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Evoluo da agricultura

Antiguidade
A origem da agricultura remonta ao incio do perodo neoltico (10 000 6 000 AC),
poca em que o Homem domestica a natureza (vegetal e animal) deixando de ser
caador-recolector, tornando-se agricultor. Este acontecimento teve uma importncia
crucial para a mudana do estilo de vida das populaes, passando de nmada a
sedentrio. O Homem desenvolve a agricultura, a criao de animais e surgem as
primeiras aldeias primitivas. Estes acontecimentos ocorreram um pouco por todo o
mundo e situa-se o seu incio numa regio do Mdio Oriente conhecida por Crescente
Frtil.
As primeiras culturas a serem domesticadas nesta zona foram os cereais: trigo, ervilhas,
aveia, lentilhas e o linho, e os primeiros animais foram: o co, o porco, as cabras, as
ovelhas e as vacas.
Com o domnio do fogo e a descoberta e fabrico do ferro inicia-se uma nova etapa,
desta vez de um aspecto tcnico. Entre 4 000 3 500 AC desenvolveram-se invenes
que tiveram um contributo decisivo para a expanso e evoluo da agricultura: o arado
e a charrua (na Mesopotmia), e a roda que revolucionou no s a agricultura como a
prpria civilizao.
A agricultura foi evoluindo gradualmente por todo o mundo. No perodo que decorreu
entre 3 000 AC e 500 DC houve um especial desenvolvimento a nvel tecnolgico,
diversificao das culturas e domesticao de novas espcies animais. Nesta poca
destacam-se os seguintes acontecimentos:

Consumo de uvas e vinho no Egipto (2 900 AC);


Comrcio de azeite e vinho difundido no Mediterrneo (1 000 AC);
Vegetais e frutos plantados e cultivados em Ur (actual Iraque), nomeadamente
cebolas, pepinos e meles (3 000 AC);
Algodo cultivado e fiado na ndia (2 000 AC);
Linho e seda usados intensamente na China (2 000 AC);
Melhoria dos mtodos de armazenagem de gros e leo em silos, cisternas e
frascos;
Domesticao do cavalo, primeiramente na Mesopotmia e na sia Menor;
Na China, Egipto e Mdio Oriente foram aperfeioados e desenvolvidos
sistemas de irrigao, aumentando as reas de cultivo;
Atravs do desenvolvimento de moinhos de vento e de gua foi possvel
contornar as incertezas climatricas;
Aumento da produtividade pela introduo de fertilizantes (dejectos de animais)
no cultivo das terras.
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Idade Mdia Sculo V (476) at ao sculo XV (1453)


O perodo de mil anos entre a queda de Roma, no sculo V, e o comeo do
Renascimento no sculo XV, conhecido como a Idade Mdia. Na Idade Mdia, as
pessoas voltaram a fazer pagamentos em espcie ou por meio da troca de mercadorias.
A sociedade medieval baseou a sua economia num tipo de agricultura de subsistncia
bastante primitiva face produo agrcola moderna.A agricultura tornou-se mais
produtiva, porque novas terras foram cultivadas e porque houve uma melhoria nas
tcnicas de plantao e na variedade das safras. Pouco a pouco as instituies de uma
sociedade feudal levaram a uma economia de capital, e os trabalhadores e servos do
campo comearam a ganhar pequenos salrios. O trabalho no feudalismo era exclusivo
dos servos que no eram escravos, ou seja, no podiam ser vendidos nem comprados.
Porm, por pertencerem ao estrato mais baixo da sociedade medieval a ascenso social e
a subsequente sada da pobreza endmica onde estavam inseridos era-lhes
completamente vedada. Aos "magros" rendimentos dos servos eram-lhes tributados
impostos para o senhor ou senhores do feudo/regio onde trabalhavam (nobreza) e
dizimos (um outro imposto) para a igreja local (clero).

