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Helen E. Fisher

Anatomía del amor
Historia natural de la monogamia,
el adulterio y eI divorcio

Traducción de Alicia Plante

EDITORIAL ANAGRAMA
BARCELONA

Título de la ediciõn original:
Anatomy of Love. The Natural History of Monogamy, Adultery. and Divorce
W.W. Norron & Company
Nueva York, 1992

Disena de la colccciôn:
Julio Vivas
llustración: «Eros y Psique se abrazan» Antonio Casanova
Museo Cívico de Venccia, foto © Oronoz/COVER

Primera edición en "La educaciõn sentimental»: junio 1994
Primera edición en «Argumentos»: noviembre 2007

cultura Libre
© Helen E. Fisher, 1992

© EDITORIAL ANAGRAMA, S.A" 1994
Pedro de la Creu, 58
08034 Barcelona

ISBN,978·84·339·6267·6
Depósito Legal: B. 43896-2007
Printed in Spain
Liberdúplex. S. L. U., erra. BV 2249, km 7,4 - Polígono Torrentfondo
08791 Sanr Llorenç d'Hortons

Para Ray Carroll

AGRADECIMIENTOS

Gradas a Ray Carroll, Florine y Gene Katz, y a Helen Fisher, mi
madre, por el estupendo apoyo que me brindaron. Gracias a Judy Andrews y Sue Carroll por su importante colaboración en las tareas de invcstigación.
Les estoy enormemente agradecida a Mary Cunnane, mi editora de
W.W. Norton, así como a William Rusin, Fran Rosencrantz, ]eannie
Luciano, Patricia Anthonyson, Caroline Crawford, y ai resto deI personal de Norron. por sus inapreciables contribuciones co la preparación
de este libro.
T ambién quiero darles las gracias a Amanda U rban, mi agente, por
su experto asesoramiento, a Lynn Goldbcrg y Louise Brocketr por sus
sabias consejos, a Naney Crampton por tomar mi fotografia, a Michael
Rothman por dibujar la ilustración dei libro y a Otto Sonntag por corrcgir las pruebas.
Me siento en deuda con mis colegas Roberr Alford, Laura Betzig,
Vern Bullough, Robert Carneiro, Ray Carroll, Andrew Cherlin, Ceciley Collins, Ellen Dissanayake, Perry Fa ithorn, Stan Freed, David Givens, Terry Harrison, Sarah Hrdy, Albin Jones, Florine Katz, Warren
Kinzey, Laura Klein, Peter Lacey, Michael Liebowitz, Richard Milner,
Merry Muraskin, Barbara Pillsbury, Carolyn Reynolds. Alice Rossi,
Lionel Tiger, Wenda Trevathan, Michacl Trupp, Randall White y Milford Wolpoff por sus excelentes opinioncs e importantes comentarios
acerca de diversas secciones deI manuscrito.
Además, quiero agradecer a mis amigos y a mi familia su paciencia
y buen humor durante los afias que duró la preparación del libra.

AL LECTOR:
U na «forma de mirar»

Mi hermana y yo somos gemelas idénticas. Cuando cumplí cuatro o
cinco afios empecé a notar que los mayores nos observaban a roi hermana y a mí y nos hacian preguntas. 2Percibía yo cuando Lorna ten ía
un problema? 2Nos gustaban los mismos juguetes? 2Pensaba yo alguna
vez que era ella? Nos recuerdo sentadas en el asiento posterior dcl coche de la famil ia mierrtras comparábamos nuestras manos. Nuestra risa
era igual, y aún lo es. A las dos nos atrae el peligro, si bico lo vivimos
de maneras muy diferentes. EUa es piloto de un globo aerostático cn
Colorado, mientras que yo participo en polémicas sobre temas candentes como el adulterio y el divorcio en mesas redondas, por televisión o
desde un estrado. Además ella es artista. Pinta telas enormes con pequenos toques de pincel, mientras que yo cambio de lugar minúsculas
palabras a lo largo de cientos de páginas de manuscrito. Ambas son tareas que requieren paciencia y meticulosidad con los detalles. Y ambas
trabajamos solas.
De modo que ya de pequena comencé, casi sin darme cuenta, a observar mi conducta: 2en qué proporción era heredada? 2Cuánto se debía ai aprendizaje?
Luego, en la universidad, descubrí el debate sobre la polaridad «naturaleza-educación» (nature-nurture). EI concepto de John Locke de la
tabula rasa, o página en blanco, me perturbó profundamente. 2Era
realmente cada nino como una hoja en blanco sobre la cual la cultura
inscribía la personalidad? No podía creerlo.
Luego lei el libra de Jane Goodall En la senda dei hombre, sobre
los chimpancés salvajes de Tanzania. Estos animales tenían diferentes
personalidades, y hacían amistades, se cogían de la mano, se besaban,
se daban unos a otros obsequios de hojas y hierbas, y estaban de duelo
cuando moda un compaõero. Me impresionó la continuidad emocional entre hombres y bestias. Y quedé convencida de que parte de mi
comportamiento era de origen biológico.
De modo que este libro trata de los aspectos innatos del sexo y el
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amor y el matrirnon io, esos rasgos y tendencias dcl apareamieruo que
heredomos de nuestros antcpasados. EI comporramicnro humano es una
mezcla complcja de fuerzas ambientales y hereditarias y no pretendo
minimizar el poder que tiene la cultura de influir en las acciones humanas. Pero son las contribuciones genéticas de la conducta las que
sicmprc me han intrigado.
El libro comenzó cn el metro de Nueva York. Leía unas estadisticas sobre el matrimonio en los Estados Unidos cuando descubrí lo relativo al divorcio. Me pregunté si esc mismo esquema aparecería en
otras culturas. Entonces analicé la información sobre eI divorcio en sesenta y dos sociedades incluidas por las Naciones Unidas en sus anales
demográficos..Me encontré con patrones peculiares muy scmcjantcs.
Luego examiné datos sobre adultério cn cuarenta y dos culturas.
Cuando comparé estas cifras sobre los vínculos humanos a escala mundial con modelos de monogamia, «infidelidad» y abandono en pájaros y
mamíferos no humanos, encontré semejanzas tan impresionantes que
llegué a formular una teoria general sobre la evolución de la sexualidad
y de la vida familiar en los humanos.
2Por que nos casamos? 2Por qué algunos de nosotros cometemos
adulterio? 2Por qué Ias personas se divorcian? 2Por qué lo intentamos
una vez más y volvemos a casarnos? EI libro cornienza con capítulos
sobre la naturaleza del cortejo, el cnamoramiento, la monogamia, el
adulterio y eI divorcio. Lucgo, a partir del capítulo VI, retrocedo hasta
el comienzo de la vida social humana l' rastreo la evolución de nuestra
sexualidad desde sus cornienzos en las praderas de África oriental unos
cuatro millones de anos atrás, pasando por Ia vida de los pintores de
cavernas de la edad de hielo europea hasta los tiempos modernos,
tanto en Occidenre como en regiones más «exóticas».
Durante Ia presentación de mis teorías analizo por qué nos enamoramos de una persona y no de otra, la experiencia deI amor a primera
vista, la fisiología dei afecto y de la infidelidad, por qué los hombres
tienen grandes penes l' las mujeres exhiben permanentemente sus pechos agrandados, Ias diferencias entre sexos a nivel cerebral, la evolución del concepto «mujeres, hombres y poder», la génesis de la adolescencia, el origen de nuestra conciencia, y muchas otras creaciones del
impulso sexual humano. Finalmente, en el último capítulo, utilizo toda
esta información para hacer algunas predicciones sobre los «vínculos»
dei mafiana y, si sobrevivimos como espccic, de los próximos milenios.
Pero, pnmero, algunas advertencias. A lo largo deI libro incurro en
muchas generalizaciones. Ni Ia conducta dellector ni la rnía encajan en
todos los modelos que describiré. 2Por qué había de ser de otro modo?
No existe ningún motivo para esperar una correlación estrecha entre
todas nuestras conductas l' las regias generales de la naturaleza hu-

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mana. Lo que puntualizo son los esquemas predominantes más que Ias
excepcioncs.
Por otra parte. no hago el menor esfuerzo por ser «politicamente
correcta». La naturaleza hizo a los hombres y a las mujeres para que
trabajen hombro a hombro. Pero no pucdo afirmar que son iguales. No
lo sono Y hc dado explicaciones evolucionistas y biológicas de las diferencias cuando me ha parecido apropiado.
También me hc resistido a algunas modas en antropología. Actualmente, por ejemplo, ha caído en desuso utilizar a los bosquimanos
!kung de África meridional como modelo para reconstruir la vida en
nuestro pasado de cazadores-recolectores. Las razones por las cualcs
elegí seguir recurriendo a dicha sociedad como modelo las explico en
muchas notas ai final del texto que espero que el lector tenga tiempo
de leer.
Algo muy alarmante para muchos Iectores es que incursione en los
posibles componentes genéticos y adaptativos de conductas sociales
complicadas, polémicas l' a menudo muy dolorosas como el adulterio y
el divorcio. Y, por cierto, no deften do la infidelidad ni el abandono;
más bien trato de entender estos perturbadores fenómenos de la vida
humana.
Por último, 1'0 soy etóloga, es decir, alguien interesado en los aspectos genéticos de la conducta. Los etólogos, como Margaret Mead
dijo en una oportunidad de la perspectiva antropológica, ticnen «una
forma de mirar». Desde mi punto de vista, los seres humanos poseen
una naturaleza común, un juego de tendencias o potencialidades inconscientes compartidas que están codificadas en nuestro ADN l' que
evolucionaron porque les eran útiles a nuestros antepasados millones
de anos atrás. No estamos ai tanto de estas predisposiciones, pero aún
hoy motivan nuestra conducta.
No creo, sin embargo, que seamos títeres de nuestros genes, que
nuestro ADN determine nuestros actos. AI contrario, la cultura esculpe
innumerables y diversas tradiciones con nuestro material genético.
Luego los individues responden a su ambiente y herencia en formas
idiosincrásicas que desde tiempos inmemoriales los filósofos atribuyen
al «Iibre albedrfo».

En nuestro empeno por comprendernos, primero estudiamos el sol,
la luna y las esrrellas, luego las plantas y animales que nos rodean.
Hace apenas dos siglos que analizamos científicamente nuestras redes
sociales y nuestras mentes. Durante la época victoriana los libros escritos por hombres o por mujeres iban en estantes separados. Alfred Kinsey, el sexólogo, realizó sus revolucionarios estudios sobre Ia vida se-

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xual en los Estados Unidos ya en la década de los cincucnta. Y los académicos só lo últimamente han empezado a analizar las corrienres genéticas que subyacen a las costumbres humanas de aparcamiento. De
modo que este libra intenta explorar la naturalez.a de nuestra vida
erótica.
Hay magia en e! amor, como bien saben los poetas y los enamorados. No pretendo violar ese santuário. Pero nuestros imperativos sexuales son rangibles, cognoscibles. Y creo firmemente que cuanto mejor comprendamos nuestra herencia humana, más la dominaremos y
más amplio será nuestro Iibre albedrfo.
HELEN

E.

FISIIER

Conócete entonces a ti mismo, no supongas que Dias se ocupará;
el hombre es el objeto de un correcto estudio de la humanidad.
Ubicado en este istmo de un estado inrermedio,
un ser oscuramente sabio y groseramente grande:
con demasiados conocimientos para el Escepticismo,
con demasiadas debilidades para e! Estoicismo,
allí se balancea, vacilando entre la acción y e! reposo;
sin saber si considerarse Dias o bestia;
dudando de si cuerpo o mente preferir;
nacido apenas para morir, y racional apenas para errar;
igualmente ignorante su razón,
sea porque piensa poco o demasiado;
caos de pensamiento y pasión, todo confundido;
aún responsable de enganos y desenganos;
creado tanto para erguirse como para caer;
gran senor de todas las cosas, y sin embargo presa de todas ellas;
único juez de la verdad, enredado en errares inrerminables;
gloria, broma y enigma de! universo.
ALEXANDER POPE

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I. EL CORTEJO
Juegos que juega la gente

Motivados por la fuerza dei amor,
fragmentos de] mundo se buscan entre sí
para que pueda haber un mundo.
PIERRE TEILHARD DE CHARDIN

En una historia apócrifa, un colega se dirigía aI gran genctista britânico J. B. S. Haldane de esta manera: «Dígame, seüor Haldane, sabiendo de sus trabajos sobre la naturaleza, c:qué puede decirme acerca
de Díos?» Haldanc respondía: «Que sienre una asombrosa simpatia por
los escarabajos.» Realmente, hay co el mundo más de tresciencas mil
especies de escarabajos. Yo agregada que a «Dias» le cncantan los juegos humanos de apareamiento, ya que ningún otro aspecto de nuestra
conducta cs tan complcjo, tan sutil o tan penetrante. Y a pesar de que
las estrategias sexuales varfan de un individuo a otro, la coreografía
escncial dcl cortejo, dcl amor y dcl casamienro entre los seres humanos

tiene una mirtada de diseüos que parecen inscritos en la mente humana como resultado dei ticmpo, la sclccción y la evolución.
Comienaan en el momento en que hombres y mujeres, con nuestras
formas de flirtear, entramos en e1 terreno dei galanteo.

EL LENGUAJE DEI. CULRPO

En la década de los sesenta, Eibl-Eibesfeldt, un etólogo aleman,'
creyó descubrir un curioso esquema de conductas femeninas de flirteo.
Eibl-Eibesfeldt había utilizado una cámara con una lente secreta:
cuando la apuntaba ai frente en realidad cstaba fotografiando lo que tenía ai costado. De este modo podía enfocar objetos cercanos y fotografiar expresiones faciales no ensayadas de las personas que tenía junto a
él. En sus viajes a Samoa, Papúa, Francia, Japón, África y Amazonia,
registró numerosas secuencias de cortejo. Después, en su laboratorio
del Instituto Max Planck de Fisiologia de la Conducta, ubicado cerca
de Munich, Alemania, analizaba cuidadosamente, cuadro por cuadro,
cada episodio de cortejo.
Un esquema universal deI flirteo femenino comenzó a surgir. Aparentemente, mujeres de lugares tan diferentes como la jungla amazó17

En el siguicntc cuadro. ladeando el hocico para mirarlo directamente a los ojos. Los ojos de otra persona fijos en los propios no pueden pasar inadvertidos. se acomode el suéter. la parte superior del torso. las manos cruzadas detrás de la cabeza. Las mujeres lo hacen comúnmente mientras flirtean: alzan los hombros. Las mujeres no son las únicas criaturas que recurren a la cabeza para flirtear. Los gatos se erizan. los codos levantados y el pecho echado hacia adelante? Tal vez salió de detrás del escritorio. Los bacalaos agrandan la cabeza y avanzan las aletas pelvianas. y gira la cabeza hacia el macho. Luego el o la que mira baja los párpados y aparta la vista. Con frecuencia también se cubre el rostro con las manos. Si usted es una mujer. sonrió. Dispara una parte primitiva dei cerebro humano) y provoca una de dos emociones básicas: interés o rechazo. vulnerabilidad y disponibilidad. en su dirección. Las tortugas de barro extienden y retraen sus cabezas. Uno puede sonreír e iniciar una conversación. Las lagartijas mueven todo el cuerpo de arriba abajo. En el último cuadro. Los hombres simplemente echan el pecho hacia adelante. hasta llegar casi a tocarse las narices. Otras estrategias utilizadas por la gente quizá rambién provengan de nuestro pasado primitivo. Las personas doblan hacia dentro los dedos de los pies. y muchas especies se inclinao. juegue con las gafas o realice cualquier otro movimiento sin importancia -un «gesto sustiruto»> destinado a aliviar la tensión mientras uno decide cómo reaccionar ante la invitación.? Los hombres también utilizan tácticas de cortejo similares a las que se observan en otras espécies. Las víboras. los salones de Parts y las tierras altas de Nueva Guinea. ladea y baja la cabeza y mira hacia otro lado. es necesario responder de alguna manera. se 19 . En las culturas occidentales. y «asomarsc. Estas actitudes de «cncogerse. Los gorilas se golpean eI pecho. una táctica femenina de cortejo a la que la hembra humana llegó millones de aõos atrás para indicar interés sexual. Los animales muy poderosos se hinchan. Pero prirnero es probable que uno se toque el lóbulo de la oreja. puede desviar la mirada y dirigirse a la puerta disimuladamente. Esta secuencia gestual de flirteo es tan característica que Eibl-Eibesfeldt está convencido de que es innata. sapos y escuerzos insuflan sus cuerpos. hombres y mujeres a menudo miran fijamente a una pareja potencial por dos o tres segundos durante los cu ales sus pupilas pueden dilatarse: una seõal de extremo interés.nica. En el primer cuadro u n hombre en bafiador está de pie en una playa desierta: la cabeza le cuelga. En primer lugar. bien podría estar inscrita en nuestro psiquismo evolutivo. En seãal de respeto los chimpancés sacuden la cabeza afirmativamente tan rápida y repetidamente que los primatólogos lo llaman meneo. Podría estarle anunciando inconscientemente el dominio que ejerce sobre su persona. la mujer sonríe a su admirador y levanta las cejas con una sacudida súbita mientras abre bien los ojos para observarIo. bostece. Recuerdo una tira cómica de una revista europea. LA MIRADA «COPCI"ATORIA») La mirada es posiblemente la más asombrosa técnica humana de cortejo: el lenguaje de los ojos. Luego baja los párpados. arqueó la espalda y echó hacia adelanre.observadas en cantidad de animales se manifiestan asimismo en eI cortejo. Los chimpancés y otros primates miran ai enemigo para amedrentarlo. Los lobos meten la cola entre las patas y huyen furtivamente. la barriga metida para adentro. reverencias y restregamiento mutuo dei pico. En la confrontación con un animal más poderoso. El contacto visual parece tener un efecto inmediato. la mujer ha desaparecido y él ha vuelto a su habitual postura desgarbada. La mirada tímida es un gesto en el cualla mujer tuerce la cabeza y levanta los ojos timidamente hacia su preteridiente. Los cariacús miran de reajo para mostrar la corriamenta. tal vez le esré haciendo la corte.. donde eI contacto visual entre los sexos está permitido. el pecha inflado. No es raro ver que hombres y mujeres se hinchen o encojan a fin de indicar importancia. 2Ha entrado usted alguna vez en la oficina de su jefe y lo ha visto recostado contra el respaldo de su sillón. en cambio. por ejemplo abandonando el lugar o permaneciendo allí y aceptando el juego dei cortejo. flirtean con la misma secuencia de expresiones. Si fuera así. muchas criaturas 18 se contraen. una mujer atractiva aparece caminando por la playa cerca del hombre: ahora la cabeza del hombre está erguida. el pecho es cóncavo. El opósum hembra hace lo mismo. Las langostas se elevan sobre las puntas de sus patas y extienden las pinzas bien abiertas. la barriga le sobresale. El «pecho hacia adelante» es parte de un mensaje postural básico utilizado en todo el reino animal: «el cuerpo bien enhiesro». identificada por los etólogos como la mirada copulatoria. Esta mirada. Es frecuente que los animales muevan la cabeza para llamar la atención. cuidado. Los antílopes y camaleones se ponen de costado para parecer de mayor tarnaão. caminó hacia usted. Las paio mas se dilatan. Un bacalao sometido dobla cl cuerpo hacia dentro. Las langostas sumisas se agazapan. El albatros tuerce la cabeza y hace crujir el pico entre tandas de movimientos afirmativos. encogen los hombros y bajan la cabeza.l No es extrafio que la costumbre dei velo haya sido adaptada en tantas culturas. arquean la espalda y echan el pelo hacia atrás con un único movimiento de balanceo. riendo nerviosamente mientras se oculta tras las palmas.

cada vez que él la miraba. Entonces ella lo miró a él. De inmedia to. Cada vez que ella lo miraba. él apartaba los ajas. Tal vez sean los ojos -y no el corazón. entre ellos el flirteo. los seres humanos ticnen un reperto~ rio de por lo menos dieciocho tipos de sonrisas diferentes. y sin embargo la semejanza en el flirteo aún subsiste. Estaban a unos cinco metros de distancia uno de otro. A continuación él aplastó las orejas contra la cabeza. Nosotros también recurrimos a la sonrisa social nerviosa en situaciones sociales diflciles. En rcalidad. ella se ocupaba de sus pies. firmemente apretados. No podía ser descortés ni abandonar el lugar. De modo que si un posible pretendiente le sonríe con dientes apretados. durante un largo rato. Y así continuaron. nuestros votos. cuando Smuts regresó a Kenia para estudiar la amistad entre los babuínos. que muestran para amenazarse. en la cual los labias están del todo separados y se ven tanto los clientes superiores como los inferiores. el ladeo de cabeza. nuestras opiniones. lo miró a los ojos. En esta expresión se descubren los dientes para indicar que se ticnen intenciones positivas. Alex. habían preservado toda su intensidad. pera muestran los dientes inferiores en lugar de los superiores. la parcja pasa unos momentos mirándose a los ajas fljamente. Eibl-Eibcsfcldt observó esa sonrisa entre europeos. En ese momento se quedó congelada. un gesto con la boca cerrada con el cual se salucla a un conocido que pasa cerca. En ese momento. Pera. a mcnudo el gesto se acompana de un movimiento de cabeza que expresa reconocimiento. cuando los desafía un superior. balineses. Entonces entreabrió los labios y mostró los dientes. cumple un papel claramente negativo en el cortejo. donde machos y hembras copulan eon regularidad. ella comenzó a mover los dedos de los pies con extrema concentración. Esos animales quiza sean un desprendimiento de nuestro árbol evolutivo humano. hasta que Alex volvió a mirarIa. Lo hacen para expresar una combinación de miedo. Varias de estas animales casi humanos viven en el zoológico de San Diego. momento en el cual Thalia comenzó a acicalarlo. escribió el poeta William Blake. 5US intenciones habrían sido inconfundiblemente sexuales. Otro tipo de gesto humano. Los chimpancés utilizan la sonrisa social ncrviosa. «Hay una sonrisa de amor / y una sonrisa mentirosa». Alex se aproximo a el1a. entrecerró los ojos. cordialidad y deseo de aplacar aI otro. manteniendo mientras tanto su sonrisa nerviosa. Thalia quedó helada. ya que es la mirada penetrante la que con frecuencia provoca la sonrisa humana. con el gesto de simpatía por excelencia en la sociedad de los babuínos. unos monos íntimamente emparentados con el chimpancé común pera más pequenos y tal vez más inteligentes. En esta expresión los labias están cerrados pero estendidos y no se ven los dientes." de las cua- 20 les sólo usamos algunas durante el flirteo. Las personas que Ic sonrían de este modo posiblemente no se detengan para entrar en conversación. La sonrisa de mitad superior a menudo se acompana de un relampagueo de cejas de un sexto de segundo en el cual las cejas se elevan y vuelven a bajar. afilados como dagas. Mi anfitriona era hostigada verbalmente por la otra invitada. Entonces. y comenzó a chasquear los labios. Como dijo la antropóloga Barbara Smuts respecto deI galanteo de dos babuínos eo las montafias Eburru de Kenia: «Me parecía estar observando a dos principiantes en un bar para solteros. los genitales o el cerehrolos órganos donde se inicia el idilio. En las personas. e informa que se utiliza en todo tipo de contactos cordiales. La mirada se emplea asimismo antes del coito. La sonrisa del ex presidente Jimmy Carter es un ejemplo notable. Thalia. mirándola fijamente. Surge de la antigua costumbre de los mamíferos de mostrar los dientes cu ando se ven arrinconados.' Los babuinos o mandriles también se miran a los ojos durante el cortejo. el avance del pecha o la mirada penetrante. giró sobre sí misma y dcscubrió a un joven macho. «La sonrisa abierta». Tanto hombres como mujeres usan «la sonrisa sirnple». Carter cortejaba nuestras mentes. es la que solemos utilizar para «animamos» unos a otros. como puede observarse en los chimpancés «pigmeos».miran profundamente a los ajas también para reconciliarse después de una batalla. «muestran los clientes». pera jamás cuando flirteamos. indios amazónicos y bosquimanos de África deI Sur.x' La re lación comenzó una noche cuando una babuina joven. ocurrido más de diecinueve millones de afias atrás. Justo después de producido este contacto visual. Era el comienzo de una am istad y de un vínculo sexual que seis afias más tarde. Una vez presencié un soberbio ejemplo durante una entrevista por televisión. De este modo ocultan los colmillos superiores. la «sonnsa de mitad superior» indica un interés más marcado. la «sonrisa social ncrviosa». de haber combinado esta «supcrsonrisa» con la secuencia de flirteo: la actitud tímida. inmediatamente antes de tener relaciones. 21 . puede tener la seguridad casi absoluta de que piensa más en sobrevivir a la situación que en flirtear con usted. Los chimpancés y los gorilas utilizan esta media sonrisa cu ando juegan. Hasta que al fin Alex la pescó mirándolo: la «mirada de rcspucsta». él apartó la mirada.

De ese modo los gestos más simples son adornados. Givens llevó a cabo su investigación en pubs de la zona dei campus que la U niversidad de Washington tiene en Seattle. que culmina en una elaborada sacudida desde el codo a fin de apagar e! fósforo. a aldeanos sadong de Sarawak. Estas seüales no verbales incluian la sonrisa humana. así lo creen. la sorpresa. Una vez instalados. efrunce e! cena. miedo y cólera. el pecho hacia adelante y la mirada penetrante. y les pidió que identificaran las expresiones. Cuando mostró fotografias de rastros norteamerieanos a indigenas de la tribu fore de Nueva Guinea. asf como muchas otras emociones humanas. AI igual que la sonrisa. evolucionó como un código para atraer a la pareja. eSus ajas echan destellos y la pie! presenta pequenas arrugas alrededor y debajo de los ojos. Asia y Australia. África. el cortejo en los bares norteamericanos frecuentados por personas solas tiene varios estadios. y él quedó convencido de que la alegria. Ambos científicos pasaron varios cientos de horas en reuniones sociales de los Estados Unidos observando cómo hombres y mujcres se seducían mutuamente. mientras la boca aparece ligeramente curvada hacia abajo en las comisurasj'»? Las respuestas que Darwin recibió de parte de científicos.<.. con una exhalación repentina?» «Cuando están contentos. Ambos jóvcncs científicos voyeurJ verificaron el mismo esquema general de condueta en el proceso de flirteo. UNIVERSALES DEL CORTEJO A pesar de la evidente correlación entre los gestos de cortejo de los seres humanos y los de los de otros animales. y Timothy Perper. Entre las muchas preguntas relativas a los aborígenes figuraban las siguientes: «Cuando un hombre está indignado o adopta una actitud desafiante. periodistas. el ladeo de cabeza. misioneros y amigos de todo el mundo fueron afirmativas. En lugar de usar sólo la muãeca para mezclar una bebida.SENALE. Los hombres y mujeres jóvenes utilizan técnicas ligeramente diferentes. Las dividiré en cinco. esos hombres y mujeres de tan diversos orígenes reconocieron fácilmente las expresiones de pena." Según estos investigadores. a brasilefios y japoneses. endereza los hombros y la cabeza. Nueva York y el Canadá oriental. Perper bebia cerveza observando a jóvenes solos de ambos sexos y tomando notas en e1 Main Brace Lounge. provenientes de un pasado evolutivo común. ha hecho falta más de un siglo de invcstigacioncs para demostrar que las personas de todo e! mundo realmente comparten muchas scüalcs no verbales. en 1867 envió un cuestionario a colegas de lugares tan remotos como las Américas. a la cual se le imprime volumen suficiente para atraer a una multitud. cada uno con etapas progresivas precisas. Algunos bebés comienzan a imitar la sonrisa de su madre a las treinta y seis horas de nacidos. Utilizan el cuerpo entero para emitir una carcajada alegre. sorpresa. a pesar de que nunca han visto este gesto facial en los que los rodean. un antropólogo.» Más de un siglo había transcurrido cuando el psicólogo Paul Ekman y sus colegas confirmaron la convicción de Darwin de que los mismos gestos faciales básicos son utilizados por diferentes pueblos de todo e! mundo. Luego está e! balanceo hacia adelante y hacia atrás que es tan fre- 23 . se yerguen hasta a1canzar su máxima estatura. Los hombres tienden a avanzar y mover los hombros. se estiran. y aprieta los puõos>. Como escribió más tarde en su libro La cxpresion de ias emociones en el hombre y los animales (1872): «En todas las razas humanas la expresión de la alegría es aparentemente la misma y se la reconoee con facilidad. un lugar junto a la máquina tocadiscos o cerca de la pista de baile. Las tácticas varían. el miedo. comienzan a llamar la atención hacia ellos. La primera es la fase de «llamar la arención». y todos los nifios comienzan a tener sonrisas sociales a los tres meses de edad. utilizado en ciertos contextos. la felicidad. y pasan el peso del cuerpo de un pie a otro de un modo ondulante. También exageran los movimientos del cuerpo. H Aparentemente nacimos para sonreir. es típico que tanto unos como otros establezcan sus territorios: un asiento. se expresaban de acuerdo eon modelos gestuales comunes a todos los seres humanos.es probablemente parte de un repertório estándar de gestos humanos que. un espacio donde apoyarse.' Hasta los niõos ciegos y sordos de nacimiento estallan en ra- 22 diantes sonrisas. un biólogo. En cu anta entran en e! bar. los hombres a menudo usan todo e! brazo. EI ademán normalmente suave que se requiere para encender un cigarrillo se convierte en un movimienro de todo el cuerpo. eo The Homestead y otros bares de Nueva Jersey. sobreactuados. «eExpresan la repugnancia doblando el labio inferior hacia abajo y alzando ligeramente e! superior. ePodrían estas seãales de cortejo formar parte de una danza humana de apareamicnto más extensa? David Givens. repugnancia. Darwin fue el primcro en preguntarse qué papel desempena la herencia en las exprcsioncs faciales y en las posturas dei cuerpo de! ser humano. Para confirmar su sospecha de que todos los hombres y mujeres recurren a los mismos gestos y posturas a fin de expresar las emociones humanas básicas. como si revolvieran barro. asi como la sonrisa norteamericana. la secuencia dei Flirteo -la actitud tímida.

bailoteos de ccjas. Si un pretendiente rfe un poco más de lo que la situación justifica. Pera no implica ni la mitad deI riesgo que el siguieote punto de la escalada. pero las mejores aperturas son los cumplidos o las preguntas. Tanto Givens como Perper observaron cómo numerosos idilios potenciales fracasaban enseguida de iniciarse la conversación. la dei «reconocimiento». los oradores públicos. uno delata sus intenciones por media de las inflexiones y entonaciones. Un «hola» agudo. Sin embargo. No es sorprendente que tantas mujeres usen tacones altos.. las mujeres por regia general cortejan a los hombres.cuente en los hombres jóvenes. su grado de educación e intangibles idiosincrasias de carácter que pueden atraer o repeler aI pretendiente en un instante. Los machos de muchas especies también «acomodan sus plumas». hacen chasquear la lengua. los hombres lo logran. Pero todas estas seüales pueden reducirse a un triple mensaje básico: «Aqui estoy. ríen nerviosamente. él a ella probablemente también estén flirteando. Una combinación de senales difíciles de trasmitir simultáneamente: importancia y disponibilidad. conocen el poder de las entonaciones de la voz. están aI acecho. Los babuinos machos en África oriental también se balancean cuando prevén un posible encuentro sexual. empujan hacia adelante los pechos. Esta extrafia costumbre occidental. La charla de enamorados comienza con comentarias tan inocentes como: «Me gusta tu reloj» o «tEstá buena tu comida?». se lamen los lábios. la etapa tres: «Ia charla». Esta puesta c. y anuncian su disponibiliclad por medio de alhajas o ropas costosas u otros adornos que denotan êxito. otorgándole una pose de «aqui estoy». La voz humana es como una segunda firma que revela no sólo las intenciones de su ducüo." Pera si una pareja sobrevive a esta embestida perceptiva -y cada uno comienza 25 . arquea antinaturalmente la espalda. Esto es fundamental. Las más jóvencs abren la fase de «llamar la atención» con muchas maniobras iguales a las de los hombres: sonríen. soy inofensivo. se frotan el mentón. se sonrojan.n escena es conocida por los primatólogos con el nombre de «estar al acecho». con los tonos que muchas veces también se emplean para expresar afecto a los ninas e interés por aqueIlos que necesitan cuidados. Un mentiroso hábil evita enganar por teléfono. concreto o impersonal. a menudo inconsecuente. como cuando nuestros padres nos dicen «sondele a la abuelita». y por lo tanto modulan sus voces habitualmente. A menudo incorporan además una serie de gestos femeninos. levanta las nalgas y resalta el pecho de la mujer. rara vez conduce ai idilio. inventada por Catalina de Medieis en el 1500. más suaves y más acariciantes. las mujeres indican a los hombres su disponibilidad. lo que se dice muchas veces importa menos que cómo se dice. se distingue porque casi sicmprc las voces se vuelven más agudas. entonces uno de los dos amantes potenciales reconoce la maniobra con una sonrisa o un leve cambio de postura corporal. Con ese andar que les dan los tacones altos. un media puramente auditivo que permite reconocer con más facilidad las sutiles inconsistendas de énfasis y enronación. Desde chicos se nos enseüa a controlar las expresiones faciales. 11 Esta puede ser el comienzo de un idilio. miran fijamente. se estiran. alzan los ajas con timidez.õal de «aqui estoy». Los actores. mcnean las caderas y se pavonean. se balancean. Esta conversación lánguida. cambian de pie. Los actores y actrices de cine elevan sus voces casi una ocrava para adaptar tonos du1ces y fluidos cuando flirtean frente a la cámara. 24 CHARLA DE E~AMORADOS La etapa dos. mientras que un saludo cortante. caídas de ojos. que Desmond Morris identifica como charla de enamorados. Los machos humanos se acomodan el cabelIo y la ropa. Más aún. Los hombres de más edad tienen recursos diferentes. con labias fruncidos. cuerpos cimbreantes y dientes deslumbrantes. dijo Mae West una vez. suave y melífluo es con frecuencia seüal de interés sexual. Enredan los dedos en los rizos del cabello. o realizan otros movimientos de autocontacto o de acicalamiento que difunden la energia nerviosa y mantienen el cuerpo en acción. Hablar es peligroso por una razón importante. y ocultan la cara para enviar la se. grave. pies levemente torcidos hacia dentro. comienza cuando se encuentran las miradas. pero casi nadie es consciente deI poder de la voz. El gorila macho avanza y retrocede rígidamente micntras observa a una hembra de reojo. Desde el momento en que se abre la boca para hablar. manos desplegadas. tuercen la cabeza. Y las mujeres lo saben. «Es mejor que te miren de arriba abajo a que no te mirem). y la pareja está en condiciones de iniciar una conversación. los diplomáticos y las personas acostumbradas a mentir. EI sonido agudo de sus tacones de aguja ayuda a lIamar la atención. Las frases para romper el hielo varían tanto como lo permite la imaginación humana. sino también su ambiente social. ya que ambas demandan respuestas. levantan las cejas. Algunas mujeres utilizan también una forma característica de caminar cuando tratan de seducir: arquean la espalda. soy importante. se mueven dentro de su território para llamar la atención.

