ambos sexos con experiencia de calle, vinculando
a sus familias a ese propsito.
2. Disear y validar una estrategia extrapolable a otras
9

comunidades para mejorar el acceso a y la calidad de los


servicios enfocados a garantizar derechos desde las
instituciones de proteccin que atienden a nios y jvenes de
ambos sexos con experiencia de calle.
3. Fortalecer las instituciones de proteccin para que salvaguarden
con calidad el derecho a salud, educacin y participacin de la
poblacin que atienden y para que vinculen a esta tarea a las
familias de sus beneficiarios.
4. Disear y validar los materiales de apoyo de la estrategia.
5. Apoyar, mediante un fondo semilla de recursos financieros,
procesos de mejoramiento institucional en las reas de salud y
educacin encaminados a garantizar servicios de calidad a nios
y jvenes de ambos sexos con experiencia de calle, as como
fijar criterios para acceder a dicho fondo.
La estrategia se dise sometiendo a prueba y validacin
sus distintos componentes y su estructura general en cuatro
instituciones del Eje Cafetero, para cuya seleccin se tuvo en cuenta
que atendieran una poblacin con las caractersticas descritas, que
hubieran participado activamente en el Programa de autoevaluacin
y fortalecimiento y estuvieran comprometidas en el proyecto de
Estndares de calidad y, desde luego, que mostraran tener cierta
calidad. Adicionalmente, se busc que hubiera paridad entre los
departamentos (de ah que sean dos de Risaralda y dos de Caldas),
que las instituciones abarcaran municipios de diversos tamaos y
que sus actividades fueran heterogneas. Las cuatro seleccionadas
fueron: Moi pour Toi (Pereira), Nios del Sol (La Dorada), Cultural
Germinando (Pereira) y Nios de los Andes (Manizales).
10

En cuanto a la estrategia misma, consiste bsicamente en


una metodologa de trabajo por proyectos en la cual se realiza
primero un diagnstico de situacin y luego se contrastan los
resultados -el es- con una situacin deseable -el deber ser-,
fundamentada en las reflexiones y la filosofa de las instituciones, y
en la interpretacin de los datos que arroja el diagnstico. Toda
esta informacin se alimenta despus con la perspectiva de
proteccin integral de la Convencin Internacional de los Derechos
de la Niez. La comparacin de la dos situaciones, el es y el
deber ser, permite identificar problemas o necesidades, seleccionar
prioridades y trazar un plan de accin.
A partir de lo anterior y de los criterios de acceso al fondo
semilla, las instituciones elaboraron proyectos especficos que
enriquecieran sus Proyectos de Atencin Institucional (PAI).
Paralelamente se efectuaron dos talleres con las instituciones a fin
de generar procesos de trabajo alrededor de la proteccin de los
derechos de la niez. Cada institucin emprendi entonces una labor
de socializacin de los mdulos y las experiencias de los talleres,
al igual que un anlisis de sus PAI, para reformularlos y mejorar las
oportunidades de acceso a servicios adecuados de salud,
educacin y participacin que involucren a las familias. Con miras
a validarlos y hacerles aportes, las instituciones tambin evaluaron
los materiales producidos durante el diseo de la estrategia.
En general, los tres mdulos del proyecto (salud, educacin
y participacin) obedecen a la intencin de plantear, desde la
perspectiva de la proteccin integral, una aproximacin a los
derechos de la infancia que ample la ptica y el quehacer de las
11

instituciones de proteccin del pas y de otras instituciones aliadas.


Por estar concebidos desde el punto de vista de la proteccin
integral, los mdulos no se limitan al acceso o la cobertura de los
servicios, sino que contienen elementos para que la instituciones
hagan de la calidad una preocupacin cotidiana, lo mismo que
opciones prcticas para actuar en los tres mbitos y establecer
relaciones entre ellos y las instituciones corresponsables de
garantizarlos (la familia, el Estado, las comunidades y las
organizaciones sociales pblicas y privadas).
La participacin est en juego es una aproximacin al
sentido y significado de la participacin como derecho y prctica
individual y social. Aporta herramientas conceptuales, jurdicas y
prcticas a los agentes involucrados en el proceso de atencin y
formacin de la infancia y la juventud, en particular a los adultos que
trabajan con las instituciones de proteccin, con el objetivo de
imprimir un nuevo significado a los modelos organizacionales y de
convivencia en todos los mbitos de la vida cotidiana de las
instituciones, dndole un lugar a la participacin. Asimismo exhorta
a los mayores a gestar en s mismos un cambio de actitud ante
las nuevas generaciones. En las pginas siguientes se ofrecen, por
lo tanto, alternativas para que las instituciones de proteccin se
conviertan en centros de formacin integral, cuyo propsito educativo
sea formar ciudadanos ticos, crticos, autnomos y capaces de
influir en las decisiones que los afectan sin menoscabo de los
intereses comunes, esto es, ciudadanos que puedan conectarse
humana y democrticamente a los asuntos sociales y polticos.
12

Por ltimo, el mdulo propone, a manera de plan bsico, una serie


de acciones para crear una cultura de la participacin fundamentada
en los derechos de la infancia y la juventud, con miras a superar la
manipulacin, la decoracin y la participacin simblica y
acceder a un esquema de informacin, consulta y toma compartida
de las decisiones entre los nios y los adultos de las instituciones
de proteccin. La participacin est en juego convoca, pues, de
modo propositivo a las instituciones para que, mediante la
participacin, la vida cotidiana se transforme en un laboratorio
donde adultos, adolescentes, nios y nias hagan de la convivencia
un camino hacia la democracia.

13

QU SIGNIFICA LA
PARTICIPACIN?

Diccionario Enciclopdico
Norma Castell.
1

ratar de definir la participacin es una compleja tarea


que va ms all de lo que nos puede decir el diccionario sobre el
significado del trmino participar como verbo transitivo o
intransitivo, ms all de ese tener uno parte en una cosa, dar parte
de, notificar, comunicar.1 La verdadera dimensin del concepto
slo puede apreciarse explorando la esfera de lo social, lo poltico
y lo cultural.
Si observamos cmo cada comunidad humana ha
establecido sus pautas de vida y sus formas de gobernarse,
hallaremos una constante a lo largo de la historia: el poder, ya sea
el de uno solo, de unos pocos o de la mayora. Y de las distintas
formas adoptadas por el poder (monarqua, aristocracia, teocracia,
etc.), es la democracia la que definitivamente ha incorporado la
posibilidad de contar con la participacin plena de los ciudadanos.
La democracia es una doctrina poltica que crea condiciones para
la participacin del pueblo en el gobierno y toma cuerpo en un
sistema en el cual el pueblo ejerce la soberana a travs del voto.
Sustentada en el derecho a elegir y ser elegido, otorga estatus
social y jurdico al individuo, convirtindolo en ciudadano con
derechos y deberes que cumplir con la nacin, con la sociedad y
consigo mismo. La participacin ciudadana es, en consecuencia,
tanto la premisa como la herramienta y la expresin de la
democracia, y su prctica social est ligada siempre a otro
elemento clave: la organizacin..
Al igual que la democracia y los valores, la participacin es
una construccin social: es fruto de la vida en comunidad, y su
significado ha variado en el curso de la historia, hasta constituirse
social y jurdicamente en derecho fundamental de la ciudadana.
Hoy en da la participacin puede definirse como
una forma de intervencin social que le permite a los
individuos reconocerse como actores que, al

14

Gonzlez y Duque
1990:7.

compartir una situacin determinada, tienen la


oportunidad de identificarse a partir de intereses,
expectativas y demandas comunes y que estn
en capacidad de traducirlas con una cierta
autonoma frente a otros actores sociales y
polticos.2

A. Antecedentes de la participacin
La democracia es el resultado de una larga elaboracin
humana que se remonta al humanismo griego y ha evolucionado
hasta la construccin de la individualidad como mbito
diferenciador de la subjetividad en la modernidad. En ese
desarrollo la ciudadana ha pasado de ser privilegio de los varones
adultos o propietarios a la democracia contempornea del
sufragio universal, con el reconocimiento del derecho femenino
al voto. Paulatinamente se han incorporado los derechos civiles,
polticos, sociales y culturales, llegando por fin a los derechos de
la infancia: se reconoce a los nios de ambos sexos su calidad
de ciudadanos, es decir, de sujetos de derechos y deberes, y de
objeto de polticas pblicas que hagan realidad sus derechos.
La participacin es igualmente una construccin no slo
social sino tambin individual y tiene, por lo tanto, implicaciones
polticas en el orden social y en el individual. En lo social entra en
juego la prctica de la democracia; en lo individual, involucra
dimensiones psicolgicas que influyen en la formacin de los
valores ticos, morales y cvicos del ciudadano. Jorge Manzi y
Ricardo Rosas, quienes han estudiado los factores psicosociales
asociados al desarrollo de la ciudadana, distinguen cuatro
antecedentes psicolgicos de la participacin:
[El primero] se refiere a la norma de
responsabilidad poltica o ciudadana, que es
una extensin de las normas ms generales de
responsabilidad social en la que son socializados
los integrantes de cualquier sociedad. La
15

Manzi y Rosas
1997:95. Los resaltados
son nuestros.

Idem.

manifestacin ms explcita de esta norma en la


mayora de las sociedades democrticas es el
deber ciudadano de participar en la eleccin de
sus representantes. El segundo aspecto es
resultado de las experiencias participativas
previas. Tal como lo plantea Hart, el mero hecho
de intervenir genera una predisposicin favorable
para participar a futuro. Sin embargo, tambin son
relevantes el carcter que asume dicha
participacin y la evaluacin que hacen los
actores. Naturalmente, en la medida en que las
experiencias previas son satisfactorias, aumenta
la probabilidad de participacin futura. Unida a esta
evaluacin subjetiva de la experiencia participativa
est la dimensin de la eficacia poltica, que se
refiere a la percepcin que tienen los actores
acerca del efecto prctico de su participacin. Es
sta til o no? Cuenta mi voto? Los grados de
participacin aumentan cuando la eficacia poltica
es positivamente percibida.3
Pero all no se agotan los antecedentes psicolgicos de la
participacin, porque tambin depende de predisposiciones
personales ms generales, como quiera que existen personas con
un elevado nivel de autoestima, capaces de involucrarse en
procesos polticos con eficacia y equilibrio4 . En otras palabras, la
crisis de identidad se resuelve de manera exitosa en el desarrollo
de una ciudadana plena por la cual transiten los individuos durante
su evolucin psicosocial.
B. La participacin en el marco de la democracia
No es nuestra intencin estudiar la democracia en toda su
complejidad, sino abordarla como una construccin social cuyo
cimiento, en ltimo anlisis, es el derecho a diferir, a ser diferente.
Si bien los derechos humanos le dan un piso, no son suficientes por
s mismos, pues es necesario adems tener igualdad de

16

oportunidades y aprender a pensar independientemente, a ponerse


en el lugar del otro y a ser consecuente. Ms que como un sistema
de gobierno, la democracia se revela entonces como un modo de
vida y como la expresin por antonomasia de la dignidad humana:
no se decreta, se conquista y se edifica mediante una organizacin
en la que todos participen del poder, para lo cual deben asimilar
una tica, unos valores compartidos entre iguales, en suma, una
cultura de libertad.
Algunos hitos han marcado el camino recorrido por la
humanidad en pos de esa libertad individual y social. En el siglo IV
a. C., el estadista Clstenes implant la democracia en Atenas:
destruy valerosamente la tirana -al decir de Plutarco-, publicando
leyes y estableciendo un gobierno el ms acomodado para la
concordia y el bienestar. Su obra fue continuada en el siglo siguiente
por su nieto, Pericles, quien consolid el partido democrtico,
introdujo grandes reformas polticas, sociales y culturales, fortaleci
el poder de opinin en la plaza pblica y, con una vasta participacin
de artesanos, arquitectos, escultores, artistas y filsofos, dej a la
posteridad un precioso legado cultural que es el mximo testimonio
del humanismo helnico. No en vano su mandato ha sido
denominado el siglo de oro.
En la Edad Media la instauracin de la monarqua, donde el
poder es detentado por uno solo, el rey, menoscab ostensiblemente
la participacin poltica, social y cultural alcanzada por el humanismo
griego. Las ideas democrticas slo resurgiran mucho despus,
en el siglo XV, gracias al humanismo erasmista, basado en el
derecho del hombre a rebelarse contra la tirana, y al pensamiento
luterano de libertad individual al margen de la autoridad dogmtica.
En el siglo XVIII el poder monrquico fue puesto en tela de juicio y
tericos sociales como Rousseau y Montesquieu afinaron la teora
del poder soberano del pueblo, segn la cual todo el poder reside
en la comunidad. La idea de la democracia se at as a la de libertad
individual y poder compartido, y cristaliz en un gran acontecimiento
histrico: la Revolucin Francesa. Las transformaciones polticas y
sociales ocurridas desde 1789 le restaron todo poder a la monarqua
y condujeron a la instalacin de una Asamblea Constituyente que
17

