You are on page 1of 15

ESTUDIO DE CARACTERIZACIN Y LIBERACIN DE ESPECIES DE

COBRE Y ZINC EN MUESTRA MINERAL DE COLA FINAL

ANTECEDENTES/OBJETIVO

Actualmente se tienen problemas de recuperacin con las especies minerales de cobre, el cual se est
encontrando presente en cantidades importantes en las colas finales del mineral. Se requiere determinar el
estado mineralgico de las especies de cobre y si guardan relacin de intercrecimiento con especies
minerales de zinc y con la ganga, en donde el zinc tambin presenta problemas de recuperacin.
Se solicit un estudio por microscopa electrnica de barrido para definir el estado mineralgico de las
especies de inters, tamaos de partcula, y grado de liberacin para analizar las posibilidades de
recuperacin de estos sulfuros.
Las muestras fueron recibidas ya clasificadas por mallas y con el correspondiente anlisis qumico de los
valores y su distribucin a travs de las mallas:

Tabla 1.- Balance Metalrgico


Malla
40
60
100
140

200
325
-325

Peso
%
0.0
4.6
10.5
11.9
11.1
16.30
45.53
100.0

Leyes

Distribucin %

Ag

Cu

Pb

Zn

Fe

14.2
12.3
15.5
17.1
18.0
20.1
17.78

0.2
0.17
0.17
0.20
0.138
0.12
0.15

0.036
0.026
0.02
0.03
0.038
0.07
0.05

0.18
0.19
0.26
0.40
0.421
0.8
0.54

4.43
5.92
8.37
14.24
16.23
18.71
14.58

Ag
0.0
3.6
7.3
10.4
10.7
16.5
51.5
100

Cu
0.0
6.2
12.2
13.8
15.2
15.4
37.2
100

Pb
0.0
3.4
5.7
5.0
6.5
12.8
66.5
100

Zn
0.0
1.5
3.7
5.8
8.3
12.8
67.9
100

Fe
0.0
1.4
4.3
6.8
10.9
18.2
58.4
100

PROCEDIMIENTO Y TCNICAS
Cada fraccin granulomtrica se prepar en resina epxica, para obtener la superficie pulida correspondiente
con acabado espejo, para lo cual se emplearon lijas y pastas de diamante. Para la microscopa electrnica de
barrido (SEM), las probetas obtenidas se recubrieron con una delgada capa nanomtrica de carbn para
eliminar cargas estticas y permitir su observacin.
Se utiliz el detector de electrones retrodispersados del SEM para distinguir entre las diferentes fases
constituyentes por nmero atmico promedio lo cual se refleja en distintos tonos de grises asociados a cada
fase con su particular constitucin qumica, en este caso, este procedimiento de orient especialmente a
localizar las especies de cobre y zinc, y definir tambin sus asociaciones entre s o con otros minerales y
grado de liberacin.
Se emple conjuntamente con SEM la tcnica de microanlisis por espectrometra de fluorescencia de rayos
X por energa dispersa (EDS) para la identificacin de las especies minerales de inters a travs de los
elementos qumicos constituyentes y su relacin estequiomtrica.
Los detalles morfolgicos y texturales fueron observados cambiando alternativamente el detector de
electrones retrodispersados con el de electrones secundarios (detalles topogrficos).
El equipo utilizado fue el siguiente:
Microscopio Electrnico de Barrido PHILIPS XL 30
Espectrmetro de Fluorescencia de Rayos X EDAX DX-4

RESULTADOS
1. Mineraloga de especies y caractersticas texturales

Las especies minerales de cobre y zinc corresponden a calcopirita y esfalerita


respectivamente. Desde la malla ms gruesa (+60), se observa que estas especies no
presentan intercrecimiento entre s, y ambas especies se encuentran asociadas a cuarzo
mayormente en intercrecimieto de tipo simple (1a y 1b) y de fcil liberacin (65%); el
resto se presenta en forma de inclusiones dentro de cuarzo, sin embargo su
relativamente gran tamao de partcula, permite su fcil liberacin como se muestra
ms adelante.
En las imgenes indicadas y del anexo (Figuras 1 a 21) se muestran las asociaciones que
guardan la esfalerita y la calcopirita con la ganga, a travs de las fracciones
granulomtricas.
Esf

Ccp
Esf

Esf
Esf

Fig. 1. Inclusiones de esfalerita dentro de cuarzo. 500x.

Fig. 2. Calcopirita en unin simple con cuarzo a


punto de liberarse. 100 X.