Cuando él levanta su copa. sensible al más leve contacto. flirteando-." En realídad. En Borneo. ligeramente. Las bal1enas azules se frotan mutuamente con las aletas.a escuchar actioamenie al otro-. sonriendo. Los deIfines se rnordisqucan. o si retribuye el contacto con un contacto deliberado. mirando fijamente. golpetean. torciéndose. Cuando le a1canza el vino de arroz durante una fiesta. cuando él se inclina hacia la izquierda. en general alcanza la última etapa del ritual del cortejo: la sincronia física total. Pero si la pareja está l1amada a perpetuar la cspccic. SEGUIR EL RITMO La sincronia física es el componente final y más enigmático de la seducción. Cuando él cruza las piernas. rozando con la mano el cuerpo de su festejante de modo casual pera perfectamente calculado. Varias cónyuges potenciales. pero pasado cierto tiempo el hombre y la mujer pasan a moverse en espejo. Los chimpancés se besan. casi sicmprc pasan a la etapa siguiente: el contacto físico. Sin duda es verdad. y cuãndo. La rotación hacia el otro puede comenzar antes que la charla u horas dcspués. el antebrazo. vuelven a copiar los movimientos cada vez más. apoyar un brazo sobre la mesa próximo aI de la otra persona. la sonrisa. la seducción se terminó. se rcúnen y se sientan de dos en dos. la caricia delicada se inrerpretan de la misma forma en todas partes. estos juegos son esenciales también en la seducción humana. acercar un pie si ambos están de pie o palmear eI propio brazo como si fuera el del otro. la mufieca. han superado una barrera enorme. La piel humana es como una pradera en la que cada hoja de hierba equivale a una terrninación nerviosa. 2Son universales las cinco etapas de la seducción para hombres y mujeres? No lo sabemos. ataviados de pies a cabeza con finas ropas. por poco que sea. Además. giran sobre sf mismos hasta que. meciéndose. una mujer dusun a menudo Iadea la cabeza y mira fijamente aI posible amante. Entre esta gente las mujeres solteras conocen a sus potenciales esposos co un tanem het. una habitación colectiva en la casa de sus padres. o cualquier otra parte dcl cuerpo socialmente aceptable. 13 El tocarse cornienza con «sefíales de intcnción»: inclinarse hacia adelante. Por cierto. y bailan. Los topos restriegan sus narices. quedan frente a frente. Sin embargo. Pero si se inclina en su dirección y sonde. también toca sus manos como al pasar. bien conocida en la cornunidad animal. El receptor percibe este mcnsajc de inmcdiato. Imaginativos y creativos en su riqueza de recursos. En toda sociedad donde hombres y mujeres pueden elegir libremente a sus parejas. La mayoría de los mamíferos se acarician cuando flirtean. Los perros se lamen. los solteros se conocen en fiestas o festivales. qué importante es. Los mamíferos. puede verse interrumpido en cualquier momento. ella hace lo mismo. Las fies tas en que «ruedan las cabezas» comienzan al son del cántico de las parejas. de la sexualidad. Si no se da por aludido. movimiento corporal en espejo? Los medlpa de Nueva Guinea incluso han ritualizado la mímica. sus matrimonios son concertados. Si retrocede. dónde y cómo. Luego desincronizan sus movimientos. Entonces las parejas potenciales balancean la cabeza. se frotan recíproca mente la frente y la 27 . eY qué es eI baile sino gestos rítmicos. en cambio. sin embargo. Muchos ni siquiera flirtean abiertamente. De modo que si la pareja que observamos continúa charlando y tocándose -ebalanceándose. AI principio. El tacto ha sido definido como la madre de todos los sentidos. Luego el clímax: uno de los dos toca al otro en el hombro. el1a se inclina hacia la izquierda. Hay más pruebas aún de que la sincronia física es universal en el flirteo humano. se palmean y se toman de las manos. a medida que pasa el tiempo. La gente de la mayoda de las sociedades no se conoce en bares. pocos antropólogos han estudiado las posturas. por ejernplo. Si vacila. La mirada fija. Pero hay muchos datos que indican que algunos de estos modelos son comunes a toda la humanidad. Las parejas que logran una total sincronía de los cuerpos suelen salir juntas deI bar. Por regla general. en general. Las mariposas macho goIpean y frotan el abdomen de sus parejas mientras se aparean. ya que todas las culturas humanas tienen códigos que indican quién puede tocar a quién. no todo el mundo cumple con la totalidad de los esquemas de conducta que Givens y Perper observaron en los bares estadounidenses para personas solas. Este compás del amor. tal vez ella lo toque otra vez. se abrazan. y capaz de dibujar en la mente humana el recuerdo dei instante. la mayor parte de los viajeros sabe que no es necesario conocer la lengua local para flirtear con éxito. la emisora puede no intentar tocado nunca más. acarician u hociquean antes de copular. si éI se pasa la mano por el pelo. con los hombros alineados. Cuando los enamorados en potencia l1egan a sentirse cómo- 26 dos. recuperarán el ritmo y continuarán con su danza de apareamiento. Se mueven con ritmo perfecto mirándose profundamente a los ojos. la mujer toca primcro. de la eterna reproducción deI hombre. ella cruza las suyas. ademanes y cxprcsiones de hombres y mujeres que inreractúan en otras culturas. Qué insignificante parece este contacto y. ella hace otro tanto.

al intcrnarse en el sector de los chimpancés de un centro de investigaciones con primares. rnienrras una persona se palmea la boca con la servilleta. Los monos aulladores flirtean con movinientos rítmicos de lengua. si uno observa cuidadosamente a su alrededor durante una comida familiar." Este mecanismo de espejo humano recibe el nombre de sincronía interaccional y cornienza en la infancia. más probable es que luego se lleven bien. rozándola cuidadosamente aquí o aliá. los trazos captados demuestran que incluso las ondas cerebrales entran en sincron ía cuando dos personas rnantienen una conversación armoniosa. aI mismo ricmpo. y que todos rvanzaban con eI mismo pie. En realidad. cornen-. los babuinos y muchas otras criaturas. por ejemplo. Hombres y mujeres que se muestran demasiado apremiantes aI comienzo deI proceso de cortejar también sufren consecuencias desagradablcs. Y el ritmo continúa.ue la sincronia corporal es una etapa universal del proceso humano :le flirteo: en la medida en que nos sentimos atraídos por otro. la seducción entre los seres humanos se desarrolla por medio de mcnsajes. una sonrisa o una mirada de soslayo. Los nervos rojos hacen cabriolas. Pero aun los silencies son rítmicos. uniforme en los movimientos corporales de los ninas. Dos tercios de las conquistas observadas por Pcrper fueron iniciadas por las mujeres. Me parece por lo tanto razonable sugerir i. dcbc penetrar en e1 largo y oscuro túnel que conduce aI habitáculo femenino a fin de galantear y copular. 29 . se puso en cuclillas detrás de un autornóvil abandonado y logró tomas de los movimienros que realizaban los ninas durante la interacción de un recreo. La cautela durante el cortejo también es característica de las araüas. los codos levantados marcan el pulso de la vida tanto como el del amor. En realidad. Kohler dice que los animales novían la cabeza a un lado y a otro mientras corrían. Cu ando se les han tomado electroencefalogramas -emediciones de la actividad cerebral. El que se acerca demasiado." En realidad. La danza es algo natural. de las cu ales el flirteo es sólo una. zamos a compartir un ritmo. Durante los prolegómenos amorosos todos los animales. las personas avanzan despacio en el proceso de seducirse. Los peces espinosos realizan una especie :ie danza en zigzag. si no el cortejo fracasa. En los Estados Unidos. En múltiples oportunidades. Esto 10 hace lentamente.nariz. ella 10 devorará. desde los osos a los escarabajos. EL CORTEJO l'UNC10NA CON j\IENSAJES El cortejo humano tiene otras scmejanzas eon su equivalente en los animales «inferiores». Es también frecuente que los chimpancés te balanceen lateralmente mirándose Fijamente a los ojos justo antes de :opular. un cstudiantc dei antropólogo Edward Hall Ilcvó una cámara a un paria de juegos del Media Oeste de los Estados Unidos. a partir de sutiles seãales no verbales tales como un leve cambio en el apoyo dei peso deI cuerpo. las voccs amortiguadas. todo aI compás de un ritmo muy fuerte.a dos amigos. Aparentemente todos los nifios jugaban moviéndose en espcjo. Con eI fin de grabar y filmar. ciendo el compás. Más aún. la sincronia corporal es fundamental en muchas interacciones sociales. La araüa-lobo macho. En cada coyuntura del ritual los participantes deben responder correctamente. Y aquellas a las que más tarde entrevistó tenían plena conciencia de haber inducido a una pareja en porcncia a la conversación. la sincronia es armonía. En la década de los sesenta. Igual que entre las araüas-Iobo. toca antes de tiempo o habla en exceso. el primatólogo W'olfgang Kohler se encontró con un grupo de machos y hem bras trotando en torno a un 28 iosre «a más o menos el mismo ritmo». Analizando cuidadosamente las secuencias filmadas. Los demâs ninas inconscientemente seguían su ritmo. Hall notó un ritmo sincronizado. Si se pane ansioso. esrable. es posible dirigir la conversación con la mano mientras los presentes conversan y comen. Perper comenzó a observar una curiosa división deI trabajo en este intercambio de seüales. no hay nada más básico en el cortejo entre aninales que el movimiento rítmico. Las sílabas enfatizadas normalmente marcan el ritmo. Para los medlpa. estimulándoJa a avanzar más y más con miradas coquetas. En realidad. y se hacen mutuas y reiteradas reverencias. Los gatos describen círculos. I: Nuestra necesidad de mantener el compás deI otro responde a una mímica rítmica que es común a muchos otros animales. fiestas y otros lugares públicos de diversas sociedades que ilustran esta tcndencia humana a adoptar las posturas del otro. probablementc será rechazado. Normalmente. cumplidos y bromas. Dicen que mientras mcjor mantenga una pareja el ritmo. preguntas. estaciones de ferrocarril. Existen fotografías y filmaciones en cámara lenta tomadas a personas en bares. AI segundo dia de vida el recién nacido ha comenzado a sincronizar sus movimientos corporales con los esquemas rítmicos de la voz. ejecutan rituales rítmicos para ~xpresar sus intenciones. otra se estira para tomar el salero. con un cierto ritmo. Los descansos y las síncopas. supermercados. una nina muy activa saltaba con un pie alrededor deI patio de juego. la rnujer es en general la que inicia la secuencia de cortejo. Y actualmente es sabido que en muchas culturas los individues adaptan sus ritmos cuando se sienten a gusto unos con otros.

En la década de los cincuenta. como los demás animales entregados a un flirteo. ai menos seguramente habrá notado las travesuras de las perras. bramar y resoplar para resaltar su importancia ante las hembras que sobrevuelan el território. el hombre debería captar el mensaje y. es de interés genético para una hembra provocar la cópula. 2Quién. besarla. y cuando aparece el cela buscan activamente aI macho. pera en el clímax del cela las hembras molestarán ai macho y lo mantendrán dcspierto para un segundo asalto. por supuesto. emitir las sefíales que la predispongan para el coito. Mantiene esta actitud durante varias horas a partir del amanecer y a lo largo de seis semanas. actualmente la mujer occidental ha recuperado su libertad sexual. quién tocó a quién y cuándo. Liberada deI mundo de las dotes arregladas y dei subyugamiento sexual. y de cómo habian comenzado a besar. se mezclan y se aparean.sostuvieron que ambos sexos comparten la iniciativa sexual en niveles parejos. Cuando el macho haya terminado. en la práctica son las mujeres las que. la secuencia se corta. cuando las mujeres eran como los peones de ajedrez en los complejos intercambios de patrimonio que rodeaban ai matrimonio.La osadía femenina no es un fenómeno exclusivo de los Estados Unidos. confirmaron que si bien la mayoda de las personas piensa que la iniciativa en los escarceos amorosos debe recaer en los hombres. Si uno u otro interpreta mal una sefíal. a partir de ahi. hacerse cargo. o cómo cada uno expresó su interés por el otro. IH La poderosa iniciativa sexual de las mujeres es un reflejo de la conducta en otros ámbitos dei reino animal. Esta persisrencia sexual femenina tiene una explicación biológica. los seres humanos deben reaccionar adecuadamente para que la seducción tenga éxito.» Los hombres parecen darse cuenta de este cambio en el liderazgo. Clellan Ford y Frank Beach. Sólo un hombre pudo recordar en detalle quién habia hablado primero. Alli. A comienzos de marzo la chachalaca macho aparece en zonas que van desde California oriental a Montana y Wyoming. Ahi el varón debe dar sus propios «pasos)): poner el brazo alrededor de los hombros de la mujer. el ritmo conrinúa. Lek es un término ornitológico sueco que alude ai territorio donde pájaros macho y hembra se encuentran. por ejemplo. Normalmente ocurre enseguida de que una pareja sale dei bar. las chimpancés cautivas iniciaron hasta el 85 % de los aparcamientos. le apuntará con sus nalgas a la nariz y lo harã poner de pie para copular. todos salvo tres omitieron mencionar las primeras etapas. Cuando Perper interrogó a treinta y uno de sus informantes masculinos pidiéndoles que describieran la secuencia de la seducción. Como una mujer le dijo a Perper: «Llegado cierto momento. es curioso que los occidentales sigan aferrados ai concepto de que son los hombres los que seducen y las mujeres las receptoras pasivas y sometidas a la iniciativa masculina. inician los vinculas sexuales. Sin embargo. cada macho establece un pequeno territorio de «exhibición» que usa para promocionarse. Sin embargo. a menudo va tras lo que le inreresa. Pera. cri puntos especificas de la pradera que utilizan anualmente para aparearse. Cuando se han recibido todas las seãales y cada uno de los dos responde correctamente. Es necesario poner candado en la puerta si se desea mantener casta a una perra en ceio. Por lo tanto. entonces. En realidad. acariciar y conducir a la mujcr a la cama. caminará serenamente bacia un macho. Si el lector no ha tenido oportunidad de observar la determinación sexual de los simios hembra. y su valor dependia de su «pureza)). dirigidas por la mujer. Es interesante observar lo bien que los hombres conocen su papel. Una chimpancé hembra en cela. Esta sigue siendo así. pero entre las que lo hacen está la chachalaca norteamericana. En el entorno de un laboratorio. en todo el mundo. un cambio que Perper denomina transferencia de la iniciativa. conducta que se conoce con el nombre de proceptividad femenina. De ahí que las ninas fueran estrictamente vigiladas y que sus impulsos sexuales resultaran negados. Los bares norteamericanos para gente sola se asemejan de un modo peculiar a los puntos de reunión de ciertos pãjaros: los lek." Los orangutanes cautivos tienden a quedarse dormidos después del coito. algún dia el hombre debe responder a la iniciativa 30 femenina si el vinculo ha de prosperar. ella copulará con prãcticamcnrc todos los demás machos de la comunidad. No son muchas las especies de aves que copulan en un lek. Dicha actividad consiste en pavonearse. Todos los mamiferos hembras se excitan. Semejante error conceptual es probablemente una reliquia de nuestro prolongado pasado agrícola. Hombres y mujeres de setenta y dos sociedades -de un total de noventa y tres que fueron estudiadas en la década de los setenta. limpiar y acomodar sus plumas. Como sefíaló Darwin." Las chachalacas hembra migran ai leh después de que los machos se 31 . Pera los treinta y un hombres hablaron extensamente de sus propias responsabilidades. es eI cazador y quién la presa? 2Quién seduce y quién es embrujado? Es evidente que ambas partes desempeüan papeles esenciales. conocidos tabuladores de prácticas sexuales interculturales. los que se reproducen sobreviven.

y los sanpoil. Aparentemente. 2Son acaso fundamentalmente diferentes de esto los juegos que personificamos en un cóctel o en la vida social de nuestra parroquia. quizá la sociedad más cautivada por la música sea la nuestra. Lo mismo hacían los hombres de Samoa. eon seguridad recibirá algo más que una pizza o un bistec: también le darán música.. Y cuando a uno lo invitan a la casa «de él» o «de clla» acenar. utilizaban el arpa deI amante para generarle pasión amorosa. que unas y otras despliegan actitudes destinadas a seducir ai otro. Si el hombre festeja a la mujer.han instalado." En aquellos casos en que la comida no resulta un regalo adecuado o socialmente aceprado. no sin copular mieritras come. U n pescado. La hembra empieza por pavonearse dentro de los límites de los territorios establecidos por los machos y les pasa revista. AI entregar comida a las mujeres. Tal vez. no puedo pasar por alto el hecho de que tanto las personas como las chachalacas establecen territorios de exhibición. o en los bares y puntos de reunión nocturna? Como antropóloga. sobre el Pacífico occidental. proceso que puede Ilevarle de dos a tres días. exuda secreciones olorosas de una glándula abdominal. habitantes deI Sudoeste de los Estados Unidos. o algún otro objeto pequeno pera apreciado como prenda de amor y como delicado estímulo a una retribución. Muchas veces una hembra que pasa cerca se detiene a disfrurar la comida. La mosca rastrera macho a menudo caza pulgones. Algunas hembras mamíferas alimentan a sus enamorados. Tanto las radios que los adolescentes escuchan a todo volumen por la calle como los altavoces que a volurnen atronador están casi siernpre presentes en los lugares públicos de reunión son prueba de que la música reina dondequiera que hombres y mujeres se congreguen. porque cumple una importante función reproductora. En todo el mundo los hombres dan regalos a las mujeres antes de hacerles cl amor. De inmediato. Cantar o tocar un instrumento a fin de llamar la atención de la persona deseada es práctica común en el mundo entero. ofrecen u n bocado de gaceIa. Los chimpancés macho que habitan a lo largo deI lago Tanganica. Filipinas. la música del galanteo humano tiene su correlato en las melodías de la comunidad animal. alhajas. la naturaleza tiene algunas regias básicas para el flirteo. deja que suene. como se llama a esta costumbre. adaptándosc mutuamente al ritmo del otro y paseándose. una porción de carne. Observaciones de los indios hopi. Probablemente no exista entre los potenciales amantes de Occidente un ritual más difundido que «la invitación a cenar».r. probablemente sea anterior a los dinosaurios. y tanto los hombres como las mujercs ifugao. EI «alimento seductor». como prueba de afecto antes de la cópula. proveedores y valiosos compaõeros de procreación. las mujeres estão entre elIas. paga la cuenta. Sólo es preciso salir a la puerta de la propia casa una noche agobiante de verano para oír la Hay dos aspectos deI cortejo que son menos suri les: la comida y las canciones. los hombres dan a sus mujeres tabaco. o durante los almuerzos de trabajo. «EI camino al corazón de un hombre pasa por e1 esrómago». ararias de patas largas o moscas domésticas sobre el sueIo deI bosque." 32 33 . En realidad.» Shakcspcare rindió elegante tributo a la última de las primitivas técnicas de seducción: la meIodía. anuncian el éxiro de una cxpedición de caza. ropa. Cuando atrapa una presa especialmente sabrasa. los machos prueban su habilidad como cazadores.. La golondrina macho común a menudo trae un pequeno pescado de regalo a su amada. liebre u otro animal que han capturado y matado. EI hombre apache confiaba conducir a su enamorada al monte tocando una serenata con la flauta. du1ces y cerveza son algunas de las innumerables delicias que los hombres han inventado como ofrcndas. Los pájaros macho también alimentan a la hembra que pretenden." Esta táctica no es exclusiva deI hombre. de 10 que hoy es la porción oriental deI Estado de Washington. Entonces descansa dentro deI territorio del individuo que encontró atractivo. flores. de la zona central de Luzón. y que ambas comparten la sincronia de movimientos frente a la parcja. ACENAR «Si la música es e1 alimento dcl amor. EI correcaminos macho obsequia pequenas lagartijas. Tal como es de esperar. la técnica de seducción más difundida es ofrecer comida con la esperanza de obtener favores sexuales a cambio. LA INVITACIc1. el dueno de casa y su visitante dan comienzo a la danza del cortejo. 24 Sin embargo. en África oriental. Pero en ningún lugar dei mundo las mujcres alimenran a sus pretendientes con la frecuencia que los hombres las alimentan a ellas. los chiricahua deI Sudoeste de los Estados Unidos. La hcmbra en ceIo consume eI regalo y luego copula con el donanre. y la mujer casi instintivamente sabe que su compaõcro la pretende. que transportadas por la brisa. revelan que los hombres tradicionalmente les cantan una complicada canción de amor a sus cortejadas. reza eJ dicho.

escribió Safo en la isla griega de Lesbos unos vei nticinco siglos atrás. de una sílaba tierna. pueden ciertamente «poner los pelos de punta». Los gatos maúllan. Los sapos croan. describen el enamoramiento. de una mirada. obsesionados. las primeras formas verbales murmuradas por la humanidad las imagino como algo a mitad de camino entre la llamada nocturna de amor dcl gato sobre los tejados y las melodiosas canciones de amor del ruisefior». Cientos de académicos y filósofos mencionan aI enamoramiento al pasar. cautivados y febriles. sjenos al resto dei mundo. intangible. inexplicable. sosrenia jesperscn. pocos intentaron comprender esta atracción animal hacia otro ser humano. desde épocas anteriores a la era cristiana. se quiebra rni lengua y una y otra vez fuegos impalpables / me recorren debajo de la piel y me estremeccn. 35 . Pera las canciones de amor. nos sentamos junto ai teléfono o planeamos lo que diremos. el más mínimo gesto de él nos congela el pulso. eI filólogo danés.batahola. En seguida el cuerpo se precipita. Algunas décadas atrás. si se produce alguna reacción. han asesinado o han languidecido a causa del amor.sirven como potentes mensajes de cortejo.» Así comienza un poema que. En todo el reino animal. óperas. los grillos cantan. mitos y leyendas que. una crítica ingeniosa sobre la economia mundial o un comentario profundo acerca de un espectáculo teatral o de un encuentro dcportivo: algo divertido. casi sagrada. se han suicidado. una descripción poco convincente de la fiebre que origina. / sí. La risa de ella nos marea. hablamos la noche entera. a fin de expresar su enamoramiento. Envueltos en éxtasis o aprensión. Y muchas personas consideran que el enamoramiento es una experiencia mística. I Casi todo eI mundo conoce las sensaciones deI enamoramiento. refmos demasiado. las apremiantes llamadas de los machos -desde el tamborileo de la vcjiga de aire de los bacalaos y el sordo rumor que emiren los elefantes hasta el gritito de la minúscula salamandra. decimos tonterías. Los puercoespines emiten un gemido agudo." Esto suena rebuscado. inteligente. pocos científicos han investigado esta pasión con la profundidad que merece. Esa euforia. que desafia l~s leyes de la naturaleza y el escrutinio de la ciencia. olvidamos el abrigo. revelamos secretos oscuros. seguimos de largo donde debiamos doblar. paseamos de madrugada y a menudo nos abrazamos y besamos. / mi voz de inmediato se acalla en susurros. canciones. de un roce delicado. Y entonces. libros. Los insectos zumban. sin aliento. Esas noches en vela y esos dias sin descanso. soãamos despiertos durante una clase o en el trabajo. Los cocodrilos braman. CARL JUNG «Por si te viera un solo instante. Sigmund Freud la desechó por consideraria un impulso sexual bloqueado o postergado. Ese tormento. A pesar de miles de poemas. de una chuleta de carne asada en un restaurante sofisticado o de una melodía susurrada durante el baile. a pesar de las innumerables veces que el hombre o la mujer han abandonado familia y amigos. Posiblemente hubo múltiples razones por las cuales hombres y mujeres necesitaron una comunicación más avanzada. Pero el enamoramiento puede comenzar a partir de un leve movimienro de cabeza. EL ENAMORAMlENTO ePor qué él? ePor qué ella? EI encuentro de dos personalidades es como el contacto de dos sustancias químicas. y deja para el intelecto la tarea de descntraãar el enigma que hay detrás dei enamoramiento: «tPor qué él?» «ePor qué ella?» 34 lI. Corremos riesgos estúpidos. ambas se transforman. obras de teatro. incluso consideraba posible que los primeros sonidos humanos de cortejo hubiesen promovido el desarrollo deI lenguaje. Me gustaría pensar que el cortejarse empieza cuando «él» o «ella» hacen una broma maravillosa sobre un político aI que nadie quiere. ansiando otro encuentro con «él» o «ella». como los himnos patrióticos. etéreos de felicidad. «El lenguaje nació cuando hombres y mujeres empezaron a cortejarse. cuando esta ocurre. Havelock Ellis definió la arracción romántica como «sex~­ más-amistad). Otto ]espersen.

que no estaba en los planes.»' La timidez. Cuando la llamaba por teléfono me parecía oír el pulso en mis sienes con más fuerza que el timbre del aparato. por ejemplo). Puede ser un viejo amigo ai que de golpe vemos desde una nueva perspectiva. la expectativa y el ansia de lograr la reciprocidad eran otras características del enamoramiento. recordamos un comentario que hizo. que anotaran si en su opinión eran «verdaderas» o «falsas). hombre o mujer. Como decía un ejecutivo de algo más de cincuenta anos que le escribió a Tennov acerca de una relación dentro dei ámbito de la empresa: «Cada vez estoy más convencido de que esta atracción por Emily es una especic de reacción biológica. Me temblaban las manos cuando tocaba eI timbre. invaden la mente. En realidad. semejanre a lo instintivo en el sentido de que no está sujeta a mi voluntad ni aI control de la lógica. la idea de que esa pasión era irracional. disfrutarla. y era preciso que pensara cómo caminar. Resultó interesante observar que la adversidad es una clave incendiaria que siempre estimula la pasión.. comenzaban a prestar atención a aspectos muy triviales del ser adorado y a magnificarlos como parte de un proceso que T ennov llama cristalización. el miedo aI rechazo. y el sujeto rumiaba su desgracia. y que están como sujetas a un péndulo manejado por una sola persona. pera tal como lo describe un encuestado: «Toda mi vida se había transformado. Me domina. palidez.» A partir de ese instante el enamoramiento se desarrolla de un modo característico. todos los sujetos de Tennov pudieron enumerar los falIos de la persona amada. [lograr que ella comparta mis sentimientos! A pelar de saber que Emily y yo no tcnemos ninguna posibilidad de construir una vida juntos. Intento desesperadamente hacerle frente. o persona amada. una elocuente disección de esta locura aparece en Lave and Limerence. pasaban dcl 85 % a casi el 100 % de sus días y noches en una atención mental sostenida. Recordando los paseos vespertinos con su amada. un estado que ella denomina limerence o amartelamiento. en cambio. la idea de ella me obsesiona. una alusión. canalizarIa (hacia el sexo. Tennov preparó aproximadamente doscientos enunciados sobre el amor romántico y solicito a cuatrocientos hombres y mujeres de la Universidad de Bridgeport. aparecía Ia sensación de impotencia. el novelista francés deI sigla XIX. Si la persona adorada tenía la más mínima reacción positiva. Pensamientos del «objeto de amor». Nos preguntamos qué pensaría nuestro enamorado del libro que estamos leyendo. cuyos caprichos nos dominan cn 37 .s Parecería que eI enamoramiento es una panoplia de emociones intensas que van deI cielo al infierno. hasta que él o ella lograban explicar eI malentendido y renovar la conquista. La cristalización se diferencia de la idealización en que la persona enamorada ve claramente las debilidades de su ídolo. o un perfecto desconocido. Cientos de personas más contestaron versiones posteriores de su cuestionario. negada. una debilidad generalizada y sensaciones abrumadoras de incomodidad. Si. así como de diários íntimos y de otros relatos personales. rubor. el «amarteladc» revivía esos preciosos recuerdos durante días y días. vemos la sonrisa de eIIa. » La mayoría de los encuestados por Tennov hablaron de temblores. EI primcr aspecto significativo de esta condición es su comienzo. Era parecido a lo que Ilaman pánico a salir aI escenario. Pero muchos dijeron que. como aparecer frente a una platea llena de gente. y sí. describió a la perfección este sentimiento. y alrededores. E infalible- 36 mente se derretían por los aspectos positivos de la apariencia física o la personalidad dcl ser amado. Pero los dejaban a un lado o se convencían a sí mismos de que dichas debilidades eran únicas y simpáticas.ENAMORARSE Sin embargo." A mediados de la década de los sesenta. de la película que acabamos de ver o deI problema con que nos enfrentamos en el trabajo. y que yo llamaré enamoramiento. él o ella rechazaban una iniciativa deI enamorado. involuntaria. a medida que la obsesión crecía. tartamudez. Algo que él nos dijo resuena en nuestros oídos. Tenta un nuevo eje y ese eje era Mar ilyn. y que era incontrolable. de la psicóloga Dorothy Tennov. Cada instante deI tiempo que los dos han pasado juntos adquiere peso y se transforma en material para analizar. Más aún.. escribió: «Cuando le daba el brazo a Leonora siempre tcn ía la impresión de que me iba a caer. pensando en ese único individuo. la inseguridad podía convertirse en angustia. Subyaciendo a toda esta angustia y éxtasis estaba eI miedo sin atenuantes. A partir de las respuestas. Tennov identifico una constelación de características comunes a la condición de «enamoramiento». el momento en que otra persona adquiere un «significado especial». Stendhal. poner límites a lU influencia. y lo atesoramos. y hasta pérdida de casi todas sus facultades y capacidades básicas. Connecticut. ausente y apático. U n camionero de veintiocho anos sintetizo lo que dijeron casi todos los encuestados: «Vivía en vila. que algunos psiquiatras llaman atracción. Algunos encuestados informaron que los pensamientos relativos a la persona amada ocupaban menos dei 5 % de sus horas de vigilia.. Dos sentimientos dominaban las ensoõaciones de los enamorados encuestados por Tennov: la esperanza y la inseguridad. En un principio las conexiones intrusivas ocurren a intervalos irregulares. un momento especial. empezando por la «invasión de ideas».. maldición. Sobre todo.

s" Ahora bien.e' Actualmente. en Filadelfia.' De modo que si nos dejamos guiar por la naturaleza. han sido utilizados por pueblos tan diversos como los antiguos griegos. En realidad. De dichas almohadillas se extrajo luego una «esencia viril». Como estableció Fabre posteriormente. En la época de Shakespeare. Cocinela. Lo llevó consigo a su casa de campo y lo dejó en el laborarorio durante la noche. la congelaron y guardaron. en lugares de Grécia y los Balcanes algunos hombres se colocan paüuclos bajo los brazos durante las festividades y ofrecen estos olorosos obsequios a las mujeres que invitan a bailar. Estas glándulas entran en actividad en la pubertad y son almacenes aromáticos que difieren de las glándulas «ecrinas» -que cubren casi todo el cuerpo y producen líquidos inoloros-. Vna receta contemporánea cocinada por unos inmigrantes caribeüos en los Estados V nidos da las siguientes indicaciones: «Prepare una hamburguesa. esa feromona roja de consisrencia gelatinosa que provicnc dcl ciervo almizclero asiático. de Sue y no de Ceciley? ~Por qué él? ~Por qué ella? «EI corazón tiene razones que la razón no entiende». a las mujeres que iban a la clínica tres veces por semana les colocaban una gota de la sustancia entre el labio su- 39 . es probable que seamos susceptibles a la seducción de los aromas. más de ciento cincuenta machos aparecieron a lo largo de las noches subsiguientes. ~podría el olor de un hombre realmente enamorar a una mujer? Esto es algo extraordinariamente difícil de comprobar. cuyo olor había atraído a sus festejantes en un radio a campo traviesa de un kilómetro y media. A la manana siguicnre una hembra cmcrgió dei capullo.le decía: «Llegaré a París mafiana por la noche." Diseüaron un experimento en el cual varones voluntarios usaron almohadillas debajo de los brazos durante varios días a la semana. los hindúes y los chinos para embriagar a un enamorado o enamorada. LA SEDUCCIÓN DE LOS AROMAS EI enamoramiento podría desencadenarlo. Cada persona tiene un olor ligeramente diferente. Muchas criaturas utilizan el olor para seducir. Cuando somos bebés recién nacidos podemos reconocer a nuestra madre por el olor. se han aislado los aromas seductores de más de doscientas cincuenta especies de insectos y de muchos otros animales. En 1986 Winnifred Cutlcr. Posteriormente. Tanto el hombre como la mujer tiene glándulas «apocrínicas» en las axilas.» ~Por qué nos enamoramos de Ray y no de Bill. George Preti y sus colegas del Monel Chemical Senses Center. debido a que su exudado. los hombres y los olores que les intrigo. Para su asombro. tal como estableció con abundantes pruebas el naturalista francés Jean Henri Fabre casi un siglo atrás. descubrieron una relación entre las mujcres. afirmaba el filósofo Blaise Pascal. Slrvala a la persona que desea conquistar. Fabre la colocó dentro de una jaula. Según se comenta. el al- 38 mizcle. Ba udelaire pensaba que este sudor erótico era la residencia deI alma humana. y a medida que crecemos llegamos a poder reconocer diez mil aromas diferentes.detrimento de todo lo que nos rodea. Y este mosaico involuntario de sensaciones está sólo parcialmente relacionado con el sexo. en todo el mundo se utiliza el sudor como ingrediente de los brebajes afrodisíacos. aún rodeada de los destellos de la metamorfosis. nuestras manos. cuarenta machos de polilla imperial volaron a través de la venta na abierta de su laboratorio esa noche para cortejar a la virgen. envió una carta a Josefina en la que. la polilla hembra había exudado por el abdomen expandido una secreción invisible: una «fero mona». en parte. uno de nuestros rasgos más primitivos: el sentido deI olfato. alrededor de los pezones y en las ingles. Napoleóo estaba de acuerdo. la familia y los amigos. Huysmans escribió que el aroma de las axilas de una mujer «liberaba fácilmente al animal enjaulado dentro del hombre». las mujeres se colocaban una manzana pelada bajo el brazo hasta que la fruta se saturaba de su aroma. EI novelista francés del sigla XIX Joris Karl Huysmans solía seguir a las mujeres a través de los campos mientras las olía. incluso del trabajo. una secreción meIosa deI gato cÍveto de Etiopía-. todos tenemos un «olor distintivo» personal que se distingue al igual que nuestra voz. Pero eI cuerpo humano puede producir algunos de los más poderosos afrodisíacos olfatorios. y entonces la entregaban aI amante para que la oliera. sin embargo. EI 95 % de las mujeres encuestadas por Tennov y el 91 % de los hombres rechazaron la siguicnrc afirmación: «Lo mejor deI amor es el sexo. Fabre había encontrado un capullo de la hermosa polilla imperial. Imprégnela en su propio sudor. La mezclaron con a1cohol. y el civero." Desde la época de los experimentos de Fabre. Algunos de estas olores -como el castóreo de las glándulas odoríferas de los castores de Rusia y el Canadá. Los eruditos pueden. No te laves. en combinación con las bacterias de la piel. EI éxito está garantizado. proponer algunas explicaciones «razonables» para semejante huracán de emociones. produce eI potente y acre olor de la rranspiración. nuestro intelecto.