aprob la Declaracin de los Derechos del Hombre, decret la


libertad e igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y dio a Francia
una nueva carta poltica. La posterior creacin de la Asamblea
Legislativa y de la Comuna de Pars culminaron con la proclamacin
de la Repblica Francesa.
Estos vientos revolucionarios llegaron a nuestro continente
en el siglo XIX, originando los movimientos independentistas y la
fundacin de las repblicas latinoamericanas. Pero no fue sino hasta
el siglo XX que cobr pleno vigor la defensa de los derechos
humanos, la democracia alcanz estatus jurdico, nacieron los
regmenes parlamentarios y liberales, y se definieron diversos tipos
de democracia, como la representativa o indirecta y la directa,
refrendadas con la institucin de elecciones libres para votar en un
sistema pluralista de opciones y partidos, y elegir un gobierno
sometido a derecho y a un turno limitado de poder.
C. La participacin en Colombia
Aunque casi todos los procesos organizativos, comunitarios
y sociales del pas han estado inspirados en el espritu de la
participacin, es en la Constitucin Poltica de 1991 donde sta
aparece expresada como un principio fundamental. Distintos
factores confluyeron para que se le diera carcter constitucional a
la opcin social de la participacin en Colombia. Amplios sectores
marginales y vulnerables de la poblacin (indgenas, jvenes,
mujeres, nios, desempleados, gentes de escasos recursos, etc.),
privados de los beneficios de la vida moderna, desencadenaron un
grave proceso de desestabilizacin del orden social. En la dcada
de los sesenta se hizo evidente que dichos sectores deban
convertirse en agentes de transformacin de la sociedad, en
receptores de bienes y servicios que contribuyeran a la toma de
decisiones para lograr su pleno desarrollo social. De ah que se
planteara la necesidad de disear mecanismos que los integraran
a la vida social moderna y los adaptaran culturalmente al sistema
social vigente. Muchas organizaciones de diversa ndole,
gubernamentales, privadas y hasta eclesiales, desarrollaron en las
dcadas siguientes programas de promocin e integracin popular
18

19

Cunill 1995:16.

que enfatizaban en la participacin ciudadana en cuanto factor de


insercin social.
En tales programas la participacin es entendida, primero,
como un proceso que integra los grupos marginales a la sociedad,
vinculndolos a la toma de decisiones, y segundo, como un medio
para descargar paulatinamente al Estado de sus responsabilidades
y delegarlas en organizaciones privadas o no gubernamentales.
Dicho de otra manera, se piensa que la participacin tiende un
puente a travs del cual varios sectores de la poblacin intervienen
en la satisfaccin de sus necesidades, mediante rganos que
reemplazan la funcin estatal. Segn Cunill, la transformacin de
las relaciones entre el Estado y la sociedad civil en Latinoamrica
hizo que la participacin en Colombia adquiriera otras dimensiones.
Debido al aumento de la burocracia y a la escasa respuesta estatal
a las exigencias de la poblacin, irrumpieron en el escenario nacional
las protestas ciudadanas en demanda de un Estado democrtico
ms participativo. La participacin se convirti de ese modo en el
factor decisivo para enfrentar el descontento social, en una
alternativa para la construccin de consenso y (...) un medio para
contener la discrecionalidad de la burocracia.5
El Estado atendi las exigencias de participacin social
valindose de dos instrumentos: la Reforma Municipal y la Asamblea
Nacional Constituyente de 1991. La primera, aprobada y
promulgada por el Congreso de la Repblica en 1986, estipula los
canales de participacin comunitaria: las Juntas Administradoras
Locales, la eleccin popular de alcaldes, la participacin de los
usuarios en las Juntas Directivas de las empresas de servicios
pblicos y la participacin de las organizaciones comunitarias en
contratos, convenios o acuerdos con los municipios. La Asamblea
Nacional Constituyente, por su parte, expidi una nueva Constitucin
que introdujo profundas reformas en el sistema poltico del pas. En
su artculo 1 dicha Constitucin define el Estado en los siguientes
trminos: Colombia es un Estado social de derecho organizado
en forma de Repblica unitaria, descentralizada, con autonoma de
sus entidades territoriales, democrtica, participativa y pluralista.
Con estas dos reformas Colombia inici un proceso de

20

Gonzlez 1995:17.

modernizacin poltica y democrtica en el que la participacin es


primordial, puesto que por su intermedio se busca generar un
conjunto de prcticas sociales que produzcan el efecto de ampliar
la capacidad de influencia sobre el proceso de toma de decisiones
en todos los niveles de la actualidad social y de las instituciones
sociales.6 La participacin se incorpora al sistema social y poltico
colombiano en tres sentidos: como alternativa integradora de los
sectores marginados en la toma de decisiones para la satisfaccin
de sus necesidades; como mecanismo de intervencin de la
sociedad civil en la formulacin de polticas y programas de
desarrollo, al igual que en la concertacin y fiscalizacin, es decir,
como un medio de intervencin de la ciudadana organizada en los
asuntos del Estado; y como norma jurdica que define nuestro
Estado democrtico y nos provee de herramientas para el cabal
ejercicio de la ciudadana.
Esta incorporacin de la participacin a la democracia
colombiana se manifiesta en una forma individual y otra colectiva o
de grupo. La individual es la democracia representativa y proviene
de las teoras de Rousseau y Montesquieu sobre la soberana del
pueblo: cada miembro de la comunidad tiene una porcin del poder,
no importan su sexo, su condicin social ni su raza. La participacin
individual consiste en el voto, merced al cual cada ciudadano delega
su cuota de poder en el representante que elige. El poder individual
se ejerce adems manteniendo en su cargo a quien se elige o
derogando su mandato.
La democracia representativa de participacin individual es
la mayor virtud de la Constitucin Poltica de 1991: cada uno elige,
vigila, denuncia (tiene derecho a quejarse, derecho a la tutela) o
deroga (mediante un plebiscito). La participacin iguala a los
ciudadanos en virtud del sufragio universal, que no es otra cosa
que el reconocimiento de la dignidad humana. La democracia
representativa de participacin colectiva, a su turno, se refiere a la
facultad de organizar grupos para ejercer la participacin, por
ejemplo, en un partido, un grupo de opinin, una huelga, una marcha
o un peridico. La participacin colectiva no descarta la individual
sino que, por el contrario, est estrechamente relacionada con ella:

la planificacin, por ejemplo, requiere que se formen grupos


veedores y fiscalizadores.
D. Una mirada jurdica a la participacin
Una sociedad polticamente organizada en un territorio y con
una determinada cantidad de habitantes, establece unas reglas de
juego que se reflejan en una norma jurdica, entendida sta como el
conjunto de valores universales, los principios generales del
derecho, la justicia, la libertad, la igualdad y la democracia, y las
normas especficas que incluyen lo jurdico concreto de cada regin.
Dichas reglas funcionan como una herramienta, una pauta o una
gua. Contienen una escala de valores y principios universales y
hay que situarlas en una perspectiva cada vez ms amplia que la
tradicional. Como dice Zamora, la norma jurdica

Zamora 1987:8.

es una herramienta, una pauta, un valor hacia el


que queremos llegar, como una herramienta que
refleja, por lo menos en teora, un deber ser, la
escala de valores que cada sociedad quiere tener.
No es una herramienta que por el hecho de existir
signifique que exista el derecho en la realidad, sino
que nos fija una pauta hacia la cual hay que crear
condiciones de infraestructura y servicios para
hacerla realidad.7
Cuatro aspectos deben tenerse en cuenta al formular, evaluar
y aplicar la norma jurdica:
- En primer lugar, la norma jurdica formal, o sea, escrita, la cual
puede haber sido redactada de manera tal que implique
contradicciones y, por lo tanto, deba ser modificada. Para ello hacen
falta meticulosidad y tcnica, porque la norma est orgnicamente
enlazada con otras normas o leyes, nacionales o internacionales.
- En segundo lugar, la infraestructura necesaria para el
cumplimiento de la norma o ley escrita. Por ejemplo, la norma
seala que el nio tiene derecho a una educacin integral, pero
existe la infraestructura de servicios educativos (escuelas,

21

maestros, recursos) suficientes para que ese derecho sea una


realidad? La norma nos muestra el camino para que trabajemos en
la creacin de la infraestructura que requiere su operacionalizacin
y as garanticemos que sus enunciados se hagan realidad.
- En tercer lugar, quizs el aspecto ms importante de todos, la
percepcin cultural de la ley. Es oportuno citar de nuevo a Zamora:
8

Idem.

Supongamos que se regula en una ley y es


obligacin y, adems, supongamos que existe en
la realidad, pero va tan a contrapelo de los valores
de esa sociedad, que ms all que est en la forma
y en la infraestructura, no est en la estructura, en
la percepcin cultural de la mayora. Se registra una
contradiccin ya no slo entre la norma escrita y la
realidad, sino entre la norma y la percepcin cultural
de la realidad.8
La percepcin cultural involucra la totalidad del entorno en
que se inserta la norma. Por ejemplo, cmo se concreta la ley que
dice que todo nio o nia tiene derecho a opinar, si para nuestra
sociedad es normal que sea el adulto quien decide por el nio?
La ley seala que ningn nio debe trabajar, sin embargo, muchos
padres consideran legtimo que su hijo trabaje para ayudar al
sostenimiento de la familia. La ley prohibe el maltrato infantil, pero
en nuestro pas miles de nios viven silenciados por el castigo,
arraigado todava como una costumbre legtima. Como se ve, la
percepcin cultural es a veces ms importante que todo lo dems,
porque para aplicar una norma jurdica no bastan los servicios ni
los cdigos: se requiere un compromiso activo de todos los
estamentos de la sociedad.
- En cuarto lugar, las medidas de defensa, a corto plazo, de la norma
escrita, para que sta llegue a ser armnica con la realidad. Zamora
define dichas medidas como
todos los servicios de denuncia y violaciones de
derechos del nio, todos los servicios de los

22

Ibid.:10.

El universo jurdico de la
participacin es, desde
luego, mucho ms amplio
de lo que aqu aparece.
Nos limitamos, sin
embargo, por razones de
espacio y por el tema que
estamos tratando, a la
Convencin sobre los
Derechos del Nio y la
Ley General de Educacin
porque contienen, a
nuestro juicio, la esencia
del derecho a la
participacin.
Recomendamos a quien
est interesado en
profundizar
en
la
juridicidad
de
la
participacin la lectura de
los
siguientes
documentos: Declaracin
Universal de los Derechos
Humanos, aprobada por
la ONU en Pars el 10 de
diciembre de 1948,
artculos 1, 10, 18, 19, 20,
21, 27 y 29; Convencin
sobre la Eliminacin de
Todas las Formas de
Discriminacin contra la
Mujer, expedida por la
ONU el 18 de diciembre
de 1979, firmada en
Copenhague por 88
pases el 17 de julio de
1980 y ratificada por el
Congreso de la Repblica
de Colombia mediante la
Ley 051 de 1981, artculos
7, 8 y 14; Constitucin
Poltica de la Repblica
de Colombia, promulgada
en 1991, artculos 38, 39,
40, 45, 78, 79 y 103; y Ley
de la Juventud, expedida
por el Estado colombiano
el 14 de julio de 1997,
artculos 5, 12, 14, 15, 16,
17, 23 y 24.

