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LOS TEJIDOS

3.1
3.2
3.3

GENERALIDADES
CONSTITUYENTES FUNDAMENTALES DE UN TEJIDO
LOS CUATRO TEJIDOS BSICOS

3.1
GENERALIDADES
Todos los animales pluricelulares complejos tienen su origen a partir de una simple clula
llamada huevo o cigoto.
El cigoto se forma por la fusin de una ovocito (gameto femenino) con espermatozoide (gameto
masculino) y muy pronto empieza a dividirse originndose as un cmulo de clulas con
caractersticas morfolgicas idnticas.
Los primeros estadios del desarrollo se caracterizan por la rpida multiplicacin celular sin que
se aprecien mayores cambios en la forma y estructura de las clulas. Por consiguiente al
comienzo todas las clulas tienen un aspecto idntico, sin diferencias ostensibles, razn por lo
cual se dice que son clulas indiferenciadas.
Al cabo de horas o de das (segn la especie estudiada) las clulas se ordenan primero en dos
capas: ectodermo y endodermo.

Cigoto

Blastmero

Segmentacin en blastmero

Mrula

Ectod
ermo
Meso
derm
o
Endo
derm
o

Luego aparece una tercera capa llamada mesodermo porque se ubica entre las anteriores.
Cada una de estas capas u hojas blastodermicas del embrin esta constituida por clulas de
aspecto semejante entre si, pero diferentes de las clulas de las otras hojas. Por lo tanto, ya
desde el momento en que se forman las hojas blastodermicas se pone en evidencia la
diferenciacin celular que presupone cambios morfolgicos y especializacin funcional.
A medida que prosigue el desarrollo embrionario la diferenciacin se hace mas evidente,
apareciendo diversas familias celulares; tantas que, en el hombre adulto se han llegado a
reconocer alrededor de 210 variantes de clulas.
La diferenciacin celular es un proceso complejo que consiste en la formacin de clulas hijas
diferentes de las clulas madre.

Mitosis sin diferenciacin celular

Mitosis con diferenciacin celular

La diferenciacin celular trae aparejada una mayor complejidad estructural del citoplasma, que
esta de acuerdo con la especializacin funcional de las clulas. El mecanismo responsable de
la diferenciacin no esta del todo aclarado pero es probable que se produzca por la interaccin
de factores gnicos, citoplasmticos y ambientales.
En virtud de la diferenciacin celular, a partir de las tres hojas blastodermicas mencionadas, se
originan distintas familias celulares.
Las clulas de una determinada familia o estirpe tienden a asociarse para constituir los
diversos tejidos corporales. Los tejidos, a su vez, se renen y combinan de diversas maneras
para conformar los rganos.
El termino tejido, aplicado al organismo humano, fue utilizado por Bichat (1771 1802) quien,
al efectuar autopsias de cadveres humanos, logro separar diversas capas que le recordaron,
a algunos tejidos de lana o de algodn.
As, en la mesa de autopsias y sin la ayuda del microscopio, ya conocido en aquella poca,
inscribe su partida de nacimiento la disciplina que conocemos con el nombre de Histologa.
Es til recurrir al anlisis etimolgico de las palabras, ya que nos ayuda a comprender mejor el
significado original del vocablo. As pues, la palabra histologa proviene de dos voces griegas:
histo que significa tejido y logos tratado o ciencia. Lo que equivale a decir que la Histologa
es la ciencia que se ocupa del estudio de los tejidos. Con el avance de los aos este concepto,
un tanto restringido, se tuvo que ampliar, de tal suerte que la histologa actual comprende el
estudio de las clulas de las clulas, de los tejidos y de los rganos es su estructura y
ultraestructura, mediante el auxilio de los microscopios pticos y electrnicos.
3.2
CONSTITUYENTES FUNDAMENTALES DE TODO TEJIDO
La palabra tejido en su acepcin genrica significa trama o urdimbre, es por esto que una
trama de hilos se denomina tejido. Los tejidos corporales son mas complejos y, para que sean
considerados tales, deben estar constituidos por clulas y sustancias intercelulares.

Las clulas son los elementos infaltables en todo tejido.


Las sustancias intercelulares son los constituyentes inertes que sirven de sostn, soporte o de
vinculacin de las clulas, estas sustancias se encuentran en forma de fibras o de jaleas mas o
menos viscosas debido a su mayor o menor contenido de agua. Con frecuencia no se da la
debida importancia a la existencia de esta agua, o liquido tisular, por la sencilla razn de que es
los preparados corrientes no se le encuentra a causa del proceso de deshidratacin al que son
sometidos los tejidos, previamente al montaje.
3.3
LOS CUATRO TEJIDOS BSICOS
Todos los tejidos del organismo pueden reducirse a cuatro tejidos bsicos que son:
1)
2)
3)
4)

El tejido epitelial.
El tejido conjuntivo o conectivo.
El tejido muscular.
El tejido nervioso.