las menstruaciones de estas mujeres empezaron a coincidir con los ciclos de las donantes de sudor. Las mujeres dijcron no sentir ningún olor más que el del alcohol. Pero los norteamericanos. las mujeres pueden reconocer el almizcle masculino con mayor nitidez aún. Estas células nerviosas trasmiten mensajes a la porción del cerebro que controla nuestro sentido del olfato. La esencia viril parece estimular la normalización menstrual. tras doce a catorce semanas de tratamiento. todos los aromas de la comida. De todos modos hay algunas pruebas de que los olores deI cuerpo femenino pueden tener efecto a distancia sobre los hombres. balanceándose a] ritmo de las corrienres de aire que inhalamos. Además.5 días. Sin duda todo el mundo recuerda el olor de un árbol de Navidad." No conozco la razón de la fobia norteamericana a los olores naturales dei cuerpo. la sincronía dei ceio es causada por misiles de olor o feromonas. EI olor de una mujer o de un hombre puede también despertar un sinfín de recuerdos. tal vez esos mismos olores pucdan seducir a un hombre que está aI otro lado de un salón lleno de gente. Consumimos fragantes champúes. Las mujeres perciben los olores mejor que los hombres.perior y la nariz. un grupo de estructuras primitivas emplazadas en el centro del cerebro que gobiernan el miedo. y los olores de la oficina y el hogar se mezclan con nuestros olores naturales para conformar una cóctel de fragancias. A los tres meses. Si las feromonas masculinas pueden atraer a una mujer a distancia es un hecho que no nos consta. Hace más de una década que los investigadores establecieron que las compafieras de cuarto en los dormitorios universitários y las mujeres que trabajan o viven con gran intimidad tienen ciclos menstruales sincronizados. Algunos científicos consideran que a los japoneses los perturban los olores dei cuerpo debido a su larga tradición de matrimonios negociados: hombres y mujeres eran forzados a entrar en íntimo contacto con parejas que no les resultaban atractivas. tanto hombres como mujeres opinaron que el olor es un aspecto importante del atractivo erótico y le atribuyeron una 41 . Sin embargo. lociones para después de afeitarse y perfumes a precios exorbitantes. mientras numerosas percepciones visuales y auditivas se desvanecen en días o semanas. el éxtasis. hasta de un antiguo amante. ePodría una «esencia fcmenina» causar este tipo de sincronía también en las mujeres? Para averigua rio. los japoneses y mucha otra gente consideran que los olores corporales son ofensivos. El sistema límbico es asiento del centro de la memorta a largo plazo. 10 Éstos son datos especulativos. Preti. Ciertas mujeres sometidas a la prueba presentaban ciclos menstruales irregulares. jabones aromáticos. y todos los sentimientos asociados a ellos. AI promediar el ciclo. Y la gente reacciona. Así es como uno puede recordar un olor tras varias afias de no percibirlo." Emplearon la misma técnica: a intervalos de pocos días las mujeres recibían una gota de sudor femenino bajo la nariz. Entre nuestros ojos. Una etiqueta silenciosa. un dato clave de los informes de Cutler y Preti es el descubrimiento de que las mujeres son afectadas por la esencia viril solamente si hay contacto directo con el cucrpo. Tal vez durante la ovulación las mujeres se vuelven más susceptibles al enamorarniento si pueden oler esencia viril y ser inconscientemente inducidas por ella a mantener ciclos menstruales normales. Pero también están vinculadas con eI sistema límbico. deI tabaco. 40 El olor de él o de ella puede desencadenar reacciones físicas y psicológicas muy internas. A causa de estas conexiones cerebrales. un compuesto muy parecido al almizcle sexual masculino. Sin embargo. Los resultados eran sorprendeotes. Son cien veces más sensibles al exaltolide. la cólera." Pueden percibir un olor suave a transpiración a más o menos un metro de distancia. De modo que un cierto olor humano en el momento adecuado podría evocar vívidos recuerdos agradables y posiblemente provocar ese asombroso momento inicial de adoración romántica. Esta posible relación entre la esencia viril y la salud reproductora femenina podría darnos una clave en el tema de la atracción. unos cinco millones de neuronas olfativas cueIgan dcl techo de cada cavidad nasal. Hay una conmovedora referencia a este tipo de evocaciones en el poema de Kipling «Lichtenberg». En una encuesta reciente que realizó Fragrance Foundation. la lujuria. dentro deI cráneo. en el cual dice que el olor de las acacias empapadas por la lluvia significaba para él el hogar. Pero entre otros animales. Cutler y sus colegas expusieron a diez mujeres con ciclos normales al sudor axilar de otras mujeres. Pero ciertamente nos gusta percibir en nuestra pareja los aromas fabricados para la venta. el ciclo menstrual de estas mujeres se volvió más regular. del aire fresco. los olores tienen la posibilidad de generar intensos sentimientos eróticos. Tal vez las agencias de publicidad nos han deformado para poder vendernos productos desodorantes. un aspecto importante de la fertilidad potencial. el odio. Si realmente las mujeres exudan olores tan penetrantes como para afectar a otras mujeres. deI perro de la casa. Para casi todos ellos el olor de la transpiración resultará más repelente que atractivo. en la base dei cerebro. durante la ovulación. períodos ya fuera más prolongados o más breves que el promedio de 29.

e1 acceso aI bano diario. Pero uno deja a un lado esas contradicciones y se derrite por el ser que construyó. mientras a las mujeres Ies resultaban más atractivos los hombres de pieI más oscura. el carisma: una miríade de elementos subliminales. Luego. Pera hubo algunas sorpresas. demasiado rubios o demasiado morenos: todos los extremos eran rechazados. probablemente «Ie gusta cómo huele» y ello contribuye a predisponerlo aI idilio.» Estos mapas deI amor varían de un individuo a otro. lo que la hará enamorarse de una persona y no de otra. ha construido un mapa mental. los tipos de rapa. sólo cuatro recibieron una punruación más alta que los rastros inventados.!? Sus respuestas se ajustaron a lo que cabia esperar. De noventa y cuatro fotografias de rastros femeninos reales. 1. la espontaneidad. propongo lo siguicnte: cuando el lector conoce a una persona nueva a la que considera atractiva. reprende o acaricia. EI receptor generalmente difiere bastante del verdadero ideal." 42 De modo que." Como es de suponer. un estímulo continuo para el erotismo. una vez que el enamoramiento florece. la sonrisa. El modelo promedio sigue llevando ventaja. a otros les atraen los pechos grandes.031 estudiantes caucásicos de la Vniversidad de Wyoming definieron el retrato de la persona sexualmente atractiva. de los rasgos que uno encuentra atractivos y de los temas de conversación y actividades sexuales que a uno lo excitan. El clima. por la calle o en la oficina. uno se enamora de él o de ella y proyecta sobre esta «mancha amorosa» el propio mapa dcl amor. los seres humanos consideran que los olores poseen atractivo sexual. el aroma de esa persona se convierte en un afrodisíaco. y en lo profundo de nuestra mente hay muchas más." Surge una imagen mental de la parcja ideal. los pies pequenos o el sonido de una carcajada alegre. y a casi ninguna de las mujeres le atraía los físicos masculinos muy musculosos. el mapa inconsciente toma forma y una protoimagen compuesta de la pareja ideal emerge poco a poco. eon cuerpos de muchachito. coo amigos. la coordinación. la paciencia. un molde subliminal de lo que le produce rechazo y de lo que la atrae. los proyectos. Algunas persanas se excitan cuando ven un traje elegante o la bata de un médico. se combinan para convertir a este hombre o a esta mujer en alguien mucho más atractivo que cualquier otra persona.4 sobre 10. Los I\IAPAS DEL AMOR vil mecanismo más importante que lleva a los seres humanos a quedar cautivos de «él» o «ella» podría ser lo que el sexólogo John Money llama el mapa del amor de cada uno. en la adolescencia. Entonces. Pera las opiniones culturales acerca de la transpiración varían claramente. tan obvias como nimias.puntuación de 8. mucho antes de que el verdadero amor pase a nuestro lado en e1 aula deI colegio. los gustos norteamericanos en mareria de parejas ideales evidencian ciertos rasgos definidos. demasiado delgados o demasiado fornidos. La voz. el vinculo entre las feromonas humanas y el estado de euforia y angustia aI que llamamos enamoramiento siguc siendo un enigma. y mucho más del temperamento. En una encuesta de la década de los setenta. Gradualmente los recuerdos comienzan a formar un modelo dentro de su mente. A pocos hombres les gustaban los pechos grandes o las mujeres muy delgadas. a su forma de eaminar o a sus olores. Más aún. a Sue en lugar de a Ceciley. e1 mundo no comparte los ideales sexuales de 43 . de pequena una persona se habitúa ai albarato o a la calma hogareãa." Mucho antes de que una persona quede fijada a Ray en lugar de a Bill. el sentido del humor. Por ejernplo. un molde repleto de circuitos cerebrales que determinan lo que la excitará sexualmente. esos mapas eróticos se solidifican y se vuelven «bastante concretos en cuanto a detalles de la fisonomía. estructura física. los conceptos de limpieza. aI encontrar realmente a alguien que encaja en las características ideales. otros quedarán asociados con incidentes perturbadores. Sin embargo. Todos podemos enumerar unas cuantas cosas concretas que consideramos atractivas. En realidad. En un estudio más reciente los psicólogos scleccionaron treiota y dos rostros de mujeres norteamericanas caucásicas y por media de computadoras extrajeron los promedios de todos sus rasgos. los gustos y demãe». la crianza y muehas otras variables culturales condicionan el gusto de las pcrsonas por los olores. a las bramas del padre. De ahí las famosas palabras de Chaucer: «EI amor es ciego. uno ya ha elaborado los elementos esenciales de la persona ideal a quico amar. con experieocias y hechos fortuitos. LI Como las polillas imperiales. Sin embargo. Los hombres tendían a preferir a las rubias de ajas azules y piel clara. Money considera que los ninas desarrollan esos mapas entre los cinco y los acho anos de edad (o incluso antes) como resultado de asociaciones con miembros de su familia. aI modo en que la madre presta atención. las amistades. A medida que esa persona crece. Luego. Ciertos rasgos de personalidad de sus amigos y parientes le resultarán atractivos. Demasiado bajos o demasiado altos. Luego mostraron estas imágenes compuestas a estudiantes universitarios. cuando las pulsiones sexuales inundan la mente. raza y coler dei amante ideal. ambos sexos preferían un modelo promedio.

hermosas y dinámicas. a pesar de las marcadas diferencias en las normas de belleza y el poder de seducción. como lo ilustra claramente un clásico estudio llevado a cabo en un kibbutz de Israel. Cuando los europeos emigraron inicialmente a África. de modo que las madres masajean con tenacidad los genitales de sus hijas pequenas para que en la adolescencia los labios se les balanceen seductoramente. cabezas moldeadas. de picl clara y ajas brillanres." Tanto a los zulúes de las zonas rurales como a los brasileõos de las grandes ciudades les gustan las mujeres jóvenes. Como lo resumió Montaigne. 1'1 El aspecto físico es importante. con que los indios de Nueva Guinea cubren sus penes y las barbas tcüidas de púrpura de los distinguidos caballeros isabelinos. a las mujcrcs que no conquiste el carpintero gentil y poético. dienres blancos. desarrollaron fuertes vínculos fraternales. Sin embargo. Una mujer jovcn. ya en la adolcscencia. Y la rnujer tiene buenas razones para que esto Ic importe: Ie conviene biológicamente ser conquistada por un hombre que la ayudará a mantener a sus hijos. está en los ojos del que mira. probablemente se las quede el insensible banquero. mientras que a las mujeres les atraen los hombres con un parrimonio. el pelo rubio y la piel blanca de la mayoría hizo pensar a los africanos en los albinos. Las barreras también parecen fomentar esta locura. AI tradicional nama dcl África meridional le gusta que los labios de la vulva cuelguen.los estudiantes caucásicos de Wyoming. un cuerpo suave y una personalidad vivaz es una mujer sana. Luego. y las mujeres mayores prefieren a los hombres que tengan su propia casa. es extranjero o del que se está separado por dificultades que parecen casi insuperables. propiedades o dinero en efectivo. en calor naran]a calabaza. AI macho le conviene genericamente enamorarse de una mujer que le 44 dará hijos sanas. Para las mujeres. Aparentemente. El dinero también. realmente. nos casamos tanto o más por nuestra posteridad. tales como la enemistad entre los Capuleto y los Montesco de Shakespcare. En realidad. clientes limados. con la vitalidad que necesita el futuro genético deI hombre. Por lo tanto. ello provoca nuestro intcrés. barcos u otros bienes costosos. pero aI acercarse a la adolesccncia tanto varones como niõas se inhibían y se ponían tensos en presencia unos de otros. este elemento de la conquista es con frecuencia esencial en el enamoramiento. éxito y la capacidad de satisfacer sus nccesidades. casi ninguno de cllos se casó con un compaõero de aquel grupo de pares. las cosas que pueden hacerse para embellecer cl cuerpo humano y suscitar el cnamoramiento parecerían no tener fin: cucllos estirados. De un estudio con treinta y siere personas de treinta y tres países el psicólogo David Buss infirió una diferencia marcada en las prefercncias sexuales de hombres y mujeres. el ensayista francés del siglo XVI: «No nos casamos por nosotros mismos. no importa lo que digamos. La persecución. No es para sorprenderse que las personas se enamoren de aquel que está casado. Sin embargo. narices perforadas.769 casamientos de muchachos criados co kibbiü: establedó que sólo trece ocurrieron entre pares. En realidad. y tacones tan altos que casi impiden a las mujeres caminar. considerados por ellos como repugnantes. Casi nunca las personas son cautivadas por alguien que conocen muy bien.. Sin embargo. La belleza. Las norte americanas no son ninguna cxccpción. existen algunas opiniones generalmente compartidas acerca de lo que incita la pasión. de ahí lo que se conoce como el efecto Romeo y Julieta: si existen impedimentos reales. los obstáculos probablemente intensificarán nuestra pasión. pechos con cicatrices. así como las fundas de medio metro. LA PERSECUUÚ\J Pero que no falte el misterio. durante un período decisivo de la niríez la mayoría de los individuas pierden para siemprc todo interés sexual en aquellos I los que frecuentan de forma regular. mientras que las mujeres siriono de Bolivia comen continuamente para mantenerse gordas. Casi en general los hombres prefieren a las mujeres rol lizas y de caderas anchas en lugar de a las delgadas. 71 Allí los niõos eran ubicados en grupos de pares durante las horas del dia en que sus padres trabajaban. EI misrerio es fundamental en el amor romântico. tierras. picles quemadas o «doradas». Una cierta falta de familiaridad resulta esencial en cl cnamoramiento. Era frecuente que antes de cumplir los diez aõos estos niõos se iniciaran en el juego sexual. con pelo rclucicnre. A las adolescentes les gustan los muchachos con automóviles lujosos. Pero en todas partes la gente se sicnrc sexualmente atraída por determinados aspectos de los que la rodean. el patrimonio indica poder. prestigio. Un anál isis de 2. Si una persona es difícil de «conquistar». En todos ellos. en general debe existir alguna remota posibilidad de satisfacción 45 . Los hombres y las mujcres de todo e l mundo gustao de un buen curis. En todas partes la gente se siente atraída por lo que consideran que es una persona Iimpia. Estos gustos masculinosyfemeninos probablemente sean irinatos. Es tradicional que las mujeres de Tonga hagan dieta para mantenerse delgadas. uno de los dos había abandonado el grupo comunal antes de los seis afias de edad.

«clla soüará con él. este éxtasis dejado con mucha frecuencia de lado por los científicos. una vez que un individuo se vueIve receptivo. los mitos. Andreas Capellanus. los lugares de encuentro secretos. y describió claramente el amor romántico entre hombres y mujeres. Más aún. hasta los olores adecuados-. poemas. que Ileva a cada uno a desear por encima de todas las cosas los abrazos dei otro. pera de vez en cuando un joven ai que no se le permite casarse con la mujer que ama se suicida. los obstáculos. En Bati los hombres creían que una mujer se «enamoraria» de aquel que le diera a comer un determinado tipo de hoja sobre la cual se hubiese dibujado la imagen de un dios dotado con un gran pene. El amor romántico está mucho más extendido. Las jóvenes yukaghir. se vuelven susceptibles. canciones. escribían cartas de amor en la corteza del abedul." Cuando los individuos buscan una aventura. manuales de instrucciones. Desde sicmprc las tradiciones chinas aparecen impregnadas del mandato confuciano de obediencia filial y. Vatsya. individuas del mismo grupo étnico. uno siente eI impacto. Los bem-bem." En eI Japôn tradicional algunas veces los amantes desafortunados eIegían el doble suicídio. leyendas. él o eIla está en pcligro de enamorarse de la primera persona aceptable que le pase cerca. un clérigo de la corte de Eleonor de Aquitania en la Francia deI siglo XII. deI noreste de Siberia. que en 46 Francia derramaban palabras elocuentes acerca de las vicisitudes dei amor. cuando ese potencial objeto amoroso ladea la cabeza. sin embargo. pero de pronto una muchacha se niega a casarse con eI hombre elegido por su padre y huye con el hombre deI que está «realmente e~a~o­ rada». un mapa deI amor compatible. esos caballeros. Los mangaianos de la Polinesia son aparentemente indiferentes al tema de las relaciones eróticas." Esta locura. Las personas tienden a casarse con sus símiles. acornpaüada de una exagerada meditación sobre eIla.e" Desde entonces algunos occidentales han Ilegado a pensar que el amor romántico es una invención de los trovadores. juguetear y copular. Entonces. conocido como shm ju. se sienten solos. e! misterio. La oportunidad también desempena un papel importante en el enamoramiento. no podrá resistirse a su atractivo». las fugas y los suicidios son parte de la vida en las sociedades tradicionales de todo el mundo. lo que a uno lo vuelve susceptible de enamorarse. debe de ser un rasgo humano universal. Sin embargo. pero pueden ocurrir en cualquier etapa de la vida. abrazarse.simultáneamente presentes -Ia oportunidad. las pociones afrodisíacas y los amuletos. Puede ocurrir gradualmente o en un instante. las semejanzas. nos atraen las personas semejantes a nosotros mismos. Los tiv de Africa. Esto me parece totalmente absurdo. Aun los pueblos que reniegan deI concepto de «amor» o de la condición de «enamorado» actúan de modo contradictorio. A partir de sus investigaciones con más de ochocientos norteamericanos. ya en el siglo VII de nuestra era aparecen relatos escritos que describen eI tormento de hombres y mujeres atrapados en eI conflicto de obedecer a sus mayores o ceder a la pasión romântica. en transición hacia una nueva forma de vida. las peleas de enamorados. Los jóvenes conocen el amor adolescente. la clásica obra sobre el amor en idioma sánscrito. . en una encuesta realizada en ciento sesenta y ocho culturas. Ilaman a esta pasión «Iocura». escribió acerca dei enamoramiento: «EI amor es un cierto dolor innato derivado de la visión de una belleza deI sexo opuesto. esta atracción. este enamorarnienro. poetas y románticos de los siglos Xl a XIII. o financiera y psicológicamenre preparados para compartir la vida o formar una família. Por último. Los enamoramientos en general comienzan poco después de la pubertad. El cherokee oriental creia que si un hombre joven le canta a medianoche a su dama. Da incluso detaIladas instrucciones acerca de cómo una pare]a puede flirtear. besarse. Tennov informa que el enamoramiento se produjo justo cuando se sintieron en condiciones de brindar todo tipo de atenciones a un objeto amoroso. EL fLECHAZü Es esta constelación de factores. vivió en la India en algún momento entre los siglos I y VI de la era cristiana. los antropólogos William Jankoviak y Edward Fischer descubrieron pruebas directas de la existencia deI amor romántico en el 87 % de esos pueblos tan diferentes. sonríe o nos mira. Esta atracción poderosa. de allí el fenômeno del flechazo o amor a primera vista. es decir. eI autor dei Kama Sutra. lo que los antropólogos Ilaman apareamientos de asociación positiva. ansfan abandonar el hogar paterno. tampoco admiten conocer esta pasión. que no tienen un concepto formal deI idilio. a veces instantânea. con rasgos físicos y niveles de educación parecidos." Las historias de amor.antes de que los primeros síntomas de enamoramiento se incrementen hasta convertirse en una obsesión. sentirá nostalgia y cuando vueIvan a verse. de las zonas montafiosas de Nueva Guinea. algunos octogenarios se enamoran desesperadamente. este amartelamiento. 47 . están desarraigados en un país extranjero. si los comprometían con otras parejas. no es exclusiva de los occidentales.

mie ntras se echaban a orillas de los ríos africanos para descansar y contemplar el cielo.'H EI herbívoro hechizado siguió a la hembra de sus sucfios durante setenta y seis días antes de darse por vencido en sus sefiales y «embestidas amorosas». En realidad. que surgió para estimular el proceso de apareamiento. Por encima del cerebro de réptil. Lo que primero me hizo sospechar esta fue la historia antropológica de una gorila de nombre Tato. o FEA. Es unas tres veces más grande que el de nuestros parientes más cercanos. que bien merece su reputación de «cerebro de réptil». la cólera. Quizá el amor a primera vista no sea más que una tendencia i nnata de muchas criaturas. y si lo encuentra aceprable. Mencken la describió de otra manera al decir: «Estar enamorado es simplemente un estado de anestesia de los sentidos> Ambos intuyeron que ocurre algo físico a nivel cerebral. dichas estructuras gobiernan las emociones básicas: eI miedo. Amor a pnmera vista. los rituales y el establccimicnro de las jerarquías sociales. y son amistades que perduran más aliá del período en que la hembra está sexualmente receptiva. De modo que cuando nos sentimos inundados de felicidad o paralizados de miedo. Esa angustia.400 centímetros cúbicos. durante el fl irteo. ~Podría provenir de la naturaleza esta capacidad humana de adorar a otro a los pocos segundos de conocerIo? Creo que sí. Estados Unidos. a los que miraba con «inconfundibles ajas de amor». cuyo volumen promedio va de los 400 a los 500 centímetros cúbicos. el amor y el adio. pera la perspectiva de . se debe a que porcioncs deI sistema 49 . Flechazo. por cjcmplo la agresividad. Pensadores más modernos propusieron interpretaciones ingeniosas de esta fiebre. L. EI volumen promedio es de unos 1. Pera a fin de comprender exactamcntc cómo podría contribuir la FEA a la atracción es necesario saber un poco qué es lo que tenemos dentro de la cabeza.. mean. Las jirafas se acarician dulcemente antes de aparcarsc. Entonces. la FEA es una sustancia localizada en el cerebro que provoca sensacioncs de exaltación. anticipándose así a lo que podría ser el asombroso descubrimiento de una química deI amor. el flechazo podría cumplir una esencial función adaptativa entre los animales. Esta área. la rcpugnancia. parece golpear no sólo a la humanidad. frecuenremente dándose golpecitos con las trompas.MacLean aún resulta útil como panorama general. lo que entre nuestros antepasados humanos era una atracción animal evolucionó hasta transformarse en el enarnoramiento instantáneo. Pero si ve pasar una saludable ardilIa macho no debería perder tiempo. Debería cvaluarlo. restriegan sus hocicos. La sección más primitiva rodea el bulbo terminal en el extremo de la espina dorsal. los chimpancés y otros primares más altos cn la escala evidencian clara prcfcrcncia por un individuo respecro de otro. Es probable que sea esta parte deI cerebro la que usamos cuando. se arrullan y se miran a los ojos con carino durante la conquista. Un mes era el jardinero y aI siguiente el chofer o el mayordomo. haría bien en aprovechar la oportunidad de copular. los lcones expresan una gran ternura mutua durante el período de cela de la hembra. existe un grupo de estructuras localizadas en media de la cabeza que se conocen con el nombre colectivo de sistema límbico. Los babuinos. la alegria.. la tristeza. alegría y euforia. estado que se prolongaba unos tres dias. H. Tal como ya mencionamos. asqucados o abatidos. necesita procrear. En la década de los setenta. Tato entraba regularmente en cela en el media de su ciclo menstrual. por ejemplo. No 1e conviene copular con un puercoespín. el investigador deI sistema nervioso Paul MacLean postuló que el cerebro está dividido en tres secciones generales.Es bien posible que el enamoramiento tampoco sea un fenômeno exclusivamente humano. Sin embargo. Auden comparó el deseo sexual con una «intolerable comezón neuronal». La violenta perturbación emocional que lIamamos enamoramiento (o atracción) podría iniciarse en una pequena molécula lIamada feniletilamina. criada en los Estados Unidos. Pera ~cómo creó realmente la naturaleza esa sensación física del enamoramiento? ~Qué es eso que lIamamos amor? 48 LA QUíMICA DEL AJ'l. aI parecer también se enamoraba de los varones humanos. Los periódicos publicaron la noticia de un alce que parecía haberse enamorado de una vaca en Vermont.tüR Es probable que la gente empezara a hablar de la atracción hace más de un millón de afies. enfurecidos." AI aparearse. Conocida como la amina excitante. acomodamos la postura y coqueteamos. la histeria más notable de un posible enamoramiento fuera de la cspccic humana es una de la que se presentó un informe en 1988. Y una hembra y un macho de elefantes pasarán horas juntos durante el cela de la hembra. el territorialisrno. esa euforia deI enamoramiento. El cerebro humano tiene aproximadamente cl tamafio de un P'> melo y pesa más o menos un kilo y media. H. Muchos animales se pal. Durante la temporada de apareamiento la ardilla hembra. respectivamente. gobierna nuestras conductas instintivas. W'. los chimpancés y los gorilas. «instintivamente» nos pavoneamos. En realidad el tema es bastante más complejo. y rodeándolo.

como la norepinefrina y la dopamina) desempena su papel. Aparentemente ya no anhelaba la euforia de FEA que Ie proporcionaban sus excitantes aunque desastrosas relaciones amorosas. deI New Y ork State Psychiatric Institute. como la FEA (y quizá otras sustancias neuroquímicas. A corto plazo son rechazados y su dicha se convierte en desesperación. la dopamina y la serotonina). la monoamina oxidasa. Los niveles de la FEA eran bajos en un hombre y una mujer que atravesaban un divorcio. nuestro núcleo emocional." Con razón los enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando y acariciándose. eI 50 adicto ai idilio se siente ya sea profundamente desgraciado o profundamente dichoso. el habla y la capacidad matemática y musical. una clase de sustancia que descompone la FEA Y otros neurotrasmisores (la norepinefrina. Cuando se les inyecta FEA. el psiquiatra Héctor Sabe. De este modo brincan por las carreteras neuronales de la mente. En un estudio que realizó con treinta y tres personas que mantenían relaciones de pareja satisfactorias y que infcrmaban ai doctor Sabelli que se sentían muy bien. Independientemente dei experimento de Liebowitz. De ahf que el psiquiatra Michael Liebowitz. Así es. pudo establecer que todos ellos presentaban un alto nível dei metabolito de la FEA también en crina. debido a su irrefrenable respuesta emocional». Los macacos de la India tratados con sustancias químicas semejantes a la FEA producen con los labias sonidos normalmente reservados aI flirteo. en pocas semanas de administración de los inhibidores de la MAO. Mientras continua este ciclo de desafortunadas aventuras amorosas. Ambos psiquiatras sospccharon que estas personas enfermas de amor padecían alteraciones en sus conexiones románticas. probablemente porque ambos esposos sufrían una depresión menor a causa de la separación. Dichas drogas antidepresivas bloquean la acción de una enzima cerebral especial. La FEA se encuentra ai final de algunas células nerviosas y ayuda aI impulso de saltar de una neurona a la siguicntc. EI sentimiento de amor puede resultar de la inun51 . tan optimistas. Es esta zona dei cerebro la que piensa en «éI» o «ella». Este paciente haria afies que estaba en terapia. Audeo y Mencken probablemente fueron astutos ai describir el enamoramiento. tan llenos de vida. sesiones que lo ayudahan a entenderse a sí mismo. O sea que los inhibidores de la MAO elevan el nivel de la FEA y de esas arras anfetaminas naturales. La función más importante de la corteza consiste en integrar nuestras emociones y nuestros pensamientos. y los babuinos tratados oprimieron el Ilamador de sus jaulas más de cicnto sesenta veces en rres horas para obtener complementos que mantuvieran la euforia de la FEA. se saturan o son sensibilizadas por la FEA ylu otras sustancias químicas cerebrales. La corteza procesa funciones básicas como la vista. parecería que hasta que se Ie administro un inhibidor de la MAO no tuvo mayor éxito en aplicar lo que había descubierro.están ubicadas dentro deI cerebro y conectan sus tres zonas básicas. Los enamorados están «acelerados» por la naturaleza. una necesidad de FEA. eI oído. y pudo incluso vivir solo con bienestar. una superficie gris enroIlada de materia esponjosa que se haIla debajo mismo dcl cráneo. Por encima dei sistema límbico (y separado de él por una gruesa capa de matéria blanca que comunica las diferentes partes deI cerebro) está la corteza." La FEA parece tener un efecto igualmente poderoso en las criaturas no humanas. afirma Liebowitz. probablemente. Con razón se vuelven tan distraídos. hasta que retornan la búsqueda. Para asombro de todos. los ratones saltan y gritan en un despliegue de euforia conocido en los laboratorios como eI «síndrome palomitas de maíz». incrementando la euforia dei enamoramiento. «Sin embargo. Entonces tomaron la decisión altamente experimental de administrar inhibidores de la MAO a estos adictos ai idilio. tan sociables. opine que nos enamoramos cuando las neuronas deI sistema límbico. en concreto. Los impulsos se trasladan a lo largo de las neuronas y saltan de una a otra a través de un espacio que las separa: la sinapsis. según la etapa de sus inadecuados idilios en que se encuentre. La tormenta deI enarnoramicnto casi seguramente tiene su origen físico en esta zona. tan atolondrados. Dichas personas ansían una relación amorosa. un hombre perpetuamente enfermo de pasión comenzó a poner más cuidado en la elección de la pareja.lli Ilegó a idêntica conclusión acerca de la FEA. dinamiza eI cérebro. LA ADICCI(lN AL IDILIO Liebowitz y su colega Donald Klein llegaron a esta conclusión mientras trataban a pacientes que denominaron adictos a la atracción. o MAO. En su apuro eligen una pareja que no les conviene. Las neuronas o células nerviosas -en cantidades nunca inferiores a los cien mil millones. y estimulan eI cérebro.Iímbico nos producen pcrturbaciones eléctricas y químicas. Las anfetaminas se han acumulado de forma natural en los centros emocionales deI cerebro. Igualmente importante es eI hecho de que la FEA es una anfetamina natural.

Los sexólogos John Money y Anke Ehrhardt confirman estas datas. es decir. 53 . un estado de alerta. reconocfan que esta investigación aún es especulativa. el miedo o la alegría. Por ejemplo. igual que Tennov. un cornpaüero de oficina comenta algo desagradable de nuestro trabajo. Es parte deI amor. eEsta compleja sensación se debe solamente a los estimulantes naturales de! cerehro? Por supuesto que no. entramos en la universidad. Durante la caída libre los niveles de FEA eran alrfsimos. Como siempre ocurre. Luego. Uno sienre este combustible. Uno Se siente insultado." Los científicos están muy lejos de comprender esta obsesión. es secretada por las glándulas suprarrenales cuando nos enojamos. LA SEGUNDA FLECHA DI': CUPIDO: LA CULTURA EI trabajo de Liebowitz y Sabelli con la química deI amor desató una gran polêmica. pero ese rapto. Y comenzamos a construir nuestro mapa del amor a través de nuestras experiencias. una exaltación química que acompafia a un amplio espectro de experiencias. Pcro después de encontrar a esa persana especial probablcmcnte sea la FEA y/u otras sustancias neuroquímicas las que determinarán cómo nos sentimos cuando amamos. ese debate perenne acerca de cuánto de nuestro comportamiento deriva de los genes. y cuánto de las experiencias de la infancia. nos asustamos o nos ponemos eufóricos. Estes hombres y mujeres llevan vidas normales. la cultura y la biología van de la mano. en la adolescencia. ese dolor deI corazón para ellos son pura mitologia. una enfermedad fuera de lo común en la cual la pituitaria funciona mal en la infancia y provoca problemas hormonales. hace que el corazón lata más rápido. Y los mecanismos físicos se modifican con la evolución. así como una «ceguera ai amor». en los próximos capítulos sostendré que nuestros antepasados heredaron la emoción primaria de la atracción animal que. una excitación y un humor exaltado. Nos acostumbramos a la paz o la histeria de nuestros hogares. la cultura y lo aprendido. culturalmente condicionada. es rudimentario en los reptiles pera está bien desarrolIado en los mamíferos. EI cuerpo secreta adrenalina. Sabelli rnidió la cantidad de FEA eliminada con la orina por unos paracaidistas antes y después deI salto.lo. RI cerebro y el cuerpo producen docenas (si no cientos) de sustancias químicas diversas que afectan a nuestra conducta. la FEA en realidad no puede proporcionarnos más que una sensación generalizada de dinamismo. transformando los sentidos y alterando la realidad. Algunas personas que dicen no haber estado nunca enamoradas sufren de hipopituitarismo. Algunos hombres y mujeres afirmaron que jamás se habían enamorado. Aprendemos a responder a ciertos tipos de humor. De la misma manera. no sólo entre colegas que. una respuesta en general producto de la educación. el varón entra en el servicio militar." Tennov también descubrió variaciones entre más de ochocientos norteamericanos a los que consultó sobre el tema del idilio en las décadas de los sesenta y de los setenta. Y uno larga una respuesta cáustica aI compaõcro. Pero el enamoramiento es más que una mera euforia. 52 conuierte esta energía natural en furia. Tal como indica Sabelli. o de alguna otra manera nos vemos desarraigados. unos cuatro millones de anos atrás. acelera la respiración y prepara el cuerpo para la acción de muchas maneras. una devoción profunda y «mfstica» por otro ser humano. la naturaleza y lo heredado. se convirtió en la envolvente sensación del enamoramiento. Son los estímulos dcl media ambiente. que la FEA sólo nos proporciona una pequefia descarga de dicha y rece. Estos y muchos otros hechos culturaies determinan a quién. el núcleo emocional del cerebro. La adrenalina.dación de la FEA y/u otros estimulantes naturales que saturan cl cerebro. y que lo habían experimentado «en proporciones bastante parejas». como ellos. EI sistema límbico. En la nifíez comenzamos por sentir gusto o disgusto ante los olores que nos rodean. Pera no es la adrenalina la que dispara la cólera. mientras otros dijeron que se enamoraban con frecuencia. la cultura desempena un papel principal en el amor. De modo que a estas alturas quisiera subrayar un concepto fundamental. algunos se casan por la compafiía. cuándo y dónde amaremos. sino también entre aquelIos enredados en la vieja controversia naturalezayeducación. Por lo tanto. parecen existir ciertas variaciones individuales en esta experiencia. en lugar de en miedo o alegría. descubrieron que la diferencia de sexo no se traduce en diferencias en la experiencia del enamoramiento. de las cuales el enamoramiento cs só lo una más." Parecería. Sin embargo. Y entonces la mente. Pera Tennov informa que la enorme mayoría tanto de hombres como de mujeres conocían el éxtasis del amor romántico. Pera hay un hecho cada día más innegable: eI enamoramiento es un fenómeno tanto físico como psicológico. con la evolución y la adaptación a un mundo enteramente nuevo en las praderas de África. por ejemplo. Una pareja que se estaba divorciando también alcanzó esos niveles durante las audiencias en los tribunales. entonces.

pueden en algunos casos sostener el embrujo durante muchos afios. Sin embargo. EI cerebro no tolera más el asalto de semejantes drogas. Como Stendhal tan bien lo describc: «EI amor es como una fiebre que llega y se va con total independencia de la voluntad. porque en cierto modo nos estaremos resistiendo a una marea biológica. son químicamente semejantes a la morfina. ya sea en eI cerebro o en el vínculo. es de aproximadamente dieciocbo meses a tres afios. Pero la sensación de enamoramiento tiene tanto un principio como un final. el enamoramiento desaparece. serenan la mente. Y Liebowitz está convencido de que. o porque los niveles de FEA (y/u otras sustancias naturales semejantes a la anfetamina) comienzan a disminuir. las parejas se pro~ vocan mutuamente la producción de endorfinas. aõos. Como se comprobará a lo largo de la lectura de este libro. la endorfina reside en las terrninaciones nerviosas dei cerebro. y estar delicadamente conectado en el cerebro por el tiempo. eliminan el dolor y reducen la ansiedad. lo típico es que la pasión dure de dos a tres Nadie ha especulado acerca de la duración de la etapa dei apego.»" Aquí surge una nueva y más insidiosa emoción: eI apego. Yo pienso que depende de las características de cada cerebro humano. Liebowitz considera que. un nuevo sistema químico entra en acción: los opiáceos de la mente. a medida que el enamoramiento pierde terreno y el apego crece. Como él lo sintetiza: «Si deseamos que perdure una situación de excitadón con nuestra pareja a largo plazo. y de este modo surge la sensación de seguridad. un narcótico. por ejemplo eI océano o un anillo de casamiento. se traslada de un nervio a otro a través de las sinapsis y se acumula en puntos específicos deI cerebro. Como la FEA.» En algún momento esa vieja magia negra se desvanece. Estas susrancias. en la posesión. Ya sea porque las terminaciones nerviosas se habitúan a los estimulantes naturales deI cerebro.» ~Por qué el amor mengua y fluye? EI ritmo dei enamoramiento. Como dijo Emerson: «El amor predomina durante la conquista. Llegó a la siguiente conclusión: «EI período más frecuente. Tennov buscó establecer la duración deI amor romántico a partir dei momento en que se produce eI mágico despertar hasta la aparición dei «scntimicnro neurral» para con la persona amada. con eI paso de los aãos es más fácil permanecer en esta etapa. parece haber una regla que siempre se cumple. la amistad. ese sentimiento cálido. cómodo y seguro del que hablan tantas parejas. Los amantes que tienen contacto esporádico debido a alguna barrcra. la evolución y arcaicos modelos de vinculación entre los seres humanos. Ahora los amantes pueden conversar.» John Money concuerda. proponiendo que una vez que el contacto con la persona amada se vuelve regular. un opiáceo. como tantos otros aspectos deI flirteo. las endorfinas (abreviatura de morfinas endógenas). comer y dormir en paz." Liebowitz sospecha que el final dei enamoramiento tiene también un fundamento fisiológico. deberemos trabajarla. 36 54 55 . estabilidad y tranquilidad. puede ser parte de un esquema de la naturaleza. en la etapa del apego. así como eI promedia. de las circunstancias sociales y de la edad. A diferencia de la FEA. Formula la teoría de que eI cerebro no puede sostenerse eternamente en el estado de exaltación de la felicidad romántica. En la adolescencia la «pastón» puede durar una semana.Pero atención.