10

11

23

Zamora 1987:2.

comedores infantiles, es decir, todo aquello que una


sociedad en su conjunto, sector pblico, sector
privado, ONGs, va a empezar a generar, para paliar,
acompaar esos esfuerzos mientras lo otro va
caminando y lo otro es una siembra de largo aliento
que hay que tener siempre muy claro.9
Revisemos ahora algunos aspectos jurdicos de la
participacin.10 Mediante la Ley 12 de 1991 el Congreso de la
Repblica de Colombia ratific la Convencin sobre los Derechos
del Nio, que haba sido adoptada por la Asamblea de las Naciones
Unidas el 20 de noviembre de 1989, despus de diez aos de
consultas internacionales a partir de una propuesta del gobierno de
Polonia, hecha en 1979 con ocasin de la celebracin del Ao
Internacional del Nio. Esta Convencin tiene carcter de ley y, por
consiguiente, obliga a los pases signatarios a respetarla y cumplirla
desde la fecha en que se perfeccion el vnculo internacional (28 de
enero de 1991).
Sin que existiera antes ningn texto, nacional o internacional,
que lo mencionara, se formula en esta Convencin por primera vez
el derecho infantil a la participacin y la organizacin. Zamora dice
al respecto:
Entonces ya no es una cuestin de buena
voluntad (yo lo voy a escuchar), es un derecho, un
derecho Convencional, un derecho Constitucional.
Es el derecho ms novedoso que plantea la
Convencin y probablemente el ms difcil. Porque
al pensar en el Inters Superior del Nio, no se
puede pensar en su derecho a ser escuchado si
no se parte de una concepcin de sociedad en la
cual el nio, como un ser humano pleno, tiene su
derecho a expresarse y a que su opinin sea
tomada en cuenta.11
Los artculos de la Convencin que se refieren directamente

a la participacin son los siguientes:


Artculo 12
Los Estados Partes garantizarn al nio que est en
condiciones de formarse un juicio propio el derecho de
expresar su opinin libremente en todos los asuntos que
afectan al nio, tenindose debidamente en cuenta las
opiniones del nio, en funcin de la edad y madurez del
nio.
Con tal fin, se dar en particular al nio oportunidad de
ser escuchado en todo procedimiento judicial o
administrativo que afecte al nio, ya sea directamente o
por medio de un representante o de un rgano apropiado,
en consonancia con las normas de procedimiento de la
ley nacional.
Artculo 13
El nio tendr derecho a la libertad de expresin; ese
derecho incluir la libertad de buscar, recibir y difundir
informaciones e ideas de todo tipo, sin consideracin de
fronteras, ya sea oralmente, por escrito o impresas, en
forma artstica o por cualquier otro medio elegido por el
nio.
Artculo 14
Los Estados Partes respetarn el derecho del nio a la
libertad de pensamiento, de conciencia y religin.
Artculo 15.
Los Estados partes reconocen los derechos del nio a la
libertad de asociacin y a la libertad de celebrar reuniones
pacficas.
La Constitucin Poltica de 1991 proyect su
espritu democrtico y participativo en la Ley General de
Educacin y el Plan Decenal de Educacin. La LeyGeneral de
24

Educacin o Ley 115, decretada por el Congreso de la Repblica


de Colombia en febrero de 1994, define las normas para la
prestacin del servicio educativo de forma gratuita e integral, desde
el preescolar, la bsica primaria y la secundaria, para nios, jvenes,
adultos, personas con limitaciones o capacidades excepcionales,
grupos tnicos, campesinos y rehabilitados sociales. Esta Ley
reglamenta un estilo de educacin democrtica, basada en valores
y altamente participativa, en la cual la familia, el Estado y la sociedad
civil participan directamente y son corresponsables de la labor
educativa. Asimismo constituye un cambio radical del modelo
educativo tradicional, ya que introduce conceptos nuevos como:
comunidad educativa, Proyecto Educativo Institucional, Manual de
Convivencia, Gobierno Escolar y autonoma escolar, entre otros.
Recomendamos su lectura cuidadosa, ya que encierra todas las
claves para el ejercicio del derecho a una educacin integral,
pblica, democrtica y participativa. A continuacin presentamos
algunos de los artculos que describen los mecanismos de
participacin educativa y la formacin en valores:
Artculo 21:
Objetivos especficos de la educacin bsica en el
ciclo de primaria
La formacin de los valores fundamentales para la
convivencia en una sociedad democrtica, participativa y
pluralista.
(...) La formacin para la participacin y organizacin infantil y la
utilizacin adecuada del tiempo libre
Artculo 92: Formacin del educando
La educacin debe favorecer el pleno desarrollo
de la personalidad del educando, dar acceso a la
cultura, al logro del conocimiento cientfico y tcnico
y a la formacin de valores ticos, morales,
ciudadanos y religiosos, que le faciliten la
realizacin de una actividad til para el desarrollo
socioeconmico del pas.
25

Los establecimientos educativos incorporarn en el Proyecto


Educativo Institucional acciones pedaggicas para favorecer
el desarrollo equilibrado y armnico de las habilidades de los
educandos, en especial las capacidades para la toma de
decisiones, la adquisicin de criterios, el trabajo en equipo,
la administracin eficiente del tiempo, la asuncin de
responsabilidades, la solucin de conflictos y problemas y las
habilidades para la comunicacin, la negociacin y la
participacin.
Artculo 139: Organizaciones en la institucin educativa
En cada establecimiento educativo se promover por parte
del Consejo Directivo la organizacin de asociaciones de
padres de familia y estudiantes vinculados a la respectiva
institucin educativa que dinamicen el proceso educativo
institucional.
Artculo 142: Conformacin del Gobierno Escolar
Cada establecimiento educativo del Estado tendr un
Gobierno Escolar conformado por el rector, el Consejo
Directivo y el Consejo Acadmico.
Las instituciones educativas privadas establecern en su
reglamento un Gobierno Escolar para la participacin de la
comunidad educativa a que hace referencia el artculo 68 de
la Constitucin Poltica. En el Gobierno Escolar sern
consideradas las iniciativas de los estudiantes, de los
educadores, de los administradores y de los padres de familia
en aspectos tales como la adopcin y verificacin del
reglamento escolar, la organizacin de las actividades
sociales, deportivas, culturales, artsticas y comunitarias, la
conformacin de organizaciones juveniles y dems acciones
26

que redunden en la prctica de la participacin democrtica


en la vida escolar.
Los voceros de los estamentos constitutivos de la comunidad
educativa, podrn presentar sugerencias para la toma de
decisiones de carcter financiero, administrativo y tcnicopedaggico.
Tanto en las instituciones educativas pblicas como [en las]
privadas, la comunidad educativa debe ser informada para
permitir una participacin seria y responsable en la direccin
de las mismas.
participacin de la comunidad educativa a que hace
referencia el artculo 68 de la Constitucin Poltica. En el
Gobierno Escolar sern consideradas las iniciativas de los
estudiantes, de los educadores, de los administradores y de
los padres de familia en aspectos tales como la adopcin y
verificacin del reglamento escolar, la organizacin de las
actividades sociales, deportivas, culturales, artsticas y
comunitarias, la conformacin de organizaciones juveniles y
dems acciones que redunden en la prctica de la
participacin democrtica en la vida escolar.
Los voceros de los estamentos constitutivos de la comunidad
educativa, podrn presentar sugerencias para la toma de
decisiones de carcter financiero, administrativo y tcnicopedaggico.
Tanto en las instituciones educativas pblicas como [en las]
privadas, la comunidad educativa debe ser informada para
permitir una participacin seria y responsable en la direccin
de las mismas.
27

LA PARTICIPACIN PARA QU?


Explorando caminos

uestra sociedad ha heredado una cultura patriarcal que

enuncia principios pero impone costumbres que los niegan.


Hablamos de cooperacin -escribe Maturana- y valoramos la
competencia, decimos que valoramos la participacin, pero
vivimos en la apropiacin que niega al otro los medios naturales
de subsistencia.12 A pesar de reconocerse el derecho a la
participacin en la Convencin sobre los Derechos del Nio, en
12

Maturana y Zller
1993:64.

la Constitucin Poltica de Colombia, en la Ley de la Juventud y


en la Ley General de Educacin, nuestra democracia excluye
en la prctica a muchos sectores sociales y los priva de sus
derechos. Como indican los elevados ndices de violencia, en
Colombia hablamos de participacin, pero practicamos la
intolerancia.
Es indiscutible que los instrumentos jurdicos no son
suficientes para llegar a una autntica democracia en la que todos
podamos expresarnos y participar en las decisiones, una
democracia con justicia social que encarne un sistema de
principios organizados en torno al respeto al otro y que contenga
la dimensin tica de lo humano. No obstante, esos instrumentos
nos muestran que la participacin social, poltica y comunitaria es
el camino para consolidar la democracia y que esto se logra
mediante un cambio individual y social que haga posibles la
confianza, la cooperacin y la aceptacin de la diferencia. La
democracia depende de la creacin de condiciones para que las

28

personas activen su autoconfianza y puedan reconocerse en los


otros y en lo otro: su ciudad, su espacio de vida, el barrio, la calle, el
entorno.
Necesitamos una pedagoga que nos ensee cules son
los principios y valores acordes con el sentido democrtico y
humano. En el umbral de esta pedagoga hallamos la participacin
ligada a la organizacin, dos estrategias que tiene cada individuo
para transformarse a s mismo y transformar su realidad. Al ejercer
su derecho a participar y organizarse, el ciudadano adquiere una
nueva concepcin de su identidad social e individual, se va
apropiando de habilidades para expresarse, de saberes y valores
que le han sido ajenos o negados, interacta con su familia y su
comunidad, aprende a dialogar, descubre su imaginacin y su
capacidad de trabajo en equipo, racionaliza sus experiencias,
empieza a ser crtico y reflexivo, aprende a reconocer gradualmente
al otro, superando las inhibiciones, el miedo, los lmites del
individualismo, el egosmo, la envidia, la intolerancia y la
discriminacin. Recordemos que participar quiere decir hacer parte
de, convocar, informar, comunicar, vivir, amar y sentir con el otro,
relacionarse con el diferente.
Qu formacin debemos brindar entonces a los nios, nias
y jvenes para que crezcan en medio de relaciones de respeto por
el otro, para que esas relaciones, en sntesis, sean parte de la
realidad de cada institucin, familia y comunidad? En primer trmino,
un ambiente de convivencia que propicie el desarrollo individual y
social, lo mismo que el reconocimiento del origen y el entorno, ofrece
los referentes para identificar lo diverso y lo semejante, lo propio y
29

lo ajeno, lo interno y lo externo, dndole al individuo la oportunidad


de construise a s mismo desde la autonoma, el sentido crtico y las
relaciones de igualdad, para que sea sujeto activo de su desarrollo
como persona y como ciudadano. El requisito para que haya
ciudadanos autnticamente democrticos es una formacin abierta
al ejercicio continuo de percibir el mundo circundante y aprender
de l desde la accin misma de participar, opinar, intervenir y tomar
decisiones, una formacin en la que cada uno aprenda a
organizarse, a trabajar en equipo, a relacionarse, a descubrir
gradualmente al otro y tomar su lugar.

B. Tipos, niveles y condiciones


La participacin ocurre en los mbitos privado y pblico. En
el privado opera la participacin social y comunitaria; en el pblico,
la ciudadana y poltica:

La participacin social
se refiere al proceso de agrupamiento de los individuos en
distintas organizaciones de la sociedad civil para la defensa y
representacin de sus respectivos intereses. Mediante este tipo
de participacin se configura progresivamente un tejido social de
organizaciones que puede ser instrumento clave en el desarrollo
de otras formas de participacin, especialmente en la esfera pblica.
Es el caso, por ejemplo, de la organizacin de grupos de jvenes,
de mujeres, etc. para la bsqueda de mejores condiciones de vida,
la defensa de sus intereses, etc.

30

La participacin comunitaria alude a las


acciones ejecutadas colectivamente por los ciudadanos
en la bsqueda de soluciones a las necesidades de su
vida cotidiana. Estas acciones comunitarias pueden
contar o no con la presencia del Estado. Las acciones
emprendidas por los comits pro-pavimentacin, proacueducto (...) son ejemplos de participacin
comunitaria.
La participacin ciudadana .se define como
la intervencin de los ciudadanos en la esfera pblica
en funcin de intereses sociales de carcter particular.
La representacin de los usuarios de los servicios en
las Juntas Directivas de las Empresas pblicas, los
Comits de Veedura, las Juntas administradoras
Locales son escenarios de participacin ciudadana.

La participacin poltica es la intervencin de


los ciudadanos a travs de ciertos instrumentos (el voto,
por ejemplo) para lograr la materializacin de los
intereses de una comunidad poltica. A diferencia de
la participacin ciudadana, aqu la accin ciudadana
se inspira en intereses compartidos y no en intereses
particulares. (...) Los ciudadanos que votan, promueven
e intervienen en consultas, referendos, cabildos
13

31

Gonzlez 1995:18s.

abiertos, etc. estn participando polticamente.13

Segn el modelo que propone Esperanza Gonzlez en su


Manual sobre participacin y organizacin para la gestin local,
los niveles de participacin se sitan en una estructura cuya escala
se va haciendo ms compleja a medida que cada participante
avanza y va adquiriendo experiencia, autonoma y capacidad de
liderazgo. Los niveles en que se desenvuelven las acciones de los
individuos y grupos en el proceso participativo son:

La informacin:
Es el conjunto de datos, hechos, nociones y
mensajes a travs de los cuales los participantes
conocen e interpretan una situacin y adquieren
elementos de juicio para su conducta.
La consulta:
Es el procedimiento mediante el cual los
participantes opinan sobre todos o algunos de los
aspectos de un problema o situacin. Esa opinin
constituye un elemento de juicio para la toma de
decisiones.
La iniciativa:
Es la formulacin de sugerencias por parte de los
agentes participantes destinadas a resolver un
problema o transformar una situacin.

