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Sobre la Ciencia Nueva de Giambattista Vico

Vico vivi entre 1688 y 1744 en Npoles, su ciudad natal. La historia de


Italia de esa poca corresponde al dominio espaol, de 1559 a 1714 y
posteriormente, al dominio austriaco, de 1712 a 1796. Vico, en
condiciones personales limitadas, vivi una poca de relativo esplendor
econmico y cultural en Italia y en su ciudad natal. Vico naci y vivi en
Npoles, acosado por la miseria y la enfermedad. Hijo de un campesino
y de la hija de un carrocero, a los ocho aos sufri una fractura del
crneo, que llev al mdico a opinar que morira o quedara idiota. Vico
no perdi la vida ni la mente, pero si la salud y la alegra. Conflictos
estudiantiles lo empujaron a abandonar la escuela, a la que se haba
reintegrado tras los tres aos de enfermedad cuando apenas llevaba dos
cursos, prosiguiendo sus estudios en forma autodidacta, en soledad.
Solamente dos meses logr su padre que asistiera a clases de derecho,
siendo casi ninguna su asistencia a la facultad de jurisprudencia de
Npoles, pues prefera estudiar solo el derecho romano. Tuvo a su cargo
la ctedra de retrica de la Universidad de Npoles, su mejor triunfo
profesional; que era la peor pagada de todas, y no le liber de impartir
clases particulares. Le permiti sin embargo, formar una familia con una
joven analfabeta, con la que tuvo ocho hijos, tres de los cuales murieron
de nios. La ctedra, por otra parte, le fue abriendo progresivamente las
puertas del mundo literario. Mantuvo comunicacin con los intelectuales
napolitanos de la poca y a distancia con personajes como Mandeville,
Hobbes, Grocio, Locke, Descartes y otros.
El contexto filosfico de la poca y la obra de Vico estn ntimamente
asociados al periodo histrico conocido como la revolucin cientfica del
siglo XVII, con las aportaciones de Galileo, Newton, Leibniz y otros, se
dio origen a la modernidad, requiriendo como condicin un cambio en la
concepcin de la mente humana. La revolucin cientfica del siglo XVII
estableci que la mente sea considerada una facultad creativa de

modelos matemticos, capaz de anticipar las estructuras de la realidad,


principio que luego se aplicara a otras ciencias, en el caso de Vico, a la
historia. Esta actitud mental dio origen a la ciencia de la naturaleza, que
inici su ascenso y vida con Galileo y la escuela de Padua, para
desembocar cuatro generaciones ms tarde, en la Ciencia nueva de
Vico, cuyo contenido son los procesos histricos. Podemos sealar, como
predecesores de Vico, a Galileo y Hobbes entre otros. Vico conoci los
constructos de la fsica galileana, tanto en su dimensin terica como en
su aspecto experimental, como tambin estuvo familiarizado con la
actividad de Hobbes, al proveer de fundamento a idea de sociedad civil.
En principio simpatizante de Descartes, Vico se vio luego enfrentado a la
filosofa cartesiana, como algo que fue motivo de polmica. No impugn
la validez del conocimiento matemtico, pero si la teora cartesiana del
conocimiento,

con

su

implicacin

de

que

ningn

otro

tipo

de

conocimiento era posible. Vico atac el principio cartesiano que


postulaba la idea clara y distinta como criterio de verdad, encontrando
en cambio en a doctrina del verum et factum convertuntur, el nuevo
fundamento epistemolgico. Es decir, el criterio de verdad sera la
conveniencia de la verdad elaborada por el sujeto cognoscente con la
estructura de la realidad.
As se fue gestando su propsito de crear una ciencia nueva, que no
expresase la mentalidad, la racionalidad o el espritu de una poca, que
su mensaje central sera la racionalidad de todo lo histrico. Sus
principales obras fueron De antiqussima italorum sapientia (Antiqusima
sabidura de los itlicos, 1710); Diritto universale (Derecho universal,
1723); Principi di una scienza nuova dintorno alla comune natura delle
nazioni (Principios de una ciencia nueva relativa a la naturaleza comn
de

las

naciones,

conocida

por

La

ciencia

nueva,

1725)

su

Autobiografa. Pero, en general, no se apreci la importancia de sus

ideas, y Vico slo empez a ser ledo como corresponde ya entrado el


siglo XIX.