Es necesario que el estudiante tenga bien en cuenta estos cuatro tejidos al iniciarse en el
diagnostico histolgico: as le ser muy fcil decidir entre cuatro alternativas y, en muchos
casos, ira descartando los tejidos que no correspondan hasta llegar al diagnostico de certeza. A
continuacin vamos a resumir las caractersticas mas saltantes de cada uno de los tejidos
bsicos.
Tejido epitelial
Esta constituido por clulas muy juntas, con escasa sustancia intercelular. No posee
vasos sanguneos.
Tejido conectivo
Se le conoce porque tiene sus clulas separadas por abundante sustancia intercelular
por la que discurren vasos sanguneas de diverso calibre, con excepcin del cartlago,
cuya sustancia intercelular es vascular.
Tejido muscular
Se caracteriza por la presencia de abundantes clulas alargadas llamadas fibras
musculares, en consideracin a su forma de cinta (msculo esqueltico y cardiaco) o de
su huso (msculo liso). Entre las fibras musculares hay un escaso tejido conectivo
vascularizado.
Tejido nervioso
Esta formado por clulas con sus prolongaciones y por escassimo tejido conectivo que
nicamente se encuentra acompaando a los abundantes vasos sanguneos. La
sustancia intercelular esta ausente en el sistema nervioso central en donde tanto las
clulas como sus prolongaciones se hallan en estrecho contacto. En cambio, en el
sistema nervioso perifrico los elementos propios se encuentran separados por la
sustancia intercelular del tejido conectivo.
Esta estructura particular de cada tejido es la adecuada para cumplir las funciones que
le son propias; as, el tejido epitelial se encarga de la proteccin, del revestimiento, de la
absorcin, de la elaboracin de secreciones y de la captacin de estmulos. Por
supuesto que, para efectuar eficientemente cada una de estas funciones, las clulas
epiteliales sufren las modificaciones necesarias de tal manera que, por el aspecto que
presenta una clulas epitelial, se puede deducir la funcin que le toca realizar.
As, se encuentran clulas especializadas en el transporte de iones para lo cual poseen
protenas de membrana que conforman las llamadas bombas de sodio y potasio,
bombas de calcio, bombas de protones, etc. Epitelios encargados de un transporte

activo de iones se encuentran en los tubulos contorneados de rin, en los conductos


estriados de las glndulas sudorparas, en la vescula biliar, y en los plexos coroideos.
Otras clulas estn especializadas en el transporte de lquidos, de un lado al otro de la
membrana epitelial, mediante el fenmeno de la pinocitosis que, en este caso recibe el
nombre de transitosis. Un buen ejemplo de este tipo de clulas lo encontramos en el
epitelio plano simple (endotelio) que tapiza la luz de los vasos sanguneos.
Las clulas especializadas en la absorcin como las que revisten el intestino poseen,
con este fin gran numero de micro vellosidades en su polo apical para incrementar
varias veces la superficie de absorcin de cada clula.
El tejido conectivo, como su nombre lo indica, se encarga se conectar los otros tejidos
entre si; cumple funciones de relleno, de soporte o de sostn, de almacenamiento de
reservas alimenticias, te terreno de intercambio metabolico entre la sangre y las clulas
de la economa de defensa contra las infecciones. Para el logro de tan variadas
funciones cuenta con diferentes tipos de clulas, fibras y sustancias amorfas que se
presentan diferentes grados de consistencia.
El tejido muscular, cuyas clulas estn altamente especializadas en la contractilidad, se
encarga de los movimientos voluntarios o involuntarios del cuerpo y de los rganos.
El tejido nervioso esta a cargo de la generacin y conduccin de impulsos.

TEJIDO EPITELIAL
4.1
4.2
4.3
4.4
4.5
4.6
4.7

GENERALIDADES
CLASIFICACION
EPITELIO DE REVESTIMIENTO, CLASIFICACION Y DESCRIPCIN DE CADA UNA
DE SUS VARIEDADES
EPITELIO GLANDULAR, CLASIFICACION
NEUROEPITELIO
ESTRUCTURA Y ULTRAESTRUCTURA DE LAS CLULAS EPITELIALES.
DIFERENCIACIONES CITOPLASMTICAS
NUTRICION, INNERVACIN, REPARACIN Y FUNCIONES EN GENERAL.

4.1
TEJIDO EPITELIAL GENERALIDADES
Como ya se expreso en el capitulo anterior, el tejido epitelial esta constituido por clulas que se
disponen muy juntas, unas al lado de otras, aparentemente sin sustancia intercelular
interpuesta entre las superficies adyacentes. En algunas zonas, el contacto es tan intimo que
llega a desaparecer todo vestigio de sustancia intercelular. Como se comprender, en espacios
intercelulares tan reducidos no pueden penetrar vasos sanguneos y por lo tanto este tejido
ser avascular.
4.2
CLASIFICACION
Teniendo en consideracin la funcin, ubicacin y disposicin del tejido epitelial, este se
clasifica en tres grandes grupos que son:
a) Epitelios de revestimientos
b) Epitelios glandulares
c) Epitelios sensoriales o neuroepitelios

4.3
EPITELIOS DE REVESTIMIENTO
Como su nombre lo indica, este grupo de epitelios, entre otras funciones especificadas, se
encarga del revestimiento o cubierta de: la superficie corporal, las cavidades de los rganos
huecos (tubo digestivo, conductos respiratorios, vas urinarias, vas genitales), las cavidades
corporales cerradas (pericardio, pleura, peritoneo), la superficie interior del corazn y vasos.
Para cumplir esta funcin de revestimiento y de proteccin, el tejido epitelial adopta la forma de
membranas de diferente espesor, segn el grado de proteccin que debe brindar de acuerdo a
los roces o injurias mecnicas a los que estn expuestas las superficies o cavidades
mencionadas. As es lgico suponer que el epitelio de revestimiento del corazn y vasos o el
del estomago e intestino delgado ser de menor espesor que el de la piel de la cavidad oral.
Clasificacin
En los vertebrados superiores se pueden encontrar los siguientes tipos de epitelios de
revestimiento:
plano
cbico
Simple o
Monoestratificado

ciliado
cilndrico
No ciliado
pseudoestratificado

Epitelios
De
revestimiento
cornificado
Compuesto o
Estratificado o
Poliestratificado