La fiscalizacin (o veedura):
Es la vigilancia que ejerce una persona o un grupo
sobre el cumplimiento de las decisiones tomadas.
32

La concertacin:
Es el acuerdo mediante el cual dos o ms personas
o grupos de una colectividad definen la solucin
ms conveniente para un problema y los medios
para ejecutarla.
La decisin:
Es la adopcin de una idea o de una forma de
actuacin sobre un problema, escogida a partir de
la formulacin de dos o ms alternativas.
La gestin:
Es el manejo de un conjunto de recursos de muy
diversa ndole, destinado a ejecutar las acciones
necesarias para obtener un resultado final (manejo
de una situacin, solucin de un problema,
14

Ibid.:21.

satisfaccin de una necesidad o aspiracin).14

Las condiciones de la participacin son tanto objetivas como


subjetivas. Por un lado, estn el sustento jurdico que provee la
Constitucin y las alternativas que seala para ejercerla, as como
los canales que existen para comunicarse con el Estado
(asociaciones, comits, grupos, etc.) y las garantas efectivas para
utilizarlos. Por otro lado, existe una condicin individual
indispensable: que cada ciudadano tenga la voluntad de actuar, el
deseo de participar, y sienta la seguridad de poder hacerlo en un
ambiente de tolerancia. Voluntad y motivacin, como deseo, como
sentir, desde lo que se es y desde lo que se tiene, son las premisas
de la participacin colectiva.
33

La motivacin, como principio, es una condicin no slo del


adulto, esto es, del ciudadano que defiende y ejerce sus derechos,
sino tambin del nio, la nia y el joven que comparte las decisiones
que afectan su vida y la de su comunidad:
(...) los jvenes pueden disear y administrar
proyectos complejos si sienten que estos proyectos
les pertenecen. Si los jvenes no participan al
menos parcialmente en el diseo de los objetivos
del proyecto, no es probable que demuestren la
gran capacidad que poseen. La participacin
aumenta la motivacin, la cual aumenta la
capacidad, la cual a su vez aumenta la motivacin
15

Hart 1993:6.

para nuevos proyectos.

15

C. Del dicho al hecho


No hay que dar pasos que
conduzcan a la meta, es menester que
cada paso sea una meta sin dejar de ser un
paso.
J. W. von Goethe
Existe una gran diferencia entre afirmar que los nios y los
jvenes de ambos sexos tienen derechos y poner en prctica tal
afirmacin. El hacer, el practicar la participacin, implica un proceso
en el cual cada individuo y cada grupo delimitan sus roles y sus
acciones. Roger A. Hart ha diseado un modelo de la participacin
infantil y juvenil que va desde la no participacin hasta la
participacin autntica, tomando como referencia el diagrama de
la Escalera de la participacin del conocido ensayo de Sherry
Arnstein (1969) sobre participacin de los adultos. Este modelo,
que tiene su origen en diversas experiencias y procesos
participativos vividos por nios, nias y jvenes en distintas partes
34

considera el grado y tipo de relaciones que ellos establecen


con los adultos en un proceso participativo especfico y cmo esto
determina el nivel de participacin de unos y otros.Entre la no
participacin y la participacin autntica de nias, nios y jvenes,
existen ocho escalas o grados: los primeros tres corresponden a la
no participacin, simblica o decorativa y los cincosiguientes a la
participacin real o genuina.
Grados de no participacin
1. La manipulacin: Esta se ubica en el grado ms bajo de la
escalera. Se refiere a aquellas acciones que los nios realizan en
el nivel comunitario, inducidos por los adultos pero sin que
comprendan con exactitud de qu se trata y cul es el sentido que
tiene su vinculacin con la actividad en que se les ha involucrado
(por ejemplo, los nios y nias que llevan pancartas en
lasmanifestaciones pblicas; la exposicin de sus ideas, diseos o
dibujos, ya sea en carteleras ya en medios de comunicacin, de
acuerdo con los criterios de seleccin del adulto).
2. La decoracin: Es el segundo peldao de la escalera. Son
aquellas ocasiones en las cuales los nios son utilizados como
objetos decorativos para promoveralguna causa que conviene a
los adultos, pero sin que se les de ninguna posibilidad de participar
en la planeacin y organizacin del evento (por ejemplo,cuando el
adulto hace que los nios desfilen o exhiban sus aptitudes artsticas
luciendo el slogan de algn grupo poltico a cambio de un refrigerio).

35

3. La participacin simblica: Se utiliza para describir aquellos


casos en los cuales aparentemente se les da a los nios la
oportunidad de expresarse pero en realidad tienen poca o ninguna
incidencia sobre el tema o sobre el estilo de comunicarlo y poca
16

Ibid.:11.

oportunidad, o ninguna, de formular sus propias opiniones16(por


ejemplo, nios y nias que son seleccionados, porque se saben
expresar muy bien y tienen caractersticas particulares que los hacen
atractivos para los medios de comunicacin, con el fin de que
representen a los dems nios en una rueda de prensa o
conferencia).
Desconocer el derecho de los nios y los jvenes a participar
y estar informados, as como negar su capacidad para opinar y
expresarse libremente sobre lo que los afecta, coarta los principios
de una formacin democrtica y genera desconfianza, indiferencia,
incomprensin y falta de compromiso, limitando las condiciones
que les permitiran reconocer y apropiarse elementos fundamentales
para el desarrollo de su autonoma en la vida cotidiana.

Grados de participacin genuina


4. Asignados pero informados: En este caso los nios
comprenden las intenciones del proyecto, saben quin tom las
decisiones sobre su participacin y por qu, tienen un papel
significativo (no decorativo) y se ofrecen como voluntarios para el
proyecto una vez se les han explicado sus implicaciones con
claridad.

36

ESCALERA DE LA
PARTICIPACIN
Los ocho niveles de
participacin de los jvenes
en proyectos. (La metfora
de la escalera se tom del
conocido ensayo sobre
participacin de los adultos
por Sherry Arnstein (1969):
Las categoras son nuevas.)

8. Iniciada por los nios ,


decisiones compartidas
con los adultos.
7. Iniciada y dirigida
por los nios.
6. Iniciada por los adultos,
desiciones compartidas
con los nios.
5. Consultados e
Informados.

Grados de Participacin.

4. Asignados pero
informados.
3.Participacin
Simblica.
2.Decoracin.

1.Manipulacin

37

No participacin.

5. Consultados e informados: Un nivel superior de la participacin


lo constituyen aquellos proyectos en los cuales los nios trabajan
como consultores de los adultos. En este caso el proyecto es
diseado y dirigido por los adultos, pero los nios lo comprenden y
sus opiniones se toman en serio.
6. Iniciada por los adultos, decisiones compartidas con los
nios: Aunque en este grado los proyectos son iniciados por los
adultos, la toma de decisiones se comparte con los nios. De esta
manera se abre la posibilidad de que aporten su creatividad,
imaginacin, estilo y capacidad propositiva en la interaccin con
los adultos para el desarrollo del proyecto.
7. Iniciada y dirigida por los nios: En este, el sptimo grado,
los proyectos son iniciados y dirigidos por los nios. Aqu se requiere
de los adultos un cambio de actitud dirigido a reconocer y legitimar
a los nios(as) como sujetos de derechos, a creer en su capacidad
de decidir y actuar desde sus propias iniciativas, y a estar
dispuestos a acompaarlos en este proceso de crecimiento.
8. Iniciada por los nios, decisiones compartidas con los
adultos: El ltimo escaln lo representan aquellos proyectos que
son iniciados por los nios y en los cuales se comparten las
decisiones con los adultos. Para que se alcance este nivel superior
en el proceso de participacin se necesita la presencia de adultos
capaces de identificar las necesidades de los nios y crear las
condiciones necesarias para que puedan desarrollar todo el
potencial creativo que poseen.
El grado de participacin de los nios y las nias no slo depende
de las caractersticas del programa y de los mecanismos previstos
38

para su ejecucin, sino de factores como la edad y el sexo, la


habilidad para participar, el desarrollo psicosocial, el contexto
cultural, el inters, la motivacin y la experiencia previa en procesos
similares. La participacin autntica alimenta una educacin
democrtica en la que valores y principios, tales como la
cooperacin, el respeto y la solidaridad, contribuyen a formar
personas capacitadas para ejercer sus derechos, aceptar sus
deberes y asumir sus responsabilidades como ciudadanos.

D. Hablemos del trecho


Conoces los invisibles
hiladores de los sueos?
Son dos: la verde esperanza
y el torvo miedo.
Apuesta tienen de quin
hile ms y ms ligero,
ella, su copo dorado;
l, su copo negro.
Con el hilo que nos dan
tejemos, cuando tejemos.
Antonio Machado

Para que la participacin infantil sea posible es preciso


que se consignen los derechos de los nios en las legislaciones
internacionales y nacionales. Este es sin duda un paso muy
importante, puesto que proporciona un marco para que cada nio
y nia acceda al desarrollo como persona y como ciudadano en
un sistema que lo reconoce como tal. No obstante, la
participacin nunca ser un hecho si los adultos no comprenden
la transformacin del orden social que otorga a los nios
derechos y deberes ciudadanos. En muchas ocasiones -como
lo ilustra Hart con la escalera de la participacin- se presentan
39

formas de participacin en las cuales los nios y los jvenes son


manipulados por los adultos en desmedro de sus intereses y
necesidades, lo que se traduce en manifestaciones puramente
decorativas o pseudoparticipativas (el adulto impone las reglas del
juego). En otras ocasiones la participacin infantil logra
transformaciones positivas de la comunidad, porque los menores
han alcanzado autonoma respecto de los adultos (nios y adultos
acuerdan las reglas del juego).
La manera como intervienen nias, nios y adolescentes en
procesos participativos comunitarios depende, por una parte, de la
relacin que establecen con sus mayores y, por la otra, del
desarrollo psicolgico, la socializacin poltica y la valoracin tica,
moral y cvica que hayan adquirido, pues la actitud poltica y cvica,
la valoracin moral, la capacidad de crtica, dilogo, raciocinio y
eleccin, la voluntad y el deseo se empiezan a desarrollar desde el
nacimiento. La formacin de los valores morales es fundamental

17

MEN 1998:66s.

por cuanto:
tiene que ver, de manera muy importante, con la
posibilidad del ser humano de erigirse y
reconocerse como constructor de valores morales.
La constitucin del hombre como sujeto moral, no
se define en trminos simplemente de responder
a unas exigencias que le plantea la sociedad
(padres, maestros y otras autoridades), de una
moralidad externa, se define principalmente en
trminos de sus posibilidades de una moral
autoimpuesta, de darse l mismo los criterios
(valores o principios) que orienten su actuar.17
La formacin moral est ligada a la capacidad que tiene el
nio desde su nacimiento para integrarse al grupo familiar y afectar

40

su aceptacin o rechazo. El nio descubre muy pronto que puede


influir en los hechos por medio del llanto o del movimiento, esto es,
de lo que Hart llama las negociaciones tempranas. Aunque estas
negociaciones inciden en la socializacin poltica y la configuracin
de una actitud por medio de la cual reconocerse, en cierta etapa de
la infancia, como ciudadano que puede y tiene derecho a participar
en la toma de decisiones en comunidad, la actitud del nio tambin
es moldeada por los valores morales y ticos que le inculca la vida
cotidiana a travs, principalmente, de la familia y la escuela, en el
diario preguntarse, explicarse, dar razn de, opinar sobre sus
actuaciones y corregirlas en beneficio propio y de los dems.
El desarrollo moral es la va que recorre el nio desde la
adquisicin de la moral heternoma (imposiciones de afuera) a la
autnoma (conviccin personal), que le permite tomar conciencia
de s y del otro, decidir sus actos y valorar su influencia en la
colectividad. Estos tipos de moral los formul tericamente Piaget,
sentando las bases de un enfoque que hoy se conoce como
cognitivo-evolutivo del desarrollo moral: Una es la moral que se
deriva de la autoridad y la costumbre y la otra la verdadera moral, la
18

Ibid.:69.

moral racional que el individuo se da autnomamente.18


Como el desarrollo moral influye en las posibilidades de
formacin tica y poltica del nio, es esencial conocerlo y
comprenderlo, teniendo en cuenta, adems, las circunstancias en
que cada uno se desenvuelve, su origen, sus particularidades, su
identidad familiar y social, para inculcar patrones que hagan al nio
capaz de construir colectivamente las normas, al igual que de
racionalizarlas y justificarlas. El mbito por excelencia para formar

41

personas autnomas es la vida cotidiana. G. Almond define la


socializacin poltica como:
El proceso de induccin hacia la cultura
poltica. Su producto final es un conjunto de
actitudes, conocimientos, escalas de valores y
sentimientos respecto del sistema poltico, de sus
diferentes roles y de quienes los desempean.
Incluye tambin el conocimiento, el valor que se le
asigna y el sentimiento respecto de las demandas
y peticiones formuladas al sistema y sus respuestas
autoritarias.19
19

Citado por Friedmann


1997:105.

Los principales agentes involucrados en la socializacin


poltica son la familia, la escuela, los grupos de pares y los medios
de comunicacin. En la familia dicho aprendizaje est determinado
por factores como la estructura familiar, las prcticas educativas,
las relaciones de autoridad y las relaciones con determinadas
estructuras de la sociedad. En la escuela lo est por los valores
que ella transmite y las relaciones de autoridad que establece. En
los grupos de pares, opera a travs de centros juveniles o deportivos,
clubes, organizaciones barriales, etc. Por ltimo estn los medios
de comunicacin (televisin, vdeo, etc.), cuya influencia en la
socializacin poltica del nio es cada vez mayor.