De ese modo.: T raducido al lenguaje evolucionista. la reproducción sexual evolucionó para eludir los gérmenes personales. como ves. C puede aparearse con A. es necesario correr todo lo posible para permanecer donde uno esraba. mucho tiempo atrás. nuestros antepasados y muchas otras criaturas eligieron la vía sexual de reproducciôn por al menos dos razones. Los individuos que se apareao introducen en sus crias una característica vital: la variedado U n collie y un caniche pueden dar origen a un cachorro que no se asemejará a ninguno de los dos. equién dice que dos sexos no bastan> SAMUEL HOI"I'ENS'J'IJ7\J Cuando Darwin acufió e1 concepto superuioencia del más apto no se refería a la belleza de los rasgos físicos ni a lo abultado de la cuenta bancaria. Algunas mor-irân. desprovistos de todo salvo de sus genes. en términos de supervivencia. Pero cuando se detiencn.tiene sus ventajas. virus y dcmás parásitos que las atacan. 57 . Y sus crias presentan el dente por ciente de su ADN. Esta danza de apareamiento -nuestra «estratégia de reproducción» humana básica. LOS VÍNCULOS HUMANOS êEs natural la monogamia? Respira allf u n hombre de piei tan dura. Esos pequenos reptiles recorren los chaparrales semiáridos dei Sudoeste norteamerieano. en la cual buscan eternamente la recíproca adaptación de los movimienros. a pesar de las enormes ventajas darwinianas de la asexualidad. Pero la recombinación crea nuevas «personalidades» genéticas. somos lo que la naturaleza define como aptos.IlI. Semejante tipo de reproducción asexuada -la partogénesis o alumbramiento virgen. lo que hacía era ocuparse de nuestros hijos. y machos con espermatowides pequenos y ágiles. Las lagartijas de cola azotadora no pierden tiempo ni energía cortcjãndose. para las matas de cliente de león o de mora. Ello puede tener consecuencias negativas: algunas veces la mezcla da por resultado un mal producto. 2POR QUÉ EL SEXO? Las distintas especies responden de distinta rnanera. todos y cada uno pueden aparearse con quien se Ies antoje. Pero otras vivirán y resistirán el eterno esfuerzo de la naturaleza por eliminar a los más débiles. en referencia a un incidente en el libra de Lewis Carroll A través dei espejo. están exacta mente en el lugar de partida. ni extravagantes plumas en la cola como los pavos reales para seducir a las hembras. Los organismos simplemente se juntan e intercambian ADN. Algunas. La Reina explica esta extrana circunstancia a Alicia diciendo: «Bueno.comenzó mucho. Las bacterias no tienen diferencias sexuales. Sólo en un tándem pueden hombres y mujeres reproducirse y mantener el pulso de la vida humana. Durante la época de crfa cada uno desarrolla de ocho a diez huevos no fertilizados que empollarán como perfectas réplicas de sí mismos. cuando el mundo era joven y nuestros antepasados primigenios evolucionaron hasta adaptar dos sexos diferenciados." Esto se eonoce como la hipóresis de la Reina Reja. Hemos traspasado nuestros genes a la siguiente generación y. 2Es necesario el amor entre sexos? No para las lagartijas de cola azotadora de las praderas desérticas. J Pera 2por qué dos sexos: masculino y femenino? 2Por qué nuestros primeros progenitores no eligieron una estrategia reproductora que permitiera a cualquier individuo intercambiar su material genético con el de otro individuo? Las bactérias lo hacen. han eliminado por completo lo sexual. los remotos antepasados dei hombre (y de muchas otras criaturas) se diferenciaron en dos grandes grupos: hembras con grandes óvulos indolentes que contienen ADN y eusranciosos nutrientes. No necesitan acarrear pesadas cornamentas como el ante macho a fin de pe1ear con otros prctendientes. A puede aparearse con B. Recientemente los biólogos propusieron una explicación más sutil para el hecho de que nuestros ancestros evolucionaran hacia la reproducción sexual: confundir aI enemigo. No mezclan sus genes con los de otros ejemplares." Sin embargo. Ni siquiera atraen a los depredadores mien- 56 tras se cortejao o copulan. La Reina Roja toma a Alicia dei brazo. I Y sin embargo. a diferencia de las bacterias. como una variedad de lagartijas de cola azotadora. individuos que podrían tener características genéticas inferiores. ganamos la batalla. De modo que los sexos están atrapados en una danza de apareamiento. Si traemos niãos ai mundo que traerán a su vez a otros. B puede aparearse con C. Estas especics sencillamente prescinden dei apareamiento. para los álamos crespos o los asexuados pastos silvestres. esto significa que las criaturas que cambian con regularidad son biológicamente menos vulnerablcs a las bactenas. y cogidas de la mano se lanzan a correr en forma alocada.

la zona no ha sido explotada y el entorno es estable. eran demasiado torpes para seguir adelante. no disponemos de organismos vivos que reflejen los hábitos de nuestros primeros antepasados sexuados. Nos convertimos en hombres y mujeres. el camino más directo a la posteridad es el apareamiento. un proceso que presenta los déficits tanto de la sexualidad como de la asexualidad. una protoesperma. pueden autofecun58 darse. Los gusanos de tierra utilizan otra variante de la sexualidad. De modo que si un hombre o una mujer pasan toda la vida criando a parientes genéticos. forzaodo a las fresas a dispersarse por tierras que no tenían previstas. es probable que nunca hubiésemos desarrollado nuestra mirada seductora. no eligicron la vida sexual de las fresas clónicas. el nuevo organismo sobrevivia a sus precarios comienzos. ágil y libre de trabas. Lamentablemente. del padre. Pero algunos organismos diseminaron grandes gametos rodeados de una gran cantidad de citoplasma nutritivo. U n tercer grupo eyectó pequenos gameros casi desprovistos de nutrientes." No en vano todos los pueblos dei mundo tienden a favorecer a sus eonsanguíneos. Cuando los parientes genéticos sobreviven. emiten flores y se aparean." Hay aspectos de esta teoría que son obietables.Nadie sabe cómo los dos sexos se diferenciaron de la pegajosa sustancia inicial. sicmpre diferentes. etcétera. comparada con la humana. U n octavo de sus genes es compartido con sus primos. Estas animales son al mismo tiempo macho y hembra. Si el único macho muere o desaparece. Una segunda forma de que los organismos sexuados propaguen su ADN es la conocida como sclccción por parentesco. Otros esparcieron células sexuales más pequenas con menos alimento. Pero cuando un gameto pequeno. En realidad. vivicron y se multiplicaron a lo largo de la erernidad de nuestro inquieto y cambiante pasado. un protóvulo. Sin embargo. Si se unían dos células sexuales grandes. nuestra expresión para el flirteo o la fisiologia cerebral que nos prepara para el enamoramiento y el apego. se unía con un gameto recubierto de nutrientes. sea la de ciertos individues capaces de adoptar un sexo u otro. Sin embargo. Después de que las pioneras se instalan. cuando dos gametos pequenos se juntaban carecían de los nutrientes suficientes para la subsistencia. Más tarde surgieron dos sexos separados. formas multicelulares de vida que producían células sexuales (gametos) que contenían la mitad de su ADN. si pudiéramos tener ambos sexos a la vez. En pocos días «el1a» se convierte en «é. esos habitantes de los arrecifes viven en grupos formados por un macho y cinco o seis hembras. en subespecies que debemos mezclar nuestros genes o deslizarnos aI olvido. la otra mitad. o si pudiéramos transformarnos totalmente en pocas horas pasando de un sexo a otro. y además existen otras hipótesis. Como las bacterias. Todas estas criaturas sexuadas lanzaron sus células sexuales en las corrientes marinas. Si los hombres y las mujeres fueran capaces de reproducirse por elonación. Sus crías. pueden reproducirse asexualmente pero que también se aparean sexualmente. se reproducen por clonación. Si un nino tiene hermanos o hermanas de los mismos padres. pueden ser 59 . el otro que l1evaba la esperma. miles de rnillones de aõos atrás aparecieron individues de dos razas complementarias. Pero la mayoría de las plantas y animales hermafroditas se toman grandes trabajos para evitar la autofertilización. están en realidad contribuyendo ai desarrollo de su propio ADN. cada individuo producía gametos capaces de combinarse con cualquicr otro gameto. de allí el concepto de «aptitud inclusiva». la hembra más poderosa comienza a metamorfosearse en macho. (. SENDEROS SEXUALES QUE NUESTROS ANTEPASADOS :1'\0 EXPLORARON Sorprende que nuestros rudos antepasados no hayan optado por la vida sexual de las fresas. La cópula no es la única forma que tenemos de garantizar nuestro futuro genético. Una posible explicación es que nuestros primeros antepasados sexuados tuvieron ciertas semejanzas con las bacterias pero fueron de mayor tamafio.l»." EI nombre deriva de una realidad de la naturaleza: todo individuo comparte su estructura genética con sus parientes. el casamiento y el divorcio. Sin embargo y de alguna manera. como la mayoría de las demás especies vivientes. tPara qué molestarse por el sexo? Cuando el espacio es escaso. las cuales. Pcro los antepasados de la espeeie humana. como la lagartija de cola azotadora. Conocidos como peces limpios o Labroides dimídiatus. uno que portaba los óvulos. Y con el ticmpo evolucionaron dos sexos separados. Tal vez la forma más excéntrica de reproducción. comparte la mitad de sus genes con cada uno de ellos. De la madre el niüo recibe la mitad de sus genes. todos nuestros rituales humanos relacionados con el galanteo y el apareamiento. Cuando las fresas se sienten seguras. recurren nuevamente a la reproducción clónica. uno sobrevive. Entre éstos se encuentran unos peces que habitan la Gran Barrera de Arrecifes de Australia. de los gusanos hermafroditas o de los peces transexuales.

Todos los hombre y mujcrcs de los Estados Unidos son. EI que no haya verificado por sí mismo la combinación de monogamia e infidelidad en las hembras de mirIo o en las monas tití. en su variedad femenina de marmosetos y tamarinos. antes de explorar la amorfa confusión del adulterio humano. y poliandria como «varias maridos». por deflnición ." Nadie puede comprobar la prccisión de estas cifras. sin definición de sexo. He aquí. tieoen dos alternativas que se reconocen facilmente con sólo contar cabezas.odernos se remontan hasta mediados deI siglo pesado. I \ EI adulterio es común también en otras espccics. li Quizá la más curiosa característica compartida por ambos sexos sea que deseen casarse. rambién «enganam). monógamos. De este modo. Los ornitólogos han observado estas cópulas extramaritales. lo que los biólogos denominan estrategias reproductivas. 2En qué consisten estas juegos de apare amiento? Los hombres. Por otra parte. monandria como «un marido». Es importante tener esta en cuenta: la paI abra monogamia casi siempre se emplea de forma equivocada. Las mujeres ticncn dos posibilidades semejantes: la monandria (un hombre) o la poliandria (varias hombres). «hembra»). Según cálculos recientes. el diccionario define monoginia como «la situación o costumbre de tener una sola esposa por vez». poligamia connota «varias cónyuges». Monogamia significa «un cónyuge». Las relaciones sexuales extramaritales son con frecuencia un componente secundaria y complementaria de nuestras tácticas mtxtas de apareamiento. con machos que vivían en la parcela de ai lado.\ TURALEZA Los mirlos de alas rojas macho. muchas hembras pusieron huevos fértiles. copularon con ellos e hicieron nido dentro de su espacio: nada extraordinário." Mediante el 61 . pequenos monos sudamericanos." Las hembras se unieron luego a los machos 60 neutralizados. Más del 90 % de los hombres y mujeres norteamericanos se casan. monogamia y fidelidad no son sinónimos. por cjemplo. Varias hembras se unen a un solo macho en su parcela de territorio y copulan sólo con éI: monandria. EI Oxford English Dictíonarv define la monogamia como «la condición. nuestros sistemas de matrimonio. así como muchas otras hembras mamíferas monogâmicas que se pensaba eran el paradigma de la virtud. Hace poco un grupo de científicos realizaron vasectomías de algunos de estos machos antes de la época de aparcamienro. Los registros a través de censos m. Sin embargo. Es más. 'J Por lo tanto) monogamia no implica fidelidad. pofiginia como «varias esposas». PEYTON PL4CE: DE LA N. lo que nos importa. Algunas mujeres se casan con un solo hombre. las praderas. prcdoMina en todas las sociedades dei mundo. La mayoría de las hembras habían copulado con «vecinos». Para asegurarse de este hecho. Los tití. es decir. el adulterio generalmente va de la mano de la monogamia. Resulta evidente que las hembras monándrícas en cuestión no habíao sido fieIes a sus parejas. Agregan: «Con las palabras "esencialmente exclusiva" queremos decir que la existencia de apareamientos furtivos ocasionales fuera dcl vínculo de la pareja (o sea. deI mismo modo que las mujercs. EI hombre puede formar pareja con una sola mujer por vez: monoginia (deI griego mono. en más de cien especies de pájaros monogámicos. así como de la de otras estrategias reproductivas aquí enumeradas. o puede tener varias parejas simultáneas: poliginia (varias mujeres). Son los términos que suelcn utilizarse para describir los diferentes tipos de matrimonios humanos. La bigamia está penada por la ley. más deI 50 % de los norte americanos casados son asimismo adúlteros. I1 Et. seguramente habrá verificado la existencia de la infidelidad entre la gente. controlan un gran territorio pantanoso durante la época de apareamiento. EI matrimonio es culturalmente universal. serían algo así como el Pleyton Place de la naturaleza. Pera el marrimonio es 5610 una parte de nuestra estrategia de reproducción humana. o «traiciones». entonces. Esto no implica que los integrantes de la pare]a sean sexualmente fieles entre sí. Ai menos eso se cree. querría ver qué ocurre con los modelos humanos de aparearniento que están a la vista. en otras sociedades. Casi la mitad de los nidos contenían uno o más pichones cuyo padre no era el dueno de la casa. En algunas culturas los hombres tienen una sola esposa mientras otros.considerados como guías a través de las cuales hombres y mujeres se seducen entre sí a fin de reproducirse. «uno». y ginia. "enganos") no significa que la monogamia no exista» Por lo tanto. los bosques que cubren la superficie de la tierra. regla o costumbre de estar casado con sólo una persona a la vez». mientras que otras tienen varios maridos a la vez. los científicos tomaron muestras de sangre de los pichones de treinta y una hembras de mirlo de alas rojas. Los pantanos. Pera nadie negará que el adultério existe en todas las culturas del mundo. tienen un harén. Los zoólogos James Wittenberger y Ronald Tilson emplean el término monogamia para referirsc a «una asociación prolongada y una relación de apareamiento esencialmente exclusiva entre un hombre y una mujer». III Pero la fidelidad no es tampoco un elemento central de esta definición científica.

" El matrimonio también es la norma en regiones donde aún no se llevan registros." Las culturas occidentales son parte de ese 16 %. naturalmente. Los hombres son más variables como sexo. Los hombres jóvenes copulaban. Existen varios ritos de esponsales sucesivos. LA PORMACIÓN DE UN HARÉN «Hogamus. tras la primem menstruación las niãas púberes emergían del aislarniento provisional de los bosques para saludar a su padre y a su futuro yerno. Pero los muchachos ansiaban el prestigio y el poder que aportaba cl matrimonio. La poliginia es extremadamente común en algunas sociedades deI África occidental. higamus. por lo tanto. Las costumbres varían en lo que respecta al casamiento. U n clamoroso 84 % de todas las sociedades humanas permiten que el hombre tome varias esposas a la vez: poliginia. Más aún. Cuando una adolescente comienza a interesarse en la posibilidad de contraer matrimonio y obtiene la autorización de su padre. donde más o menos el veinticinco por ciento de los hombres mayores tienen dos o tres esposas aI mismo tiempo. los amantes se escapaban al bosque constantemente. Pero aI matrimonio no se le presta mayor atención hasta que la mujer queda embarazada o la relación tiene como mínimo un afio de exisrencia. o vínculo de pareja. un hábil cabaIlero tiwi podía haber acumulado hasta diez esposas. 2Cuá1es son las estrategias matrimoniales de hombres y mujeres? Si bien sostengo que la monogamia. a las que casaban con sus amigos a cambio de aún más esposas potenciales. e! ejemplo más pintoresco de formación de harenes es el de los tiwi. A pesar de que los antropólogos han gastado mucha tinta y papel 62 para describir hipotéticos motivos culturales que expliquen la difundida tolerancia con los harenes. As]. a unos cuarenta kilómetros de la costa norte de Australia. la nifia se echaba en la hierba y fingía dormir." Según los datos de que disponemos. en la cual al hombre se le permite sólo una esposa por vez. el amigo del padre -hombre de unos treinta afies-e acababa de contraer matrimonio con todas las hijas no concebidas que la niõa púber dada a luz algún dia. Debido a que se comprometían con bebés que todavía no habían sido gestados. los hombres tenían que esperar hasta pasar los cuarenta aõos para hacer el amor a sus esposas púberes. En la India. en todas las sociedades tradicionales el matrimonio marca el umbral de la entrada a la vida adulta. Tan pronto como encontraba a estos hombres. y de listados de defunciones y matrimonios. En esta gerontocracia la tradición establecía que todas las mujeres debían casarse. dice la cantilena. mientras acumulaban consortes y engendraban hijos. las solteras y los solteros son raros. EI Libra Guin ness de los récords mínuiiales informa que Ismail engendro 888 nines con sus múltiples esposas. la enorme mayoría de los hombres y de las mujcrcs se desposan. los padres le eligen marido a su hija a veces antes de que la niãa aprenda a caminar. es la marca de fábrica dei animal humano. 63 . Delicadamente. Somos una minoría. Para los indios cashinahua de Brasil el casamiento es una cuestión secundaria. los hombres son polígamos». De modo que aprendían a negociar. Algunos cmperadorcs chinos muy «trabajadores» copulaban con más de mil mujcres. de modo que empecemos por ellos. En términos occidentales. un emperador de Marruecos.estudio de registros parroquiales y judiciales. Pero es posible que lo hayan superado. comida y trabajo por riquezas y esposas potenciales para más adelante. que la palmeaba.8 % de los hombres estaban casados al Ilegar a la edad de cuarenta y siete anos. en noventa y siete sociedades industrializadas y agrícolas. Tiempo después de haberse consumado el matrimonio. a continuación entregaba esa arma ceremonial a su compaõero. a trocar promesas. incluso las que aún no habían sido concebidas.1 % de las mujeres y 91. sin embargo. no son los únicos que han experimentado los harenes. el padre colocaba una lanza de madera entre sus piernas. cl hombre que mayor éxito tuvo en la formación de harenes fue Moulay Ismail el Sanguinario. se la puede explicar con un simple principio de la naturaleza: la poliginia proporciona a los hombres enormes beneficios genétícos. es incuestionable que una minoría de hombres y mujeres se guían por otros cánones. en cambio. El pretendiente debe desaparecer antes del amanecer. el Departamento de Estadística de las Naciones Unidas reunió información sobre casamienros realizados a partir de 1940. las familias de la novia y el novio continúan intercambiando propiedades de acuerdo con los términos negociados con afios de antelación. que habitan la isla MeIville." AI Ilegar • los setenta afios de edad. Gradualmente va trayendo sus posesiones a la casa de la familia. las cuales se turnaban de modo que visitaran los aposentos reales en cl momento de mayor fertilidad. Pero desde las estepas de Asia hasta los arrecifes coralinos del Pacífico occidental. la abrazaba y se dirigía a ella como a su esposa. sin bien la mayoría tenia muchas menos. Así pues. Entre 1972 y 1981 un promedio del 93. Mediante esta simple ceremonia. los hombres lograban el control de las hijas no concebidas de sus hijas. Estos privilegiados jefes de Estado. le pide al futuro marido que la visite en su hamaca cuando la familia se retira a dormir. Sólo eI 16 % de las ochocientas cincuenta y tres culturas estudiadas prescriben la monoginia.

quizá responda que 10 seduce su ingenio. algunos hombres mormones toman varias esposas por razones religiosas. no es muy practicada. algunos devotos fundamentalistas mormones aún practican los matrimonios plurales. Pero es importante recordar que éstas no son motivaciones conscientes." De modo que los hombres desean la poliginia para desparramar sus genes. Yo no estoy de acuerdo. A medida que avanzaban en edad. Las mujcrcs tampoco quieren ser la esposa más joven.»> En todo e1 mundo los hombres tienden a casarse con una sola mujer a la vez. A pesar de que la formacióo de harenes es ilegal aquí.ÁMICO A causa de las ventajas genéticas que la poliginia proporciona a los hombres y de que tantas sociedades permiten la poliginia. su espíritu dinámico o sus soberbias caderas. o a permanecer solteras. A causa de las grandes diferencias de edad entre los cónyuges.Este tradicional sistema tiwi de enlace se mantuvo vigente hasta la llegada de los europeos. se inclinaría a definir como monogâmicas a casi todas las sociedades humanas conocidas. a pesar de que la abrumadora mayoría prefiere y de hecho practica la políginia. Y según decían los tiwi. Los cazadores más hábiles necesitaban manos extra para tenir las picles. A esas alturas la guerra se había vuelto crónica y las bajas eran enormes. Además de los celos crónicos y de las batallas para llamar la atención dcl esposo. Sin embargo. Las mujeres en la mayoría de las sociedades intentan impedir que sus maridos desposen a mujeres jóvenes. y en las circunstancias adecuadas también la mujer obtiene beneficios reproductores." A pesar de que la poliginia es un tema de discusión tan difundido." Si la poliginia estuviera permitida en Nueva York. Pero al margen de las razones que ofrezcan las personas. los hombres y las mujeres se casaban varias veces. EL HOMBRE: UN PRIMA TE MONOc. AI mismo tiempo. columna vertebral de su poderío comercial. Las jóvcncs solteras preferfan ser la segunda esposa de un hombre rico a ser la única de uno pobre. el antropólogo George Peter Murdock resume la polémica de la siguiente manera: «Un observador imparcial que empleara el criterio de la preponderancia numérica. su talento para los negocios. de modo que los hombres piesoegros disponiblcs se volvieron muy escasos. las mujeres tiwi preferían que sus nuevos maridos fueran hombres jóvenes. Y si bien la Iglesia mormona dio oficialmente la espalda a la poliginia en 1890. Si se le pregunta a un hombre por qué desea una segunda esposa. tras analizar doscientas cincuenta culturas. De modo que tiempo atrás los hombres ancestrales que buscaron la poliginia y las mujeres ancestrales que se avinieron a la vida de harén. mientras que las mujeres ingresan en los harenes para obtener recursos y asegurar la supervivencia de sus hijos. con arco y flechas. un Rubicón conocido como el umbral de la poliginia. sobrevivieron desproporcionadamente. Pero en la gran mayoría de las sociedades en las que la poliginia está permitida. la poliginia permite al hombre engendrar más hijos. los hombres necesiraban más esposas. Los caballos y las armas de fuego adquiridas a los europeos permitían a los indios cazar más búfalos que los que mataban a pie. Chicago o Los Ángeles. habitantes de las praderas de Norteamérica a fines dei sigla XIX. No es para sorprenderse que los harenes surjan donde puedan. llega un punto en que las mujeres desean entrar en un harén. muchos antropólogos piensan que la formación de harenes es una característica del animal humano. inducidos en su selección por estas motivos inconscientes. Sus precursores en la Iglesia de los Santos de Jesucristo de los Últimos Días. si bien están más dispuestas a aceptar como coesposa a una hermana menor. En realidad. todo el mundo gozaba de la variedad en materia sexual. 65 . ~2 La poliginia también se practica en los Estados Unidos. Las mujeres necesitaban maridos. No sorprende descubrir que muchos mormones que practican la poliginia son además hombres acaudalados. las mujeres casadas con e1 mismo hombre tienden a enfrentarse por la comida y los demás recursos que suministra el marido cornún. Evidentemente es una estrategia reproductiva secundaria oportunista." Ésta era la siruación entre los indios picsncgros. originalmente establecían que los hombres debían tomar más de una esposa. Si se le pregunta a una mujer por quê está dispuesta a «compartir» a un hornbre. un feligrés de la Iglesia episcopal con un patrimonio de dos64 cientos millones de dólares posiblemente también atraería a varias mujeres jóvenes dispuestas a compartir su amor y su billetera. Los hombres y las mujeres maduras disfrutaban de la ingeniosa negociación que esto implicaba. fundada en 1831 por Joseph Smith. sólo deI 5 % al 10 % de los hombres tiene en realidad más de una esposa a la vez. Esto inclinó la balanza. podría responder que le encanta la forma en que sonríe o los lugares a los que la lleva de vacaciones.

aunque rodeados de joyas. Por otra parte. Para los hombres. sino porque pone de manifiesto el rasgo más importante en los vínculos humanos. hogamus. como lo siguen haciendo. El récord lo batió una mujer rusa que dia a luz sesenta y nueve hijos." Los pájaros hembra y los mamíferos pueden engendrar sólo un número limitado de crías a lo largo de sus vidas. si un hombre integra el harén de una sola mujer. Esta afirmación no implica que las mujeres jamás formen un harén de hombres. Las mujeres ocupaban con frecuencia lugares de prestigio. en Nepal. la poliginandria. cuidar los rebaãos de yaks y cabras y trabajar para los amos. Los cachorros a menudo precisan de cuidados especiales hasta el destete. Los hermanos son a menudo de diferente edad. pieles y valiosos bienes de intercambio como madera y corteza. cabalIos: la buena vida. por ejemplo cuando las mujeres son muy acaudaladas. ricos aceites.nimales. Esta táctica sexual merece ser mencionada no a causa de su frecuencia. La gestación requiere tiempo. ElIas establecían los preeios. hombres y mujeres recorrían la costa en expediciones de trueque. se ocupaban dei regateo.5 % de las culturas dei mundo la mujer se casa con un solo hombre a la vez. tal como hacían los antiguos emperadores chinos. a través de veintisiete embarazos. los padres necesitan varios hijos para trabajar la tierra. en el otoõo. a pesar de que puede compartirlo con varias otras coes posas. Todas las mujeres de las así llamadas sociedades monogámicas tienen un solo marido a la vez. Si dividen sus territorios entre los herederos. Las mujeres se unían a sus maridos durante la temporada estival de pesca y caza. cualquier hombre puede engendrar miles de crias. Durante los meses de verano los hombres tlingit se dedicaban a la pesca dei salmón y atrapaban miríadas de animales en los bosques contiguos a la costa. Pueden contarse con los dedos de la mano los pueblos que practican este tipo de matrirnonio. Los mamíferos macho no son los que engendran a sus hijos. Los hermanos menores tienen que avenirse al favoritismo sexual para poder permanecer en la tierra de la família. Desde el punto de vista de la mujer." Y no era raro que las mujeres adineradas tomaran dos maridos. la mujer también toma un solo marido. Dado que en el 99. Vivían. es razonable concluir que la monandria. Las hembras necesitan intervalos fijos entre sucesivas gestaciones. Los indios tlingit de Alaska meridional eran muy ricos antes de la lIegada de los europeos. Allí las esposas son tan costosas que algunas veces dos hermanos juntan su dinero para poder pagar «el precio de una esposa» al padre de una muchacha. por poderosas razones de orden biológico. y una esposa de veirrtidós 66 puede encontrar que su marido de quince es inmaduro y en cambio su marido de veintisiete es excitante. La mayoría de las mujeres pertenecientes a culturas de economia agrícola-cazadora no dan a luz más de unas cinco criaturas. las mujeres también tienden a tomar un solo marido: monandria. Pero el comercio para los tlingit era esencialmente diferente dei europeo. LA VIDA EN LAS HORDAS Todavía más fuera de lo común que la poliandria es el «matrimonio de gruPO». Por lo tanto.» En efecto. no les dan de mamar. También se verifica la práctica de la poliandria en los Montes Himalaya. De modo que. cerraban los tratos y se embolsaban las ganancias. Entre ellos están los pahari. No es de extraõar que los coesposos tengan problemas entre sí. si logra organizar un desfile de parejas y soporta el agotamiento sexual. nunca tienen dos esposos al mismo tiempo. si bien por razones ecológicas muy diferentes.5 % de las sociedades permiten a la mujer tomar varias maridos al mismo tiernpo. en ciertas circunstancias peculiares. carnes ahumadas. no pueden gestar más de unos veinticinco hijos durante su vida. un único esposo.«Higamus. Las mujcrcs. y también entre los a. '11 La poliandria puede asegurar la subsistencia de los descendientes de una mujer. eI caso se presenta. las mujeres son monógamas. Pero los resentimientos fermentan. por ejemplo. una tribu dei norte de la India. tapiccs. el precioso patrimonio se devaluará. Lucgo. Pera esto es excepcional. están decididas a mantener sus tierras unidas. es el modelo matrimonial abrumadoramente predominante para la hembra humana. si una pareja tiene varios hijos. los inducirán a compartir la esposa. término derivado deI griego «muchas mujeres y varoncs». De modo que. la mayoría nacimientos múltiples." Pero. pera no hará que una mujer engendre más de un número limitado de criaturas. cosechaban frutas pequenas y plantas silvestres y convertían lo obrenido en pescado seco. Las familias tibetanas opulentas de la región montaãosa de Limi. esta es poliandria. Ésta se casa con ambos a la 67 . Las negociaciones estaban a cargo de las mujeres. En las así lIamadas sociedades poliginias. mucho esperma suyo se desperdiciará. a lo largo de la costa de la región pesquera más abundante dei mundo: el archipiélago de Alaska. Sólo eI 0. la poliandria puede significar un suicidio genético. La poliandria es rara. La poliandria es rara entre las personas.

los caballos y los animales de muchas otras especies siempre forman harenes. más de quinientas mujeres. hombres y nines trabajaban las tierras comunales y fabricaban las trampas de acero que vendían al resto del mundo. donde funcionó hasta 1881. Y la inmensa mayoría de nosotros se casa eon una sola persona a la vez." En los casos en que las familias se valen dei matrimonio para lograr alianzas -por ejemplo. . ningún experimento occidental de matrimonios grupales ha logrado sostenerse por muchos anos. una pareja joven puede llegar a contraer enlace sin siquiera haberse conocido previamente. Si se gustan.»:" EI animal humano parece estar psicológicamcnrc condicionado para formar pareja con una sola persona. EI amor romé. Los coesposos también se pelean. En 1879 los hombres se rebelaron y acusaron a Noyes de violar a varias jóvenes. EL AMOR CONVENIDO No por eso pensamos que todos los hombres y mujeres llegan aI matrimonio enamorados uno deI otro. Los hombres tenían prohibido eyacular a menos que una mujer hubiese pasado la menopausia. Las mujeres se integran en harenes cuando los recursos que obrendrán pesan más que las desventajas. Resulta interesante que en muchos casos estas personas se enamoran. sus rapas y sus parejas. varias mujeres dieron a luz. Esta colonia de vanguardia comenzó a funcionar en la década de 1830 a instancias de un fanático religioso. Mientras los gorilas. Noyes gobernaba. Todos vivían en el mismo edificio. La poliginia tarnbién es natural. Cuando estaba en su apogeo. Noyes y su hijo engendraron a doce de los sesenta y dos ninas que nacieron en los dos o tres anos siguientes. Pera las coesposas entran en conflicto. 3S No es casi nunca neeesario persuadir a los seres humanos de que formen pareja. y lo que ocurrió en ella ilustra cómo funciona cl más esencial aspecto de los juegos humanos de apareamiento. autorización especial mediante. compran una segunda esposa. Aparentemente. la familia siempre vuclve a infiltrarse. Como dice Margaret Mead: «No importa cuántas comunidades se inventen. Aun en plena ciudad de Nueva York. entre los seres humanos la poliginia y la poliandria parecen ser opeiones excepcionales y oportunistas. A los niãos hindúes se les inculca que el amor marital es la esencia de la vida. las dos esposas hacen el amor con ambos maridos. Noyes nunca fue capaz de evitar que hombres y mujeres se enamoraran y formaran parejas clandestinas. Pero los conflictos entre los integrantes de la comunidad fueron aumentando. En 1868 Noyes levantó la prohibición de reproducirse y. La poliandria es natural. En pocos meses la comunidad se disolvió. Se esperaba que los hombres más jóvenes fecundaran a las mujeres mayores. Pero en la enorme mayoría de las culturas se busca el acuerdo del varón y la mujer antes de seguir adelante con los planes de la boda. Si se les da la oportunidad. Lo hacemos naturalmente. :12 Pero el ejemplo clásico es la comunidad oneida. Nos enamoramos. hay excepciones. coreanos. si los hermanos prosperan.vez. incluso los ninas que aportaban a la comunidad. Nueva York. Flirteamos. La atracción entre las personas era más poderosa que sus decretos. Los padres de los potcnciales cónyuges organizan un encuentro entre los jóvenes. Mansion House. EI vínculo de a dos es una característica dcl animal humano.ntico por una persona en particular era considerado egoísta y vergonzante. Por supuesto. La monogamia es la regla general. judíos originarias de Rusia. El hombre huyó. Y se suponfa que todos copulaban con todos. Cada mujer u hombre adulto tenía su propio dormitorio. 68 êEs natural la monogamia? Sí. mientras que Noyes tenía prioridad sobre todas las ninas púberes. Los egípcios modernos son un buen ejemplo. los hombres a menudo eligen tener varias esposas para ampliar su perdurabilidad genética. así como en la India. un hombre osado y sexualmente enérgico que deseaba fundar una utopía cristiano-comunista. En la India el fenómeno está bicn documentado. En rigor. pera todo lo demás era compartido. Ningún nino debía nacer. que sigue existiendo. De modo que hombres y mujeres a menudo ingresan en la vida de casa- 69 . entre muchos pueblos agricultores tradicionales de Europa y África del norte. Lo más interesante dcl experimento sexual oneida es lo siguiente: a pesar de su tiránico reglamento. China y Japón preindustriales-. John Humphrey Noyes. Tanto hombres como mujeres tienen que ser persuadidos por los bienes materiales para decidirse a compartir ai cónyuge.11 Los enlaces grupales se llevan a cabo en los Estados Unidos en las comunas sexuales que surgen cada década. los chinos. los padres comienzan a proyectar el casamiento. Nos casamos. hindúes oceidentales y árabes tradicionales con frecuencia presentan a sus hijos e hijas a pretendientes adecuados y los inducen a casarse. Luego." En 1847 esta comunidad se instaló en Oneida. En casi todas las sociedades tradicionales el primer matrimonio deI hijo o la hija es negociado.