plano
no cornificado
cbico
cilndrico
de transicin

Se llaman epitelios simples los que estn constituidos por una sola capa de clulas; las forma
de las clulas determina las variedades.
Se denominan epitelios compuestos, estratificados o poliestratificados a los que estn
conformados por dos o mas capas de clulas; la variedad del epitelio estratificado esta
determinada por la forma de las clulas mas superficiales.
Si las clulas de la capa superficial son planas (dispuestas con su eje mayor paralelo a la
superficie epitelial) el epitelio ser estratificado plano.
Si las clulas de la capa en referencia son cbicas, el epitelio se denominara estratificado
cbico.
Si las clulas de la capa en referencia son cilndricas o prismticas, el epitelio se denominara
estratificado cilndrico.
Si esta clulas superficiales son redondeadas o globulares, el epitelio debera llamarse
estratificado globular o algo parecido; pero, en este caso se denomina epitelio de transmisin.
Vale la pena hacer notar que, para los efectos del diagnostico histolgico del subtipo de epitelio
estratificado, no se toma en cuenta la forma de las clulas de las otras capas.

Epitelio simple plano


Como se puede apreciar en la figura, el epitelio simple plano, visto en cortes
histolgicos se observa como una sola capa de clulas aplanadas que descansan sobre
el tejido conectivo subyacente.

Cortes Histolgicos perpendiculres a la superficie (memebrana basal y tejido conectivo).

Con coloraciones especiales se puede notar una lnea de separacin entre ambos
tejidos; tal lnea en realidad es una membrana de separacin muy delgada llamada
membrana basal.
Las coloraciones con nitrato de plata revelan los limites intercelulares y, si se observa la
superficie del epitelio, se podr apreciar el contorno poligonal de la clulas que
aparecen delimitadas por lneas negras y tortuosas tal como se ve en la figura.

Vista superficial del tejido plano


Ejemplo:
- Epitelio de los alvolos pulmonares.
- Endotelio del corazn, vasos sanguneos y linfticos.
- Mesotelio del peritoneo, de la pleura y del pericardio.
Cabe agregar que es costumbre utilizar el nombre de endotelio para referirnos al
epitelio simple plano del corazn y vasos; asimismo, se usa el termino mesotelio para
designar al epitelio de las serosas (pleura, pericardio y peritoneo).
Epitelio simple cbico

Epitelio simple cbico


En cortes histolgicos, se aprecia este epitelio como una sucesin de cuadrados que
descansan cobre el tejido conectivo subyacente.
En vista superficial se vera como un mosaico de baldosas pequeas, de contorno
hexagonal.

Vista superficial, epitelio cubico simple


Ejemplo:
- Epitelio de los tubulos colectores del rin.
- Epitelio germinativo del ovario.
- Epitelio del plexo coroideo.
- Epitelio de algunos conductos glandulares.
- Epitelio pigmentario de la retina.
- Epitelio de los folculos de la glndula tiroides.
Epitelio simple cilndrico
Sinonimia: Epitelio simple columnar o prismtico.
En cortes histolgicos perpendiculares a la superficie de la membrana epitelial se
aprecia una especie de empalizada de clulas rectangulares que descansan, por uno de
sus lados cortos, sobre el tejido conectivo subyacente.

Epitelio simple cilindrico no ciliado y ciliado respectivamente


Ntese que los ncleos de estas clulas epiteliales son ovoides o elipsoidales y se
encuentran ubicados a un mismo nivel, cerca del polo basal y orientados con su eje
mayor paralelo al homologo de la clula.
En las preparaciones histolgicas no es infrecuente que los cortes pasen paralelamente
a la superficie de este epitelio y algo por encima de la ubicacin de los ncleos, razn
por la cual el estudiante encuentra, a veces, un conjunto de hexgonos sin ncleos, lo
que le causa sorpresa.

Corte Paralelo a la superfiie epitelia que pasa por encima de los ncleos.

Ejemplos:
a) de epitelio cilndrico no ciliado:
- Epitelio del estomago
- Epitelio del intestino delgado y grueso
- Epitelio de la vescula biliar
- Epitelio de algunos conductos excretores de glndulas.
b)
-

de epitelio cilndrico ciliado:


Epitelio de la trompa uterina
Epitelio de pequeos bronquios
Epitelio de los senos paranasales

Epitelio pseudoestratificado
Es en realidad un epitelio simple que tiene clulas de diferentes tamaos con la
particularidad de que todas estas asientan en la membrana basal por un extremo que
puede ser ancho o delgado, segn la forma de la clula. Como los limites intercelulares
no son ntidos, de primera intencin se aprecian los ncleos que parecen corresponder
a diferentes capas celulares o ser a un epitelio estratificado; pero un examen mas
atento y cuidadoso, utilizando cortes delgados bien coloreados y moviendo
constantemente el tornillo micromtrico, nos permite asegurar que todas las clulas se
apoyan en la membrana basal, razn por la cual la primera impresin de estratificacin
es falsa. De ah, bien puesto el nombre de pseudoestratificado.
En este epitelio las clulas mas altas, que alcanzan la superficie, pueden poseer cilios,
en cuyo caso estaramos frente a un epitelio pseudoestratificado cilndrico ciliado.
Adems en algunos casos, se encuentran clulas caliciformes intercaladas entre las
clulas de revestimiento.