42

PARTICIPACIN Y VIDA COTIDIANA


EN LAS INSTITUCIONES DE
PROTECCIN
Eso de jugar, de movernos con
libertad, de conversar, o pintarnos bigotes,
o ponernos zapatos grandes... Eso de
sentirnos amados y protegidos... Eso de
investigar y revolver hasta aprenderle los
rincones a nuestras vidas, eso... Eso nos
gusta, eso queremos, eso necesitamos!
Proyecto Nuestros Nios
UNICEF

Cmo escuchar, cmo opinar?


Una propuesta pedaggica

apropuesta que se plantea a continuacin parte, en gran medida,

de la experiencia de la Fundacin Rafael Pombo, entidad que ha


venido explorando caminos que lleven al ejercicio del derecho a la
participacin y la organizacin mediante una pedagoga basada,
por un lado, en principios de identidad, apropiacin, territorialidad
(lo prximo y lo lejano), comunicacin, concertacin, creacin,
eleccin, motivacin, reconocimiento y compromiso individual,
grupal y colectivo; y por otro, en criterios propios de toda estructura
organizacional: la apertura, la flexibilidad, la horizontalidad, el
equilibrio, la mirada hacia dentro y hacia fuera, los niveles altos,
bajos y medios, la autonoma y las alianzas estratgicas.
Esta exploracin prctica y analtica del hecho pedaggico
con miras a la comprensin y apropiacin del espacio participativo
individual y comunitario, se instala en una pedagoga no formal que
trabaja justamente con la sensibilidad y el goce esttico, una de
43

las potencialidades ms universales y legtimas del ser humano20


20

Se recomienda la

lectura de Parra Sandoval,


Rodrigo et. al. Proyecto
Gnesis. Innovacin
escolar y cambio social.
Bogot: FES Colciencias, 1997. Tomo
II. Captulo: Fundacin
Rafael Pombo: pedagoga
de la sensibilidad. pp.
568-641.

y una de las mayores ausentes o ignoradas en la escuela tradicional


formal y, a menudo, en la socializacin familiar.
Las estrategias pedaggicas que ofrece e implementa esta
propuesta se desarrollan en el juego, la literatura y la vida cotidiana,
en suma, en el goce de lo ldico y lo esttico: lenguajes sensibles y
emocionales que ayudan a establecer los nexos de comunicacin
necesarios para llegar a la identidad, la proximidad, la intimidad, el
respeto y el dilogo entre generaciones, y permitir a los nios, en
un mismo espacio de construccin conjunta, expresarse, crear,
sentir, imaginar y acompaarse unos a otros en todos su actos
cotidianos: en la mesa, el saln de clase, el recreo, la habitacin
propia, el dormitorio compartido, la calle, etc. Ese espacio de
construccin conjunta se elabora desde lo que somos y lo que
tenemos, desde el adentro y el afuera, y desde lo individual, lo grupal
y lo colectivo. Es el espacio del respeto al otro, del reconocimiento
de la diversidad.
Lo fundamental en todo proceso de aprendizaje es respetar
la identidad de todos y cada uno, contar con lo que cada uno conoce,
lo que es, lo que tiene y lo que hace, as como con sus referentes
histricos, culturales, religiosos y polticos. Contar con el origen y
las condiciones particulares en que se desenvuelve cada persona
y cada grupo o comunidad para as descubrir ese quines somos,
qu soamos, qu necesitamos y a qu tenemos derecho,
por ejemplo, el acceso a una salud y una educacin integrales que
garanticen una mejor calidad de vida, permitindole al individuo
experimentar nuevas formas de crear, sentir y conocer, de

44

reconocerse como ser humano plural y mltiple. Esta


pedagoga innovadora que algunos llaman de la sensibilidad,
se basa, ante todo, en una concepcin de la participacin de
ndole intergeneracional.
Quines escuchan, quines opinan? El encuentro
intergeneracional
En la formacin para la participacin es primordial que en la
casa, la escuela y dems existan espacios de dilogo entre nios(as)
y adultos, donde unos y otros puedan expresar libremente sus
deseos, opiniones, sentimientos, etc. A tales espacios los
denominamos encuentros intergeneracionales y es en buena
parte

en

ellos,

en

las

relaciones

padres-madres-

hijos(as), maestros(as)-alumnos(as)-educadores(as)-nios(as),
donde se forja la capacidad de participar.
Es importante el carcter intergeneracional de esta propuesta
pedaggica, porque la vida misma es intergeneracional, es un
continuo dilogo de nias, ancianos, mujeres, jvenes, adultos, nios,
que puede desembocar en divergencias o convergencias, segn la
calidad de la relacin que elaboren unos con otros en el da a da.
La vida es un dilogo determinado por numerosos factores sociales
y culturales que, en la prctica cotidiana, han ido configurando
relaciones de verticalidad y dependencia del joven y el nio respecto
del adulto. Para transformar esas relaciones hace falta una
pedagoga que recoja las voces de unos y otros en un ambiente de
libre expresin de las ideas, un ambiente participativo y de respeto,
para que, al ser tenidas en cuenta, las ideas se manifiesten en
45

relaciones de autonoma y horizontalidad.


La

experiencia

sentido

de

los

encuentros

intergeneracionales, como recurso pedaggico, es un tpico que


ha sido examinado en profundidad por autores como Sergio Ulises
Nilo, quien distingue cuatro elementos que pueden caracterizar la
problemtica intergeneracional planteada en la Convencin de los
Derechos del Nio y que ilustran lo indito de la relacin esperada
entre las generaciones, hoy y en nuestro continente: un nuevo
estatus, una nueva valoracin cultural, un nuevo entorno afectivo y
un marco conceptual. La nueva conciencia de la igualdad
femenina -agrega Nilo- ejerce asimismo una influencia considerable
en la relacin intergeneracional, sostenida tradicionalmente por
estructuras patriarcales ahora en crisis progresiva. El reclamo
femenino exige ajustar roles pero tambin descubre espacios y
21

Nilo 1990:4.

recanaliza energas.21
Lo intergeneracional se halla presente no slo en la
Convencin sobre los Derechos del Nio, sino tambin en el
trnsito de una participacin simblica o decorativa a una real o
autntica, y esto en funcin de las relaciones que establecen adultos,
nios y jvenes. Cuando el adulto induce proyectos o acciones en
los nios sin que stos sean conscientes de sus alcances y
significados, procede, muchas veces, creyendo que es consecuente
con la manera de ser y pensar de los nios. As suele ocurrir en la
elaboracin del Manual de Convivencia, cuando el adulto escoge
al mejor para que represente a la institucin en encuentros, talleres
o eventos con los medios de comunicacin, la comunidad o los
propios padres de familia o cuando inventa la clausura y les dice

46

a los nios cmo, cundo y dnde la tienen que hacer.


Si no se consulta el sentir de los nios los proyectos
generalmente fracasan, con el consecuente pesimismo, desnimo
y desconfianza de nios y nias respecto al valor de la participacin.
En cambio, si el adulto comparte con nios y jvenes un proyecto y
es respetuoso con ellos, dejndolos conducir y tomar decisiones,
prima el accionar colectivo y se exaltan los talentos y habilidades
de los individuos y los grupos que el mismo proceso genera. Cuando
los nios se organizan para usar el tiempo libre, formar un equipo o
un grupo musical, montar una obra de teatro creada por ellos, hacer
una exposicin de dibujos o cuentos de su propia inspiracin, un
desfile, un reinado o una caminata, idear su propio men en
comitivas o paseos, pintar, barrer, ordenar sus dormitorios, una
calle o un saln, hacer una fiesta o una rifa, ingeniarse formas de
ahorro para una causa comn (la excursin de fin de ao, los regalos
para el cumpleaos o para el amigo enfermo) o quejarse por algn
motivo que les afecta como grupo, etc., as estas sean acciones
puntuales, no orgnicas, nacen de su propio deseo de crecer para...,
de su propia manera de gozar juntos, de su emocionar, y traslucen
el optimismo de la especie, como llama Rodari al goce que suscita
22

Rodari 1997:9.

encontrar y construir una norma y, si conviene cambiarla, hacerlo.22


En este tipo de experiencias el poder no se delega, se
reparte entre todos, cada uno participa comprometindose y
responsabilizndose de acciones y tareas que, sumadas a las de
los dems, producen un conjunto armnico: el logro del proyecto en
su aqu y ahora, el acontecimiento, la participacin como ejercicio

47

de la democracia. Se niega el derecho a participar y organizarse


cuando la participacin es manipuladora, decorativa, simblica y
engendra relaciones de mera dependencia y verticalidad. Y al
contrario: se salvaguarda el derecho a una participacin y
organizacin autnticas cuando los adultos comparten la gestin
con los nios y los jvenes, los consultan, los informan y las
relaciones, por el hecho de ser autnomas, horizontales y libres,
inspiran credibilidad, confianza y motivacin.
Ms all de la norma, el mbito por excelencia de lo
intergeneracional se construye en la vida cotidiana y as lo
demuestran algunas iniciativas que se han venido desarrollando en
instituciones donde la participacin est en juego. Sirvan de ejemplo
la eleccin de un representante de los nios(as) y jvenes para el
Consejo Directivo; la vinculacin de un representante de la familia
a la Junta Directiva; la interaccin de los nios(as) con profesionales
y tcnicos para trabajar en equipo; la delegacin por consenso de
algunas funciones, como manejo de tiles de aseo, organizacin y
entrega de materiales, apoyo en elaboracin de tareas y servicios
sociales o tutoras sobre hbitos de higiene; la vinculacin de la
familia al Gobierno Escolar y la de nios y jvenes a la planeacin
anual.

48

Cundo y dnde escuchar y opinar? El mbito de la vida


cotidiana
La cotidianidad en las instituciones se analiza e interpreta
para modificarla en aras de la formacin en valores democrticos y
de una calidad en la educacin, la salud y el trabajo que revele que
en la vida diaria no todo es urgencia, sobrevivencia, posesin y
consumo. Los conflictos en la vida de las instituciones tienen que
ver con los horarios, las comidas, la hora de dormir, el tiempo libre,
la intimidad y la privacidad. Es esencial tener presente que en la
vida cotidiana

23

Messina 1997:171.

se asiste a un proceso de naturalizacin o de no


cuestionamiento de la pauta cultural, que involucra
no slo la suspensin de la duda sino tambin la
ordenacin arbitraria de la realidad, la seleccin
de la informacin de acuerdo con las necesidades
inmediatas de la accin y un orden de prioridades
que antepone los intereses prcticos a la bsqueda
de la verdad y la certeza. All donde la ciencia
investiga, el hombre corriente afirma y opina sin
presentar argumentos. (...) Es en la vida cotidiana
donde todo aparece evidente y expuesto, donde
el proceso de naturalizacin se lleva hasta sus
ltimas consecuencias.23

Qu hacer con esta vida cotidiana que invisibiliza las


posibilidades de participar, donde ciertos modos de actuar, pensar
y sentir, ciertas costumbres y cierto lenguaje se imponen como algo
natural? Porque es en la cotidianidad donde nace la resistencia a
una participacin autntica, a una integracin de todos los actores
involucrados en la atencin de la juventud y la niez, toda vez que
est signada por la tradicin, la individualidad, el pragmatismo y la
49

indiferencia.
La experiencia ensea que haciendo uso del derecho a la
participacin se contribuye a superar los lmites del individualismo,
pues se empieza a formar un nosotros mediante la organizacin,
una manera de resolver problemas y conflictos que supera la visin
naturalizada de las relaciones institucionales en la vida cotidiana.
Poner en prctica un derecho es volverlo vivo, activo y tangible en
ese espacio del nosotros donde se informa, se consulta, se propone,
se fiscaliza, se decide y se gestiona. Es importante que nios y
jvenes puedan intervenir en la toma de decisiones que conciernen
a sus vidas, as como criticar las relaciones con los adultos. Es
importante cambiar su rutina y trascender la vida cotidiana a partir
de ella misma: con la diaria reflexin intergeneracional sobre lo que
es el concepto de vida cotidiana y sus nexos con el sentido comn
y la ideologa, pero sobre todo con acciones conjuntas que regulen
la convivencia para planificar y distribuir los recursos de salud,
educacin, jurdicos y financieros, entre otros. Se trata, en fin, de
desnaturalizar lo que parece natural dentro de la institucin por la
fuerza de la tradicin.
Por ejemplo, no es natural que el acceso al conocimiento
sea parcial o que la comunicacin telefnica sea un privilegio de
los adultos, como paradjicamente sucede en muchas instituciones
escolares y de proteccin. Es natural, en cambio, que haya acceso
al conocimiento, la informacin y la comunicacin, no que haya
discriminacin y exclusin. Tampoco es natural la rigidez en las
relaciones cotidianas, que haya barreras entre la familia, los
directivos, el personal operativo y de servicios, los nios, las nias
50

y los jvenes; ni que predomine la verticalidad y todo se resuelva a


la luz de la norma, que se eche mano del castigo o el chantaje y se
estimulen actitudes como sapiar, poner la cascarita o
chismosear -tal como lo perciben y expresan nias y nios-, que
haya preferencias, se ignore, se minusvalore o se haga mofa de
comportamientos que no se ajustan a lo establecido o a la lgica
natural de las instituciones: no es natural que la norma prevalezca
sobre las personas. Es humano, por el contrario, cuestionar las
reglas, no bajo relaciones cerradas ni autoritarias, sino de
horizontalidad y apertura a las voces que disienten: es natural una
actitud de cambio y flexibilidad ante el reglamento.
Una actitud sincera hacia adolescentes y nios consistira
en posibilitar su participacin en la planeacin de los proyectos
escolares e institucionales, y proporcionarles la informacin
pertinente sobre los alcances de los mismos. Los nios y los jvenes
seran as sujetos de su propio proyecto: lo construiran, fiscalizaran
y gestionaran compartiendo las decisiones con los adultos, o mejor,
acompandose de los dems. La meta debe ser que la
participacin borre la frontera entre trabajo y juego, ocupacin y
tiempo libre. Recordemos lo que dice Rodari en sus Ejercicios de
fantasa:
Quiero hablar de los nios a quienes les
place el trabajo cuando es elegido libremente,
cuando son ellos quienes, para realizar su proyecto,
se ven impulsados a trabajar, a esforzarse y a
cansarse; entonces son capaces de estudiar,
trabajar y esforzarse. En definitiva, cuando no
tienen que trabajar y esforzarse por un programa
concebido por otros, por algo que desciende desde
arriba: del Ministerio, de una ctedra, de una
circular o de un reglamento. Pero cuando les veo
51