Tabla cronolgica, caractersticas.


1. Tres edades. La tabla cronolgica es descrita segn las tres pocas de
los egipcios, que consideraban el mundo anterior a ellos recorrido por
tres edades: de los dioses, de los hroes y de los hombres.
2. Pueblos comprendidos. La tabla cronolgica incluye hechos histricos
sobresalientes de los siguientes pueblos: hebreos, caldeos, escitas,
fenicios, egipcios, griegos y romanos.
3. Apreciacin del tiempo. La tabla cronolgica utiliza dos escalas de
tiempo: aos del mundo y aos de Roma.
Tabla cronolgica, del curso que siguen las naciones
Vico ve su desarrollo a travs de la divisin en tres edades. Existiran
tres tipos de naturaleza, de los que se derivaran tres tipos de
costumbres, de cuya observancia habra tres derechos naturales,
fundndose

tres

estados

civiles.

Los

hombres

integrados

se

comunicaran en tres variantes de lengua, y para justificarlas, existiran


tres modalidades de autoridad. La jurisprudencia sealada se celebrara
en tres periodos. Cada jurisprudencia se originara en una unidad
general que sera la unidad de la religin: la divina providencia.

Seccin primera. Tres tipos de naturaleza. La primera naturaleza es


potica, creadora y divina. Fue la de los poetas telogos, los sabios ms
antiguos en las naciones paganas. La segunda naturaleza es heroica,
considerada por los hroes de origen divino. Hacan recaer la nobleza
natural en el herosmo, fueron los prncipes de tal generacin. La tercera
naturaleza es humana, inteligente, modesta, benigna y razonable,
reconoce sus leyes en la conciencia, la razn y el deber.
Seccin segunda. Tres tipos de costumbres. Las primeras costumbres
estn impregnadas de religin y de piedad, inmediatamente fueron
posteriores al diluvio. Las segundas costumbres son colricas y
puntillosas, por ejemplo, las que narra Aquiles. Las terceras costumbres
son solcitas, estn guiadas por los deberes civiles.
Seccin tercera. Tres tipos de derecho natural. El primer derecho es
divino, se crey que los hombres y las cosas estaban en funcin de los
dioses, puesto que los dioses aparecan en el origen de cuanto exista. El
segundo derecho es heroico, o de la fuerza, acompaado de la religin,
puede sujetar por la fuerza para la que no cuentan las leyes humanas. El
tercer derecho es humano, dictado por la razn, se manifiesta en su
totalidad.
Seccin cuarta. Tres tipos de gobierno. Los primeros gobiernos son
teocrticos, los hombres creyeron que todas las cosas eran mandadas
por los dioses. Los segundos gobiernos fueron heroicos o aristocrticos,
gobiernos de los ptimos con la connotacin de fortsimos. Los terceros
gobiernos fueron humanos, por la igualdad de la naturaleza inteligente,
todos se igualaban mediante las leyes.
Seccin quinta. Tres tipos de lengua. La primera lengua fue divina o
mental, existi para los actos divinos en silencio, es decir, para
ceremonias divinas. La segunda lengua fue heroica, dedicada a