Celula
Calicifor
me

Epitelio Estratificado simple ciliado con clulas caliciformes


Ejemplos:
- Epitelio de revestimiento de la vas respiratorias (fosas nasales, laringe,
traquea, bronquios)
- Epitelio de los grandes conductos excretores de las glndulas.
- Epitelio de algunas regiones de la uretra.
Epitelio estratificado plano
Esta constituido por varias capas celulares, que de la profundidad a la superficie, van
modificando su forma:
Las clulas mas profundas son cbicas o cilndricas bajas, las siguientes capas
intermedias constan de clulas poligonales que se van aplanando a medida que se
aproximan a la superficie, para rematar en clulas definitivamente planas.
Estos epitelios se encuentran en zonas que necesitan mucha proteccin por estar
sometidas a roces ya contactos mecnicos. Existen dos variedades: el epitelio
estratificado plano no cornificado.
Los primeros revisten superficies expuestas al aire, como es el caso de la piel, sus
clulas superficiales al desecarse mueren y pierden su ncleo, a pesar de lo cual se
mantienen unidas por un tiempo, transformadas en escamas que contienen una
protena relativamente dura que se llama queratina. Esta cubierta de clulas muertas
cargadas de queratina, constituye la llamada capa cornea de la piel.
En cambio, los epitelios estratificados planos que se mantienen hmedos, como el de la
cavidad bucal, no sufren el proceso de cornificacin y sus clulas superficiales se
mantienen vivas con la presencia de sus respectivos ncleos.

Epitelio poliestratificado plano cornificado y no cornificado respectivamente


Ejemplos:
a) de epitelio estratificado plano cornificado:

Epitelio de la piel llamado tambin epidermis.

b)
-

de epitelio estratificado plano no cornificado:


Epitelio de la cavidad oral
Epitelio del esfago
Epitelio del ano
Epitelio de la vagina
Epitelio del glande
Epitelio de la cornea (ojo)

Epitelio estratificado cbico


Es un epitelio de dos o mas capas con la peculiaridad de que las clulas superficiales
son cbicas.

Ovocito
Clula
Superficial

Ejemplo:
- Epitelio de los folculos ovricos en crecimiento.
- Epitelio de los conductos excretores de glndulas sudorparas.
Epitelio estratificado cilndrico
Como en el anterior, tiene dos o mas capas de clulas siendo las superficiales de forma
cilndrica o prismtica; es fcil observar que, por encima del ncleo alargado de estas
clulas, se encuentra una zona del citoplasma claro.

Epitelio Estratificado cilndrico


Ejemplo:
- Epitelio de la uretra peneana
- Epitelio del fondo del saco conjuntival
- Epitelio de algunos conductos excretores de gran calibre de las glndulas.
Epitelio de transicin
Debe su nombre a un error de interpretacin, cuando se crea que este epitelio
representaba una forma de transicin entre el epitelio estratificado cilndrico y el
estratificado plano. Esta denominacin aun persiste aunque es materia de difcil
comprensin por parte de los alumnos y se presta a interpretaciones antojadizas.

Nosotros acostumbramos a decirles a los estudiantes que el nombre morfolgico que le


correspondera es el de epitelio estratificado globular, porque sus clulas superficiales
son grandes y tienen forma de globos o son ligeramente ovaladas. Muchas de estas
clulas poseen dos ncleos y alguien las comparo con una sombrilla; se conocen
tambin con el nombre de clulas de Dogiel.
Una propiedad de el epitelio de transicin es su capacidad de estirarse gracias a la
modificacin de su estructura que permite el alargamiento con el consiguiente
aplastamiento de sus clulas superficiales, y una disminucin del numero de sus capas
celulares (por esta ultima peculiaridad algunos autores catalogan a este epitelio con
pseudiestratificado).
Por poseer tal propiedad, es el epitelio de revestimiento adecuado para rganos que
estn sujetos a distensin como es el caso de la vejiga urinaria, que puede llegar a
contener varios litros de orina, lo que implica una gran dilatacin del rgano con el
consiguiente estiramiento se su epitelio sin que peligre su continuidad.

Epitelio de Transicin
Ejemplo:
- Epitelio de las vas urinarias: clices renales, pelvis renal, urteres, vejiga y
uretra prosttica.
4.4
EPITELIO GLANDULAR
Es la clase de tejido epitelial que forma el parnquima de las glndulas, lo que equivale a decir
que forma el tejido noble y funcionante de las glndulas, que son rganos especializados en la
elaboracin de secreciones.
Todas las glndulas tienen su origen embriolgico a partir de un epitelio de revestimiento y el
mecanismo de su formacin es fcil de comprender: En zonas determinadas de algun epitelio
de revestimiento aparecen brotes epiteliales macizos que, al crecer se introducen hacia el
mesenquima, subyacente que mas tarde se convertira en tejido conectivo.
Estos brotes macizos se ensanchan en su extremo distal y las clulas empiezan a
diferenciarse. La evolucin ulterior decidir el tipo de glndula que debe formarse: si el brote
con su pediculo se tuneliza y se establece una comunicacin con la superficie, se habra
originado el esbozo de una glndula exocrina; en cambio, si el brote sigue creciendo en su
extremo interno de revestimiento desaparece, se formara una glndula de secrecin interne.

Formacin de glndula excrina y endcrina respectivamente


Clasificacin
Por lo dicho anteriormente las glndulas se clasifican en:
a) glndulas exocrinas o de secrecin externa.
b) glndulas endocrinas o de secrecin interna.
Existen algunas glndulas que cumplen funciones exocrinas y endocrinas, razn por la cual se
las cataloga como mixtas o anficrinas. Tal es el caso del pncreas y del hgado.
A) GLANDULAS EXOCRINAS
Son aquellas que vierten sus secreciones al exterior para lo cual casi todas poseen
conducto excretor.
En estas glndulas es posible distinguir dos partes: la porcin secretora, constituida
por unidades llamadas adenomeros, que pueden diferir en su morfologa, y la
porcin conductora constituida por el conducto o los conductos excretores. En la
mayora de los casos es posible diferenciar histolgicamente estas dos porciones.
Clasificacin de las glndulas Exocrinas
Existen varios criterios de clasificacin que vamos a referir separadamente.
I.- Por el numero de clulas:
-

Unicelulares . Constituidas, por una clula. Ejem: clulas caliciformes.