24

Rodari 1997:91.

trabajar en las colonias de verano, organizando el


terreno con cabaas, columpios, itinerarios,
cuando les veo esforzarse tambin en la escuela
en una investigacin nacida de su propia
curiosidad, planteada por ellos mismos, de cuyo
proyecto son tambin autores junto al enseante
que se une a ellos como animador, entonces les
veo dedicar a este trabajo el mismo entusiasmo
que dedican al juego y les veo obtener de este
trabajo el mismo placer que obtienen del juego.24

La relacin existente entre el tiempo libre y las ocupaciones


diarias del joven o nio(a) en una institucin de proteccin no es
natural. Lo natural sera un equilibrio entre juego y ocupacin, que
no existiera tiempo libre en contraposicin al trabajo como un tiempo
no-libre, que las ocupaciones, dictadas por motivaciones distintas
del deber o la obediencia, fueran tan placenteras como el juego.
Estas ocupaciones, incluida la jornada escolar, copan la vida
cotidiana de nias, nios y jvenes en la institucin. En trminos
generales, el quehacer del da a da, cuando no consulta el inters
de la persona, no cultiva valores ticos ni gustos personales por lo
artstico y lo creativo. Cuando las personas se sienten partcipes,
en cambio, las actividades favorecen su desarrollo integral y
enriquecen su calidad de vida.
De acuerdo con los datos obtenidos en las instituciones de
proteccin durante las intervenciones que llevamos a cabo en el
desarrollo de este mdulo (nueve talleres en los que participaron
162 nios, nias, jvenes y adultos), cerca del 45% de nias, nios
y jvenes estudian y se capacitan en la institucin, de los cuales
ms del 51% cursa la primaria y casi un 35% el bachillerato. Un
51% asiste a la jornada escolar de la maana, el resto lo hace en la
52

tarde o entre maana y tarde. El tiempo restante, o sea, las tardes,


noches y fines de semana, lo emplean sobre todo en tareas
domsticas (recoger basura, barrer la casa, correr las camas,
sacudir, lavar ropa, asear el patio, prestar atencin a los hermanitos
y cuidar el apartamento) y en capacitaciones (asistir al programa
de preadolescentes, participar en talleres de liderazgo, zapatera,
cermica, panadera, fabricacin de escobas, modistera, tejidos,
cosmetologa, elaboracin de vitrales, dibujo, horticultura, msica,
deportes y reflexin). Todo esto refleja una desarticulacin: las
actividades no componen un todo, no responden a un propsito
formativo ni a un conjunto de valores, derechos y deberes que las
orienten en el da a da. Impera aquella visin que considera
despectivamente el tiempo libre como ocio, madre de todos los
vicios, y resulta evidente el temor a lo que puede provocar el
encuentro con uno mismo y con los otros, sin la mirada del adulto,
con ese gozar haciendo nada, pasndola rico, recochando,
en fin, jugando.
El juego, por supuesto, no reporta beneficios econmicos
sino espirituales, morales, educativos y de bienestar, porque es en
buena parte en esos espacios improductivos donde se aprende
y se regula el control sobre s mismo, donde surgen las
potencialidades creativas de cada uno y se desarrollan el
pensamiento lgico y crtico, al igual que muchos otros aspectos
inherentes al ser, a su sensibilidad y percepcin, a su dimensin
tica y esttica, a la expansin de su conocimiento y su imaginacin.
El tiempo libre cumple una funcin ldica, entendida tal funcin como
ese espritu que inunda de fiesta y alegra la existencia y se mueve
53

entre la imprevisibilidad, la abstraccin y el destiempo, que est


presente en todas las modalidades de conocimiento cientfico y es
til para formar la sociabilidad y una personalidad abierta al mundo.
El desequilibrio entre ocupacin y tiempo libre se puede
corregir revalorando ambos factores, incorporndolos
armnicamente a la cotidianidad. Hay que escuchar cules son los
gustos y deportes preferidos por todos y cada uno en la institucin
a fin de planear y disear el encuentro permanente con el juego y la
lectura, soar despierto, montar en triciclo, or msica, ver televisin,
ir a cine, montar en cicla, pasear, cantar, bailar o ir donde mam.
Es natural que nias-nios-jvenes y adultos se asocien para
organizar el tiempo a la medida de todos y cada uno.
El escenario de la vida cotidiana en las instituciones tiene
varios espacios: la comunidad, la familia, la calle, el internado, el
externado o el semiinternado. Los actores son, por un lado, padres,
madres, nios, nias y jvenes; por otro, directivos y personal
operativo y de servicios. En estos espacios los derechos de la niez
se materializan desde el deber ser en el PAI, el PEI, el Manual de
Convivencia, el Gobierno Institucional y Escolar, las normas, los
estilos de relacin, la disciplina, el trabajo, el tiempo libre, la jornada
escolar, el dormir, el comer, el vestir, el jugar y el acompaarse.
Los derechos slo se ponen en juego, se comprenden y se apropian
como formas de relacionarse cuando se concertan y se legitiman
en una construccin participativa autntica. En ese escenario, con
esos actores y esos espacios se pueden transformar en el da a da
las maneras de relacionarse. Mediante el trabajo en equipo se
pueden asimilar los valores que la vida cotidiana esconde: respeto,
54

solidaridad, integracin, confianza, voluntad, deseo, libertad,


cooperacin y equidad. Tambin se pueden desnaturalizar la
indiferencia, el miedo, la dependencia, la verticalidad, la exclusin
y la discriminacin.
La vida cotidiana es el medio ptimo para aprender a
conocer, a ser, a hacer y a vivir juntos. La cotidianidad en las
instituciones de proteccin y en la familia puede ser objeto de anlisis
y cuestionamiento de los roles tradicionales que desempean
grandes y chicos dentro y fuera de ellas, de una reflexin por parte
de quienes la viven que descubra sus valores a travs de la aparente
intrascendencia de la palabra, del palique, de la conversa diaria,
del apalabrar, del dilogo permanente y abierto o del dilogo cursi,
desinteresado, banal. Hablar no es nicamente decir o informar: es
un acontecimiento que transforma y crea. Sabemos que algo pasa
cuando un grupo de muchachas o un parche est hablando: algo
estn cocinando las palabras que all se intercambian.
De lo que aqu se trata es de crear las condiciones para que
el dilogo sea la principal va hacia un cambio de actitudes que -no
por imposicin, sino por necesidad- propicie una convivencia
amable y una confianza individual gracias a las cuales todas y todos
puedan establecer sus propias reglas y deseen respetarlas.
Estamos hablando de descubrir las opciones de cambio que
encierra la prctica creativa, participativa y organizativa, de escuchar
a la nia, al nio, al joven y, desde su palabra y su pensamiento, en
armona con la palabra y el pensamiento del adulto, comenzar a
reconocer y construir alternativas humanas de existencia y desarrollo
fsico y espiritual. En definitiva, de reconocer posibilidades, acciones
55

y emociones. Por ejemplo, acciones de consulta, informacin y


decisin en las que los nios sean protagonistas de su proyecto
educativo o de salud, y que ste merezca su credibilidad porque se
ejecuta en el da a da, mientras los nios permanecen en las
instituciones, no cuando salen de ella. Acciones que definan grados
de participacin genuina en los que arraiguen no slo la confianza
de nios y jvenes, que formadores y padres de familia deben
recobrar, sino la voluntad y la motivacin para nuevos proyectos.
Las instituciones de proteccin, como tantas otras, tienen el
desafo de construir democracia en todos los rincones de su
cotidianidad, haciendo realidad una organizacin vivida y sentida a
travs de razones, emociones y acciones que nazcan del dilogo
intergeneracional y, sobre todo, evaluando tres aspectos de la
participacin:
La privacidad (el cuarto como territorio de la individualidad, de
la intimidad).
La formacin (el equilibrio entre informacin y formacin,
especialmente en valores que desarrollen seres autnomos y
solidarios).
La relacin entre ocupacin y tiempo libre.
La privacidad, la formacin, el tiempo libre y la ocupacin
son asuntos que ataen directamente a los derechos de la niez en
su conjunto: derecho a desarrollo, derecho a proteccin, derecho
a supervivencia y salud, y derecho a participacin y
organizacin. Aquellas instituciones de proteccin que tienen
resuelto lo bsico (la supervivencia, el techo y la comida) deben
preguntarse: cmo se podra intervenir la salud y la educacin?,
56

cmo se podra abrir la institucin a la comunidad? y cmo


proceder para que padres de familia y comunidad abran sus puertas
a la institucin? Este es un proceso lento, en el cual cada accin
diaria que intente responder a tales interrogantes es significativa y
trascendental. Por eso es menester que cada paso sea una meta
y tambin en cada paso tener en cuenta:
La observacin, no la fiscalizacin: Un cambio de actitud
fundamental que el adulto proyecta en los nios y jvenes de
ambos sexos. La observacin permite explorar, entender,
comprender necesidades, adems no tiene horario: se observa
siempre.
La concertacin: Debe ser una consecuencia de la
observacin, de ese modo invita al dilogo, a la reflexin del
continuo que es la vida cotidiana, donde educadores, nios y
jvenes de ambos sexos se reconocen y surgen la
reorganizacin y la resignificacin de todos y todas. En la
organizacin est implcito el vestir, el dormir, el jugar, el aprender.
Las normas y reglas: Deben nacer como necesidad, no ser
mera informacin. El da a da alimenta, valora y dimensiona esta
necesidad.
El Manual de Convivencia: Es una va que conduce al respeto,
un vehculo para encontrar el lugar del otro. Se vuelve piel en la
medida en que cada uno cuide de s mismo y de los dems.
La estructura organizativa: Se va transformando con el aporte
de todos y cada uno. La horizontalidad comienza a fluir merced
a la reciprocidad y la responsabilidad.

57

La vida cotidiana es un proceso de convivencia que se logra


paso a paso, no slo hacia adelante: tambin hacia atrs, hacia los
lados, hacia arriba, hacia abajo. Un proceso en el cual los actores educadores, nios y jvenes de ambos sexos- habrn de forjar
nuevas interacciones en sus relaciones, acciones, sentires y
percepciones: la comida alimentar mucho ms; la ropa lucir mejor;
el cuarto ser el mbito de la intimidad y su olor se volver individual,
propio; no habr necesidad de esculcar a nadie; se recuperar el
afecto, acompaado de valores como la solidaridad, la cooperacin
y el respeto; y la vida diaria en la institucin podr hacer visible el
significado de formar, educar y garantizar los derechos
fundamentales de la infancia y la juventud, en un constante ritmo de
participacin de unos y otras. As lo estn haciendo nios, nias,
jvenes y adultos de instituciones al dar pasos definitivos para
repensar cundo y dnde opinar y escuchar:

Replantear de manera participativa el Manual de Convivencia


desde los derechos y deberes, involucrando a la familia y
revisndolo peridicamente para que sea dinmico.

Establecer canales de comunicacin por medio de un sistema


de sobres para notas de opinin.

Hacer efectiva la capacidad de los nios para convocar a


reuniones.

Informar oportunamente sobre actividades, para que se pueda


elegir y decidir en conjunto.

58

Promover la libre expresin en todas sus variantes.

Facilitar el uso comn del telfono.

Garantizar el derecho a ser escuchado, garantizando el debido


proceso.

Ofrecer informacin nutricional para elegir alimentos en un


sistema de autoservicio.