Sistema Feudal

O sistema feudal, com efeito, edificado como uma pirmide em que cada senhor o
vassalo de um senhor mais poderoso. No topo encontra-se o rei, que procura, alis,
afastar-se cada vez mais do sistema; na base, esto os menores dos vassalos, os subvassalos, personagens de cavalaria apresentam como modelos de lealdade, amabilidade
e sabedoria.
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Entre os dois extremos, h toda uma hierarquia de grandes e pequenos bares, desde
duques e condes at os proprietrios de modestos castelos. O poderio de um senhor
mede-se pela extenso de suas terras, o nmero de vassalos e o porte de sua ou suas
fortalezas.
A Idade Mdia desde h muito tempo esteve associada a "atraso", a uma poca de
"trevas" no conhecimento, de pouca liberdade e da restrio na circulao de ideias. Na
Idade Mdia a economia esteve praticamente centrada na agricultura, isso ocorria
porque os feudos produziam grande parte dos produtos que necessitavam de consumir e
a circulao de pessoas era restrita numa Europa povoada por fortificaes isoladas
umas das outras. A Idade Mdia foi tambm responsvel por importantes avanos,
sobretudo no que diz respeito produo agrcola: inventaram-se um arado mais
eficiente , tcnicas de adubamento e rodzio de terras.
Com o advento de novas tcnicas de produo agrcola tais como, a utilizao pela
primeira vez na histria da humanidade do mtodo de rotao das culturas, novas
ferramentas e melhorias substnciais no arado, a produtividade agrcola aumentou
possibilitando a fixao e especializao das populaes.
O sistema medieval de produo agrcola baseava-se em duas faixas nas quais uma era
utilizada para o plantio de um cereal (trigo, aveia, centeio ou cevada) e na outra faixa
plantavam-se legumes da famlia das ervilhas ou dos feijes.

Umas das tcnicas agrcolas surgidas na Idade Mdia consistia na alternncia dos
campos utilizados de forma a, garantir a recuperao da fertilidade das diferentes reas
de cultivo.

A produo agrcola medieval foi deveras influnciada pelos mionhos de vento e gua.
Pois, tais elementos permitiam um acrscimo de produtividade agrcola no
negligencivel, especialmente no que concerne produo de farinhas o que em ltima
anlise poderia fazer a diferena entre o povo/servos passarem fome ou no.
Um outro elemento/ferramenta que contribuiu de forma decisiva para o incremento da
produtividade agrcola medieval foi a inveno do arado de ferro que permitiu pela
primeira vez que, solos ditos "pesados" pudessem ser cultivados.
Porm, numa sociedade agrcola sem mquinas (pr-industrializada), pouco instruda,
extremamente dependente do clima e das vontades e desejos das classes sociais
dominantes (nobreza e o clero) a "fome", a "doena" e a "morte" escureciam o cenrio
da Idade a que muitos designaram por "Idade das Trevas".

Os acontecimentos mais relevantes nesta poca foram:

Implementao de sistemas de rega em solos estreis ou no produtivos;


No Egipto a produo de gro era suficiente para vender trigo nos mercados
Internacionais;
Na Espanha comearam a cultivar-se vinhas em terrenos inclinados que eram
irrigados com gua proveniente das montanhas;
Cultivo de laranjas, limes, pssegos e alperces no Mdio Oriente;
Criao do bicho-da-seda e plantao da sua alimentao amoreiras;
As cruzadas aumentaram o contacto da Europa com as terras islmicas
familiarizando a Europa Ocidental com os citrinos, os txteis de algodo e a seda;
Utilizao da rotao das culturas;
Criao de ovelhas com a finalidade de lhes ser retirada a l;
O sc. XVI caracteriza-se pelo decaimento do feudalismo e pela ascenso de um
novo sistema industrial e comercial: o capitalismo liberal;
O aumento populacional levou expanso da agricultura na Europa;
Do sc. XV ao XIX o comrcio de escravos proporcionou os trabalhadores
necessrios fora de trabalho requerida pelas plantaes coloniais. A agricultura
colonial (fruto da poca dos descobrimentos e da subsequente colonizao) servia
para alimentar os colonialistas e tambm os pases colonizadores. Os principais
produtos cultivados eram o acar, o algodo, o tabaco e o ch, sendo tambm
produzidos produtos de origem animal como a l e as peles;
Os pases colonizadores, nomeadamente a Espanha, encontraram civilizaes que j
praticavam uma economia baseada na agricultura intensiva: os Maias, os Azetecas e
os Incas;
A revoluo cientfica, influenciada pelo renascimento e pelo iluminismo, encorajou
a experimentao no domnio da agricultura. Os progressos mais importantes
proporcionados por uma agricultura cientfica foram: Criao selectiva de gado
(incios de 1700); Aplicao de calcrio e outros nutrientes nas terras cultivveis
(finais de 1700); Primeiras tentativas de estudo e controlo de pragas.

Actualmente, a indstria da agro-pecuria conta com a interveno e apoio das mais


diversas reas e domnios: gentica, evoluo tecnolgica (ex.: a nvel de maquinaria e
sistemas de irrigao e drenagem), desenvolvimento de produtos qumicos para o
combate a pragas e para a fertilizao dos solos, entre outros, que contribuem para o seu
desenvolvimento e aperfeioamento contnuo.