Pluricelulares . Constituidas por varias clulas.

II.- Por el aspecto del conducto excretor . Las glndulas pluricelulares se


clasifican en:
- Simples
- Compuestas
Son simples cuando poseen un solo conducto excretor sin ramificacin.
Ejem.: Glndulas sudorparas, glndulas intestinales, etc.
Son compuestas cuando el conducto excretor es ramificado.
Ejem.: glndulas salivales, pncreas, etc.

Glndulas compuestas
III.- Por la forma del adenomero . Tanto las glndulas simples como las
compuestas se clasifican en:
-

Tubulares
Alveolares
Acinosas
Mixtas (tubulo alveolares)

Tbulo

Alveolo

Acino

Tbulo alveolo

IV.- Por la manera de eliminar la secrecin .


a) Merocrinas
b) Apocrinas
c) Holocrina
a) Son glndulas merocrinas las que eliminan su secrecin sin que se expulse
concomitantemente nada del citoplasma fundamental. Al comienzo cuando
solo se dispona del microscopio de luz, se pensaba que la secrecin sala
de la clula por simple difusin a travs de la membrana o que pasaba por
pequesimos orificios existentes en la membrana apical. El M. E. ha
confirmado que la secrecin se elimina sin que existe ninguna discontinuidad
en la membrana y que el mecanismo de liberacin es el conocido con el
nombre de exocitosis, lo cual implica que los grnulos del polo apical de las
clulas estn rodeados de membrana (recurdese que estas membranas
provienen del aparato de golgi). La membrana de los grnulos se fusiona con
la membrana plasmtica y luego se elimina la secrecin sin que en ningn
momento haya una solucin de continuidad que permita el pasaje de
citoplasma.
Cabe agregar que la mayora de glndulas eliminan su secrecin de esta
manera.

Secrecin Mercrina
b) Son glndulas apocrinas las que, al eliminar su secrecin, pierden parte del
citoplasma apical de sus clulas secretorias.

Secrecin Apcrina
El M. E. ha demostrado que en este tipo de secrecin la perdida del
citoplasma no es tan notoria y que en todo caso los grnulos secretorios se
eliminan envueltos por membrana plasmtica con un escaso halo de
citoplasma que rodea a la gota de secrecin.

Esquema Ultraestrucrural de la secrecin apcrina


Ejemplos de glndulas apocrinas:
1. Las glndulas mamarias
2. Las glndulas sudorparas apocrinas
c) Son glndulas holocrinas las que eliminan su secrecin conjuntamente con
toda la clula; esto naturalmente, presupone desintegracin y muerte celular.
Ejemplo: Glndula sebacea.
V. Por el aspecto o naturaleza de la secrecin
Serosas
Mucosas
Mixtas

Son serosas las glndulas que producen una secrecin liquida, clara (con
aspecto parecido al suero, de ah su nombre). Ejm.: glndula parotida, pncreas,
etc.
Son mucosas las glndulas que elaboran una secrecin viscosa transparente
con un contenido glucoproteico denominado mucina o moco. Ejm.: Algunas
glndulas de la cavidad nasal y de la boca.
Son mixtas las glndulas que producen una mezcla de secreciones serosas y
mucosas. Ejm.: glndulas submaxilares y sublinguales.
Desde el punto de vista histolgico esta clasificacin tiene importancia pues
muchas glndulas pueden catalogarse de esta manera con solo la observacin
de la estructura de sus adenomeros.
De la observacin de estos esquemas se puede deducir las caractersticas
histolgicas mas saltantes de los adenomeros o unidades secretorias serosas,
mucosas y mixtas.
Es necesario tener en cuenta que esta clasificacin no puede aplicarse a todas
las glndulas exocrinas ya que muchas no presentan aspecto tan definido y, en
algunos casos, es difcil decidir si se trata de clulas serosas o mucosas, tal es el
caso de algunas glndulas de la cavidad oral a las que se acostumbra describir
como glndulas seromucosas.
Los adenomeros serosos estn compuestos por clulas piramidales que tienen
un ncleo redondeado ubicado en el polo basal de la clulas, sin llegar a tomar
contacto con la membrana plasmtica. En preparaciones teidas con H. E. se
nota la presencia del ergastoplasma en el polo basal y una coloracin mas
rosada, a veces con grnulos, en el polo apical; los limites intercelulares no
aparecen muy ntidos.
Los adenomeros mucosos tienen clulas mas grandes y claras debido a que la
secrecin mucosa no se tie con H. E. y adems gran parte del mucus es
eliminado durante la filiacin y la coloracin ya que es muy soluble en el agua.
Los ncleos son aplanados y se apoyan en la membrana plasmtica del polo
basal, en donde se los aprecia orientados con su eje mayor paralelo a la
membrana basal.
Los limites intercelulares son ntidos debido a la claridad del citoplasma.
Los adenomeros mixtos poseen clulas mucosas y serosas; estas ultimas
generalmente estn dispuestas a manera de casquetes o de semilunas
(semilunas de Giannuzi o crecientes de Heidenhaim) que cubren parte de un
adenomero mucoso.
Con tcnicas especiales es posible apreciar la existencia de clulas ramificadas
que a manera de una cesta rodea al adenomero o al conducto intercalar; se trata
de clulas mioepiteliales o clulas en cesta o de Boll que son de origen
ectodermico y que tienen propiedades contrctiles e intervendran favorecindola
eliminacin de la secrecin.
Estructura histolgica de las glndulas compuestas
Las glndulas exocrinas se aprecian a simple vista, como rganos subdivididos
en lbulos y estos a su vez estn constituidos por porciones mas pequeas
llamadas lobulillos, que son los que se distinguen bien al microscopio utilizando
objetivos de poco aumento.
Tanto lbulos como lobulillos estn separados entre si por tabiques de tejido
conectivo que se denominan tabiques interlobulares o interlobulillares, segn
estn interpuestos entre lbulos o lobulillos respectivamente.
En el seno de estos tabiques discurren vasos y nervios al lado de conductos
excretores que se denominan, segn corresponda, conductos interlobulares o
interlobulillares.