Ejercitar la organizacin?
Marco Polo describe un puente,
piedra por piedra.
-Pero cul es la piedra que
sostiene el puente? -pregunta Kublai Kan.
-El puente no est sostenido por
esta o aquella piedra -responde Marco
Polo-, sino por la lnea del arco que ellas
forman.
Kublai permanece silencioso,
reflexionando. Despus aade:
-Por qu me hablas de las
piedras? Es slo el arco lo que me importa.
Polo Responde: -Sin piedras no hay
arco.
Italo Calvino

En su Poltica para Amador escribe Savater que las


estructuras sociales son consideradas en la actualidad inventos
humanos y lo que los hombres han creado pueden sin duda
cambiarlo, de modo que la tentacin de transformar siempre est
presente. Tambin apunta Savater que en esta transformacin es
ineludible la polmica entre las razones para obedecer y las
razones para rebelarse, las razones para conservar y las razones
Savater 1991b:108.

25

para transformar revolucionariamente.25


Existe una estructura organizativa en cada institucin.

59

Cules son sus caractersticas? Es consecuente con los


derechos de nios, nias y jvenes? Cmo se comporta lo
organizativo? Qu aspectos se deberan conservar y cules no?
Cules son las razones para conservar o transformar su estructura?
Estas preguntas son necesarias a la hora de dilucidar la
problemtica de las instituciones de proteccin, sus relaciones
internas y externas. Una estructura ideal sera aquella que
consiguiera equilibrar sus relaciones sin desconocer, por un lado,
el contexto, el afuera, los factores econmicos, polticos y sociales
que la afectan y determinan su identidad social y cultural y, por el
otro, los instrumentos jurdicos pertinentes.
No es fcil comprender el afuera, el contexto en toda su
complejidad, pero hay unas seales por las cuales se puede leer,
por ejemplo, la globalizacin y el impacto del modelo econmico.
Tales fenmenos repercuten en lo poltico, lo social y lo cultural,
produciendo desempleo, reduccin del subsidio a los servicios
pblicos, creciente nmero de impuestos, privatizacin, auge del
individualismo y el consumo, etc. Tambin afectan nuestro sistema
de valores y hasta las ms pequeas acciones que, como personas,
ejecutamos en nuestra vida diaria. Dado este panorama, para
construir democracia en las instituciones de proteccin es preciso
reinventar la organizacin, los niveles de participacin individual y
colectiva, las bases y principios que se habrn de concertar y
respetar para asegurar la convivencia. Y el mejor modo de hacerlo
es el dilogo intergeneracional continuo, expresado en el nosotros,
en la creacin colectiva de una estructura organizativa que obedezca
a unos criterios claros. Un dilogo que permita formular y responder,
60

entre otros, los siguientes interrogantes:

En qu consiste la flexibilidad?

El adentro y el afuera cmo se expresan en la institucin?

Cules instrumentos existen en la institucin para lograr una


organizacin?

Cmo se negocia, cmo se concerta en la institucin ?

Cmo opera la horizontalidad, cmo se da la participacin,


cules son sus niveles, cmo participan los jvenes?

Qu significan autonoma y horizontalidad, cules son sus


antnimos?
Un paso adelante ya se ha dado con propuestas como las

siguientes:

Revisin del PAI para reformular la participacin como derecho.

Evaluacin por parte de los nios de su trabajo y de las


relaciones con los educadores.

Elaboracin de proyectos de educacin que tengan en cuenta


las expectativas de los nios.

Eleccin de hermanos mayores para acompaar a los que


ingresan.

61

Autoevaluacin de los nios.

Participacin en la vida de la comunidad y de la escuela.

Creacin de espacios de reflexin para la convivencia.

Participacin autntica de los nios en la planeacin anual.

El imperativo del adulto: practicar una tica


Iniciar un proceso participativo en las instituciones de
proteccin, en particular en salud y educacin, tiene implicaciones
ticas que demandan del adulto una actitud de honestidad y respeto
consigo mismo y con los dems. Hay que asumir un conjunto de
tareas de vida comunes en ese proceso de ser con el otro,
como afirma Graciela Messina en un extraordinario estudio que
recomendamos: La socializacin poltica de los nios en Amrica
Latina: Un ensayo desde la teora. Messina describe as estas
tareas:
Escuchar, la alegra de escuchar, escuchar
profundamente y en todos los niveles; escuchar a
travs de una persona a la vida universal, ser odo
y comprendido (...) dejar que el otro se manifieste
y yo lo aprecie en lo que es; fluir en un proceso de
mutua entrega e independencia; dar sin establecer
una relacin de intercambio (te doy si me das, doy
para que me des) (Rogers 1987).
Otras tareas son la aceptacin, en particular,
de las prdidas e infortunios, como experiencias
de crecimiento, aceptar a los otros y aceptarme a
m mismo (sin renuncias ni justificaciones) y la
flexibilidad y la adaptacin, especialmente frente
a cambios inesperados; la capacidad de respuesta
frente a lo intercultural; la relacin horizontal con lo
diferente (por oposicin a relaciones de orden); la
observacin de los prejuicios y los estereotipos. A
lo anterior hay que agregar: honestidad profunda
conmigo y con los otros, la autenticidad y la
congruencia consigo mismo, no etiquetar ni
clasificar; congraciarse con la alegra del otro,
compartirlo todo con alegra; ejercicio liberador del
desapego; vivir y valorar los grupos; la creatividad
en los grupos y en la pareja, el servicio, el gozo de
ayudar y la definicin de objetivos propios y de
prioridades (...) animarse a empezar y animarse a
terminar, jugar, aprendiendo a estar en el presente;
no el juego como anticipacin de la vida adulta,
62

sino como involucrarse en un mundo (Maturana,


1993) y sostener la primaca de lo humano frente a
la vida material; entre el nio que rompe el vaso y
el vaso, me quedo con el nio.26
26

Messina 1997:199. El
resaltado es nuestro.

Si se dan estos pasos en el camino hacia una tica que


propicie el desarrollo moral y poltico del nio, es posible que en un
futuro muy prximo las instituciones sean verdaderos centros de
desarrollo integral de la niez; es posible que se logren la
autoconfianza y la autonoma personal, el conocimiento de s mismo
y la toma de decisiones en conjunto.

63

LA EDUCACIN:
OPTAR POR UN COMPROMISO
La preparacin para una participacin
activa en la vida ciudadana se ha convertido
en una misin educativa tanto ms
generalizada cuanto que los principios
democrticos se han difundido por todo el
mundo.
Jacques Delors

Hacia una educacin participativa

quellas instituciones de proteccin que se esfuercen por

garantizar los derechos de la niez y la juventud en la perspectiva


del desarrollo integral brindarn una educacin y un conocimiento
para la vida y la convivencia democrtica, amable y jovial entre
generaciones. La prctica de la democracia no debe reducirse al
voto, sino proyectarse a todos los mbitos de la vida cotidiana, a la
institucin, la familia y la escuela. Esta ltima debe democratizar
las relaciones dentro y fuera de ella, vinculando a los padres de
familia y a la comunidad en general a un proyecto educativo integral.
De ah que sea tan importante incorporar la tica y la esttica a la
educacin, pues son dimensiones cruciales para el desarrollo de
una persona sensible, crtica, autnoma y cvica.
La dimensin esttica tiene que ver con el sentir y la
percepcin, y desarrolla las diversas potencialidades del ser: su
sentido espiritual, creativo, imaginativo, ldico. La dimensin tica
desarrolla la conciencia de s mismo y del otro, la capacidad de
64

juicio, de anlisis, de crtica; involucra la conciencia y comporta


valores ticos y cvicos que permiten a cada individuo vivir en
comunidad: la tolerancia, el respeto a la diferencia, a la diversidad
de potencialidades individuales y a la diversidad cultural y lingstica,
el reconocimiento de lo plural y lo individual. Dice Delors en La
educacin encierra un tesoro que la escuela puede a lo sumo
propiciar una prctica cotidiana de la tolerancia ayudando a los
alumnos a tener en cuenta el punto de vista de los otros y
favoreciendo, por ejemplo, el debate sobre dilemas morales o sobre
27

Delors 1996:63.

casos que exijan decisiones de carcter tico.27


Por ello, garantizar una educacin integral en las instituciones supone
modernizar la escuela, proveerse de pedagogas participativas que
consideren al alumno como sujeto y no como objeto de la educacin,
es decir, cambiar las prcticas educativas autoritarias y
tradicionales por prcticas participativas acordes con la realidad

Friedmann 1997:136.

28

actual. Friedmann28 ha elaborado la siguiente tabla acerca de las


diferencias entre una educacin participativa moderna y una
educacin tradicional autoritaria:

EDUCACIN TRADICIONAL
AUTORITARIA

. Mistifica
. Reacia al dilogo
. Considera al alumno como objeto
. Impide el desarrollo de la creatividad
. Domestica la instrumentalizacin de
la conciencia
. Relacin vertical alumno - profesor

65

EDUCACIN PARTICIPATIVA ORIENTADA HACIA LA

. Desmistifica
. Valora el dilogo
. Considera al alumno como sujeto
. Promueve la creatividad
. Fomenta el pensamiento crtico
. Relacin horizontal alumno profesor
. Estimula la reflexin autntica y activa

Los agentes de la nueva educacin


Una educacin participativa e integral atae directamente a
los formadores y los educadores. Son ellos quienes pueden cumplir
el compromiso de validar el derecho a la diferencia y la apertura a
lo universal mediante un modelo educativo formativo intercultural,
que afirme e incluya los diversos saberes individuales, en vez de
negarlos o excluirlos. Los formadores y educadores pueden ensear
el pluralismo, la tolerancia y el respeto por el otro, reconociendo
que cada uno es portador de una identidad (una cultura, una historia
y unas creencias religiosas y polticas). A tal efecto deben
proporcionar a los jvenes y nios herramientas para conocer sus
derechos y deberes de manera conceptual y prctica, de suerte
que cada uno sea capaz de formar su propio sistema de valores
consciente y abiertamente, sin vulnerar los derechos ajenos, y as
ayudar a construir una cultura tica. Esto requiere, adems, la
enseanza del la cvica, no como una materia ms del pnsum
acadmico, sino como un medio para inculcar una actitud de civismo
y cooperacin que sea asumida todos los das y en todos los
ambientes.
Los educadores, directores y maestros, y el personal de
servicios operativos de las instituciones deben tener en cuenta la
importancia de una orientacin tica y esttica en el ejercicio de su
profesin. Por ejemplo, las artes plsticas, la msica y el deporte
son algunos de los lenguajes preferidos por nios y jvenes para
expresar su sensibilidad, su manera de estar en el mundo. Una
formacin integral es aquella que abre sus puertas no slo a la
informtica, la ecologa y la capacitacin en oficios con miras al
66

mercado laboral, sino tambin al arte, a la aventura de explorar,


experimentar, crear. Se trata de ejercer el derecho a soar nuevas
rutas, a tejer otras huellas, a ensanchar la tercera zona, como
denomina Graciela Montes a aquella zona indmita de la
imaginacin, el placer, el juego y la libertad. Asimismo es urgente
que los educadores-formadores de las instituciones de proteccin
se pregunten sobre su capacidad para establecer relaciones de
intimidad, afecto y comunicacin, al igual que para madurar en
armona con los nios y los jvenes, sin ignorar las dificultades
propias del crecimiento y las condiciones sociales, familiares y
afectivas, pero sin agregar una cuota de exclusin, censura o
represin. Es importante seguirse interrogando sobre las relaciones
que cada uno establece con el poder y la intimidad, reas de
conflicto y liderazgo.
Pero, cmo pueden ellos empezar a edificar relaciones ms
amables y alegres en esa comunidad de nios, nias y jvenes de
las instituciones de proteccin? Para comenzar, plantendose
algunas preguntas: cmo planear mancomunadamente con las
nias y los nios?; cmo trabajar con los nios, nias y jvenes en
pequeos grupos que discutan e interpreten la situacin que viven,
sus ventajas y sus carencias (intimidad-respeto)?; cmo concertar
un espacio para el dilogo diariamente, semanalmente,
mensualmente?; en qu momento ser: a la hora del almuerzo, de
la comida, de acostarse?; y se podran proponer espacios de
dilogo en la jornada alterna al estudio? Algunas acciones
relacionadas con estos interrogantes se consignan en el Plan bsico
de participacin que aparece en el captulo final de este mdulo.
67

LA SALUD TAMBIN ES
EDUCACIN INTEGRAL
Galeno defina la gimnstica: La ciencia de
poder hacer todos los ejercicios, es decir, de
poder desenvolver todas las funciones; y todas
las funciones que el hombre puede
desenvolver son unas fsicas o somticas,
otras intelectuales y otras ticas; de aqu que
dentro del contenido de la gimnstica, en el
concepto verdadero, se halla encerrado el total
objetivo de la educacin.
Doctor Forns

Hacia una salud integral

l hablar de educacin integral tambin nos estamos

refiriendo a la salud, puesto que sta tiene lazos indisolubles con el


cuerpo y la mente de cada individuo, con todas sus gimnsticas y
su desarrollo fsico, intelectual y moral. Varios factores han
convergido para configurar una nocin de salud ligada a la
enfermedad y al hospital. En nuestra sociedad se cree que slo
cuando alguien est enfermo necesita servicios de salud. Por lo
tanto, no se juzga prioritaria la salud y se invierte poco en su
prevencin y cuidado. Segn la opinin comn, el cuerpo est
enfermo cuando se manifiesta el dolor y no est pasando nada en
l cuando estamos aliviados. No se hacen consideraciones sobre
el ambiente que nos rodea, el aire que respiramos, las relaciones
afectivas que tenemos, el uso que damos a nuestro cuerpo y nuestro
tiempo libre, etc. Y as sucede que, como es de esperar en una
sociedad compartimentada y fragmentada, la salud
tradicionalmente ha sido fragmentada: se ofrecen paquetes para
68

arreglar los huesos, los rganos internos, la dentadura, la visin, la


piel, etc., como si nuestro cuerpo se compusiera de partes aisladas,
como si no fuera un todo integral: un cuerpo.
As pues, tal como sucede con los agentes de la educacin,
es urgente que los de la salud se comprometan ticamente con el
ejercicio de su profesin e interpreten la enfermedad de manera
integral y a la luz de la cultura e identidad de cada persona. El nuevo
enfoque del sistema de salud promueve el autocuidado y la
adopcin de estilos de vida saludables, con lo que apunta a
transformar la cultura arraigada en la curacin y estimular al sujeto
a participar con dinamismo en su desarrollo fsico y psquico.
.