empresas heroicas a travs de las que hablaban las armas. La tercera


lengua es el habla articulada, que todas las naciones usan.
Seccin sexta. Tres tipos de caracteres. Los primeros caracteres son
divinos y se llamaron con propiedad jeroglficos. Fueron universales
fantsticos, dictados de un modo natural por aquella innata propiedad
de la mente humana que se deleita con lo uniforme. Los segundos
caracteres son heroicos, tambin universales fantsticos, redujeron las
distintas especies de las cosas heroicas, por ejemplo Aquiles y Ulises.
Los gneros fantsticos, al acostumbrarse la mente a abstraer las
formas y las cualidades de los sujetos, pasaron a ser gneros
ininteligibles, por lo que fueron sucedidos por los filsofos. Los terceros
caracteres son vulgares, estn acompaados de las lenguas vulgares,
compuestas por palabras que se corresponden a los gneros de los
particulares.
Seccin sptima. Tres tipos de jurisprudencia o sabidura. La primera
sabidura es divina, llamada teologa mstica, quiere decir ciencia del
hablar divino o conocimiento para entender los misterios divinos de la
adivinacin. La segunda sabidura es heroica, como la sabidura de
Ulises, que habla siempre sagazmente para conseguir el provecho que
se ha propuesto, conservando la propiedad de las palabras. La tercera
sabidura es humana, contempla la verdad de los hechos y doblega
benignamente la razn de las leyes a lo que requiere la igualdad de las
causas
Seccin octava. Tres tipos de autoridad. Hubo tres tipos de autoridad: la
primera fue divina y estuvo exenta de pedir razones a la providencia. La
segunda autoridad fue heroica, en las frmulas solemnes de las leyes. La
tercera autoridad fue humana, quedando contenida en la confianza de
las personas expertas, de singular prudencia en lo factible, y de sublime
sabidura en lo inteligible.

Seccin novena. Tres tipos de derecho. El primer derecho fue divino,


puesto que slo Dios comprende y de l, los hombres supieron tanto
como les fue revelado, primero a los judos y despus a los cristianos. El
segundo derecho es de Estado, no fue conocido de modo natural por
ningn hombre, salvo por aquellos pocos que eran expertos en el
gobierno, y que saben ver lo que incumbe a la conservacin del gnero
humano. El tercer derecho es humano, se dio en los tiempos en que los
Estados se establecieron como populares y libres, o monrquicos.
Seccin dcima. Tres tipos de juicios. El primer juicio es divino y se dio
en aquel Estado que se llama natural; no habiendo imperios civiles, los
padres de familia se quejaban a los dioses de la injusticia que se les
haba hecho, poniendo a los dioses por testigos. Los segundos juicios
fueron ordinarios y se observaron con escrupulosidad en los trminos.
Los terceros juicios son humanos, extraordinarios y en ellos seorea la
verdad de los hechos, a los que, segn dictamen de la conciencia,
socorren benignamente las leyes en cada menester, en aquello que
exige utilidad de las causas.
Seccin undcima. Tres signos de los tiempos. Las cosas anteriormente
dichas fueron puestas en prctica por tres signos de los tiempos segn
el espritu de la poca: Los primeros signos fueron de los tiempos
religiosos, en los que rigieron los gobiernos divinos. Los segundos signos
fueron de los tiempos puntillosos, como los de Aquiles, que habiendo la
barbarie retornado, se expresaron en los duelistas. Los terceros signos
corresponden a los tiempos civiles, o bien modestos, con el derecho
natural de gentes.
El Sentido de la Historia
Como dijimos, Vico se opuso al principio cartesiano que postulaba la idea
clara y distinta como criterio de verdad, considerndolo un criterio
subjetivo o psicolgico. Consider necesaria una doctrina de los lmites

necesarios del conocimiento humano, es decir, un principio que permita


distinguir lo que puede conocerse de aquello que no puede conocerse.
Encontr tal principio en la doctrina del verum et factum convertuntur,
en la correspondencia de los hechos con la verdad, esto es, que el sujeto
que conoce elabore lo que conoce segn lo que es. Para este principio, la
naturaleza slo es inteligible a Dios; pero las matemticas son
inteligibles para el hombre, porque son principios o ficciones construidas
por el matemtico. De la misma manera, la historia, algo hecho por la
mente

humana,

es

especialmente

propia

para

ser

objeto

del

conocimiento humano. Vico pens la historia como gnesis y desarrollo


de las sociedades y las instituciones, tuvo una idea moderna de lo que
es materia de la ciencia histrica. El historiador sera capaz de
reconstruir en su mente el proceso por el que las cosas del pasado
fueron humanamente creadas; as, habra una especie de armona preestablecida entre la mente del historiador y el objeto que estudiara.
Caractersticas del Mtodo Histrico de Vico.
1.- Sostena que ciertos periodos de la historia mostraban un carcter
general que informaba los detalles particulares, carcter que reapareca
en otros periodos histricos. Por lo que se podran deducir anlogamente
uno del otro. Por ejemplo, se dieron semejanzas entre el periodo
homrico de la historia griega y la temprana edad media europea.
2.-