Los lobulillares a su vez estn constituidos por las unidades secretoria o


adenomeros, que estn separados entre si por una delicada capa de tejido
conectivo que contiene vasos, nervios y conductos intralobulillares, los que
pueden ser de diferentes calibres. Los mas delgados y que estn en relacin con
el adenomero, se llaman intercalares y poseen una luz estrecha y un epitelio
cbico baro o plano; los de mayor dimetro suelen llamarse excretosecresores o
estriados. Hay que advertir que no en todas las glndulas pueden encontrase
estos dos tipos de conductos intralobulillares.
Control den la secrecin exocrina
La actividad de la glndulas exocrinas esta gobernada y regulada por el sistema
nervioso y por influjos qumicos. Esto puede ser comprobado fcilmente si
pensamos en un alimento apetitoso se nos hace agua la boca o sea que casi
de inmediato aumenta la secrecin salival por estimulo nervioso. Si nos
introducimos a la boca un pedazo de rocoto arequipeo; bueno, no podr ser
demostrativo el factor qumico y nervioso en la produccin de secrecin salival
nasal y lacrimal.
B) GLANDULAS ENDOCRINAS O DE SECRECION INTERNA
Son la que estn desprovistas de conducto excretor y vierten sus secreciones
directamente a la sangre, a nivel de los vasos capilares.
Las secreciones de las glndulas endocrinas son de diferente naturaleza qumica
pero en general se denominan hormonas.

Las hormonas son mensajeros qumicos, que se encargan de coordinar, integrar y


regular el funcionamiento de diversas clulas y rganos de la economa. Esta de
regulacin e integracin es parecida a la que cumple el sistema nervioso, solo que
es mas lenta, mas persistente y se manifiesta solo sobre determinados tejidos u
rganos llamados rganos blancos utilizando la terminologa castrense.
Estructura histolgica . La organizacin histolgica de estas glndulas es
simple y se adecua a la necesidad de eliminar sus secreciones hacia los
capilares. Por esta razn los capilares en las glndulas endocrinas son
abundantes y muchos de ellos son anchos y tortuosos (capilares sinusoides).
Las clulas epiteliales de las glndulas endocrinas estn agrupadas u ordenadas
en forma de racimos, de cordones y de folculos. En el esquema que sigue se
puede apreciar las diferencias entre un acumulo de clulas, un cordn y un
folculo; no deje de observar las estrecha relacin existente entre las clulas
epiteliales glandulares y los vasos sanguneos.
El folculo en realidad es una esferita en cuyo interior se acumula la secrecin
que, en este caso, se denomina coloide, teniendo en consideracin su
consistencia y aspecto.
De acuerdo al predominio de una u otra de estas disposiciones de la clulas, las
glndulas endocrinas pueden clasificarse en:
-

Arracimadas . Ejm.: La hipfisis (adenohipofisis)


Cordonales . Ejm.: La corteza suprarrenal, el cuerpo amarillo.
Foliculares . Ejm.: la tiroides.

Hacemos hincapi en que esta clasificacin se basa en la estructura


predominante, lo que quiere decir que en algunas glndulas se encontraran

diferentes aspectos, como en la hipfisis, en donde se observan tambin


cordones y algunos folculos pequeos.
Ultraestructura de las clulas endocrinas
La ultraestructura de estas clulas esta de acuerdo con la naturaleza qumica de
la hormona que elaboran; as pues, las clulas que producen hormonas que
qumicamente son proteinas, glucoproteinas o polipptidos, tienen bien
desarrollado el RER y el aparato de golgi.
En cambio la clulas que elaboran hormonas esteroides tienen bien desarrollado
el R. E. L.

Clula endcrina que elabora hormona de naturaleza protica


Para terminar, queremos referirnos a una variedad de clulas aisladas muchas
de las cuales se ubican en el epitelio del tubo digestivo y elaboran sustancias
con actividad hormonal que qumicamente son polipptidos. Se las considera
como integrantes del sistema denominado APUD (siglas de amine precursor
decarboxilation). ltimamente se esta tendiendo a reemplazar este nombre por
el de sistema neuroendocrino difuso, teniendo en cuenta la diversidad y la
amplia distribucin de las mencionadas clulas.

4.5
NEUROEPITELIO
Es un tipo de epitelio altamente diferenciado y especializado en la captacin de sensaciones,
razn por la que tambin se le denomina epitelio sensorial.
Estructura histolgica . Los neuroepitelios tienen el aspecto de un epitelio de revestimiento
de clulas prismticas, entre las que se encuentran clulas diferenciadas que poseen en su
polo apical cilios modificados de diferente manera, y que son los encargados de recibir
estmulos luminosos, vibratorios (sonido) o qumicos (sustancias sapidas) segn el caso.
Adems estas clulas estn en estrecho contacto con fibras nerviosas que sern las
encargadas de conducir el impulso nervioso hacia los centros cerebrales. Al lado de estas
clulas se encuentran clulas epiteliales de sostn, que estn poco diferenciadas.

rgano de Corti
Ejemplo:
-

Corpsculos gustativos.
rgano de Corti, del odo interno.
Capa de los conos y bastones de la retina.

En el epitelio olfatorio en lugar de las clulas epiteliales diferenciadas se encuentran


verdaderas neuronas.
4.6

ESTRUCTURA Y ULTRAESTRUCTURA DE LAS CLULAS EPITELIALES.