conJiando en que florecerá un idilio. Sin embargo. cantan canciones senrimentales. Durante cientos de afies la tradición china intentó doblegar el enamoramiento. se divorcian de parcjas a las que nurica amaron y eligen sus propios cónyugcs. Aun en los casos en que hombres y mujeres viven con varios esposos a la vez. Pero no es posible destruir el amor romântico. Jin describe la vida en un hogar chino tradicional en la década de 1930. sin embargo. en gran parte de África y en el Amazonas. Bajo la luz de la luna. los chinos han comenzado a abandonar la tradición de convenir los matrimonios. Llaman a estas nuevas convenciones «amor libre». el hijo menor abandona la propiedad familiar buscando realizarse en una ciudad de la China occidental donde las costumbres son más modernas. EI mayor acepta su destino y un matrimonio convenido. hay una parcja a la que prefleren. los jóvenes hijos de un tirânico anciano luchan por otorgar sentido a sus vidas. en los atolones dei Pacífico.Por qué algunos de nosotros rompemos nuestros votos de fidelidad sexual? 2. Existen tabúes. La sirvienra de la familia se arroja a las aguas de un lago y se ahoga. a pesar de que los seres humanos a veces viven en harenes. EI destino. entonces? La estrarcgia reproductora humana básica es por lo tanto la monogamia. Hoy en día. de Ba Jin. a menudo surge el idilio. un cónyuge. que tiene más de mil afios de antigüedad. Mientras todos estos hechos ocurren. es característico de la naturaleza humana. luego nos enamoramos. una mujer de la que se enamoró afios antes.»:" No me sorprende. se dan cita. no es de extrafiar que algunos matri monios convenidos se conviertan rápidamente en vínculos amorosos. En las comunidades de sexo libre hombres y mujeres tiendcn a formar pareja. Cada vez más personas compran novelas românticas. como en Nueva Guinea. Dado que eI amor puede ser disparado por una sola mirada en un determinado momento. el viejo patriarca cena con su concubina. Y la más denigrante de todas las practicas deI mundo -la de vendarles los pies. 2. es cornún que las personas se divorcien y vueIvan a casarse con personas que eligen por sí mismas. lcs que instan a los jóvenes dei mundo entero a formalizar marrimonios convenidos. Aun cu ando los matrimonios son el resultado de convenios estrictos y el amor romántico está proscrito. no pertenece a la clase social adecuada para casarse con e! hijo deI que está enamorada y quiere evitar el matrirnonio convenido con un vicjo desagradable. formar pareja. la resignación y la obediencia eran inculcados a los jóvcnes. Flirtear.mantenía a la joven esposa en su telar. enamorarse. evitando que huyera de la casa deI esposo. mitos. Y.dos llenos de entusiasmo. Como explican los hindúes: «Primero nos casamos. eI amor aparece.A qué hemos llegado. Oscilando entre el ancestral mandato chino deI amor filial y los valores modernos deI individualismo. cn efecto. Pero cada día sufre por su amada. rituales y un sinfín de invenciones cultura- 70 71 . donde estos casamientos pueden disolverse. como tan bien ilustra la novela La Jamilia. una novia que muere de amor por él.

en las selvas brasileüas. los jóvenes hombres italianos seducen a las mujeres extranjeras que han conocido en los hoteles de temporada. se respeta un código de absoluto silencio. antes que reservar una parte de 10 que amo para que lo disfruten otros. 2 Los ajoís gestionan sus citas por medio de amigos. en cavernas aisladas con piseinas naturales de agua arenosa y poco profunda. y las murmuraciones poneo en peligro el secreto de la red de relaciones extramaritales y. en general se casan poco después de la pubertad. Con el ticmpo. Esta complicidad colectiva fue quebrada en una oportunidad cuando un comerciante italiano retirado de los negocios y que había vivido en los Estados Unidos desde la infancia. luego. la cohesión comunitaria y la vida de familia. el adulterio es más bien la regIa que la excepción en estas pueblos que salpican la costa adriática meridional. Dcbido a que las mujeres italianas locales son demasiado vigiladas como para que puedan acceder a ellas y como la prostitución no se praetica en estos pueblos. Ningún hombre casado habla jamás de su interés por otras mujercs. los botes de pesca. hizo un comentário en un club de hombres acerca de una mujer que deseaba seducir. aunque la infidelidad sea un lugar común entre los adultos -un hecho conocido por la mayoria debido a la falta de intimidad-. a la hora convenida. bares y lugares de reunión. los jóvenes dependen dei turismo de temporada para su educación sexual hasta que se casan.IV. En estas pueblos. . cada uno de ellos se levantó y se alejó. Algunas veces los jóvenes sirvientes visitan a las esposas de sus patrones. Pera en algunos casos a los pocos meses de la boda. o están ocupados en sus propios asuntos clandestinos. por consiguiente. a diferencia de los hombres dei litoral italiano. Sin embargo. intercambian pequenos regalos y hacen el amor. El chismorreo es insoportable. muchos de estas vínculos duran varias anos y algunas veces toda la vida. Pero las relaciones más duraderas son las que mantienen los 72 hombres y mujeres casados con otros. eon las mujeres del lugar. El tabú es estricto e inquebrantable. ambos cónyuges comienzan a tener amantes a los que llaman ajois. contabilizan sus conquistas y desarrollan una reputación como audaces y apasionados amantes italianos. en la Amazonia. prãcticamcntc todos los hombres tienen una amante a la que visitan eon regularidad durante los dias de semana. Tal como concluye la psicóloga Lewis Diana. mientras los hombres de prestigio se citan con sus criadas o cocineras. Todos los que lo rodeaban se quedaron en absoluto silencio. la familia sigue siendo el fundamento de la vida social. los pequenos comercios minoristas. y vivir de los vapores de una mazmorra. Aqui los muehachos pierden la virginidad antes de los veinte afios y perfeccionan sus dotes sexuales. Los hombres y mujeres kuikuru. en general porque los hombres jóvenes gustan de alardear.»! A un océano de distancia.POR QUÉ EL ADULTERIO? La naturaleza de la infidelidad Que podamos considerar nuestras a tan delicadas criaturas y no a sus apetitoso Preferirfa ser u n escuerzo. ya sea cerca del mediodía o a! anochecer. personaje que cultivarán durante el resto de sus vidas. La vida de familia debe ser preservada. Gtelo A lo largo de la costa meridional dcl Adriático. La mayoría de los aldeanos mantienen relaciones simultâneas con un número de amantes que oscila entre los cuatro y los doce. los kuikuru disfrutan conversando de estas asuntos. un grupo de aproximadamente ciento sesenra personas que viven en una misma aldea sobre las márgenes dei rio Xingú. Como informa Diana: «El hombre había cometido un desliz monumental. Las únicas relaciones tabú son aquellas entre mujeres mayores y sin compromisos. En cambio. un sistema complejo y cuasiinstitucionalizado de relaciones extramarirales. y los hombres jóvenes y solteros. ir de pesca o cuidar el jardin. Hasta los ninas peque- 73 . detrás de las rocas. WILLlAl\1 SHAKESPEARE. salen caminando lentamente del territorio eomunitario con la excusa de buscar agua. estas donjuanes aprenden a comportarse con discreción y cumplen con una serie de estrictas reglas que todo el mundo comprende. Informa el antropólogo Robert Carneiro que hasta los hombres y mujeres kuikuru de más edad se escapan regularmente de la aldea para un encuentro al atardecer. Pero ai llegar a la madurez estos hombres ingrcsan en una nueva red de vinculas sexuales. las playas italianas se ven interrumpidas cada tanto por colinas rocosas que descienden hasta el mar. Ya es bastante difícil la vida como para poner en peligro uno de sus escasos atractivos. Acto seguido. Aquí. los vínculos extramaritales son igualmente furtivos. los enamorados se encuentran y se escabullen a algún distante claro de la selva donde conversan. pera mucho más complejos. En general. tomar un bafio. los hombres de clase media o alta mantienen prolongadas relaciones con mujeres casadas de su misma clase o de una clase inferior. las playas. De modo que. mientras los maridos aún trabajan en los viõedos.

' Todo lo cual plantea el siguiente intcrrogante: 2en qué consiste el adulterio? Las definiciones varían. Sin embargo. Una mujer insatisfecha con su marido que sin embargo no desee el divorcio puede tomar legítimamente un amante que vivirá con ella en la casa de su marido. Si todos se ponen de acuerdo. Si bien es cierto que fl irtearnos. de acuerdo con los valores occidentales. De modo que. conocido como hospitalidad femenina. Las mujeres también se ofrecen sexualmente a visitantes y extranjeros. Esto parece una exageración. son adúlteros.. La aplicación parcial dei término surgió en las culturas agrícolas 75 . los amantes extramaritales danzan imitando la cópula y errtonan canciones de exaltación del pene. Pera los kuikuru consideran normal la Iibertad sexual. En estas sociedades patriarcales. o si la convida con cerveza o con rapé. el seüor feudal se reservaba el derecho de desflorar a la novia de su vasallo la noche de la boda. Más aún. Los lozi de África no asocian el adulterio coo la relación sexual. como dicen los turu. o pasa demasiado tiempo fuera de la aldea y descuida sus obligaciones domésticas. la celebración fracas ará. aunque no haya llegado al coito. la hindú tradicional o la europea preindustrial. pero sólo si ella está de acuerdo. mientras que el marido lozi y el norteamericano casado que invitó a una mujer con una copa. por qué el adulterio ha evolucionado. podría sentir que ha cometido adulrerio. más que nada porque una vez enfrentados con los hechos. Pero las mujeres inuit consideran estas vínculos extramaritales como preciosos ofrecimientos de una duradera amistad. no como una indiscreción social." Tal vez la más curiosa costumbre que instituye e1 adulterio abierto 74 Los kofyar de Nigeria definen el adulterio de manera muy diferente. los hombres italianos. los festejos de Carnaval también tienen un aire de liberalidad sexual. las mujeres esqui males y la esposa kofyar que buscó un amante. nos enamoramos y nos casamos. no lo sono Las tradiciones culturales realmente inciden en la definición y la actitud de las personas respecto ai adulterio. Los hombres kofyar gozan del mismo privilegio. culturas como la japonesa. o llenas de pasión sexual. uno de los cónyuges podría sentirsc obligado a denunciar a su cónyuge públicamente. si una mujer hace ostentación de una de sus aventuras. EI préstamo de la esposa. la china.nos suelen recitar la trama de las relaciones ajois. Y nadie considera estas relaciones extramaritales como adulterio. Pera los norteamericanos tampoco asocian necesariamente el adulterio con hacer el amor. los seres humanos también tendemos a ser sexualmente infie1es a nuestros cónyuges. ha cometido adulterio. Durante eI primer dia de las fiestas. Si un marido está interesado en cimentar su amistad con un compafiero de caza. de «derecho de la primera noche» o «derecho de pernada». una costumbre conocida como el jus prirnae noctís. Entonces se discute e1 problema públicamente." Más cercano a nosotros." Lxs Dlr-ERENTES CARAS DEL ADULTERIO Los turu de Tanzania se conceden libertad sexual durante la ceremonia de pubertad de sus hijos varones. Esta forma de adulterio surge de su concepto dei parentesco. ella copulará con este súcia a lo largo de varias días. del mismo modo que los ninas norteamericanos repiten el abecedario. el 74 % de 750 encuestados considero que no era necesario llegar a hacer el amor para cometer adulterio.que dan testimonio de la frecuencia de las relaciones sexuales extramaritales entre hombres y mujeres dei mundo entero. que tal vez hasta llegó al orgasmo con ella -pero sin llegar al coito-. el marido puede llegar a irritarse. En ningún lado es esto tan evidente como en las sociedades agrícolas donde la gente emplea el arado (en lugar de la azada) para cultivar la tierra. adulterio no era un término que siquiera se aplicara a los hombres. e incluso semanas. Sólo marido y mujer evitan hablar entre e1Ios de sus aventuras sexuales extramaritales. Si estas danzas no son «calientes». EI Oxford English Dictionary define el adulterio como relaciones sexuales de una persona casada con alguien que no es el cónyuge. pero parece haber algunas pruebas de que los nobles escoceses realmente llevaban a la cama a las novias de sus súbditos. la vagina y la cópula. Algunos historiadores ponen en duda que esta tradición estuviera muy difundida. sea la que nos vienc de nuestra herencia occidental. Esa noche los amantes consuman lo que insinuaron a lo largo de todo el día. De modo que el presente capítulo explora este segundo aspecto de nuestra estrategia humana de reproducción: cómo varían las relaciones clandestinas. el castigo por adultério es raro. es habitual para los pueblos inuit (esquimales). una a lreracíón deI orden que nadie desea. se lo consideraba un vicio principalmente femenino. puede ofrecerle los servicios de su esposa. Si un hombre de negocias norteamericano se encuentra de visita en una ciudad e invita a comer a una colega atractiva y realiza con ella toda clase de actividades sexuales excepto la cópula. Sostienen que si un hombre camiria por un sendero junto a una mujer casada a la CuaI no lo une una relación de parentesco. Exisren varias estudios etnográficos -sin mencionar los incontables informes históricos y obras de ficción. en una encuesta realizada por la revista People en 1986. En diversas sociedades europeas.

el marido tenía la libertad de fornicar con prostitutas euantas veces quisiera. las ninas respetables generalmente eran dadas en marrimonio a los catorce afios para no darles oportunidad de sucumbir a seductores clandestinos. Esta iba a cambiar. quedaba presa en la casa de su esposo para toda la vida. lujos y arenciones. La paternidad debía estar garantizada para no poner en peligro la línea de herencia familiar paterna. Pero sólo en la India se exigía que los hombres fueran fieles a sus esposas. El sexo extramarital estaba estrictamente prohibido para las mujeres. en cambio. Sin embargo. Como resultado de todo esto. a los maridos se los estimulaba a tomar concubinas. el sexo tenía un aura sagrada. las esclavas y las concubinas eran juego limpio. sin embargo. Antes dei exilio de Babilonia. aproximadamente entre el afio 516 antes de Cristo hasta que los romanos destruyeron Jerusalén en el afio 70 de la era cristiana. cuando se incorporaban concubinas a la casa de la família.'! Los trozos que sobrevivieron se ocupaban de la posición legal y de los derechos de la mujer. Pero en general. esta aplicación de preceptos con relación ai adulterio femenino se registro por primcra vez en varios códigos de leyes escritos en dialectos semíticos entre el 1800 y el 1100 antes de Cristo. una esposa promiscua representaba una amenaza para la tierra del marido. sobre todo porque las concubinas cumplfan una función importante: concebían hijos. o se lo podia castrar o ejecutar. Una mujer infiel no merecía vivir. el acto sexual traería fertilidad y poder. la infidelidad sólo era una transgresión si el hombre seducía a la mujer de otro hombre o desvirgaba a la hija casadera de un par. debía llegar casta al matrimonio y mantenerse fiel a su esposo durante toda su vida. Un hindú podia matar a su esposa adúltera." En China. donde los hombres estaban autorizados a tener una sola esposa legal. Más aún. Según la ley mosaica la mujer debía llegar virgen a la noche de 77 . Mientras tanto. La esposa adúltera podía ser ejecutada o se le podía cortar la nariz. Esto era tabú. el adulterio no era considerado pecado ni una ofensa contra Dios. bajo supervisión de su familia política. algunas prácticas sexuales eran equiparadas con la inmoralidad. estos pueblos antiguos del valle entre el Tigris y el Éufrates consideraban que la mujer debía «cu idar su virrud». «No COMETERAs ADULTERIO)) Según el historiador Vern Bullough. China y J apón eran una cuestión totalmente diferente. tal como ocurre hoy en los Estados Unidos. para su 76 património. su nombre y su posición. en la cuna de la civilización occidental prevalecieron códigos más severos. En las sociedades agrícolas tradicionales de Asia. Más aún. fueron los antiguos hebreos quienes primero relacionaron el adulterio con el pecado en la histeria de Occidente. Y como sus hijos eran portadores de la sangre paterna. en China todas las criaturas nacidas fuera del matrimonio eran consideradas legítimas. Algunos antiguos celebraban fiestas de la fertilidad en las que cabía esperar realizar e1 coito extremarital. Sólo a las mujeres. se les exigia que fueran fieles a sus esposos. estas mujeres eran tratadas con mucho más respeto que una amante occidental hoy en dia. se lo podía obligar a sentarse sobre un disco de acero al rojo vivo y luego a cortar su propio pene.junto con la creencia de que el varón es el portador de la «semilla» familiar. La única salida honorable para un japonés era el suicidio. En China y Japón. a menudo. igual que en otras sociedades agrícolas aotiguas. La sexualidad ilícita con una mujer casada era una violación de la dignidad del esposo de dieha mujer y de todos sus antepasados. se les asignaban departamentos privados. e1 adulterio masculino era csencialmentc una transgresión contra la propiedad de otro hombre. y por la capacidad de su vientre de fecundar la semil1a del esposo. las prostitutas. La valía de una mujer se medía de dos maneras: por su habilidad para incrementar el patrimonio y prestigio de su esposo por medio de la dote que aportaba al matrirnonio. Tal como en otras comunidades agrarias. 111 En ellas. Era su rcsponsabilidad reproducirse y traspasar su linaje. se esperaba que la mujer culpable se suicidara. En la India. Para la mayoría de los pueblos asiáticos históricos que cultivaroo la tierra. los hábitos sexuales judios se fueron relacionando más y más con la idea de Dias. Tanto sus antepasados como sus descendientes estaban en peligro. Pero en el período posterior ai exilio. En casi todo el territorio asiático. Sólo por estos delitos podía aplicársele una multa severa. Entre los padres de la civilización occidental. El sexo eon ellas sencillamente no se consideraba adulterio. En estas sociedades parriarcales. En China los que violaban esta ley morían en la hoguera. en poblados de la antigua Mesopotamia. el judaísmo tradicional tenía un sencillo código de conducta sexual. sólo las geishas. Un chino o un japonés tradicional sólo podía ser acusado de adulterio si dormia con la esposa de otro hombre. Los derechos sexuales de la mujer en la sociedades tradicionales de India. A partir de ese momento. Dado que la tarea de la mujer en la vida era producir descendientes para su pareja. si un hombre seducía a la esposa de su gurú. se aplicaba más de un código simultáneamente.

Se decía que Dios había decretado que los cónyuges realizaran el acto sexual durante la víspera dei sabat. oh. la extravagante y alegre oda al amor entre marido y mujer que los judíos incluyeron en la Biblia Hebrea. las mejillas.eran pecado a los ojos de Dias. Pero estas lazos que ponían en peligro la vida no se daban con demasiada frecuencia." Dios había dicho: «No cometerás adulterio. En el siglo 1 antes de Cristo aparentemente el criterio de muchos romanos respecto al adulterio era semejante al de los norteamericanos que encuentran justificada la evasión de impuesros. a la época en que Roma era una ciudad de alta integridad moral y todo el mundo tenía gravitas. 17 Y a pesar de los excesos sexuales de emperadores y ciudadanos comunes -r-muieres tanto como hombres-. la actitud de los hebreos ante el sexo se tornó más explícita. Y algunos hombres. continencia y abstinencia era común en e1 caracter romano. Los cabalIeros acaudalados debían copular con sus esposas todas las noches. acción por la cual se lo podía condenar a muerte. oh. Los primcros cristianos iban a reaccionar violentamente ante estas costumbres. Las concubinas se ocupaban de satisfacer sus necesidades cotidianas. los griegos se de1eitaban con sus juegos. combinada con el concepto hebreo de que ciertas formas de la actividad sexual -e1 adultério una de el1as. una vez por semana. un sentido de la dignidad y la responsabilidad. algunos de ellos intuían que la sexualidad era contaminante e impura." El sexo dentro del matrimonio fue bendecido.bodas y permanecer fiel a su esposo toda la vida. el travestismo. los labios. los jucgos sexuales eran uno de los pasatiempos favoritos para los hombres. Los varones griegos se consideraban superiores a las mujeres. Las inrerprctacioncs de las enseüanzas de Jesús sobre e1 tema de la conducta sexual varían enormemente. así como algunas curiosas tradiciones de los antiguos griegos.» Esro era sólo parte de la Canción de Salornón. a los obreros residentes en la misma ciudad en la que trabajaban.en la Roma c1ásica. A pesar de que en general los griegos ensalzaban el sexo. los divertían fuera de sus casas. La única transgresión sexual para un rna- 78 rido era el coito con la esposa de otro hombre. Las cortesanas educadas.» En e1 período talmúdico posterior. Haz que mi amado venga a su jardín a comer el fruto mejor. Esta actitud hebraica ante el adulterio. Ya en el sigla V antes de Cristo. «[Despicrra. Como los dioses griegos permitían la concupiscencia. El cabelIo. la mayoría de los gentilhombres casados de Atenas y Esparta se distraían con una gran variedad de legítimos vínculos extramaritales. Se confeccionaron listas de obligaciones sexuales mínimas para las diferentes c1ases sociales. Esta veta grecorromana del ascetismo. viento norte. Tal vez Jesús tenía una exce- 79 . L'i EI ascetismo y el celibato permanecieron vigentes -si bien de forma marginal a la vida diaria. Y los eruditos debían realizar el acto sexual los viernes por la noche. durante los días de gloria del Imperio. Sus maridos las trataban más como pupilas que como esposas y las encerraban en 5US casas para que engendraran hijos. la obligación de los camelleros era cada treinta días. iban a ejercer gran influencia sobre las costumbres occidentales. se les indicaba tener relaciones dos veces por semana. Sólo las relaciones con las mujeres casadas estaban prohibidas. Pero los romanos también tenían un lado estoico. las relaciones sexuales con animales. Los antiguos romanos son bien conocidos por sus hábitos libertinos. En cambio. Pero las prostitutas. conocidas como hetairas. a lo largo de los primeros siglos de la era cristiana. también lo hacían los mortales. santificado." Veían el celibato como algo celestial. y ven. documento redactado alrededor del ano 100 de la era cristiana. algunos filósofos y maestros siguicron difundiendo y propiciando la escasamente conocida filosofía griega de la negación de los placeres carnales. los di entes. pero sin embargo abrazaron otros ideales griegos. el cuello y los pechos de una esposa eran motivo de celebración ante el Seãor.!' Los judíos equipararon e1 amor entre los cónyuges con el amor entre los pueblos de Israel y el Senor. eran condenados por Dios. viudas y sirvientas podían relacionarse con los hombres. la masturbación y el adulterio por parte de la mujer. Muchos aspiraban a volver a las fuentes. Una tendencia subyacente de moralidad. o del hombre con una mujer casada. conceptos que serían adoptados por grupos periféricos de tradición hebraica y luego se trasmitirían de generación en generación hasta influir en los primeros líderes cristianos y con el ticmpo saturar las costumbres de hombres y mujeres occidentales. especialmente en la clase alta. Las ninas de buena familia eran entregadas en matrimonio en la temprana adolescencia a hombres que duplicaban su edad. participaban con regularidad en encuentros homosexuales con adolescentes. celebrado. A menudo considerados el primer pueblo de la historia que se dedicó organizadamente a la recreación. atrajo a los primeros líderes cristianos. que corrompía el espíritu. Pero la homosexualidad. viento sur! Sopla sobre mi jardín y lIeva su fragancia hasta otras tierras. Ya en el siglo VI antes de Cristo los intelectua1es habían empezado a elegir el ascetismo y el celibato. concubinas. a los mercaderes que viajaban a otras ciudades. 1(.

" Cuántos norteamericanos son adúlteros es algo que nunca sabremos. Los famosos informes Kinsey de fines de la década de los cuare nta y comienzos de la de los cincuenta afirmaban que algo más de un tercio de los 6." Consideraba e1 celibato como el mayor bien.» Incluso el divorcio y un nuevo matrimonio eran vistos como actos promiscuos. abandonó los planes de casamiento. pero no todavía. Pero su matrimonio jamás se llevó a cabo. cariõosa y unida. Y el adultério. es también un hecho cierto que estaba a favor del celibato. a pesar de los enormes cambios en la actitud norteamericana respecto al sexo que se produjeron durante las décadas de los sesenta y setenta. y todos los actos que rodean eI acto sexual como antinaturales. La cópula entre marido y mujer debía estar exclusivamente al servicio de la reproducción. en otra ciudad». pero no podía controlar las pasiones sexuales por su amante ni el amor por e1 hijo de ambos. nuestros amigos y nuestro modo de vida. donde relata la historia de su conversión y que es el libro del misticismo cristiano por excelencia. que vivió entre los aõos 354 y 430 de la era cristiana.engaõaran a sus cónyuges. A pesar de que hay quienes creen que Pablo puede haber sido un judío de la tradición hebraica que había adoptado una posición positiva respecto ai sexo. informó que veintiocho de cada cien hombres. Kinsey dio por sentado que sus cifras eran demasiado bajas. De joven. Como describe George Burns: «La fe1icidad consiste en tener una familia grande. a pesar dei riesgo para nuestras famílias. En la década de los veinte. un pionero en la investigación sexológica. Pero San Marcos. Agustín llegó a ver el coito como algo vil. tanto para los hombres como para las mujeres. Agustín estaba ansioso por convertirse al cristianismo. le hace decir lo siguiente acerca del adulterio: «EI que se divorcie de su esposa y se case con otra mujer. comete adulterio contra la primera.»" Vade retro." Casi dos décadas más tarde estas cifras aparentemente no habfan cambiado de manera significativa. EI celibato no se impuso oficialmente al clero cristiano hasta eI siglo Xl. siempre amenazados por eI adulterio. Durante los dos aõos que esperó para casarse. Agustín con e1 tiempo echó a su concubina a fin de tomar una esposa legal dei nivel social adecuado. el 40 % lo había hecho con de dos a cinco. le rezaba a Dias constantemente diciéndole: «Dame castidad y continenr-ia. Esta actitud frente al adulterio como transgresión moral tanto para hombres como para mujeres dominó. encantadora. Los norteamericanos no son ninguna excepción." Esto dio que hablar en nuestras reuniones sociales durante más de una década. período cumbre de la «revolución sexual». El 41 % de las adúlteras había hecho el amor con una sola pareja. la lujuria como vergonzosa. desde entonces. dos nuevas tendencias aparecian: ambos sexos tenfan 81 . el 19 % había tenido más de cinco amantes. que probablemente la mitad de los hombres norteamericanos eran infie1es a sus esposas en aIgún momento deI matrimonio. No mucho más tarde. divorciadas o viudas que fueron entrevistadas. deben casarse. En los siglos siguientes al nacimiento de Cristo.972 mujeres norteamericanas casadas. era e1 demonio encarnado. Monica. de clase media de la población encuestada habían sido infieles. en el mundo cristiano la abstinencia sexual se asociaba cada vez más a Dios y eI adulterio al pecado. sexualidad.a'" A instancias de su madre. Pero a medida que pasaban las generaciones. por parte de mujeres tanto como de hombres. había tenido relaciones sexuales extramaritales antes de los cuarenta aõos. una mujer dotada de una voluntad poderosa. el psiquiatra Gilbert Hamilton. Enfermo de culpa. blancas.427 maridos encuestados había enganado a sus esposas. Fue la gota que colmó eI vaso. 10:11. Tal como escribió en 1 Corintios 7:8-9: «Para los solteros y las viudas digo que está bien que permanezcan sin pareja como lo hago yo. 80 INFIbLMENTE SUYO EN LOS ESTADOS UNIDOS Este código moral no impidió que hombres y mujcrcs occidentales -o la gente de cualquier sociedad. algunos líderes influyentes de la fe cristiana se volvieron más y más hostiles al sexo de cualquier clase. Pero si no pueden contenerse. y si la mujer se divorcia de su esposo y se casa con otro hombre. Como dice en sus Confesiones. iba a difundir estas enseõanzas a todo el mundo cristiano. Kinsey informó además que el 26 % de las 6. nos permitimos iniciar relaciones extramaritales con regular avidez. Sin embargo. y veinticuatro de cada cien mujeres entrevistados habían cometido deslices. Porque es mejor estar casado que arder en las llamas de la pasión. debido a que la mayoría de estos hombres vacilaban en hablar de sus aventuras. tuvo una amante provisional.lente opinión de la sexualidad dentro del marrimonio. las costumbres occidentales. a pesar de nuestros sentimientos de culpa cuando incurrimos en aventuras amorosas. Sin embargo. San Agustín. comete adulterio contra é1. se convirtió al cristianismo y llevó una vida de continencia. A pesar de nuestra actitud de rechazo ante la infidelidad como algo inrnoral. Una investigación encargada por la revista Playboy y dirigida por Morton Hunt en la década de los setenta dio como resultado que el 41 % de 691 hombres y más o menos el 25 % de las 740 mujeres casadas.

nuestros amigos y parientes. «tQuién ha dormido en mi cama?». Pera. ni hay recurso cultural o código alguno que haga desaparecer la aventura amorosa. Tal vez las mujeres de c1ase media de hoy en día tienen más «oportunidades» porque trabajan fuera de casa. De unas 100. pero la infidelidad había ocurrido poco tiempo después de casarsc. a diferencia de lo que le ocurre a Hester Prynne en la novela de Nathaniel Hawthornc. otros eI dinero. AIgunos eran ricos. Mientras que en los afies cincuenta sólo el 9 % de las esposas de menos de veinticinco afies había tenido algún amante. Igual que eI flirteo estereotipado. en todos hubo conductas adúlteras. ouestras leyes actuales respecto aI divorcio «sin ofensa» cambiaron la definición del matrimonio y lo presentan más como una asociación económica de las partes. AI margen de sus tradiciones respecto dei matrimonio. cerca deI 25 % de los hombres y mujeres de menos de veinticinco afios había enganado a sus cónyuges. otros eran pobres. la fisiolo83 . otros adoraron dioses encarnados en eI sol." No tenemos nada de extraordioarios. Hunt Ilcgó a la siguiente conclusión: «La mujer busca el sexo fuera del matrimonio con la misma frecuencia que el hombre si ella y su medio social establecen que tiene tanto derecho a hacerlo como él." y un escrutinio eon 7. Algunos cultivaron e1 arroz. la transgresión sexual muy excepcionalmente llega a los tribunales o a los que hacen los censos. De modo que los científicos que piensan que lo saben todo acerca de la infidelidad en los Estados Unidos pecan de ingcnuos. todos nos inducen a inverti r toda nuestra energía sexual en una sola persona. Después de todo. aun si el adulterio era castigado con la muerte. La letra escarlate. Es indudable que las encuestas tampoco llcgan a una poblacióo escogida aI azar.sus primeras aventuras más temprano que en décadas anteriores. Algunos abrazaron eI cristianismo. a lo largo del tiempo y cn todas las culturas. pregunta Papá Oso en uno de nuestros cuentos infaotiles típicos. quizá no. Estos cuarenta y dos pueblos no estãn solos e. y quc los investigadores pueden estar formulando preguntas diferentes o encuestando poblaciones en las que la infidelidad es más esperable o que están más dispuestas a admitir sus aventuras amorosas en una encuesta. Y si bicn las leyes sobre adulterio se mantienen vigentes en veinticinco estados. Nuestros hábitos sociales. escribió Shakespeare. Como afirma Kinsey en la conclusión: «La forma en que tanto biografías como ficción en el mundo se preocupan. En una invcsrigación reciente con una población de 12. r Las cifras sobre hombres y mojeres fueron luego independientemente verificadas por otros investigadores. otros en casas estándar o chozas con techo de paja.e" Una investigación de Redbook confirmá los datos obtenidos por Hunt para la década de los sesenta. en la práctica. salvo en eI oficio y en los asuntos dei amor». y la aplicación de preceptos iguales para ambos sexos había ganado terreno. el vienro." Según el número deI 1 de junio de 1987 de Marriage and Díoorce Today: «El 70 % de todos los norteamericanos tienen una aventura en algún momento durante su vida de casados. cuando se deslizan en los dormitarias de otros. Quizá en décadas anteriores las mujeres casadas estabao menos dispuestas a coofesar todas las aventuras que habían tenido. No existe nioguna cultura en la cual el adulterio sea desconocido.n su tendencia a la infidelidad. La tendencia humana a los vínculos extramaritales parece revelar el triunfo de la naturaleza sobre la cultura.c" El adulterio continúa haciendo su aparición cada vez más temprano. Nadie sabe con certeza qué alcaoce tiene la vida adúltera en los Estados Unidos en la actualidad ni en el 82 pasado.000 individuos casados. las rocas o los árboles. parecía ser la explicación. un alto porcentaje de hombres y mujeres distribuyen el tiempo. Hace poco leí cuarenta y dos etnografías acerca de pueblos diversos dcl pasado y dcl presente y comprobé que eI adulterio estuvo presente en todos ellos. sin prestar arención a sus hábitos culturales sobre sexo. mientras que las de los afias ochenta son más sinceras. ~Habrán aumentado las cifras en los afios setenta? Quizá sí. mientras que las mujeres en general ocultan sus deslices. de las actividades extramaritales de hombres y mujeres es prueba de la universalidad de los deseos humanos en este terna». la sonrisa. en los afios setenta la cifra se elevaba al 25 %. «La amistad es constante en todas las situaciones." Pera tcómo saber si estas cifras son correctas? Los hombres tiendcn a alardear sobre sexo." El adulterio es causal principal de los divorcias y de la violencia familiar en los Estados Unidos y en muchos otros lugares. Pera de una cosa cstoy segura: a pesar de nuestros tabúes culturales en contra de la iofideIidad." «tPara qué esperar?». Es posible que los hombres se sientan más Iibres de jugar ai donjuán en la medida eo que las mujeres se vuelven más independienres económicamente. Algunos vivieron en palacios. las mujeres adúlteras no anuncian sus aventuras con una letra A.239 hombres estableció que el 72 % de los hombres casados había cometido adulterio en los dos últimos aõos. a pesar de sus códigos de divorcio. nuestras enseüanzas religiosas. Una encuesta de 106. el 29 % de las que estaban casadas había tenido relaciones sexuales extramaritales. los norteamericanos son adúlteros. marido o mujer. el vigor y eI amor entre múltiplcs parejas.000 mujeres eocuestadas.000 lectores de la revista Cosmopolitan a comienzos de los afíos ochenta indica que el 54 % de las mujeres casadas participantes había tenido ai menos una aventura amorosa.