2. Reconstruccin mineralgica y su distribucin


A partir de los datos contenidos en la Tabla 1 que corresponde a los anlisis qumicos
granulomtrica y considerando que las especies de zinc y cobre corresponden a esfalerita
respectivamente, se realiz la reconstruccin mineralgica. Asimismo, se emplearon los
reconstruccin estequiomtricos y calculados mostrados en la Tabla 2, y enseguida se
reconstruccin mineralgica en la Tabla 3:

por fraccin
y calcopirita
factores de
muestra la

Tabla 2. Factores estequiomtricos empleados para la reconstruccin mineralgica


Especie
Esfalerita

Frmula Simbologa
(Zn,Fe)S Esf

Calcopirita

CuFeS2

Factor
Esf/Zn = 1.7905
Ccp/Cu = 2.8878

Ccp

Composicin
Zn (55.9%), Fe (8.9%), S (35.3%)
Zn (34.6%), Fe (30.4%), S (35.0%)

Tabla 3. Reconstruccin mineralgica de acuerdo a las fases minerales de inters


Fraccin
+60
-60+100
-100 +140
-140 +200
-200+325

-325

Tamao
(mm)
212
150
106
75
45

% peso
4.60
10.50
11.90
11.10
16.30

38

45.53

Reconstruccin Mineralgica
Esf
Ccp
0.32
0.58
0.34
0.49
0.47
0.49
0.72
0.58
0.75
0.40

1.43

0.35

De acuerdo a los datos de la Tabla 3 y teniendo en cuenta la distribucin en peso de las fracciones
granulomtricas, en la Tabla 4 se muestra la distribucin de las especies esfalerita y calcopirita en las
fracciones granulomtricas:

Tabla 4. Distribucin de especies minerales por fracciones granulomtricas


Fraccin
+60
-60+100
-100 +140
-140 +200
-200+325
-325

Tamao (mm)
212
150
106
75
45
38
Total

% peso
4.60
10.50
11.90
11.10
16.30
45.53
99.93

Esf
1.54
3.72
5.77
8.28
12.79
67.90
100.00

Ccp
6.28
12.18
13.80
15.14
15.34
37.27
100.00

80.00
70.00
60.00
50.00
40.00
30.00
20.00
10.00
0.00

Esf

-3
25

-2
00
+3
25

+2
00
-1
40

+1
40
-1
00

-6
0+
10
0

Ccp

+6
0

% de distribucin

La representacin grafica de la distribucin de especies por fraccin granulomtrica se muestra en la Figura A.

Fraccin Granulomtrica

Figura A. Distribucin de especies minerales por fraccin granulomtrica

3. Grado de liberacin relativa


El estudio por microscopa electrnica de barrido revel la siguiente liberacin relativa a travs de las fracciones
granulomtricas, para las especies minerales de esfalerita y calcopirita. La liberacin relativa se muestra en la
Tabla 5 y su representacin grfica en la Figura B.
Tabla 5. Liberacin relativa a travs de las fracciones
granulomtricas para esfalerita y calcopirita
Fraccin
-60 +100
-100 +140
-140 +200
-200 +270
-270 +325
-325

Tamao
212
150
106
75
45
38

% Esf libre
4.1
13.6
26.3
76.5
90.5
100.0

% Ccp libre
2.2
4.8
14.3
42.9
89.0
100.0

%
Liberacin relativa

100
80
60

Esf
Ccp

40
20
0
10

100

1000

Tamano partcula (micras)

Figura B. Liberacin relativa en funcin del tamao de partcula para las especies minerales de inters

4. Clculo de la liberacin absoluta


El clculo de liberacin absoluta se realiza considerando la distribucin de las especies minerales por fracciones
granulomtricas (Tabla 4) y la liberacin relativa de las especies minerales (Tabla 5). La liberacin absoluta se
muestra en la Tabla 6 y Figura C.
Tabla 6. Liberacin absoluta para la esfalerita y calcopirita
Fraccin
+60
-60+100
-100 +140
-140 +200
-200+325
-325

Tamao (mm)
212
150
106
75
45
38
Total

% peso
4.60
10.50
11.90
11.10
16.30
45.53

Liberacin absoluta
Esf
Ccp
0.06
0.14
0.51
0.58
1.52
1.97
6.33
6.50
11.58
13.66
67.90
37.27
87.90
60.11

L.A. acumulada (-)


Tamao (mm)
212
150
106
75
45
38

Esf
87.90
87.83
87.33
85.81
79.48
67.90

Ccp
60.11
59.97
59.39
57.42
50.92
37.27

Figura C. Liberacin absoluta acumulada en funcin del tamao de partcula para esfalerita y calcopirita.