DIFERENCIACIONES CITOPLASMTICAS
La estructura y ultraestructura de las clulas epiteliales de revestimiento esta de acuerdo con el
grado de diferenciacin y especializacin, asimismo guarda relacin con la ubicacin de la
clula en los epitelios estratificados.
En los epitelios simples cbicos, cilndricos y pseudoestratificados, se nota una polarizacin
estructural que es reflejo de la polarizacin funcional de estas clulas. Entindase por
polarizacin la diferencia en estructura y funcin que muestran estas clulas a lo largo de su
eje longitudinal. Si examinamos una de estas clulas, de la base a la superficie encontraremos
en el citoplasma subnuclear tubos o cisternas de RER y mitocondrias puntiformes; en la regin
supranuclear se encuentra el centro celular, el aparato de Golgi y muchas mitocondrias
alargadas que se orientan paralelamente al eje celular, adems la superficie apical muestra
microvellosidades que aumentan la superficie de intercambio celular.

Esquema estructural de la clula epitelial de revestimiento del intestino delgado


En las clulas del epitelio estratificado plano esta polarizacin no es tan notoria y la estructura
revela la presencia de organoides comunes a toda clula, adems de diferenciaciones

citoplasmticas propias de estas clulas, en forma de tonofibrillas y tonofilamentos; asimismo


son conspicuos los numerosos desmosomas que unen clulas vecinas. (para recordar lo
referente a estas fibrillas y desmosomas). En la era de la M.O. se describieron los llamados
puentes intercelulares e incluso se llego a pensar que a travs de estos puentes pasaban las
tonofibrillas. El M.E. revelo que tales puentes eran en realidad desmosomas que aprecian al
M.O. como puentes, debido a la retraccin de las clulas en las regiones vecinas a estos
puntos de unin. tambin se descubri que las tonofibrillas estaban conformadas por haces de
tonofilamentos de 10 nm. de dimetro.

Uniones Intercelulares
Especializaciones o diferenciaciones en las superficies de las clulas epiteliales.
Se llaman as a las modificaciones que sufre la membrana plasmtica y las regiones vecinas
del citoplasma con el fin de unir las clulas o de aumentar su superficie. Estas
especializaciones son particularmente variadas en los epitelios cilndricos, razn por la cual nos
referiremos sus clulas en las que las especializaciones pueden ser clasificadas de la siguiente
manera:
a) Especializaciones de las caras laterales
b) Especializaciones de la superficie basal
c) Especializaciones de la superficies libres o de la cara apical.
a) Especializaciones de las caras laterales
Barras terminales . Con el microscopio ptico se observan las barras terminales que
fueron consideradas como refuerzo apical de la sustancia intercelular que une las
clulas.
Complejo de unin . EL M.E. al enfocar la regin de la barras terminales demostr
que estaban constituidas por la zonula ocluyente, la zonula adherente y la macula
adherente, y a la secesin de estos tres elementos se denomino complejo de unin.
Por debajo del complejo de unin se encuentran desmosomas, nexos e interdilataciones
celulares.
b) Especializaciones de la superficie basal
Pliegues bsales . En algunas clulas epiteliales cbicas o cilndricas. La membrana
plasmtica de la regin basal presenta extensos pliegues que se internan
profundamente en el citoplasma.
Estos pliegues son mas abundantes en las clulas epiteliales que cumplen funciones de
excrecin con gran consumo de energa, razn por la cual en el citoplasma de las
vecindades de los pliegues se encuentran abundantes mitocondrias alargadas.

Hemidesmosomas . Constituyes puntos de fijacin de las clulas epiteliales bsales


de epitelios estratificados. Con la lamina basal subyacente.
Membrana basal . Con el M.O. y utilizando coloraciones especiales como el P.A.S. o
la impregnacin argntica, se descubri la existencia de una delgada pelcula de un
material rico en glucoproteinas, que se encuentra en el limite entre el epitelio, ya sea de
revestimiento o glandular, y el tejido conectivo. A dicha pelcula se le denomino
membrana basal. Todava en la era del MO se llego a precisar que esta membrana
estaba formada por dos capas, una anhista (sin estructura) en contacto con el polo
basal de las clulas epiteliales y la otra compuesta de finas fibras de reticulina que se
continan en el tejido conectivo subyacente.
El M.E. ha confirmado, en parte, lo anterior y ha descubierto la siguiente ultraestructura
compuesta por tres capas:
Una primera capa delgadsima y un tanto clara y transparente (al comienzo se
confundi con un espacio vaci) corresponde a la cubierta celular (compuesta
por mucoproteinas y cido sialico).
Una segunda capa llamada la lamina basal o membrana basal electrnica que
esta formada por una trama irregular de filamentos de 3 a 4 nm. De grosor
incluidos en un material amorfo. Estudios histoquimicos han demostrado, en esta
capa, la existencia de una variedad de colgeno tipo IV, proteoglicanos y
laminina, una glucoproteina que interviene en la unin de la clula con la lamina
basal.
Una tercera capa constituida por fibras de reticulina (conformadas por colgeno
tipo III) provenientes del tejido conectivo subyacente. Esta capa puede faltar en
algunas membranas bsales.
c) Especializaciones de la superficie libre
1) Apreciadas con M.O.
Chapa estriada . En las clulas del epitelio de revestimiento cilndrico simple
del intestino delgado se aprecia a nivel de la superficie apical una delgada capa
birrefringente que presenta unas lneas finas o estras perpendiculares a la
superficie celular. Este aspecto determino el nombre de chapa estriada, pero no
se llego a conocer su significado o importancia hasta que se hicieron
observaciones con el M.E.
Ribete en cepillo . Es una diferenciacin parecida a la chapa estriada pero
con estras mas largas y definidas, se observa bien en el epitelio del tubulo
contorneado proximal del rin, utilizando el objetivo de inmersin en
preparaciones coloreadas con la reaccin de P.A.S.
Estereocilios . Son filamentos a manera de flecos largos que presentan
algunas clulas; estas diferenciaciones se parecen a cilios pero no son mviles,
razn por la cual tambin se les llama cilios inmviles. El M.E. ha demostrado
que en realidad son microvellosidades largas.
Cilios . Llamados tambin cilios mviles o cinocilios.
Flagelos . Son propiamente cilios largusimos se encuentran en numero de 1 a
2 por clula y tienen un movimiento ondulante. La nica clula humana que
posee flagelo es el espermatozoide.