por asfixia bajo el agua. De modo que las hembras que se apareaban con más de un varón morían con mayor facilidad o procreaban menos. que propone un argumento interesanre para sostener que los hombres tienden más que las mujeres a la novedad sexual. Empezaremos con Symons. si bien por moti- 84 vos que les son propios. genéticamente hablando se ha «reproducido». las mujeres están menos motivadas biológicamente para buscar carne fresca. dado que e1 número de hijos que una mujer puede engendrar es limitado. y trasmitieron a la mujer moderna la tendeneia a la fidelidad. Symons basa su premisa de que los hombres están más interesados que las mujeres en la variedad sexual no sólo cn la lógica genética antes explorada. por naturaleza. sino también en los hábitos sexuales de los homosexuales norteamericanos. el ostracismo. en la hoguera. tienden a buscar relaciones más duraderas y comprometidas. EI antropólogo Donald Symons afirma que. ~Están realmente menos interesadas las mujeres en la variedad sexual? Podemos abordar la cuestión desde diferentes perspectivas. parejas semejantes y una sexualidad con afecto más que eI sexo por el sexo mismo.gía cerebral dei enamorarniento y nuestra necesidad de formar pareja con un solo cónyuge. ~POR QUÉ EL ADULTERIO? Los azotes. A causa de nuestro pasado de agricultores y de nuestra parcialidad sexual nos pareció aceptable considerar a los hombres como donjuanes potenciales y a las mujeres como el más noble de los sexos. Considerando la magnitud de las penas es asombroso que los seres humanos osen tener relaciones extramaritales. las aventuras sexuales ferneninas quitaban tiempo a la cosecha de vegetales y ai cuidado de los hijos. De modo que. los estigmas. Más aún. el abandono. más propensos a la variedad sexual que las mujeres. es fácil explicar por qué los hombres están interesados -por naturaleza. Pera el objetivo fundamental de la hembra ancestral era conseguir un único protector que garantizara la supervivencia de sus hijos. la infide. De modo que cuando 85 . en realidad. fusilamiento o apufialamiento: todas estas crueldades se practican en el mundo para castigar la infidelidad. para los machos ancestrales la infidelidad era adaptativa. como decía Byron de la necesidad de los hombres de la novedad sexual. Por lo tanto. los tajos en pies. Si un hombre tiene dos hijos con la misma mujer. los hombres que buscan la variedad también tienden a tener más hijos. Symons propone también que estas diferencias en las «psicologias sexuales» de hombres y muieres provienen dei largo pasado de caza y de recolección de la hurnanidad: durante incontables milenios. Las mujeres homosexuales. De esto resulta que el hombre es un donjuán natural y la mujer una esposa sumisa. sus ejemplos de homosexuales y sus hipótesis evolutivas. tienen menos amantes. por estrangulamicnto. La mujer que buscara la variedad sexual corría eI riesgo de ser abandonada por una pareja celosa. en cambio. Prefieren el coito Iibre de compromisos con varias parejas diferentes. la mutilación de genitales.en la variedad sexual. ~Por qué? Desde una perspectiva darwiniana. procrearon más crías y cnriquecieron sus linajes genéticos. Estos vástagos sobreviven y aportan a las generaciones posteriores ese elemento del mapa genético masculino que procura «carne fresca». eI divorcio. los garrotazos.lidad parece ser parte de nuestro arcaico juego reproductivo. Más aún. la mujer no puede engendrar cada vez que copula. la formación de harenes y el recambio de amantes. la amputación de narices y orejas. anônimo y sin compromiso. De modo que yo me colocaré en e! lugar de! abogado dei diablo para explorar la posibilidad de que las mujeres esrén tan interesadas en la variedad sexual y sean tan adúlteras como los hombres. la muerte por lapidación. Con su lógica darwiniana. Afirma que dichos indivíduos proporcionan la «prueba ácida» de las diferencias sexuales entre hombres y mujeres porque la conducta homosexual «no se enmascara detrás de las transacciones que implican las relaciones heterosexuales y los mandatos morales». si aceptáramos la explicación biológica. dobla su participación en la siguiente generación. Pero si también se permite tener aventuras con más mujeres y sucede que engendra a otros dos hijos. los machos que gustaban de la variedad sexual impregnaron más hembras. Symons concluye que los hombres son." Symons acepta este presupuesto como si fuera el evange. en caderas o muslos. Y sin embargo las tenemos. y los norteamericanos se apresuraron a creerlo. 33 Pera ~por qué son las mujeres adúlteras? Una mujer no puede engendrar un hijo cada vez que se desliza en una cama con un nuevo amante: puede quedar encinta sólo en cierta etapa de su ciclo menstrual.lio. y pueden pasar varios meses y afias también antes de que pueda concebir a otro. A diferencia deI hombre. y cita diversos estudios de los afios sesenta y setenta sobre los homosexuales de los Estados Unidos para llegar a la conclusión de que los hombres homosexuales tienden a vincularse por una noche. buscan eI sexo fácil. una mujer tarda nueve meses en gestar a un nino.

Nisa había tenido cantidad de amantes. el conjunto de personas solteras es rotativo y altera esta sirnple correlación matemática. cada uno podia ser ligeramente diferente. Cuando Shostak preguntó a Nisa por qué había tenido tantos amantes. otro le ofrecerá carne y habrá quien le dé otros alimentos. lo más probable es que esté copulando con una mujer casada.»:" En pocas frases Nisa ofreció una estupenda explicación adaptativa del interés femenino en la variedad sexual: la subsistencia complementaria. y que sus impulsos sexuales disminuian alrededor de los cuarenta. mejores genes y un ADN más variado en su fu87 . Después de todo. muchos científicos adoptaron su teoría. pero sus amoríos aumentaban a casi una vez por semana a los cincuenta. obreros jóvenes. por lógica. Africa meridional. Cuando vuelva a su aldea se habrán ocupado de sus necesidades. en cambio. la sexualidad inconsecuente y liberal estaba «de moda» entre los hombres. había otro varón al que podia convencer de ayudarla en las tareas domésticas. Si un «marido» moría o abandonaba e1 hogar. no estoy en absoluto convencida de que la homosexualidad ilustre verdades esenciales acerca de la naturaleza sexual de hombres y mujeres. si una mujer ancestral estaba «casada» con un cazador pobre. pueden haber estado condicionadas por la creencia cultural de que las mujeres no deben permitirse las aventuras sexuales. Nisa vivía con un grupo de cazadores-recolectores junto con su quinto marido. cada vez que un hombre heterosexual «duerme con alguicn». por ejemplo. Más aún. alguien le dará cuentas de colores. por otra parte. podían lograr recursos complementarios. tendlan a ser más fieles entre los veinte y los treinta. aI contrario. Los empleados de oficina y los profesionales. Kinsey y sus colegas descubrieron que los hombres jóvenes de la clase obrera se permitían cometer numerosas infidelidades entre los veinte y los veinticinco anos. alcanzaban la cima de sus infidelidades a los treinta y cinco y hasta apenas pasados los cuarcnra. con lo cual aumentaban las posibilidades de que alguno de ellos sobreviviera a las fluctuaciones imprevisibles deI entorno. en última instancia. Nisa respondió: «Una mujer debe realizar muchos tipos de trabajo y debería tener amantes dondequiera que vaya. La idea de que los hombres ansían la variedad sexual más que las mujercs satura hoy los textos y las mentes de los acadêmicos. En tanto las hembras prehistóricas fueran discretas respecto a sus aventuras extramaritales. no seria nada sorprendente que sus datos indicaran que los hombres buscaban la variedad sexual más que las mujercs. no estoy de acuerdo con Symons en que la conducta homosexual represente la naturaleza «concentrada» de ninguno de los dos sexos. El más evidente de todos fue elegantemente descripto por Nisa. Las lesbianas. una mujer !kung que vive actualmente en el Desierto de Kalahari. con problemas en la vista y un temperamento terrible y que le brindaba poco apoyo. si una mujer tenía hijos con diferentes padres. tCUÁL DE LOS DOS SEXOS ES 11ÁS INF1EL? De cualquier modo. por otra parte. copula con una mujer. hay por lo menos cuatro razones por las cuales el adulteria podría haber sido biológicamente adaptativo en el caso de nuestras abuelas. Más aún. Cu ando la antropóloga Marjorie Shostak la conoció en 1970. tenta posibilidades de mejorar su Hnea genética si tenia hijos con otro hombre: el se. cuando un hombre casado se esconde con una mujer entre los matorrales de la Amazonia o detrás de las rocas de las planicies australianas o se mete en una choza de Africa o Asia. el adulterio probablemente servia a las mujeres ancestrales de póliza de seguro. significaba la supervivencia desproporcionada de sus vástagos. de un 8 % a un 15 % de las infidelidades de los hombres norteamericanos ocurren con prostitutas. Los bienes y servidos adicionales habrían proporcionado a nuestras abuelas adúlteras más resguardo y alimento adicional. En cuarto término. 86 En las culturas urbanas modernas. Existe además un obvio problema aritmético. tener un seguro de vida.Symons presentó una explicación evolutiva para la inestable naturaleza masculina.i El comportamiento homosexual no constituye una norma en los Estados Unidos ni en ningún otro lugar deI mundo. '. lo que se traducía en mayor protccción y mejor salud. r Pero corresponde aclarar que la enorme mayoría de las aventuras heterosexuales del mundo se producen entre hombres casados y mujeres casadas. En realidad. Y cuesta creer que todas las mujeres casadas del planeta que copularon con parejas ocasionales a lo largo de la historia de la humanidad fueran forzadas a cometer adulterio. algo que. Si va de visita y está sola. cu ando se hizo eI muestreo utilizado por Symons. Y dado que la enorme mayoría de los adultos de todas las sociedades dei mundo esrán casados. U n factor de igual importancia es que la sexualidad varía con la edad y con otros factores. En los afias setenta. los homosexuales están probablemente tan condicionados por sus entornas como los heterosexuales. En tercer lugar. La mayoría de los expertos cree que aproximadamente eI 5 % de los hombres norteamericanos y un porccntajc algo menor de las mujeres son homosexuales. En segundo término.õor Buenos Genes. Además. Las mujeres." Si la mayoria de los hombres y mujeres homosexuales analizados por Symons eran.

A diferencia de sus compafíeros. en realidad. Hrdy pasa luego a aplicar este razonamierito a las mujeres. y la alta incidencia del adulterio femenino en las sociedades en las que no 89 . un fenómeno conocido como orgasmo rnúltiple. que se pavonean. una mayor variedad de genes. Los escritores talmúdicos de comienzos de la era cristiana estipulaban que era res ponsabilidad dei marido copular con regularidad con su esposa precisamente porque pensaban que la mujer tiene impulsos sexuales más poderosos que el hombre. Hasta los espafío1es. las rnujeres buscan su oportunidad con tanta ansiedad como los hombres. de ahí la costumbre dei acompafíante (eir de carabina»). la necesidad biológica femenina de adquirir recursos. Este alto rendimiento orgásmico de la hembra humana. Luego. Algunas veces los orgasmos se suceden tan rápidamente que uno no se distingue de otro. quiza tan ávidamente como los hombres. las que se escapaban aI bosque con amantes furtivos sobrevivían. Tal vez cuando nuestras abuelas primitivas vivían en los árboles procuraban llegar ai coito con múltiples varones para hacer amistad. La clitorisectomía o mutilación del clítoris (y a menudo de parte deI tejido vecino) se realiza en diversas culturas africanas para aplacar la potente libido femenina. lo hace con una mujer. Para la mujer. el rompecabezas dei adulterio va tomando forma: la necesidad biológica de los hombres de desparramar sus genes y eI número notablemente alto de varones homosexuales activos permiten suponer que los hombres están más interesados por natura1eza que las mujeres en la variedad sexual. hubiesen sido consultados acerca de cuál era el sexo que más se interesaba en la variación sexual.turo biológico. si Clellan Ford y Frank Beach. puede a1canzar el clímax una y otra vez. En realidad. sin embargo. Sobre la base de estas observaciones. Es una buena idea. Por lo tanto. confundir la paternidad para que cada macho de la comunidad actúe paternalmente con respecto a la criatura por nacer. obtener una póliza de seguro y lograr un ADN más variado o mejor. atribuyendo la gran magnitud de impulso sexual femenino a una táctica evolutiva ancestral -copular con múltiples parejas. Durante eI ceio.para obtener asf de cada varón la inversión suplementaria de protección paternal que impida eI infanticidio. Tan adaptativa. En el momento dei orgasmo los vasos sanguíneos de los genitales masculinos envían la sangre de vuelta a la cavidad del cuerpo. Por lo tanto. en muchos casos. es muy evidente que dicha actividad se manifiesta. La tradición dei velo se desarrolló en la sociedad musulmana en parte porque el pueblo islâmico está convencido de que las mujeres son muy seductoras. y lo desea. Hrdy propone que el instinto sexual de la hembra chimpancé que la lleva a procurar la variedad sexual cumple dos propósitos darwinianos: aplacar a los machos que podrían querer matar aI recién nacido y. 88 Casi nadie aceptaria la teoria de Donald Symons o la creencia norteamericana de que eI donjuanismo es prerrogativa de los hombres mientras que las mujeres son las receptoras tímidas y pasivas de la sexualidad. con considerab1e regularidad. Esta actividad sexual secundaria de las hembras chimpancés y de muchas otras hembras primates no es necesaria para concebir una cría. Los indios cayapa dei Ecuador occidental piensan que las mujeres son promiscuas. condujo a la antropóloga Sarah Hrdy a formular una hipótesis novedosa acerca de los comienzos primitivos deI adulterio humano femenino. en conjunción con datos de otros primates.:" Hrdy seüala que los simios y monos hembra participan en frecuentes apareamientos no reproductivos. el placer puede estar en sus inicios. el pene se pone laxo y el acto sexual termina. cada vez que un hombre heterosexual comete una infidelidad. engalanan y seducen a las mujeres en las pequenas aldeas de Andalucía están convencidos de que las mujeres son peligrosas. la hembra chimpancé copula con todos los machos de las cercanias excepto sus hijos. habrian respondido: «En las sociedades en que no existe la parcialidad en materia sexual y en las que la diversidad de vínculos está permitida. al mismo tiempo. Por otra parte. la intensa y prolongada respuesta sexual femenina. las hembras pasaron de la promiscuidad desembozada a las cópulas furtivas.»?' Kinsey estuvo de acuerdo. cuando unos cuatro millones de afios atrás nuestros ancestros fueron empujados a las praderas de África y surgió eI apareamiento de a dos para la crianza de los hijos. y afirmó: «Aun en aquellas culturas que más rigurosamente pretenden controlar el coito extramarital en las mujeres. Más aún. En consecuencia. que dejó su marca en la fisiología femenina. por ejemplo.e" Por cierto que todos estos datos nos llevan a sospechar que las mujeres disfrutan procurándose amantes ilícitos. los genitales femeninos no expelen toda la sangre. la infidelidad femenina fue probablemente adaptativa en eI pasado. a la vez. pasando inconscientemente a través de los siglos ese no sé qué dei espíritu femenino que hoy motiva a la mujer moderna a ser infiel. y lograron así eI beneficio de mayores recursos y. investigadores sexuales de la década de los cincuenta. Si ella sabe cómo hacerlo. potentes y promiscuas. El hombre debe recomenzar desde eI principio para lograr otro orgasmo.

las convertia en cortesanas. por lo tanto.» LA MÁS AN'l'IGUA DE LAS PROFESIONES En las sociedades agrícolas con reglas morales estrictas respecto a la conducta femenina." En eI centro de Brasil. en África. alli vendían nueces de cola. recibía pescado. llegaban aI mercado por la noche ataviadas con sus mejores ropas y joyas. a la ofrenda erótica dcl grillo macho se la llama -igual que a la de otros insectos. chimpancé y de otras especies de mamífero." Pero aqui está eI fallo. las mujeres elegían tiempo atrás una de dos carreras profcsionales sexuales muy diferentes." Las madamas florecieron entre los tradicionales habitantes de Sierra Tarascana de México. se les dijo que no habría peligro alguno de embarazo. algunas mujeres tenían una sola parcja. Cabe preguntarse qué habría pasado si Symons y Ellis hubiesen formulado a los misrnos hombres una pregunta diferente: «2Estarías dispuesto a pasar la noche con una mujer del geriátrico más cercano>» Dudo mucho de que dichos hombres hubiesen manifestado tan buena 91 . diantes universitários si se acostarían coo uny'una estudiante desconocídoya del sexo opuesto. Estas «damas de la noche» tampoco existían solamente en las sociedades agrícolas. implicaba el encierro correspondiente a la esposa. así como de las hembras de ciertas especies de aves. EI estudio toma en consideración la motivación genética primaria de la infidelidad masculina: fecundar mujeres jóvencs. carne o chucherfas.existe la parcialidad sexual. en pago por sus favores a una gran variedad de compaõcros. vivían solas y recibían una gran variedad de visitantes masculinos a los que cobraban honorários. Pero no hace lo mismo con el motivo primario de la infidelidad femenina: la adquisición de recursos. La prostitución merece su venerable título: «La profesión más antigua dei mundo. Sin embargo. en cambio. Como se recordará. de ser descubiertos o de contraer enfermedades. es una saota o una ramera. algunas mujeres navajo elegían no casarse." Las mujeres nupe de la zona al sur del Sáhara. mientras las otras copulaban con muchos hombres. y esto dio pie a que los investigadores llegaran a la conclusión de que los hombres están más interesados en la variedad sexual que las mujcrcs. Muchas de estas aventuras se convertían en convenios comerciales duraderos. otras prefirieron involucrarse en el sexo clandestino con diversos hombres a fin de sacarles beneficios a todos. una muchacha canela soltera que deseara obtener alimentos o servicios elegía un amante en potencia y por medio de su propio hermano concertaba una cita. pero los compradores también podían pagarles por pasar la noche con ellas. En Australia. Hay una última prueba para incorporar al caldero de nuestro análisis: la de la prostitución. Por ejernplo." En la aldea mehinaku de la selva amazónica. concubinas o prostitutas. en cambio. la persona sexualmente más activa era una mujer que. La otra. Estas mujcrcs mayores disponían de un grupo de jovencitas a las que podían convocar de un instante para otro. en el capítulo I describíamos la conducta de las hembras de 90 UNA PROPlJESTA HU]\HLDE De modo que volvemos a la misma pregunta: 2Quién busca más la variedad sexual.regalo nupcial. en un estudio reciente de Donald Symons y Bruce Ellis. se les preguntó a 415 estu. En esta situación imaginaria. Este panorama coincide a grandes rasgos con la creeocia dei vulgo: el hombre es el donjuán por naturaleza. indican que las mujeres buscan la variedad sexual regularmente. insectos y repriles que salen a buscar a los machos y copulan a cambio de comida. el matrimonio. U o viejo axioma entre los científicos afirma que uno tiende a descubrir precisamente lo que busca. Y las mujeres que se enrolan en esta vocación no están solas." En muchas otras tribus indígenas norteamericanas las mujeres acompaãaban a los cazadores en sus expediciones y regresaban a sus casas con carne a cambio de satisfacer las necesidades sexuales de oarios de los cazadores. los hombres o las mujeres? La explicación que humildemente propongo es que durante la larga historia de nuestra evolución la mayoría de los machos buscaron tener aventuras a fin de diseminar sus genes. Éste puede muy bien haber sido el caso en el analisis científico del adulterio." Tradicionalmente. Una. Los resultados fueron los esperables. muchas mujeres afirman que disfrutan de la variedad sexual." EI lector puede argüir que estas mujeres (así como tantas otras en muchas culturas) se dedicaban a la prostitución por razones puramente económicas. En dichas culturas. mientras que las hembras desarrollaron dos estrategias alternatvoas: algunas eligieron ser relativamente fieles a un solo hombre para poder sacarle múltiples beneficios. Las respuestas de la población masculina fueroo más positivas que las de la población femenina. tal vez tan regularmente como los hombres. la mujer. EI reino animal está repleto de hembras independientes.

disposición a la variación sexual. ~Qué hahría pasado si Symons y Ellis
hubiesen planteado a las mismas muchachas la siguiente pregunta?:
«~Estarías dispuesta a tener una aventura de una noche con Robert
Redford a cambio de un Porsche cero kilómetro>» La lógica evolutiva
propone que las mujeres tienen aventuras a cambio de bienes y caprichos. Y hasta que los científicos tomen en consideración las motivaciones genéticas subyacentes de cada sexo, así como la edad y nivel social
de los encuestados, nunca sabremos qué sexo está más interesado en la
varicdad sexual.
AI margen de lo que hagamos con toda esta información y estas
ideas, la realidad es que nada demuestra que las mujeres sean sexualmente tímidas o de que eviten las aventuras sexuales clandestinas.
Tanto hombres como mujeres, en cambio, parecen poner de manifiesto
una estrategia reproductora mixta: a nosotros nos toca la monogamia y
el adulterio.

EL AMOR «PERFECTO»

Tal vez no sepamos nunca quién es más infiel. Lo que sí sabemos
es por qué hombres y mujeres dicen ser adúlteros.
Cuando las encuestas preguntan a hombres y mujeres por qué tienen aventuras extramaritales, los adúlteros sicmpre responden: «por
placer», «por amor», o «no lo sé». Los psicólogos agregarían que algunos adúlteros quieren ser descubiertos para poder hacer las paces con
sus cónyuges. Otros usan las aventuras para mejorar sus vinculas conyugales, satisfaciendo ciertas necesidades fuera de casa. Y están también aquellos a los que los deslices les sirven de excusa para abandonar
aI cónyuge. Algunas personas buscan llamar la atención. Otras necesitan más autonomía o más independencia. Hay quienes buscan sentirse
especiales, deseados, más masculinos o más femeninas, más atractivos o
rnejor comprendidos. El objetivo puede ser una mejor comunicación,
una mayor intimidad, o simplemente una vida sexual más intensa.
Otros ansían la fantasia, la excitación o el peligro. Unos pocos lo hacen
para vengarse. Algunos otros buscan el amor «perfecto». Y hay quienes
buscan demostrarse a si mismos que todavia son jóvenes, buscan la
aventura que representa la última oportunidad.:"
Carol Botwin nos dice que algunos hombres son incapaces de mantenerse fieles porque están detenidos en la «etapa dei bebé». Estas persanas necesitan tener a su lado a uno de sus progenitores cuando viajan
acuando su cónyuge no está disponible. Otros hombres o mujeres
adúlteros se criaron en hogares donde sus padres nunca buscaban la intimidad, de modo que de adultos estas personas tienden a formar pare-

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jas superficiales y a procurarse relaciones poco comprometidas. Algunos hombres ponen a sus esposas sobre pedestales pero gustan de pasar
la noche con mujeres «de la calle». Algunas mujeres y algunos hombres
son narcisistas: necesitan múltiples amantes para hacer alarde de sus
deslumbrantes fachadas. Unos pocos disfrutan de las relaciones triangulares, o de la competencia con otro. A otros los excita la clandestinidado Y otros quieren solucionar un problema sexual. 'i1
Hay muchos otros factores sociológicos y psicológicos que se relacionan con el adulterio además de los anteriores. EI trabajo de horario
completo en el caso de las mujeres, nuestro nivel de educación, la década en que nacimos, la frecuencia con que vamos a la iglesia, nuestro
grado de independencia económica, la experiencia sexual previa al matrimonio que tenemos, el código de valores y la ocupación de nuestros
padres, la enfermedad crónica de un cónyuge, la frigidez de la esposa o
los viajes constantes de uno de los cónyuges, todo puede afectar nuestra tendencia al adulterio.
Pero, como darwinista, prefiero la simple cxplicación dei hombre
que dice buscar la variedad y la de Nisa, que cuenta lo siguiente: «Un
hombre te dará sólo un tipo de comida, pera si tienes amantes, uno te
traerá una cosa y el otro te traerá otra. Uno llegará de noche con carne,
otro con dinero, otro con cuentas de colores.x" Estas respuestas tienen
veracidad evolutiva. Porque si bicn la mujer que se acuesta con un colega no está pensando en su futuro genético cuando se mete entre las
sábanas, y un embarazo es lo último que quiere el marido que seduce a
una compaôera de trabajo después del brindis de Navidad, son los milenios de escaparse con un amante -y los beneficios proporcionados
por dicha práctica- lo que explica la tendencia mundial actual aI adulterio.

«Cometerás adulterio.» Debido a un error de imprenta en la edición de 1805 de la Biblia, este mandamiento de pronto ordenó practicar la infidelidad. Rápidamente pasó a ser conocida como la Biblia perversa." Pero eI animal humano parece condenado a una cohtradicción
dei espíritu, Buscamos el verdadero amor, lo encontramos y echamos
raíces, Después, cuando el hechizo empieza a desvanecerse, la mente
cornicnza a vagar. Oscar Wilde sintetizó así nuestra contradicción:
«Hay dos grandes tragedias en la vida, perder ai ser amado y encontrar
aI ser amado.»
jAy de nosotros! EI éxito a menudo nos conduce a otra región de
nuestra estrategia reproductora, la tendencia humana aI divorcio.

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V. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO
La comezón dei cuarto afio

Fuc una mujer respetable toda su vida,
maridos a la puerta de la iglesia tuvo cinco.
GEOFI'REY ClIAUCER,

la esposa de Bath

«Ay, ojos mios, sed fuertes. Adoráis a una persona y ella os abandonará.» Safia, una beduina de mediana edad deI Desierto Occidental
egipcio, reprimió las lágrimas mie ntras recitaba este triste poema a la
antropóloga Lila Abu-Lughod. ' EI ano anterior, tras casi veinte anos
de matrimonio, su esposo se Ie habla acercado mientras cocinaba para
decirie: «Considérate divorciada.» En ese momento Safia habia actuado
con displicencia. Aún fingía indiferencia, y dijo a la antropóloga: «No
me importó en lo más mínimo cuando se divorció de mí. Nunca lo
quise.» Pero Safia ocultaba su angustia. Sólo en un breve poema reveló
cuán vulnerable era y todo su anhelo o apego.
A pesar de que sus canciones y sus relatos expresan la pasión entre
hombres y mujeres, los beduinos consideran que el amor romántico es
vergonzante. En esta sociedad los individuos deben casarse según los
intereses familiares. Sólo debe sentirse amor profundo por los padres,
hermanos, hermanas e hijos, no por el cónyuge. De modo que los beduinos se horrorizan ante las manifestaciones públicas de afecto entre
marido y mujer. Y a pesar de creer que los cónyuges pueden enamorarse profundamente, la gente respetable debe cuidar su hasham: la discreción y el decoro sexuales. La pasión desembozada sólo se expresa en
unos cortos versos. 2
Actualmente estos nómadas han formado asentamientos donde
crfan ovejas, cultivan higos y olivos, hacen contrabando u otras actividades comerciales, pero llevan dentro un antiguo amor por el amor.
Antes de que llegara el ferrocarril, antes de que aparecieran los camiones Toyota, sus antepasados atravesaban e1 desierto dei norte de
África transportando dátiles y otros productos por medio de caravanas
que iban de un oasis a otro a través de las arenas deI valle dei Nilo.
Traían con ellos sus costumbres tribales árabes: amor por la independencia, honor, coraje, caballerosidad y hospitalidad, propensión a las
venganzas y, sobre todo, afición a las mujeres, ai vino y a las canciones. J EI breve poema de Safia, como toda la poesia beduina moderna

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sobre las penas de amor o la exaltación del idilio, es una reminiscencia de los grandes maestros de la canción, desaparecidos mucho
tiempo atrás.
«Me divorcio de ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti.» Estas
palabras, también, vienen de la época preislámica. En aquellos dias
las mujeres eran honradas y respetadas. También significaban uo bien
muy apreciado. Las muchachas eran pupilas de la familia. Después de
la boda. las mujeres se convertian en propiedad dei esposo y podían
ser despedidas si no lo satisfacían. De acuerdo con la descripción que
hace al-Ghazali, el extraordinario intelectual y escritor del siglo XI, el
divorcio en la antigua sociedad árabe se obtenía con facilidad.' Bastaba con declararse divorciado tres veces.
En eI siglo vr de la era cristiana, eI profeta Mahoma basó sus argumentos en esta costumbre tribal. A diferencia de los padres del
cristianismo que veneraban el celibato, Mahoma pensaba que el coito
era uno de las mayores alegrias de la vida y que el matrimonio
ayudaba a hombres y mujeres a ponerse a salvo dei mundo sin religión de la promiscuidad. Por lo tanto insistia en que sus seguidores se
casaran. Según sus palabras: «Yo ayuno y como, hago vigilia y
duermo, y estoy casado. Y si alguien no está dispuesto a seguir mi
Sunna (tradición), no me pcrtenece.a' No habría celibato en el islam.
La doctrina de Mahoma produjo una influencia que perdura todavia y que los cientificos definen como una cultura islámica sexual positiva, una sociedad que venera el amor, el sexo y el matrimonio entre un hombre y una mujer. La sociedad occidental, en cambio, es
definida algunas veces como sexualmente negativa porque históricamente nuestros preceptos religiosos alabaron el celibato y eI monasticismo.

EI sello de Mahoma aparece también en otras tradiciones. Si bien
consideró a las mujeres como seres subordinados a los hombres, una
creencia heredada de los pueblos preislámicos, Mahoma introdujo una
serie de códigos sociales, morales y legales para proteger a las mujeres,
así como una lista explícita de derechos y deberes de cada cónyuge.
Entre ellos figuraba que ningún hombre podia tener más de cuatro
esposas y debla distribuir sus atenciones entre todas en noches consecutivas. Por encima de todo, el esposo debía proveer a las necesidades
de todas sin favoritismos.
La esposa también tenia obligaciones, en especial las de parir hi[os, criarios, cocinar y obedecer ai marido. En el islam, el matrimonio
se basaba en un contrato legal. A diferencia deI casamiento cristiano,
que se volvió un sacramento y por lo tanto indisolublc, el compro-

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miso matrimonial musulmán podia quebrarse. EI mandato del profeta
venía de Dias.
En la actualidad, este procedimiento tradicional para divorciarse sigue vigente en gran parte del mundo islámico, si bien en algunos lugares el divorcio se volvió algo más difícil de lograr. La forma más aceptada de divorcio sigue siendo Talaqus-Sunna, de acuerdo con los
dictados del profeta. Esta forma de talaq o divorcio puede llevarse a
cabo de dos maneras ligeramente diferentes, ambas aceptadas. Una de
cllas, talaq ahsan, consiste en una simple declaración: «Me divorcio de
ti; me divorcio de ti; me divorcio de ti», que debc hacerse en un momento en que la esposa no esté menstruando y después de tres meses
de abstinencia sexual. EI divorcio se revoca si el esposo retira sus palabras o si la pareja vuelve a tener relaciones sexua1es durante los tres
meses de espera.
La ley islámica establece una cantidad de estipulaciones más en relación con el divorcio -cuándo es apropiado que la esposa deje al esposo y cómo cualquiera de los dos puede negociar la separación con
sensatez-e, ya que Mahoma apreciaba la armonía entre hombres y mujeres, estuvieran o no juntos. Como prescribe el Corán: «Entonces, llegado el momento, acéptalo otra vez con amabilidad o sepárate con
amabilidad.e"
Aun así, Safia sufrió cuando su esposo la dejó.

SEPARARSE

Todos tenemos problemas. Pero posiblemente una de las situaciones más difíciles de vivir es la de abandonar a un cónyuge. ~Existe alguna forma de hacerlo bien?
Lo dudo. Pera las personas han ideado muchos métodos para dar
por terminado un matrimonio. En algunas sociedades existen tribunales o consejos especiales para negociar los divorcios. A veces el jefe de
la aldea escucha los casos de divorcio. Con mayor frecuencia se considera el divorcio como un asunto privado que deben arreglar los interesados y sus familias.? Esto puedc ser tan sencillo como trasladar una
hamaca de una chimenea a otra, o puede perturbar a toda una comunidado como ocurrió recientemente en la India.
En 1988 el New York Times informó sobre el divorcio de una joven
hindu, Ganga, que abandonó al hombre con el que Ilevaba casada
cinco anos después de que éste la golpeó duramente. H AI día siguiente
más de quinientas personas se reunieron en un campo cerca de la aldea
para escuchar lo que la pareja y su parentela contestarían a ciertas preguntas formuladas por los ancianos de la casta. Pero cuando Ganga

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acusó a su suegro y al hermano de su suegro de haber intentado abusar
de ella sexualmente, estalló la polémica. Los insultos derivaron rápidamente en una pelea con garrotes y en pocos minutos varias hombres
golpeados y cubiertos de sangre yadan en el campo. La batahola sólo
se detuvo cuando corrió la voz de que la policia estaba por Ilegar. Las
deliberaciones del divorcio sin duda continuaron con amargas palabras
detrás de los muros de adobe. Sea con furia o desapasionadamentc, con
todas las de la ley o con un mínimo de escândalo, el divorcio es indudablemente parte de la condición humana. En casi todos los países del
mundo el divorcio está permitido. Los antiguos incas no lo practicabano La Iglesia católica apostólica romana se negaba a admitirlo. Algunos otros grupos étnicos y sociedades no aceptan la disolución matrimonial. 'J En algunas culturas los divorcios son difíciles de obtener. lO
Pero, desde las tundras de Siberia a la selva amazônica, la gente
acepta el divorcio como algo larnentable, pero algunas veces necesario.
Tiene procedimientos sociales o legales específicos para el divorcio. Y,
efectivamente, se divorcia. Más aún, a diferencia de muchos occidentaleso los pueblos tradicionales no hacen del divorcio una cuestión moral.
Los mongoles de Siberia expresan sintéricamenre lo que en realidad es
la opinión de todo el mundo: «Si dos personas no pueden vivir juntas
armoniosamente, mejor será que se separen.»!'