5. Distribucin granulomtrica y K80


A partir de la distribucin granulomtrica y considerando el acumulativo negativo de la distribucin en funcin del
tamao de partcula se obtiene el K80 (Tabla 7 y Figura D), que representa el tamao de partcula al que el 80% de la
distribucin granulomtrica de la muestra es menor a ese tamao.

Tabla 7. Acumulativo negativo de la distribucin


granulomtrica en funcin del tamao
% en peso
4.60
10.50
11.90
11.10
16.30
45.53

Tamao (mm)
212
150
106
75
45
38

acum neg, %
99.93
95.33
84.83
72.93
61.83
45.53

Acumulativo neg, %

100.00
90.00
80.00
70.00
60.00
50.00
40.00
30.00
20.00
10.00
10

100
Tamao de partcula (micras)

Figura D. Distribucin granulomtrica y K80


K80= 94 mm

1000

CONCLUSIN

Aunque en la malla ms gruesa las partculas de calcopirita y esfalerita se


encuentran asociadas a cuarzo, la mayor parte de las uniones son de tipo
simple, y adems, el tamao de partcula de estos sulfuros es relativamente
grande aun estando como inclusiones; en la malla -270 ya se tiene un 90% de
liberacin relativa para ambas especies, y en el caso de la esfalerita su
liberacin absoluta es del 88%. Por lo anterior, la flotacin de estos sulfuros no
debe presentar mayor problema una vez que se haya considerado como
ocurre la liberacin.

Esf

Ccp

Ccp

Ccp

Calcopirita en intercrecimieento simple con cuarzo, de fcil


liberacin. 400X.

En el interior se observan inclusiones de esfalerita en cuarzo.


Abajo, unin simple de calcopirita con cuarzo. 200X.

COLA FINAL +60

Fig. 1. Inclusiones de esfalerita dentro de cuarzo. 500x.

Fig. 2. Calcopirita en unin simple con cuarzo a punto de


liberarse. 100 X.

Fig. 3. Inclusiones y uniones tipo candado de calcopirita


con cuarzo. 200 X.

Fig. 4. Intercrecimiento simple de esfalerita con cuarzo. 400X.

COLA FINAL +60

Fig. 5. Calcopirita en intercrecimieento simple con cuarzo,


de fcil liberacin. 400X.

Fig. 7. En el interior se observan inclusiones de esfalerita en


cuarzo. Abajo, unin simple de calcopirita con cuarzo. 200X.

Fig. 6. Calcopirita (abajo) en unin simple con pirita (arriba).


200 X.

Fig. 8. Al centro, esfalerita en intercrecimiento simple con


cuarzo. 157X.

COLA FINAL +140

Fig. 9. Al centro, partcula de esfalerita intercrecida con


cuarzo. A la derecha, partcula de pirita libre. 400x.

Fig. 10. Inclusiones y uniones tipo candado entre esfalerita


y cuarzo. 400 X.

Fig. 11. Al centro, inclusin de esfalerita dentro cuarzo y


abajo en unin simple. 800X.

COLA FINAL +200

Fig. 12. Intercrecimiento de cuarzo con partculas de


esfalerita. 200x.

Fig. 14. Esfalerita en unin simple con cuarzo. 200 X.

Fig. 13. Esfalerita en unin simple con cuarzo. 400 X.

Fig. 15. Partcula libre y aislada de esfalerita, en esta malla son


relativamente escasas las partculas libres. 200X.

COLA FINAL +325 -200

Fig. 16. Se observa un alto grado de liberacin en esta malla,


las particulas brillantes corresponden a esfalerita. 200x.

Fig. 18. Izquierda, partcula de esfalerita liberada.


Derecha, esfalerita en unin simple con pirita. 400 X.

Fig. 17. Al centro se observa una pequea partcula de


esfalerita incluida en pirita. 800 X.

Fig. 19. Al centro, se observa un grano ternario mostrando


uniones simples entre calcopirita-pirita-cuarzo. 400X.

COLA FINAL -325

Fig. 20. Las partculas ms brillantes corresponden a esfalerita


en donde se observan mayormente liberadas de la ganga. 250x.

Fig. 21. Al centro, partculas liberadas de esfalerita. 500 X.