Demostr que esos periodos histricos semejantes tendan a

repetirse en un mismo orden. A cada periodo heroico seguira un periodo


clsico. A su vez, al periodo clsico seguira una decadencia que es el
estado de barbarie. Vico admiti, sin embargo, que semejante ciclo
contiene una formulacin demasiado rgida y que era preciso admitir la
posibilidad de que existan numerosas excepciones.
3.- El movimiento cclico de la historia no es una pura rotacin de fases
iguales; el movimiento es en espiral y no en crculo; la historia jams se

repite, sino que el retorno a cada nueva fase se reviste de formas


distintas de las precedentes. Por ejemplo, la barbarie de la edad media
se diferencia de la barbarie pagana de la edad homrica por la expresin
de la mentalidad cristiana. As, la historia constantemente creara
novedades; la ley cclica no permitira predecir el futuro.
4.- Uso de la filologa. Para iluminar la historia, las etimologas revelan el
tipo de vida del pueblo en el momento en que se crea su idioma.
5.- Uso de la mitologa. Los dioses de las religiones primitivas
representan una manera semi-potica de expresar la estructura social
del pueblo que las invent.
6.- Utilizacin de las tradiciones. El nuevo mtodo postulado por Vico
refiere que las tradiciones deben aceptarse no como literalmente
ciertas, sino como el confuso recuerdo de hechos que han sido
deformados a travs del medio ambiente cuyo ndice de refraccin
podemos determinar slo hasta cierto punto. Las tradiciones son
verdaderas, pero ninguna significa lo que dice.
7.- Clave de la reinterpretacin. Es necesario recordar que, en cierto
estado de desarrollo, la mente tiende a crear el mismo tipo de producto,
como ocurre con los salvajes de todos los tiempos y en todo lugar, son
mentalmente salvajes, como tambin los nios y los campesinos.
Consideraciones Finales.
Vico ha sido uno de los ms grandes filsofos italianos, pero su mayor
significacin ha radicado en el surgimiento de la filosofa de la historia.
Sus logros serian, por una parte, aprovechar los adelantos de la
metodologa crtica alcanzados por los historiadores de finales de siglo
XVII, avanzando adems en la demostracin de que el pensamiento
histrico puede ser, adems de crtico, constructivo. Vico supo liberarlo
de su dependencia respecto

a las

autoridades documentales

convertirlo de ese modo, en un conocimiento verdaderamente original y

autnomo, capaz de alcanzar por medio del anlisis cientfico de los


datos, verdades completamente olvidadas. Por otra parte, desarroll los
principios filosficos implcitos en su labor histrica, hasta el punto de
enfrentarse a la filosofa cientfica y metafsica del cartesianismo,
exigiendo

una

fundamentacin

ms

amplia

para

la

teora

del

conocimiento, y criticando la estrechez y abstraccin de la doctrina que


entonces predominaba.
Los aportes de Vico al conocimiento humano son mltiples: abre el
estudio al mundo civil hecho por los hombres; da a luz a la historia como
ciencia; reconoce que la historia no se apega a la verdad de los hechos,
pero s nos revela el sistema de creencias, de valores e ideologas
propias de una poca a travs del estudio del conjunto de sucesos de
dicho periodo. Es tambin reconocido como un precursor de las ciencias
de la antropologa y de la etnologa. A pesar de la complejidad de su
estilo, Vico es actualmente considerado como una de las figuras ms
importantes de la historia intelectual europea, y su Ciencia nueva ha
sido aceptada como una de las obras fundamentales de dicha historia.
Bibliografa
COLLINGWOOD, Robin George. Idea de la historia. Fondo de Cultura
Econmica. Mxico, 1952.
VICO, Giambattista. Principios de ciencia nueva. Ttulo original: Principi
di scienza nuova, dintorno alla comune natura delle nacione (1744).
Traduccin de Rocio de la Villa. Coleccin Metropolis. Madrid, 1995.