~Por qué se divorcian las personas? Las discusiones amargas, los comentarios hirientes, la falta de sentido del humor, ver demasiada televisión, la incapacidad de escuchar, el alcoholismo, el rechazo sexual:
los motivos que hombres o mujeres dan para querer interrumpir el
vínculo matrimonial son tan variados como los que tuvieron para casarse. Pera hay algunas circunstancias comunes a todas las personas
que eligen terminar una relación.
El adulterio manifiesto encabeza la lista. En un estudio sobre 160
sociedades, la antropóloga Laura Betzig demostró que la infidelidad
desembozada, en especial por parte de la mujer, es la ofensa más comúnmente alegada para desear el divorcio. La esterilidad y la impotencia le siguen. La crueldad, sobre todo por parte deI marido, aparece en
tercer lugar entre las razones esgrimidas en el mundo para el divorcio
de una pareja. Luego sigue un conjunto de acusaciones acerca de la
personalidad y la conducta del cónyuge. Entre las razones más aducidas
están: el mal carãcter, celos en exceso, hablar demasiado, regaõar constantemente, no ser respetuoso, que la esposa es vaga, que el marido no
aporta los recursos necesarios, la indiferencia sexual. la violencia, el estar siempre ausente o la existencia de otra pareja."
No me sorprende que el adulterio y la infertilidad sean considera-

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dos tan graves. Darwin sostenía la teoría de que las personas se casan
sobre todo para reproducirse. Es indudable que mucha gente llega ai
matrimonio para obtener un cónyuge económicamente valioso o para
acumular hijos que los mantengan cuando envejezcan; otros lo hacen
para cimentar vínculos políticos con parientes, amigos o cncmigos.
Pero como demuestra Betzig, Darwin tenía razón: dado que las principales razones esgrimidas para el divorcio están íntimamente relacionadas con la sexualidad y la reproducción, se deduce que las personas se
casan para reproducirsc."
También dehería ocurrir que la mayoría de las personas divorciadas
en edad de rcproducirse volvieran a casarse. Y así lo hacen." A pesar
de los sueõos frustrados, del recuerdo fresco de las amargas peleas, indiferentes a la prueba de que el matrimonio puede ser irritante, aburrido y doloroso, la enorme mayoría de la gente divorciada vuelve a
casarse. En los Estados Unidos e! 75 % de las mujeres y el 80 % de los
hombres que se separan vuelven a contraer matrimonio." Y como el
matrimonio nos define como adultos en la mayoría de las culturas, las
personas divorciadas deI mundo buscan una nueva pareja.
Parecería que somos eternamente optimistas acerca de la nueva
oportunidad.

EL DINERO TIENE LA PALABRA

Samuel Johnson definió eI nuevo matrimonio como eI triunfo de la
esperanza sobre la cxpcricncia. Los norteamericanos bromean acerca
de la «comczón deI séptimo afio». Los antropólogos definen este hábito
humano como «monogamia en serie». Llámesela como se quiera, la
tendencia humana a divorciarse y volver a casarse es un fenômeno
mundial. Y tiene otras características notables.
En primer lugar, eI divorcio es frecuente en las sociedades donde
tanto las mujeres como los hombres son duefios de tierras, animales, dinero en efectivo, información u otros bienes valiosos o recursos, y
donde ambos tienen el derecho de distribuir o intercambiar sus patrimonios fuera del círculo de la familia inmediata. Si una persona es la
dueãa de un banco en la ciudad de Nueva Y ork, o tiene la concesión
sobre la explotación deI único pozo de agua en eI Desierto de Kalahari,
en el África meridional, o si transporta cereales a Nigeria y vuelve a
casa eon dinero que puede ahorrar, inverti r, prestar o regalar, esa persona es rica. Cuando hombres y mujeres no dependen uno deI otro
para la superviveneia, una pareja con problemas puede divorciarse, y
de heeho a menudo lo hace.
U n ejemplo que ilustra eI poder de la autonomía económica lo dan

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los bosquimanos !kung dei desierto de Kalahari. Es frecuente entre
ellos que hombres y mujeres se casen más de una vez." Y no creo que
sea una coincidencia que las mujeres !kung sean también económica y
socialmente poderosas.
A pesar de que los !kung están adoptando rápidamente los valores
y la tecnología moderna del mundo occidental, su alta tasa de divorcies
no es un hecho nuevo. Cuando en la década de los sesenta los antropólogos registraron sus formas de vida, durante la temporada de las lluvias esa gente vivía en pequenos grupos de diez a treinta individues.
Luego, cuando eI clima cambiaba y el sol abrasador de octubre secaba
la superfície, se agrupaban en comunidades mayores en torno a los poros de agua permanentes. Pera aun cuando los !kung se desparramaban
por la espesura, hombres y mujeres se visitaban con regularidad en las
diferentes comunidades. Esto mantenía una fluida red de comunicación entre varias cientos de parientes.
Las mujeres !kung se trasladaban hasta eI lugar de trabajo, aunque
no todas las mafianas. Pero cada dos o tres días, cuando las provisiones
disminuían, las esposas debían ir a buscar comida. Llevaban aI bebé de
pecho amarrado a la espalda dentro de una paüolera y dejaban a los nifios mayores a cargo de amigos o familiares para agregarse a un grupo
de mujcres y marchar a través deI chaparral.
Cada expedición de cosecha era diferente de las anteriores. Algunas
veces la mujer regresaba con frutas de baobab, con cebollas silvestres,
melones de tsama y dulces nueces de mongongo. Otro día traía ciruelas
agrias, bayas de tsin, verduras de hoja y raíces acuáticas. T ambién eran
alimento la miel, las orugas, las tortugas y los huevos de pájaro. Y lo
que la mujer siempre encontraba era información valiosa. Por la huella
de los animales que descubría en su recorrido podía saber qué bcstias
habían pasado, cuãndo, cuántas integraban el grupo y adónde se dirigían.
Los hombres !kung salfan de caza dos o tres veces por semana en
busca de ciervos, guacos, liebres de primavera, puercoespines, un antílope o incluso una jirafa. Algunas veces el marido volvía a casa con
carne apenas suficiente para alimentar a su mujer y sus hijos; otras, un
grupo de hombres abatía a una bestia lo bastante grande para compartirla con los compaõeros de caza, parentela y amigos. La carne era un
refinamiento, y a los buenos cazadores se los honraba. Pero los hombres traían carne a casa sólo cada cuatro días.
En consecuencia, las mujeres aportaban de un 60 % a u n 80 % de la
cena de todos los días. Las mujeres rambién compartían los derechos
sobre los puntos del desierto que tenían agua, una situación no demasiado diferente de ser dueüa dei banco local. Durante los anos aptos
para la fecundación las mujeres tenían gran prestigio como reproducto-

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" Por ejemplo. pero con el tiempo la mayoría de las relaciones desgastadas se intcrrumplan. y tras unos cuarenta y cinco minutos de automóvil se dobla en dirección aI norte 100 por un ancho camino de tierra que atraviesa el chaparral. la más innegable prueba de esta correlación la propor~ cionan los navajos del Sudoeste norteamericano. y durante la temporada de lluvias es normal que los cónyuges abandonen individualmente los campamentos para obtener sus propios alimentos. Las tasas de divorcio son mucho más baias cuando los cónyuges dependen unos de otros para la subsistencia. Palabras duras y lãgri. Como resultado de esta. luego transportaban la cosecha hasta el mercado semanal. abundan las raíces. Los cónyuges !kung en general discutían durante meses antes de tomar la decisión de separarse. Pera los hombres y mujeres hadza no dependen unos de otros para llenar la ol1a diária de comida. Juntaba escrofularias y otras flores silvestres. juegan. luego se pasa e1 almacén de ramos generalcs de Pine Springs hasta la choza abandonada (una cabana de troncos de siete lados) y se dobla a la derecha después de1 pino grande. Por lo tanto. identifican las enfermcdades físicas y espiriruales. riqueza independiente. un mercado que controlaban por entero mujeres. por razones comprensibles. Jesucristo prohibía el divorcio. Y cuando un hombre y su esposa se encontraban en una situación desesperada como pareja. participan de todos los asuntos comunitarios y aproximadamente una de cada tres se divorcia. En la década de los sesenta su rasa de divorcio era una cinco veces más alta que la de los Estados Unidos. De modo que las mujercs !kung eran poderosas. se forman grupos que acampan en torno a los pozos de agua permanente. sus hijos rastrean la ascendencia a través del Iinaje materno. Esta correlación entre independencia econômica y divorcio se verifica en numerosas culturas. uno u otro gencralmente empaquetaba sus escasas pertenencias y se iba a otro campamento. Si se torna la Ruta 66 Oeste en Gallup. y el cafión anaranjado atravesando como una cinta frente al enorme jardín. los hombres salen de caza y traen grandes presas y todos juntos danzan. entre los yoruba de1 África occidental son las mujeres quienes controlaban e1 complejo sistema económico. mas amargas corrían por las arenas de] desierto." La autonomía econó mica personal genera libertad para separarse. dos grandes camas de bronce. como es el caso de la India y China. Manejaban el cultivo. una hornalla para cocinar pan frito. las mujcrcs tienen mucho prestigio." Algunas personas atribuyen el bajo índice de divorcio entre los europeos cristianos históricos a razones religiosas. las mujeres traían a casa no sólo provisiones sino también dinero y artículos suntuarios. en la temporada de scqula. Nuevo México. La más notable corrclación entre dependencia económica y una baja tasa de divorcios se verifica en la Europa preindustrial y en todas la sociedades que trahajan la tierra con arado. r> Luego tanto hombres como mujeres contrajeron nuevos enlaces. e1 divorcio era imposible para los cristianos. sin duda porque en 1968 viví con ellos durante varios meses. Los navajos son matrilineales." Y como ya lo mencioné. 134 terminaron en divorcio. en el siglo XI después de Cristo e1 matrimonio cristiano se había convertido en un sacramento. Tanzania. Mi (madre» navajo organizaba la vida cotidiana. una mesa de cocina y tres lámparas de queroseno que usamos de noche para sentarnos a conversar. De los 331 matrimonios !kung declarados por las mujeres a la antropóloga Nancy Howell en la década de los setenta. Y en general después vuelven a casarse." «No tiene sentido casarse para ser desgraciado el resto de la vida». Y sus parcjas reflejan este espíritu de independencia. aparece nuestra casa de madera. Y. Donde mujeres y hombres pueden permítirse dejar al cónyuge. Tiene una estufa panzona para dar calor. chismorrean y comparten la carne. y los bajos índices de divorcio de las sociedades europeas prcin101 . Luego. con su puerta de entrada que mira al este. era dueõa de la toda la tierra que la rodeaba. y prescriben la ceremonia curativa apropiada para cada caso. Hasta un 46 % de los marrimonios yoruba terminaban en divorcio. cardaba y te ãia lana y tejía las típicas mantas de los navajos para mantener a su familia de cinco. las frutas y los pequenos ciervos. de modo que las mujeres tienen grandes propiedades. subiendo por la ladera de flores silvestres. la gente que no es feliz a menudo 10 hace. los dos grandes depósitos de preciosa agua potable anidando en el bosquecillo de pinos. dicen los micmac del Canadá oriental. Disfruto de mi casa. e1 polvo y el aroma a salvia. Adernas. 19 Los hadza habitao en las praderas alrededor deI desfiladero de 01duvai. ~Por qué? Porque se lo podían permitir." Examinan a los enfermos. café y sopa de cordero. También son ellas las que realizan los diagnósticos médicos y desempcüan un papel de vital importancia en la vida ritual de los navajos. A pesar de que el área es seca y rocosa. Algunas mujeres Jkung tuvieron hasta cinco esposos consecutivos. LI Casi todo el mundo está de acuerdo. Los vecinos terminaban siempre involucrados. a mi juicio. Pero la cultura a menudo se complementa con las leyes de la naturaleza.raso Las rnujeres mayores a menudo se convertían en chamanes y también en líderes de los asuntos de la comunidad.

Surgió una c1ase alta urbana. estadísticamente. Existen muchos otros factores culturales además de la autonomia económica que contribuyen a la estabilidad o a la inestabilidad del matrimonio. el sociólogo Martin Whyte descubrió que estos factores tenían escasa incidencia en el destino de una relación." Esto cs 103 . mediante una serie de nuevas reglamentaciones deI matrirnonio. las mujeres de c1ase alta pasaron a controlar una mayor porción de sus fortunas. Cuando en los siglas anteriores ai nacimiento de Cristo los romanos ganaron varias guerras en el extranjero. a todo lo ancho dei granero formado por la región caucásica y entre los varias pueblos agricultores que habitaban las tierras que llegan hasta el borde dei Pacífico. Los agricultores estaban atados a la tierra. quitar la maleza. los monopolios del comercio 102 generaron una riqueza sin precedentes en el Imperio. No es casualidad que el índice de divorcio en los Estados Unidos. 26 Una mujer que viviera en una granja dependia de su marido para quitar las rocas. los intereses paralelos. y a una compleja parentela que conformaba una red inalterable. lo cual les dio autonomia económica. el divorcio no era una alternativa práctica.dustriales se debian también a una ineludible realidad ecológica: las pa~ rejas de agricultores se necesitaban mutuamente para sobrevivir. una mayor posibilidad de permanecer juntas. los hábitos compartidos. Y no es así. Resulta interesante el hecho de que Whyte también llegara a la siguiente conc1usión: «Es un buen pronóstico casarse en la madurez. uno aI otro. cuando abundan los hombres o escasean las mujeres. Los acaudalados patricios se mostraron entonces menos dispuestos a traspasar grandes dotes a manos de sus yernos. y de su futuro. cosechar. acondicionar y almacenar los vegetales. Numerosos observadores identifican el trabajo femenino fuera de casa -y el consiguiente control de su propio di nero. en el siglo I antes de Cristo. talar los árboles y arar la tierra. si uno de los dos elegia dejar aI otro. Ninguno de los cónyuges podia coger la mitad deI trigo y volverlo a plantar en otro lado. sin embargo. Cuando aparecieron las fábricas detrás de los graneros de la América agrícola. en la antigua Roma el divorcio se volvió epidémico. cuando las transacciones son escasas. que empezó a aumentar con el advenimiento de la Revolución Industrial. ~Qué traian a casa si no dinero: patrimonio trasladable. se pelean. Y en la medida en que esta daba pie a la aparición de una nueva c1ase -la de las mujeres financieramente independientes-. también tiene importancia en los resultados." Ya se observó antes en la historia de Occidente un incremento correlativo de la tasa de divorcio y de la autonomia económica femenina. Hombro a hombro trabajaban la tierra." Las parejas nortearnericanas con un hijo varón tienen. Porque el marido dejará a la esposa que trae a casa un sueldo con mayor facilidad que a la mujer que le desmaleza el jardín. En cambio. las actividades recreativas compartidas y los rnismos amigos eran la base de los mejores pronósticos de estabilidad matrimonial. 2~ LAZOS QUE ATAN «All you need is lave» (Todo lo que necesitas es amor) cantaban los Beatles. Y ademés. mujeres y hom. se escuchan y se persuaden." Los terapeutas afirman que las parejas unidas por lazos más fuertes que los factores que tienden a separarias suelen mantenerse unidas. EI marido precisaba de ella para sembrar. Tradicionalmente. 2~ Esto. Los Estados Unidos son un buen ejemplo. . los Jndiccs de divorcio eran más altos en los Estados Unidos en el caso de los cónyuges provenientes de medios socioeconómicos. tal vez esté cambiando.como el factor principal en este aumento de las tasas de divorcio. Y la mujer que cobra un sueldo será probablemente menos tolerante con los problemas matrimoniales que una que depende de él para tener qué comer cada dia. las parejas son más propensas a disolverse. Pera en las primcras décadas deI siglo xx las mujeres norteamericanas de c1ase media comenzaron a incorporarse aI mercado laboral en cantidades cada vez mayores. y contribuyó a estimular el surgimiento de modelos más modernos de divorcio (véase el capítulo XVI). las esposas se convierten en un bien preciado y las parejas se separan menos. si se está muy enamorado.'rJ Los demógrafos demuestran que. si se es de calor blanco y se proviene de un hogar donde hubo comunicación y arnor. Los psicólogos informan que las personas inflexibles forman parejas inestablcs. haya seguido creciendo lenta pero constantemente. En estas circunsrancias ecológicas. En un estudio sobre una población de 459 mUJeres de Detroit. No es extrafio que el divorcio fuera algo fuera de 10 común en la Europa preindustrial. los valores en común. negocian entre si." La forma en que los cónyuges se adaptan uno a otro.»:" Las personas que no presentan estas características corren más riesgos. étnicos y religiosos diferentes. De modo que. La Revolución Industrial modificó la relación cconórnica entre hombres y mujeres. tenía que hacerlo sin llevarse nada. las características de personalidad semejantes. bres comenzaron a abandonar las granjas para buscar trabajo. divisible? Durante buena parte deI siglo XIX la mayoría de las mujeres seguían a cargo deI gobierno de la casa.

4_\ En realidad. cuando los censistas de países tan diferentes en lo cultural como Finlandia. amigos y obligaciones en común tienden a cimentar el vinculo dentro de una red que ambos comparten. había diferencias en el pico del cuarto afio. probablemente porque la esposa dispone de recursos. resultá evidente que en todos estas pueblos e! divorcio solía llegar a su punto máximo alrededor dei cuarto afio de matrimonio. Y las tres aluden a las fuerzas evolutivas. las parejas que se casan muy jóvenes suelen divorciarsc. Los celas originao confrontaciones y divorcias. en caso de divorcio. éstas tienden a luchar por la atención y los beneficios del marido que comparten. en absoluto cerca deI pico de los cuatro afias (apéndice. Cuando un hombre tiene varias esposas.y los porcentajes bajan en la medida en que aumentan los anos de convivencia (véase el apéndice A). hay que devolver dichos bienes. los hijos son miembros de su propio clan y el marido tiene más responsabilidades respecto a los hijos de su hermana que a los propios.está asociada a relaciones más duraderas porque los parientes. los cónyuges son compafieros. «No hay oioguna sociedad en el mundo en la cual la gente haya permanecido casada sin una enorme presión de la comunidad para que asi lo hagan»." Por otra parte. el porcentaje declinaba gradualmente en parejas de períodos más prolongados. Sin embargo. En estas culturas la familia deI navio tiene que devolver a la nuera a sus padres si 105 . En Egipto y otros paises musulmanes. gráfico 2)." La poliginia tiene un curioso efecro sobre el divorcio. Venezuela y los Estados Unidos empezaron a interrogar a sus habitantes sobre el tema de! divorcio. Por lo tanto. Estas libras comenzaron a aparecer en 1947. el indice de divorcio suele ser inferior porque. 2por qué hombres y mujeres dejan atrás relaciones tan ricas? Quizá esta inestabilidad sea generada por eorrientes ocultas en nuestra mente. tales variaciones no eran sorprendentes. gráfico 3). La comezón dei séptimo afio no existia. del patrimonio que acumularon juntos. La endogamia -el matrimonio dentro de la propia comunidad. Después de tantas sonrisas y miradas. Ruela.también aplicable a las esposas con hijos en edad preescolar. reeurrí a las publicaciones demográficas aouales de las Naciones Unidas." Y tcnia razón. de la embriagadora sensación del enamoramiento. Más aún. Egipto. Sudáfrica. Por supuesto. 104 LA C01IEZÓN DEL CUARTO ANO Con la esperanza de lograr una mejor comprensión de la naturaleza del divorcio. afirmó Margaret Mead. los índices de divorcio han dísmiruudo en las sociedades musulmanas a partir del contacto con las costumbres occidentales::" nuestra tradición monogámica está estabilizando la vida de familia en el islam. por ejemplo. el divorcio se producia eon mayor frecuencia durante los primeros meses de matrimonio. A~E). De dicha información. AI comparar estas cuatro picos porcentuales de! divorcio en Finlandia y los picos en sescnta y una culturas más. de los hermosos momentos en la cama. me decepciono descubrir esta. de los secretos compartidos y las bramas privadas. lo que en cambio aparecia era la comezón del cuarto afio. según una tabulación general de todos los afias disponibles (apéndice. La tasa de divorcio de muchas sociedades tradicionales es tan alta como la de los Estados Unidos. seleccioné las respuestas a tres preguotas: 2Cuáotos afios llevaba casada/o aI divorciarse? 2Qué edad tenta cuando se divorcio? 2Cuántos hijos tenía en e! momento de divorciarse? Surgieron tres tendencias notables. reunida cada década por la Oficina de Estadistica de las Naciones Unidas en distintas sociedades. un hombre con varias esposas puede prescindir de los servicios de una de ellas. mientras que el que tiene sólo una lo pensará dos veces antes de abandonar a la única mujer que codoa para él. no socios económicos vitales." Pera no fue así. 42 Esta puede parecer extrafio. meses y anos de rctr y amarse y luchar hombro eon hombro. gráfico 1." El divorcio es común en las culturas matrilineales como la de los navajo. En realidad. de las divertidas experieneias vividas durante horas. de los días y las noches con la familia y los amigos. fuerzas reproductoras profundas que han evolucionado a través de millones de apareamientos cotidianos a lo largo de nuestro ignoto pasado. Finlandia representaba un cjcmplo típico. En 1974. En 1966 los divorcias en Finlandia ocurrían con mayor frecuencia durante el tercer afio de matrimonio. 1981 Y 1987 los porcentajes volvian a concentrarse en torno ai cuarto ano (véase e! apêndice. En 1950 el número de divorcios fue en su mayoría de parejas que llevaban casados unos cuatro anos. esperaba que la mayor concentración se diera alrededor deI séptimo ano de matrimonio. a pesar de los hijos que trajeron ai mundo. Cuando el marido está obligado a «pagar por la novia» a la familia de su pretendiente a cambio deI privilegio de desposaria. Lo más notable es que el divorcio se produce a los pocos afias de! casamiento -con una mayor concentración aproximadamente en la época dei cuarto aõo." Los antropólogos agregan una perspectiva transcultural a nuestro análisis del divorcio.

1970. el pico de divorcies se concentró e n torno ai cuarto afio de marrimonio. Si los cónyuges no están satisfechos con la pareja. Sé que tampoco se explica por el creciente número de parejas que viven juntas." El pico de divorcio en los Estados Unidos oscila algo más abajo de la media de cuatro afios. Nosotros no solemos casarnos por razones económicas. Sin embargo. En cambio. cabría esperar que no aparecieran coincidencias ni remotamente significativas. Este patrón transcultural no se relaciona con los índices de divorcio. a pesar de la gran variedad de tradiciones mattimoniales. se amaron. En rcalidad. 106 Estos datos presentan algunos problemas. y también resulta muy interesante especular sobre semejante diferencia. los meses o afios que una persona soportará un matrimonio desdichado.4') tA qué se debe esto? Sé que este pico de divorcios en los Estados Unidos no guarda relación alguna con el creciente porcentaje de divorcios en el país. 1981. como en 1977. hombres y mujeres se abandonan mutuamente más o menos de la misma manera. Pero he aquí un asunto que es central en este libro: dada la enorme cantidad de factores culturales y diferencias individuales puesros en juego por un matrimonio o un divorcio. algo que los suegros hacen sin dilación cuando toman una decisión. Algunas personas son banqueros. otros se ganan la vida haciendo jardinería. Qué peculiar: el matrimunio tiene un patrán transcultural de decadencia. El porcentaje de divorcias se duplicó entre 1960 y 1980. nobles y plebeyos. decretos provisionales que requieren pocas reparaciones financieras. si desean oír una maravillosa historia de amor y rnucrte. EI tiempo empleado en los preparativos de la boda. 1979. en otras se casan de inmediato. Nos casamos por amor y para subrayar. una región en general muy secreta». Los divorcios revocables hacen que el proceso de separación sea rápido y sencillo. como seriala el antropólogo Paul Bohannan: «Los norteamericanos se casan para enriquecer su mundo interior. Durante algunos anos. y él a manos de el la. Este patrón de vinculación humana está presente incluso en la mitologia occidental. pero el pico de divorcios en los Estados Unidos no aumentó.»?' 107 . Decía un poeta: «Mis senores." Más aún.ella no se adapta bien al nuevo hogar. entre el segundo y el tercer afio desde la boda (apéndice. Sin embargo. lo sim pie o complicado que resulte obtener un divorcio y el tiempo que transcurrirá hasta que eI trâmite de divorcio se complete también varían de una cultura a otra. aquí está la de Tristán y la reina Isolda. Durante el siglo XII los trovadores ambulantes europeos convocaban a damas y caballeros. las relaciones humanas comienzan antes de quedar legalmente registradas y fracasan antes de ser legalmente finiquitadas. sus divorcios se arraciman siempre en torno al pico de los cuatro afies. Entre los cientes de millones de hombres y mujeres pertenecientes a 62 culturas. criando ganado. La cantidad de hombres y mujeres que se fueron a vivir juntos sin casarse casi se triplicó en la década de los setenta. Córno para su bien y alegria. equilibrar o enmascarar partes de nuestro mundo interior. temen a diferentes demonios. Ésa es la razón de que a veces un discreto funcionario se case con una exuberante rubia o de que una científica se case con un poeta. el pico se produce antes. yo diría que el pico norteamericano de divorcias puede estar relacionado con la actitud norteamericana ante el matrimonio en si mismo. Finalmente." Es una constante que se mantiene a lo largo deI ticmpo. Se presenta en sociedades donde la tasa de divorcio es alta y en culturas donde el divorcio es algo fuera de lo común. Algunos son universitários.>" Puramente a modo de conjetura. pera también para su pena. 1983 Y 1986. Tal vez no sea casualidad que el pico de divorcios en los Estados Unidos se corresponda tan perfectamente con la duración promedio del enamoramiento: de dos a tres afios. y correcto. a oir la dramática saga épica de Trtstén e Isolda: el primer ídilio occidental moderno. De modo que hay algunas excepciones a la comezón deI cuarto afio. los individuos hablan diferentes idiomas.2 En algunas sociedades el hombre y la mujer se hacen la corte durante meses. a pesar de la gran incidencia del divorcio. pescando o con un comercio. Y sin embargo durante dicho período las parejas se divorciaban alrededor de dos anos después de casarse. se separan poco después de que el clímax dcl enamoramiento quede atrás. entonan diferentes plegarias. y acarician diferentes esperanzas y diferentes suefios." De ese modo. la presión social y los incentivos económicos empujan a egipcios y a otros musulmanes con matrimonios desgraciados a divorciarse sin demora. 'lI El comentario me parece fascinante. incluso dentro de la misma sociedad. y cómo al fin murieron un dia juntos de ese mismo amor: ella a manos de él. y acortan el período de matrimonio. es sorprendente que un patrón eualquiera se manifieste. y de la diversidad de procedimienros para separarse. usan ropas diferentes. llevan en sus bolsillos monedas diferentes. otros son analfabetos. entonces. políticas o de interés familiar." Pero en 1960. deI sinfín de opiniones que definen el divorcio en el mundo. gráfico 4). el Corán exceptúa aI marido musulmán de pagar la mitad del estipendio por matrimonio si disuelve la unión antes de consumaria. dichas estadlsticas incluyen los «divorcies revocables». No hay manera de medir todas las variables que afectan a estos datos reunidos por las Naciones Unidas. tienen diferentes oficios. .

el riesgo de divorcio alcanza su pico máximo entre los veinticinco y los veintinueve afios para los hombres.Como e1 escritor francês Denis de Rougemont dijo acerca de este mito sobre el adulterio: «Es una espécie de arquetipo de nuestros más complcjos sentimientos de inquietud. y las parejas con cinco o más hijos raramente se separaron. EI 81 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco afios en eI caso de las mujeres. También nos separamos cuando hay hijos. e1 80 % de todos los varones divorciados norteamericanos y el 75 % de las mujeres divorciadas norteamericanas vuelven a casarse." Resulta sorprendente. Pero esta sí es «inncgable»: un cuarto de todos los divorcios corresponde a parejas con un solo hijo dependiente. casi el 20 % se da en parejas con dos hijos. y así garantizarán su futuro genético. La historia comienza cuando un joven noble y una hermosa reina beben juntos un elixir que saben induce ai amor durante aproximadamente trcs anos. Por lo tanto. edad un poco baja en comparación con la media mundial. es lógico que las parejas sin hijos se separen. En cambio. 108 Entre los cientos de millones de parejas de cuarenta y cinco sociedades que. Parecería más natural pensar que. cuantos más hijos tiene una pareja. el 74 % de todos los divorcias ocurre antes de los cuarenta y cinco aõos en el caso de los bombres. cuando están en el punto más alto de su capacidad reproductora y parental. el 19 % eran parejas con dos. menos probable es que los cónyuges se divorcicn. ~Existe un punto débil inherente a los vínculos humanos de pareja? Tal vez. con el transcurso de los aüos. A menudo me preguntan: «tCuál de los dos sexos abandona con mayor frecuencia ai otro?». fi 1 En 1979 la edad pico para el nuevo matrimonio de los varones se ubicaba entre los treinta y los treinta y cuatro afíos." EI período promedio entre divorcio y nuevo casarniento es de tres afies. se divorciaron entre 1950 y 1989. según los registros. Las leyes y las costumbres a menudo indican cuál de los cónyuges debe iniciar los trámites de divorcio. Después de que las discusiones y las lágrimas terminan. un auge de nacimientos en masa que siguió a la Segunda Guerra Mundial. Los datos de la ONU son menos concluyentes sobre este tercer patrón que sobre los dos anteriores. Pera qué individuo inicia realmente la separación emocional. ambos cónyugcs formarán una nueva pareja y probablementc tengan hijos. lo sugieren con insistencia y además tiene sentido desde la perspectiva genética. Desde el pun to de vista dcl darwinismo. el 7 % eran parejas con tres. o que abandonan la vida conyugal una vez que los hijos dejan el hogar a causa dei trabajo o deI ingreso en la universidad. En los Estados Unidos el riesgo de divorcio para hombres y mujeres alcanza el punto más alto entre los veinte y los veinticuatro anos. mientras que «tipicamente» los hombres dejan pasar tres arios desde la ruptura del vínculo anterior para volver a casarse. parecería que. En los grupos de mayor edad. Y como ven que sus pares se divorcian suponen que la disolución dei matrimonio predomina en la edad madura. En las veinricuatro sociedades sobre las cu ales los anuarios de las Naciones Unidas ofrecen información. hombres y mujeres se divorcian con una regularidad impresionante entre los veinte y los treinta aüos. Y ya en la edad madura el divorcio es un fenômeno raro. 'i~ Y el tiempo promedio entre divorcio y nuevo casamiento en función de la edad varía entre los tres y los cuatro afios y médio. No ocurre así. EI porcentaje de 109 . Mucha gente se divorcia después de traer ai mundo uno o dos hijos. EL DIVORCIO ES PARA LOS JÓVENES Entre 1946 Y 1964 nacieron alrededor de setenta y seis millones de norteamericanos. Un tercer patrón que se deduce de la información de las Naciones Unidas se relaciona con «el divorcio de padres con hijos dependientcs». mientras que el riesgo de divorcio para las mujeres ticne un doble pico máximo. En la medida en que las parejas tienen más hijos se sienten menos capacitadas económicamente para abandonar una família en expansión. 'ir. el 39 % no tenía hijos dependientes: el 26 % eran parejas con un solo hijo depcndiente. Y es genéticarnente razonable que permanezcan juntos para cuidar de su cría. Hoy en día estas personas tienen entre casi treinta anos y más de cuarenta. No es así. los cónyuges se aburren o se sacian uno de otro. el divorcio se vuelve menos y menos frecuente. entre los veinticinco y los veintinueve." Sin embargo. También existen otros. y entre los veinte y los veinticuatro afias. el 3 % eran parejas con cuatro. Es «típico» que las rnujeres norteamericanas se casen de nuevo unos cuatro afies después dei divorcio. a vcces oi los mismos interesados saben con certeza quién dejó a quién." Más aún. Bienvenido el baby boom. Pero una cosa es evidente: la enorme mayoría de las personas vuelven a casarse. física y legal no es un dato mensurable. para las mujeres oscilaba entre los veirrticirico y los veintinueve afias. EI pico más alto de divorcios se da en los más jóvenes. Nunca lo sabremos.» Su observación es más sagaz todavía de lo que él pensaba.

en los desiertos árticos y en las llanuras australianas. Pera Shakespeare si." Estas datas confirman la comezón dcl cuarto afio. Entre los yanomano. la mayoría convive ade110 más con su padre natural. igual que en los Estados Unidos. la edad pico para un nuevo matrimonio era. y que rambién ellos negociao eI primer matrimonio. George Bush. o sca. Las personas divorciadas vuelven a casarse mientras son jóvenes. A lo largo de los afluentes deI Amazonas. de los veinticinco a los veintinueve. y de esta forma se anticipa la comezón deI cuarto afio." Y los tiv de Nigeria hablan de «matrimonio de prueba» hasta que un hijo cimenta eI lazo de la pareja." Por ejemplo. y para las mujeres. no sólo porque uno de los padres muere. Pera en las 98 culturas analizadas entre 1971 y 1982. algunos anos más tarde. no lo hizo. luego. se divorcia. de los treinta a los treinta y cuatro afias. siri duda. Dichos países tienen una alta incidencia de matrimonios convenidos. El animal humano parece destinado a cortejar. y un matrirnonio convenido puede [levar a cualquicra a separarse rápidamente. vuelve a casane. menos probable es que los cónyugcs se scparen. M En coincidencia eon las características del matrimonio de Shakespeare. y entre varias pueblos dedicados a la horticultura y la caza en Nueva Guinea. los casos de divorcio registrados en el mundo trazan un mapa. es decir.. enamorane y contraer matrimonio con una penona a la vez. Pera la convivencia de los padres biológicos declina rapidamente cuando los nines alcanzan los cinco afias de edad. en la cima de su capacidad reproductora. El riesgo de divorcio es mayor en el caso de los cónyuges de entre veinte y treinta afias. en el Japón rural eS frecuente que las autoridades a cargo de llevar los registros ni siquiera anoten los casamientos hasta que la pareja tiene un hijo." Hasta esta coincide con los ejemplos de las Naciones Unidas. por ejernplo." Este es exactamente el patrón que se deduce de los datas de las Naciones Unidas. a pesar de ser una excepción y no la regia. Las estadísticas demuestran que el divorcio entre los musulmanes kanuri. Para ellos «una pareja con varias hijos permanecerá unida hasta la muerte. la costa dei Pacífico y el Amazonas. diversas modalidades de decadencia." Resulta interesante comprobar que los bosquimanos !kung rambién se divorcian poco después de casarse.. a menudo con un solo hiio. l Iay excepciones. casi el 100 % de los nines vive con su madre natural." EUa no significa que todo el mundo se ajuste a este modelo. El antropólogo Ronald Cohen opina que este pico temprano de divorcio se debe a que «las muchachas jóvenes tienden a separarse de sus primeros maridos con los cuales los padres las fuerzan a casarse». a qué edad se divorciaron o cuántos niõos habfan tenido. un pueblo tradicional de VenezueIa. Y cuanto más ricmpo permanece casada una parcja. A fin de continuar eon su carrera de dramaturgo." Pera no deberíamos dar por sentado que el nacimienro de un nino necesariamente genera una relación para toda la inda. el pico más alto de divorcio también se manifiesta entre el cuarto y e1 quinto ano de matrimonio." La gente de todo el mundo afirma que el nacimiento de un hijo fortalece el vínculo de sus padres. África. Egipto y otros países musulmanes muestran sin excepción un pico máximo de divorcio anterior ai primcr afio de matrimonio. en los atolones coralíferos deI Pacífico. Anne. 62 2ESTÁ CAYENDO EN DESUSO EL VÍI\. eCómo se escribió este guión? La explicaeión de los patrones de conducta humana para formar pareja es el nudo de los próximos capítulos de esta obra. sino porque los P3ldres se divorcian. en Stratford y partió hacia Londres. las separaciones antes de que nazcan varias hijos son incontablcs».. Los cálculos estadisticos de divorcio apuntan a los cuatro aõos." Sospecho que los aweikoma dei Brasil oriental son un buen ejemplo de las tendencias en las sociedades rradicionales. Pocos científicos o censistas han renido acceso a dicha gente para preguntarles cuánto duraron sus matrirnonios. y probablemente cuantos más hijos tcngan. de las personas en la cima de su capacidad reproductora.:CULO DE PAREJA? Tal vez. Como el Iector recordará. hombres y mujeres también se separan. entre los varones. alcanza el pico máximo antes del primer aniversario. de Nigeria. los matrimonios son muy frágiles entre las personas que rondan los veinte aãos. El matrimonio muestra. Pero vale la pena echar una vistazo a la escasa información de que disponemos." En la comunidad de los ngoni de Fort Jameson (Africa meridional). un diseno primitivo. También la información disponib1e sobre el divorcio entre los jóvcnes coincide con los datas de las Naciones Unidas. a medida que envejecen los cónyugcs. pera. asl como en otros lugares remotos dei mundo. 111 . naturalmente.hombres y mujeres pertenecientes a otras culturas que vuelven a casarse no fue calculado por los censistas de las Nacioncs Unidas. so Los isleüos andaman de la India no consideran que un matrimonic esté realmente consumado hasta que los esposos se convierten en padres. Un gran número de divorcias afecta a parejas con uno o dos hijos. a los tres o cuatro afias de casado dejó a su esposa. En las islas Truk de Micronesia.