2) Apreciadas con el M.E.


El M.E. al observar la chapa estriada o el ribete en cepillo, o los estereocilios,
descubre que estas tres estructuras estn formadas por microvellosidades
aunque de diferente longitud y dimetro.
Microvellosidades . Las microvellosidades tal como se aprecian al M.E. son
prolongaciones de la clula a manera de dedos de guante que se forman por
evaginacion de la membrana plasmtica.
En el interior de las microvellosidades se encuentra citoplasma fundamental, sin
organoides. En las microvellosidades de determinadas clulas como las de
revestimiento del intestino delgado se nota, en la regin central de las mismas,
un haz de microfilamentos dependientes del velo terminal y que estn formados
por molculas de actina.
4.7
NUTRICION DE LOS EPITELIOS
Los epitelios carecen de vasos sanguneos, por lo cual se nutren a expensas del liquido tisular
que difunde desde el tejido conectivo vecino. A este tipo de nutricin se le denomina por
imbibicion.
De acuerdo con este mecanismo, en los epitelios estratificados, las clulas de la capa basal o
profundas son las mejor provistas de sustancias nutritivas; en cambio las superficiales reciben
menor cantidad de liquido con sustancias alimenticias, razn por la cual estas clulas
degeneran y mueren a corto plazo.
A fin de mejorar un poco la nutricin de la clulas superficiales de los epitelios estratificados de
varias capas, el tejido conectivo subyacente que esta bien provisto de vasos, se proyecta en
forma de dedos de guante para constituir las papilas que tienen la virtud de acercar los vasos
sanguneos a las clulas epiteliales intermedias y superficiales como se puede apreciar mejor
en el siguiente esquema.
4.8
INERVACION
Algunos epitelios, entre los que se puede mencionar al epitelio de la piel, al epitelio anterior de
la cornea del ojo, al epitelio de la lengua y de la cavidad oral, poseen ramificaciones nerviosas
terminales que se ubican en los espacios intercelulares. Dichas terminaciones nerviosas libres
son ramas de fibras nerviosas mas gruesas que se encuentran en el tejido conectivo
subyacente.
Por el contrario, otros epitelios como el del cuello uterino, el del estomago o del intestino no
poseen innervacin y por lo tanto pueden ser cauterizados o quemados sin que la persona
sienta molestias.
4.9
REGENERACION DE LOS EPITELIOS
Las clulas epiteliales de revestimiento tienen un periodo de vida relativamente corto, as por
ejemplo las clulas de revestimiento de la punta de las vellosidades intestinales mueren y se
eliminan cada dos tres das, las clulas superficiales de la piel igualmente sufren un proceso de
degenacion y muerte con posterior descamacin. En general, se puede decir que los epitelios
de revestimiento sufren un proceso constante de descamacin celular o exfoliacin.
Si estas clulas eliminadas no fueran inmediatamente repuestas el epitelio acabara por
desaparecer, felizmente existe un mecanismo natural de reparacin que repone las clulas
perdidas, gracias a la multiplicacin de elementos celulares indiferenciados.
En la regulacin del numero de mitosis intervienen sustancias elaboradas por las propias
clulas epiteliales. Estas sustancias conocidas con el nombre de chalonas actan frenando el
ritmo de divisin celular. Por lo tanto cuando ocurre una perdida de clulas epiteliales las
chalonas en esa regin disminuyen en cantidad y las clulas epiteliales de las vecindades se
multiplican a un ritmo mayor.
4.10

TRANFORMACION DE LOS EPITELIOS

En el organismo adulto, cada tipo de epitelio es caracterstico de un determinado rgano o


sector del rgano, y bajo condiciones normales mantiene inalterada su estructura tpica. Sin
embargo a veces en circunstancias de reiterada injuria mecnica o inflamatoria un tipo de
epitelio puede cambiar en otro por un proceso llamado metaplasia. Por ejemplo bajo ciertas
condiciones patolgicas el epitelio simple cilndrico del canal del cuello uterino puede cambiar a
estratificado plano, lo cual es diagnosticado como metaplasia escamosa.
4.11 CLULAS EXTRAAS EN LOS EPITELIOS
Al observar al microscopio algunos epitelios como el del intestino, el de las amgdalas, o el de
las vas respiratorias, es frecuente encontrar clulas de diferente estirpe, generalmente
linfocitos, que provienen del tejido conectivo subyacente y que se encuentran de paso a travs
del epitelio discurriendo forzadamente entre los espacios intercelulares.
Funciones de los epitelios
Nos concretaremos a enumerar las funciones mas importantes:
a) Proteccin:
- Contra injurias mecnicas.
- Contra radiaciones solares especialmente la radiacin ultraviolacion (gracias
a la melanina y a los melanocitos).
- Contra la penetracin o salida libre del agua.
b) Absorcin: Ejm. Epitelio intestinal.
c) Excrecin: Ejm. Epitelio de tubulos renales.
d) secrecin: Ejm. Epitelio glandular.
e) Sensorial: Ejm. Neuroepitelios.