La prevencin, el autocuidado y la promocin


La poblacin que asiste a las instituciones de proteccin,

mestiza, indgena o negra, tiene un saber acumulado de acuerdo


con su condicin social, tnica y cultural. Conocer el cuerpo, sus
reacciones, su digestin, los sentidos, el descanso, la fatiga y los
ritmos, y entender lo propio como algo articulado a un sistema de
valores culturales, son un descubrimiento: el de participar
preventivamente en el cuidado de la salud. Dicho conocimiento
es posible mediante un proceso educativo que tenga en cuenta el
origen de cada cual: sus creencias, su lengua y sus races.
Los adultos de las instituciones tienen la tendencia a
desconocer los saberes de jvenes, nios y nias. Consideran que
stos, por provenir de la calle, carecen de cuidado personal y
prcticas de higiene, que tienen visiones erradas de la sexualidad,
el medio ambiente y la alimentacin. Pero lo cierto es que cada
69

individuo tiene en su haber los conocimientos que sus padres le


han transmitido. La tarea del adulto es ayudar a restituir esa
memoria, adormecida por muchas razones. Los padres, a su vez,
saben sobre el cuidado, la alimentacin y el castigo, provienen de
familias campesinas, indgenas o negras y cargan tambin todo un
bagaje de creencias que han acumulando a lo largo de su vida. Un
paso inicial consistira en reconocer todos estos saberes para que
fueran nuevamente asimilados en forma temprana: considerar las
concepciones de enfermedad de los nios, las nias y los jvenes,
tomadas de los padres o los abuelos y de los estereotipos de la
publicidad, lo mismo que los conceptos y hbitos heredados en
relacin con la salud, el autocuidado y la higiene. As se empezara
a entender que la salud, tanto como la educacin, est ligada a la
calidad de vida y es un derecho de todos.
Pero, como hemos dicho antes, el camino que conduce a
garantizar los derechos se recorre escuchando a cada uno,
valorando su opinin, permitiendo que participe activamente en la
comprensin y conciencia corporal, afectiva y mental, estableciendo
un dilogo intergeneracional con lo cotidiano. Que cada uno haga
una lectura personal sobre su cuerpo, sus hbitos y su
comportamiento, y pueda averiguar qu significa el autocuidado y
fortalecer de ese modo su autoestima, que se pregunte qu
relacin tiene el medio ambiente consigo mismo, qu implicaciones
tiene la postura corporal, qu relacin existe entre el agua y la
alimentacin, el ritmo y la respiracin, la presin y la relajacin, entre
abrazar o castigar y su trascendencia para el bienestar personal y
colectivo. Estos son los factores y las relaciones bsicos de la salud.
70

En las instituciones de proteccin es posible descubrir


muchas prcticas que pueden facilitar un verdadero proceso
preventivo de enfermedades mentales y fsicas, siempre y cuando
se lo haga en condiciones alegres, con el consentimiento de todos
y sin ninguna presin temporal o espacial, en ambientes de recreo
donde se juegue y se coman las onces (o el algo, el refrigerio,
la lonchera), a la hora del almuerzo, de la comida, del bao y del
sueo, durante las practicas deportivas, las caminatas, las fiestas
o veladas, los desfiles, las danzas, los juegos de roles, el concurso
literario o pictrico, la charla con el profe, incluso viendo una
pelcula o visitando un museo. Todas estas actividades promueven
el bienestar porque en ellas el cuerpo individual y colectivo se
beneficia de la cooperacin, el goce y el placer compartidos.
Por otro lado, es esencial la promocin. Se promociona
descubriendo las formas tradicionales de informacin sobre salud
que poseen nios y jvenes de ambos sexos; informndoles sobre
las normas jurdicas y los mecanismos que brinda el Estado para
acceder a servicios mdicos y participar activamente en el propio
desarrollo fsico y mental (espacios deportivos y artsticos); e
identificando los programas de educacin para la salud que ofrecen
los medios de comunicacin. Sobre el cuerpo como templo existen
muchas tcnicas y teoras orientales y occidentales que aportan
grandes conocimientos: desde el yoga, la tcnica Alexander, Laban,
Michael Gelb, los planteamientos de Grotowsky y la biomecnica
de Meyerhold, pasando por las enseanzas de Don Juan, en las
cuales Carlos Castaneda recupera ciertos cdigos mentales y
corporales de mayas y aztecas, hasta la experiencia de grandes
71

bailarines y bailarinas (Isadora Duncan y Rudolf Nureyev, por


ejemplo. Es importante conectarse a las redes de informacin sobre
salud y formacin, y que las instituciones conecten a la familia y la
comunidad mediante estos servicios informativos. Las acciones
participativas en salud estaran dirigidas a nios, nias, jvenes y
adultos (los padres de familia y el personal docente de las
instituciones). Estos ltimos actan desde una posicin de saber y
poder, de la cual deben y pueden despojarse para intercambiar
saberes con los menores y as, en el da a da, construir
conjuntamente y segn las condiciones de cada institucin su
bienestar individual y colectivo.

72

PLAN BSICO DE PARTICIPACIN

continuacin presentamos una serie de acciones que


son el resultado, tanto del diagnstico de la situacin de las
instituciones de proteccin, como del anlisis y la reflexin sobre la
base de los planteamientos conceptuales desarrollados en las
pginas anteriores. Su objetivo es sugerir algunas opciones
dirigidas a intervenir la cultura de la participacin en la vida cotidiana.
Necesidad/
Objetivo

Acciones
institucionales con
nios

Acciones con
familia y
comunidad

Indicadores de
logro

-Taller creativo para


el conocimiento y
comprensin del
papel de la nutricin y
su importancia en la
alimentacin y la
salud.

La familia participa
en el taller y aporta
su experiencia y sus
creencias sobre el
tema.

Nmero de
nios(as), jvenes;
adultos de
institucin y familia.

-Discusin y
propuesta de minutas
a partir del valor
nutricional y las
preferencias.

Se contacta el ICBF
para que de
orientacin en el
tema nutricional.

Aceptacin de
algunas minutas
correctamente
elaboradas

Objetivo general:
Resignificar, desde
los derechos y la
estructura
organizativa
institucional, los
niveles de
participacin conjunta
que facilitan la
convivencia en la vida
cotidiana.
1. Libertad para
opinar y expresarse
Objetivo: Concertar
la planeacin diaria,
semanal, mensual
desde el PAI.

73

-Realizacin de juegos
teatrales para la
comprensin y
apropiacin de los
hbitos de higiene y salud
(promocin del
autocuidado,
corresponsabilidad)

Apropiacin de
algunos hbitos
para lograr una
vida saludable

Objetivo: Revalorar
el tiempo libre como
es- fera de
reelaboracin de la
vida cotidiana.

- Consulta
intergeneracional sobre
cules pueden ser los
momentos para el tiempo
libre

Identificacin de
ofertas de
recreacin,
actividades
artsticas y
culturales en la
comunidad.

Dedicacin de
algunos espacios
para verdadero uso
del tiempo libre.

Objetivo: Abrir otros


espacios de
formacin.

-Encuentros
intergeneracionales
sobre valores, trato,
relaciones con la familia y
adultos de la institucin, y
entre ellos mismos.

Actividad ldica
que explore
problemas en las
relaciones
(padres-hijos).

Mejoramiento de
las relaciones en la
institucin, la
escuela y la familia.

Objetivo: Promover
la continuidad de
programas
educativos bsicos.

-Realizacin de
encuentros (foros
abiertos) donde se
informe y debata sobre
las diferentes opciones
educativas.

Cooperacin de
escuela, director
de ncleo y otras
instancias
relacionadas, as
como
participacin de
la familia.

Objetivo: Promover
la permanencia en la
escuela.

Discusin sobre
dificultades que causan
desercin escolar.

74

Mantener bajo
control algunos
factores que
inciden en la
desercin.

2. Ser escuchado
en lo que lo afecta
Objetivo: Valorar y
apropiarse de las
reglas de juego para
la convivencia.

- Realizacin de talleres
para el conocimiento
sobre lo que es y
significa el Manual de
Convivencia.

Discusin y
propuestas a la
familia sobre el
contenido del
Manual.

Elaboracin
participativa del
Manual.

Consulta a la
familia sobre
derechos y
deberes que debe
abordar el Manual

Socializacin de
los conflictos y sus
posibles
soluciones.

- Revisin y
replanteamiento en los
casos en que ya existe.
- Debate y construccin
desde el reconocimiento
de derechos y deberes.
Objetivo: Negociar
los conflictos.

- Titiriforo para
mediacin
Gestionar canales de
comunicacin con las
instancias jurdicas.

Involucrar a la
Valorizacin del rol
familia en la toma de la familia.
de decisiones
jurdicas.

-Talleres de literatura
acordes con intereses de
los grupos: sobre
convivencia, buen trato,
etc.

Contactar
Apertura de
bibliotecas
nuevos canales
escolares,
para el dilogo.
pblicas y
comunales etc.,
para prstamo de
libros.
Motivar a la
familia en su
relacin con la
literatura como
vehculo de
comunicacin.

3. Libertad de
expresin: ser
informado e
informar
Objetivo: Fomentar
el dilogo
permanente y abierto.

75

- Produccin de un
peridico mural como
espacio (pblico) de
investigacin, debate,
informacin y opinin.

Consultar y
publicar opiniones
de familia y
expertos de la
comunidad sobre
temas
especficos.

Nmero de
nios(as) y adultos
participantes.
Impacto de los
temas
presentados.

-Conformacin de
grupos de estudio entre
educadores, para
socializar la informacin
relacionada con las
necesidades de la
institucin (consulta,
difusin,
democratizacin).

4. Libertad de
asociacin
Objetivo: Fortalecer
el ejercicio de la
democracia en la
vida cotidiana.

-Creacin del Comit


Educativo.
-Dicho comit interacta
con la escuela desde el
PEI y apoya el fomento
del gusto por la lectura.

Miembros de la
Vinculacin de la familia que logran
familia al Comit interactuar.
y sus actividades.
Nmero de nios y
adultos de la
Institucin que
participan.

-Identificacin de
opciones sobre
programas artsticos con
centros de formacin.
-Conformacin y puesta
en marcha del gobierno
institucional (eleccin).

76

Apoyo de los
padres en las
campaas de
eleccin.

Aceptacin de la
actividad del
Personero(a)
Escolar.

-Realizacin de
asambleas,
comits, eleccin
de representantes,
grupos de decisin.

Participacin de la
familia en las
asambleas de
decisin.

-Creacin y
operacin
del Comit de
Salud.

Taller para
vinculacin de la
familia al Comit
y sus actividades.

-Identificacin de
las ventajas de
estar inscritos en el
rgimen de
seguridad social.
- Elaboracin del
Plan de
Emergencia:
consulta sobre
aspectos a tener en
cuenta y desarrollo
del taller
para elaboracin
del Plan.
-Elaboracin Plan
epidemiolgico.

- Actividad de
simulacro.

Socializacin de
resultados con la
familia

Objetivo: Estimular la -Consulta sobre qu Participacin de


la familia en la
convivencia amable y significan la
intimidad
y
la
consulta.
respetuosa.
privacidad en la
vida cotidiana y
qu acciones
proponer para
facilitarlas.
-Talleres que
sensibilicen y
fomenten
lconvivencia en el
77

Reafirmacin de la
identidad y autonoma

Participacin de la Reconocimiento de s
familia en un taller mismo y de los otros
intergeneracional. como algo legtimo.

Realizacin de
encuentros con
amigos.

Ferias de carcter
interinstitucional
(educativas,
artesanales, culturales,
etc.).

Apertura institucional a
la interaccin con otras
personas e
instituciones.

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