jerbos y muchos otros pequenos animales buscaban larvas de insecto. él y ella sientan cabeza. mangas. árboles y más árboles se extendían desde las playas doradas de Kenia hasta la costa atlántica. okapis y ciervos. Todos ellos tentan rasgos mixtos. se casan. árboles tropicales de haja perenne. hierbas o frutas sobre el húmedo suelo de la selva. ébanos: árboles. si bien algunos se paredan más a los monos y en cambio otros compartían más características con los símios. nos reproducimos. Otros abandonan al cónyuge alrededor del cuarto ano de matrimonio. nefelios. charcos. jabalíes. erizos. cuando el buen salvaje corría libre por los bosques. I Veinte millones de afios atrás. el urbanismo. Muchos se divorcian mientras tienen un solo hijo. el animal humano padece de inquietud mientras está en edad de reproducirse y Iuego. La espesura se veía interrumpida de vez en cuando por algunos claros. «cuando el noble hombre salvaje corda libre por los bosques». se alimentaban entre los helechos. laureles. alimentando lagunas y arroyos con agua fresca y golpeando las capas superiores de la espesa bóveda vegetal. Durante afies. Y las polillas doradas. así como otros animales de la selva. elefantes. Las ardillas voladoras planeaban de horqueta en horqueta y los murciélagos colgaban de las grietas oscuras. Y muchos vuelven a casarse. frutas y nueces desenterradas en la isla Rusinga dellago Victoria y sus alrededores indican que África oriental estaba cubierta principalmente por bosques libres de viento. décadas y siglos. Muchos interrumpen la convivencia cuando son jóvenes. el secularismo y los matrimonios convenidos representan sólo una parte." Las mariposas danzaban en la tenue luz que se filtraba por el follaje. Se han encontrado cientos de sus dientes y huesos fósiles en África oriental (asf como en Eurasia). flirreamos. hipopótamos. Arcaicos antepasados de los rinocerontes. Pera semillas fosilizadas. nos deslumbramos y nos atraparnos mutuamente. aI madurar. A pesar de tales influencias. desde Siberia occidental hasta el extremo sur de Sudamérica. Muchos se separan. flirtearnos otra vez. La temperatura era un poco más alta que la actual y casi todas las tardes la lIuvia caía sobre los vapores de la jungla. perales salvajes. uno que otro monte de vegetación menos tupida y praderas cubiertas de hierba. «CUANDO EL NOBLE HOMBRE SALVAJE CORRiA LIBRE POR LOS BOSQUES" Nuestros antepasados: la vida en los árboles Soy tan libre como la naturaleza hizo primero al hombre antes de que las innobles leyes de la esclavitud comenzaran. Con eterno optimismo. 2Po r qué? Creo que la respuesta se esconde entre los caprichos de nuestro pasado. Nos referimos a ellos con una gran variedad de nombres científicos. A corto plazo. nos hacemos la corte. Luega hacemos nido." 113 . Nuestros antepasados deambulaban entre estos árboles. ]OHN DRYDEN. lombrices de tierra. embriagados de esperanza. las musarafias elefante. 112 VI. acomodamos las plumas. el apareamiento humano presenta algunas reglas generales: hombres y mujcrcs. representamos una y otra vez este antiguo guión: nos pavoneamos. y se calcula que tienen entre veintitrés y carorce millones de afias de antigüedad. nos somos infieles y abandonamos el redil. África ecuatorial era una impenetrable cortina verde. pera se los conoce colectivamenre como hominoideos: los anrecesares de simios y humanos. ratones. The Ccnouest oI Granada Árboles de caoba. semejantes tanto a los simios como a los monos. los hãmsters.Todo tipo de hábitos culturales desvirtúan los patrones de conducta en los vínculos humanos: la autonomía econômica femenina. mirras. gomcros. pantanos y arroyos.

palmeaban y acariciaban antes de copular. No es fácil deducir de qué manera los hominoideos pasaban sus dias y sus noches. Pero en la medida en que los antepasados de monos y simios empezaron a colgarse por debajo dei nivel de las ramas. nuestros antepasados perdieron el rabo. desarrollaron la estructura básica de nuestro esqueleto humano. brazo y torso. entran en ceio durante un período de unos veinte días. Otro rasgo distintivo es que los humanos y todos los símios podemos girar las mufiecas ciento ochenta grados. Comienza a «prescntarsc». Otros quizá se colgaban de las ramas y se columpiaban. ladea las nalgas. el olor de la hembra babuina cambia. Pero de estas famílias provendrían en algún momento tanto nuestros antepasados como los grandes simios vivientes.Los huesos de una especie localizada en la isla Rusinga indican que estas criaturas tenían más o menos el tamaão de un gato doméstico actual. cuando su 115 . de otras plantas. estos hominoideos arrancaban. Pero es poco probable que el sexo fuera cosa de todos los dias para estos arcaicos antepasados nuestros. otras. Exactamente cuándo ocumó esto ha sido motivo de debate durante décadas. competían por el liderazgo y la comida. AI entrar en celo. Gracias a ello somos capaces de columpiarnos de una barra de gimnasia con las palmas de las manos hacia adelante o hacia atrás. nucstra amplia caia torácica y nuestras pequenas vértebras lumbares fueron el resultado de que el cuerpo colgara de lo alto en lugar de apoyarse en la base. Las clavículas humanas. 'i De modo que no sabemos cómo se propulsaban los hominoideos hace veinte millones de anos. que puede durar de veintiocho a cuarenta y cinco días. nuestro gran esternón. Deberían de beber de las bromelias con forma de tulipa. En primer lugar. Una posibilidad es que nuestros antepasados comenzaran a diferenciarse de los monos primitivos y a colgar dehajo de las ramas hace treinta rnillones de anos. notaremos córno nuestros hombros no se colapsan delante de la cara. y se acomodaban en las amplias horquetas de los árboles para dormir. alimentándose mientras tanto con frutos y flores. el emplazamiento de nuestros omóplatos a lo ancho de la espalda.' Sin embargo. Si tomamos delicadamente a un gato por las patas delanteras. podemos mirar entre los codos mientras estamos suspendidos. a fin de poder balancearse entre las ra114 mas de los árboles y hamacarse entre las ramas más delgadas. y su vida sexual expresa varias cosas acerca del coito entre nuestros parienres hominoideos de hace veinte millones de anos. afilados colmillos y dientes delanteros aserrados. sobre todo rnodificaciones deI hombro. mientras que otros eran tan grandes como el chimpancé moderno. Pero en la mitad de cada ciclo. Algunos tal vez corrían por las ramas más altas como hacen hoy dia muchos monos. Y seguramente charlaban con sus compafieros. Los babuinos son un buen ejemplo dei patrón común de conducta sexual de los primates. Y por las docenas de quijadas y dientes que dejaron atrás resulta evidente que dichos an imales pasaban gran parte dei tiempo juntando frutos. se pone en cuclillas y retrocede hacia los machos para incirarlos a la cópula. habrían mantenido el aspecto de simios y monos hasta unos dicciséis millones de afios atrás." Con sus hocicos adelantados. Ninguno de ellos se asemejaba a los seres humanos. ya que una y otra opción implican formas muy diferentes de desplazamiento. las colas se convirtieron en equipaje que la naturaleza podia descartar. un elemento perfectamente adecuado para ayudarIos a mantener el equilibno y para darles mayor estabilidad mientras se deslizaban por encima de las robustas ramas. AMOR EN LA SELV A Sin duda los hominoideos también «hacfan el amor». Cuando los precursores de monos y simios abandonaron la vida en las gruesas ramas centrales y pasaron a colgarse de las inferiores y más delgadas. y todos los simios hembra. Nuestros antepasados adquirieron todos estos rasgos anatómicos de los brazos y parte superior dei cuerpo tiernpo atrás. el gato no puede ver lo que hay entre sus patas. y de las grietas donde cada dia se juntaba el agua de lluvia. dependicndo de cada individuo y de la especie. Sin embargo. La distinción es muy importante para la evolución humana. despellejaban. ~Por qué? Porque todas las hembras primates -excepto las mujerestienen un período de celo o estro. veremos que su cabeza cuelga detrás de las zarpas. saltando de una a otra y trepando para tomar el siguiente camino por encirna de las copas de los árboles. Hubo otros rasgos determinantes que también derivaron de columpiarse de las ramas. Si entonces nos agarramos con las manos de una barra de gimnasia y dejamos colgar todo el peso del cuerpo. tienen mensualmente un ciclo menstrual de modo muy sernejante al de las mujeres. Las monas de algunas especies entran en ceio estacionaImente. Tal vez hasta sentían algo parecido a un enamoramiento mientras se olían. mira sobre e1 hombro. Pero vivian entre las hojas. y la «piei sexual» alrcdcdor de sus genitales se inflama anunciando su condición de fertilidad como si fuera una bandera. descarozaban y desholIejaban su ración cotidiana. Estos apéndices llenos de gracia habian cumprido la misrna función que la vara de los equilibristas.

Por lo tanto." A consecuencia deI proceso. Como la excitación social estimula a las hembras de muchas especies a copular en momentos que no corresponden aI clímax de su propio celo. un período de reposo sexual posparto que se prolonga de tres a cuatro afies entre las hembras de chimpancé y gorila común. conectando los infinitos bosques dcl mundo antiguo. y los orangutanes hembra presentan estros que se prolongan entre cinco y seis días de su ciclo menstrual. Es probable que su actividad sexual se limitara a unas pocas semanas intermitentes cada varios afies. Corrientes submarinas cálidas provenientes del Tetis bafiaban todo el globo. chimpancé y muchas otras especies." Por último.periodo de celo empieza a desaparecer. hasta el mes siguiente. En aquel entonces. Algunas veces pueden haberse masturbado." Sólo los chirnpancés pigmcos copulan más a menudo." La enorme mayoria de las cópulas de estos salvajes parientes nuestros ocurre durante dichos periodos de ceio. el océano Tetis. que se extendía desde el Atlántico. Taurus y Cáucaso. y que la actividad sexual fuera periódica." Hacia el norte habla un mar. Y el celo no reaparece hasta que la madre desteta a la cria. por ejemplo un poco de 116 carne. los primates comunes también tienen conductas excepcionales. ~ Durante la preõez estes simios cesan en sus ciclos e interrumpen la actividad sexual habitual. la babuina siempre rechaza la cópula. nuestras abuelas debían de montarse o frotarse mutuamente como estímulo. J"' No podemos agregar nada más acerca de la sexualidad o sistema de apareamiento de esos animales." Esta cal dera iba a desaparecer. algu. Sin embargo. es posible que factores como un nuevo líder. como los simios macho algunas veces fuerzan a las hembras a la cópula cuando éstas se resisten. y hacia nuestra costumbre de flirtear. es P'"> bable que las hominoideas fueran violadas alguna que otra vez. así como las chimpancés y gorilas comunes. probablemente no se los pueda considerar un modelo válido para la vida de unos veinte millones de afios atrás. la plataforma afroárabe de la corteza terrestre comenzó a desplazarse hacia el norte hasta chocar contra lo que hoy denominamos el Oriente Medio. aI este. Unos diecisiere millones de afios atrás. la incorporación de un miembro a la comunidad o algtín alimento especial. La vida apacible tal vez se hacía orgiástica cuando las hembras entraban en celo y los machos luchaban entre los árboles por el privilegio del coito. Las hembras normalmente no copulan mientras están encintas. elevando la temperatura de las mareas y los vientos que baüaban todas las playas deI mundo coo olas cálidas y empapaban las selvas con tibias lluvias. un lapso mucho más largo entre las hembras de orangutãn. esta compuerta era el radiador de la Tierra. casamos. en total. Dado que la homosexualidad es un fenómeno observable entre hembras de gorila. Pero como dichos animales presentan un patrón de sexualidad atípico. La 117 . y eso me lleva a formular algunas especulaciones más acerca de la vida sexual de nuestros peludos ancestros. divorciarnos y formar nueva pareja. al oeste. tal como hacen las gorilas. sernos infieles. I'. nas veces copulan durante los primeros meses de preüez" o antes de destetar a sus crías. y dio origen a las cadenas monraõosaa Zagros. Es probable que durante la prefiez o el amamantamiento las hembras se permitieran breves incursiones ocasionales en la sexualidad. salvo que los profundos cambios en el clima empujarfan imperceptiblemente a algunos de ellos hacia la humanidad. Pero el apareamiento probablemcnte estaba restringido aI período de estro. Y después del parto no reanudan los periodos de ceio ni la actividad sexual regular hasta destetar a la cria. entre cinco y veintiún meses." De modo que es razonable suponer que nuestras antepasadas también lo hacían. indujeran a las hembras a copular aunque no estuvieran en celo. Pero las hembras debían de volver aI reposo sexual durante la prefiez y seguramente se abstenían hasta destetar a la cria. igual que algunas hembras de primate y algunas mujeres de hoy. Pronto un inmenso corredor terrestre se desplegó desde África hasta Eurasia. las gorilas permanecen en ceIo de uno a cuatro días. y que conectaba las aguas deI mundo. Las hembras dei chimpancé «común» tienen períodos de ceIo que duran de diez a catorce días. La vida sexual de varios simios lo confirma." Las hembras posiblemente usaban la sexualidad para obtener bocados deliciosos y ganar amigos.: Es posible que nuestros antepasados no fueran más activos sexualmente que los babuinos." Es realmente posible que nuestros antepasados fueran semcjantes a los primates com unes. empujada por feroces corrientes subterráneas. enamorarnos. hasta el Pacífico. CONMOCIc)N EN EL OCÉANO Veinte millones de anos atrás África y Arabia formaban una sola gran isla-continente que estaba emplazada un poco más aI sur que en la actualidad. Todo empezó con los derretimientos y las corrientes que sacudieron el interior de la Tierra. Algunas hembras eran más sensuales que otras. las babuinas sólo están disponibles para la cópula durante una veinticincoava parte de su vida adulta. el Tetis se dividió por la mitad. Los macacos de la India. Estaban las que permanecían en ceio más tiempo y otras eran más populares entre los machos.

descargaban las lluvias. luego se extinguicron. el Napak. el Kadam.e considera el eslabón perdido. mientras las nubcs deI África ecuatorial depositaban su cálida humedad antes de remontar la saliente oeste de la Grieta Occidental. el Tinderet. y evolucionaron hasta convertirse en las nuevas especies de las estepas. al llegar a dieciséis millones de afios atrás. Algunos ya habían entrado en erupción veinte millones de anos antes. " 118 EI enfriamiento de la Tierra. Anteriores forcejeos en la corteza terrestre habían dejado dos tajos profundos. EI más interesante de estos grupos de exploradores se conoce colcctivamente con el nombre de los ramamorfos (que incluye a los Ramapithecus y a los Sivapithecus). Las estaciones pronto marcaron la ronda incesante de nacimienros y muertes. Las higucras. cuando en los albores de la era cenozoica los mamíferos rccmplazaron a los dinosaurios. AI llegar a los quince millones de afios atrás. leones. dejó de recibir corrientes tropicales. el nuevo puente terrestre hacia el norte. cruzando Malaui desde la región hoy llamada Etiopía. meros callejones sin salida. ahora los días eran claros y resecos." AI llegar a catorce millones de anos atrás. Lo que era peor. Los minúsculos antepasados deI caballo y otras criaturas emigraron a África desde las disminuidas selvas de Eurasia. En esta época muchos animales de la selva habían empezado a desaparecer. antes de que la mayoría desapareciera deI registro de fósiles hace unos once millones de afies. A su alrededor el suelo se hundió. Tarnbién las oportunidades. grietas paralelas que se extendían de norte a sur. las hajas nuevas y las nuevas ramas sólo aparecían en la estación de las lluvias." En las márgenes de lagos y ríos. así como chacales y hienas. Y muchas otras espccics emergicron de los claros de la selva para congregarse en grupos más numerosos." Las lluvias tíbias que empapaban aI África oriental todas las tardes se estaban convirtiendo en un fenómeno deI pasado. la reducción de las bóvedas de follaje y la expansión de los montes y las praderas cubiertas de hierba iban a afectar profundamente a los hominoideos. En la Antártida se formaron capas de hielo sobre la cima de las montarias. y luega se irradiaron a través de Medio Oriente hasta la India y China. los vicntos alisios deI océano Índico. Y donde el agua era aún más escasa. y los follajes apenas alcanzaban a rozarse. los volcanes empezaron a escupir rocas derretidas. algunos se desplazaron hacia Francia.porción oeste se convirtió en el mar Mediterráneo. el mundo frondoso y protector de los hominoideos comp1etaba su declinación. y tibias aguas saladas continuaron vcrtiéndosc en el océano Atlántico. Junto con ellos evolucionaron los depredadores. Estos «cascanueces» aparecieron en el Africa oriental unos catorce millones de anos atrás. dando origen aI paisaje actual de África oriental: una serie de valles bajos que anidan entre tierras altas y monraüosas. aparecían los montes. el Moroto. Espana y Hungría e incluso hasta Asia. el Yelele. Pero cuando el continente afroárabe se desplazó hacia el norte. Pera el Tetis oriental. leopardos y otros carnívoros. nuestros precursores habían experimentado una «radiación adaptativa»." Entonces. los mangas y los perales silvestres ya no daban frutas y flores a lo largo de todo el ano. Reinaba la desrrucción. El grueso esmalte de sus mola- 119 . pera para mayo las plantas estaban en Iatencia. Las transformaciones climáticas afectaron entonces aI África oriental. Algunos derivados florccieron. La región del Valle de la Grieta. que ya desde hace tiempo s. Indudab1emente. las temperaturas dcl mundo habían empezado a bajar." Más de sesenta y cinco millones de aftas atrás. A lo largo dei ecuador la tierra comenzó a secarse. quedó dentro de la «sombra de la Iluvia». gracias aI nuevo camino de salida desde África. ahora cubrían kilómetros y kilómetros de montes y sabanas. infinitas variedades de antílopes y los otros herbívoros que pastan y que rumian que hoy pueblan la llanura de Serengeti. en África oriental. Donde la bruma había velado el sol de la mafiana. los basureros del mundo antiguo. los efectos de la sombra de lluvia y la entrada en actividad de los volcanes de la zona provocaron que las selvas tropicales de África oriental comenzaran a encogerse. Los océanos Atlántico e Indo-Pacífico quedaron desconectados: ya no había mareas cálidas que banaran el globo. estas fisuras empezaron a a1ejarse una de otra. el cielo de las estaciones. a lo largo de cinco mil kilómetros. hierbas y pastos que habían luchado por sobrevivir bajo la bóveda de ramas. Diccisiete rnillones de aftas atrás el monzón ya soplaba desde el océano Índico entre octubre y abril. Pero. el EIgon y el Kisingeri lanzaron olas de lava y nubes de cenizas sobre IÇ>s animales y las plantas que había debajo. En este punto volvieron a bajar. La Tierra se estaba enfriando. Pero en cuanto el terreno subía y los arroyos se convertían en hilos de agua. en camino a la Gricta Oriental. los retofios. lo que luego evolucionó hasta conformar el océano Índico. mientras los bosques del resto deI mundo iban volviéndose más ralos. las acacias. el avestruz. entibiando las selvas del mundo antiguo. Entre los inmigrantes de las praderas estaban los antepasados del rinoceronte y de la jirafa actuales. En lugar de los árboles aparecieron dos nuevos fenômenos ecológicos: los montes y las sabanas." La agitación en el oceano. los árboles aún formaban grupos nutridos. donde árboles más achaparrados extendían sus ramas.

120 LAS TÁCTICAS DE LOS GORILAS Los gorilas viven en harenes. Por lo tanto.res sugiere que recorrfan los bosques comiendo nueces y frutas de cáscara dura. la antropóloga Dian Fossey estudió a treinta y cinco bandas de gorilas y registró su vida cotidiana a lo largo de dieciocho afias. Uganda y Ruanda. Hasta su asesinato en la selva en 1985. de apariencia apaõuscada. Cuando entra en cela." Inclina las nalgas hacia él. prefieren la vida del harén. De modo que la relación con los simios africanos es importante para rastrear la hisroria del amor humano. esa raza de hominoideos que abandonó los árboles de África y que comenzarfa la marcha hacia la humanidad? Aún no lo sabemos. el resultado de una evolución de rnilenios. una hembra comienza a coquetearle aI macho de mayor jerarquia. así como todos los simios vivientes. aguda y ondulante. sirnios de pelaje rojo que aún habitan las selvas en retroceso del sudeste asiático. aunque probablemente también incursionaban en regiones más descampadas. la hembra abandonará a su amante para integrarse a un harén.nirnales eran parientes arcaicos de los orangutanes. Y si tampoco allí encuentra pareja. a menudo permanece en el grupo de origen para tener cría con cllas. algunos meses después dei parto. Sin embargo. sus íntimos vínculos biológicos con la humanidad los vuelve excelentes modelos para reconstruir cómo era la vida antes de que nuestros antepasados fueran forzados a abandonar las selvas en vías de desaparición deI África oriental. En realidad. si en su banda de origen no hay un «maridos disponible. A menudo un macho de lama negro (subadulto) o un macho más joven pero plenamente desarrollado ocupan en la banda una posición de menor autoridad junto al jefe. Si un macho de lomo negro alcanza la pubertad dentro de una banda en la que hay una o más hembras jóvcnes. surgidos unos diez millones de afies atrás." Parece ser que desaparecieron unos ocho millones de anos atrás. se unirá a otro grupo o vagará como soltero solitário a fin de atraer a las hembras jóvenes y formar su propio harén. De modo que el líder. O sea que si bien los simios africanos son. que no sea su padre ni su hcrmano. las condiciones estaban dadas para que emergiera la humanidad. A partir de semejanzas bioquímicas en las proteínas de la sangre y en otras moléculas.14 121 . Y prácticamente no se han descubierto restos fósiles de los simios correspondientes a este período de tiempo. la gente de ciencia ha descubierto que los antepasados deI orangután son un derivado de este grupo básico de los ramamorfos. Esta movilidad impide el incesto. justo antes de que los patrones humanos de casamiento. Seis millones de anos atrás los pastizales cubrían el África oriental.. Mientras tanto emite todo el tiempo una llamada suave.:'0 No se ha zanjado la cuestión y en su esencia perdura un interrogante básico: ~qué era el eslabón perdido. Los machos jóvenes también son volubles. Las gorilas empiezan a copular entre los nueve y los once afias de edad. si su pareja no consigue una segunda hembra en pocos meses. adulterio y divorcio se desarrollaran. No obstante. En la actua lidad." Los amigos se eligen. la naturaleza juega con lo que tiene: por media de las adaptaciones de un animal selecciona los nuevos diseãos. ~Quiénes eran los ramamorfos? Hoy en día algunos antropólogos consideran que dichos a. Cada harén está a cargo de un único adulto de lomo plateado (así llamados por la montura de pelo plateado que les atraviesa el lomo) y de dos «esposas» como mínimo." Otros sostienen que de ese grupo en general surgieron nuestros antepasados casi humanos. Nuestros antepasados homínidas probablemente se diferenciaron de los de estos animales hace no más de cuatro o cinco millones de anos. Las gorilas hembra no toleran la monogamia. las esposas de cada uno y un racimo de jóvenes recorren juntos el corazón de África. la abandona para unirse a otro grupo del que forme parte un macho adecuado. De modo que los científicos no disponen de pruebas suficientes de ese antepasado arbóreo que iba a emerger en las praderas para construir el mundo sexuado en el que luchamos hoy. Se han haIlado pedacitos y restos de huesos casi humanos fosilizados. los machos menores. se une a algún soltero solitario y viaja independientemente con él. Este subjefe va acompanado de sus propias esposas jóvenes. la parentela dio muerte a la cría. de los parientes no se escapa. pero no alcanzarían a llenar una caja de zapatos. en sólo una ocasión presenció Fossey un incesto: un lomo plateado se apareó con su propia hija. Curiosamente. estas tímidos y encantadores animales todavía vagabundean por los inactivos volcanes Virunga de Zaire. y entre la bruma y la maleza que rodean los troncos cubiertos de musgo de los árboles de hagenia buscan cardos y apio silvestre. gorilas y chimpancés." Sin embargo. Pero si no hay hembras púberes o son todas hermanas. estamos muy estrechamente emparentados con los simios africanos. por supuesto. estado que 1e dura de uno a cuatro días. lo mira fijamente a los ojos marrones y retrocede decidida hacia él frotando los genitales rítmicamente contra su cuerpo o sentándose a horcajadas sobre sus rodillas para copular frente a frente. La presencia de partículas de hueso en sus heces indica además que comieron parcialmente el cuerpo del bebé muerto. hay una clave esencial que se ha materializado.

sin éxito. en especial entre los pigmcos. que hombres y mujeres copulaban con quien qucrfan. según la disponibilidad de comida. e! marido y sus esposas se establecen en un lugar fijo. vivcn en hordas.se habrán desplazado en harenes aI estilo de los gorilas. EI periodo mensual de 123 . Además. se conservan en unas pocas selvas pantanosas que abrazan el do Zaire (Congo). mientras que una importante característica deI apareamiento humano es la intimidado Y una diferencia aún más importante es que eI gorila macho siempre forma harenes. Engels y muchos otros pensadores han postulado que nuestros primeros antepasados vivían en una «horda primitiva». como la dura tierra los había hecho. hembras y crías. De modo que podemos deducir bastante acerca de nuestro pasado mediante la observación de sus hábitos de vida. pegan brincos. LA HORDA PRI. el marido no interrumpe tales encuentros.n cazar y matar en silencio un pequeno antílope del bosque. en cambio. un matrimonio durable es algo difícil de lograr. ya que era el mutuo deseo lo que los hacía buscarse. los cónyuges no son necesariamente fieles en el plano sexual. lombrices y orugas. de quince a trc inra. haciendo aguJeros en la tierra para buscar hongos o robando azúcar y piãas a los granjeros. Si bien las mujeres pueden formar parte de harenes. Vivie- 122 ron muchas revoluciones deI sol. Las mujeres no se adaptan por temperamento a la vida dcl harén. se cuelgan de los brazos. se zambullen y caminan sobre los miembros traseros como equilibristas. Los individuas van y vienen entre un grupo y otro. a menudo a treinta metros deI sue lo. Y Venus unía los cuerpos de los amantes en la selva. donde realizan proezas acrobáticas. la más pequena de las variedades. la hembra a menudo copula con los machos de menor jerarquia." Corno decía Lucrecio..»" Es posible que Lucrecio tuviera razón. distenderse o dormir unos junto a otros. miei. Las hernbras gorila y las hembras humanas tienen todavía menos características en común. Los gorilas siempre copulan en público. De vez en cu ando una hembra abandona a su esposo para unirse a otro macho: monandria en serie. sueIen cambiar de cónyuge. la enorme mayoría de los machos humanos tienen una sola esposa a la vez. Hoy en día. s~mi­ llas." Quizá nuestros antepasados cazaban animales e ingerian otras proteínas para complementar la dieta de frutas y nueces.. los animales en cuestión se trasladan en grupos mixtos de machos. se reúnen para comer. el filósofo romano deI sigla I de la era cristiana: «Los seres humanos que en esos días vivían en los campos eran gente más dura. El sexo es casi un pasatiempo cotidiano. en general entran en conflicto con la otra esposa. Los hombres. recorriendo los bosques. Como es sabido. de dos a ocho individuos que se desplazan en bandas relativamente estables. La hembra en ceIo se aparea sólo con su marido e interrumpc las provocaciones a otros machos. buscando frutas )ugosas.. llamados comúnmente bonobos. Nuestros pacientes más cercanos. la mayor parte deI tiempo se mueven sobre el suelo a cuatro patas. hojas.l S Pero es raro. y forman así una comunidad cohesionada de varias doce nas de animales. somos genéticamente tan semejantes a estes chimpancés como el perro doméstico a] lobo. existen marcadas diferencias entre las prcferencias sexuales humanas y los hábitos reproductores de los gorilas. Los gorilas son infieles y toleran el adulterio. y el soborno sexual es cosa de todos los días entre ellos. En otras dos ocasiones los viero. peras o frutas de madroõo. Sin embargo. Y a menos que eI acto sexual resulte demasiado entusiasta. es decir. Freud. en algunos casos varias veces. cuando se les antoiaba. lo que más distingue a los seres humanos de los gorilas es la duración de nuestras «relaciones». Rn nuestro caso. Las personas. y compartir la carne. ~También nuestros antepasados -en la época en que vivían en los árboles. No obstante. o la fuerza frenética y la violenta lujuria de los varones. Algunos grupos so? pequenos.MITIVA Darwin. no. y que desparraman los hormigueros de terrnitas para corncrse a las residentes. en cambio. Los antropólogos empiezan ahora a investigar la vida social de los bonobos. Sin embargo. No obstante. en las narices de! marido. Los aldeanos locales afirman que los bonobos cavan en el barro junto a los arroyos para cazar peces. una vez que está preãada. vagando de un lado a otro a la manera de las bestias salvajcs. He aquí una horda primitiva. brotes nuevos. y a veces hasta cien individuas. seis millones de anos atrás? ~Se aparearían para toda la vida machos y hembras para luego copular ocasionalmente con otros rniernbros de la banda? Tal vez. Los gorilas casi siempre establecen vínculos para toda la vida. los chimpancés pigmeos (Pan paniscus). Normalmente eI apareamiento es para toda la vida. juntos tomarán bafios de sol cuando aparcccn los primeros rayos y cumplirán en pareja la r-ítmica ronda de actividades de trabajo y juego. De lo que pueden inferir. :iR También cornen carne. En dos ocasiones antropólogos que los estudiaban observaron cómo machos de chimpancé pigmeo intentaban atrapar ardillas voladoras. No obstante. o un soborno con bellotas.U na vez formado e! harén. los chimpancés com unes y los chimpancés pigmeos. Sin embargo.

Los machos se ocupan de los hermanos pequcüos." Y es frecuente que las hembras sobornen con el sexo a los machos conocidos. Pera. en los bares y restaurantes y detrás de las puertas de los pisos de Nueva York. La homosexualidad entre machos. y frotará sus gcniralcs contra los de la otra antes de aceptar un trozo de cana. Paris. se besan las manos y los pies y se dan largos y apretados abrazos y besos de Icngua. los bonobos no establecen parejas a largo plazo como los humanos. como decíamos más arriba. el resto. Antes de los primeros contactos con Occidente. aunque esta tal vez se deba a que aUí disponen de una superficie plana y seca. quizá hasta «hacían el amor» cara a cara mirándose profundamente a los ojos. una hembra irá a sentarse junto a un macho que está comiendo cana de azúcar y con la palma de la mano hacia arriba. Pera los bonobos -y muchos otro animalcs-: comparten nuestra afición. El macho siente el peso de esa mirada. Y los bonobos." Darwin sospechaba que el beso era natural en las personas. por ejemplo. ella ladea las nalgas y copula con él." pera la monogamia no es vida para ellos. Y siernpre se miran a los ojcs mientras «hacen el amor». espiritu de la madre naturaleza y dias de los antiguos griegos. el adulterio humano es entonces realmente muy antiguo. pensaba que cl impulso de acariciar a] ser amado era innato." Pera aun en estas sociedades los amantes se acariciaban lamfan. son igual de promiscuos. mordisqueaban o soplaban en la cara antes 124 de copular. La hembra puede sentarse sobre las rodillas deI macho para copular. Los bonobos en el zoológico de San Diego también copulan en la postura del misionero (cara a cara con el macho encima) el 70 % de las veces. despliegan muchos hábitos sexuales que se observan en la gente en mcdio de la calle. Pero la sexualidad. Como ya he mencionado. Más deI 90 % de los pueblos registrados se besan. luego volverán a mirarlo a él. Para empezar. Y tenía razón. un patrón de conducta sexual más scmcjanre al de la mujer que al de cualquier otro animal. fue en la postura de penetración desde atrás. en realidad. chupaban. se acercará a una camarada y trepará a sus brazos de frente. Si bien sabia que era una práctica desconocida en varias culturas. Cuando la convida. no está limitada al celo. «Haz el amor y no la guerra» es evidentemente un lema bonobo. por otra parte. nuestro último antepasado en los árboles. Por cjcmplo." Pero a los chimpancés pigmcos les gusta variar. frotaban. ponerse en cuclillas mientras él está de pie.celo de las hembras de bonobo es extenso. la mirada copulatoria es también un componente central deI galanteo humano. nombre impuesto en honor a Pan. Ni crían a sus hijos como marido y rnujer. para disminuir la tensión durante los viajes y para cimentar las amistades durante las reuniones conflictivas. Si los chimpancés pigmeos son lo que queda de nuestros antepasados primordiales que vivían en los árboles. en cambio. acostarse sobre él. también ocurre." En la jungla africana. cl beso era. hemos hecho un arte dei beso. la promiscuidad. desconocido para los somalíes. los lepcha de Sikkim y los siriono de Sudamérica. Sus ojos pasarán entonces al azúcar. Dichos chimpancés viven en comunidades de quince a ochenta in125 . No está excluido que las hembras provoquen a otras hembras. caminan del brazo. ~Hacían lo mismo nuestros antepasados? Los bonobos.:" Los bonobos copulan para di solver las tensiones. Las hembras copulan durante casi todo el ciclo menstrual. luego se aleja con el pedazo de cana en la mano." Como los bonobos parecen ser los más sagaces de los sim ias. ya que abarca casi tres cuartas partes de su ciclo menstrual. a la usanza humana. como los seres humanos." Tal vez los chirnpancés pigmeos son reliquias vivientes de nuestro pasado. Nuestros últimos antepasados que vivían en los árboles probablemente también se besaban y abrazaban antes del coito. como tienen muchas características semejantes a las nuestras y como copula n con gracia y gran frecuencia. Los grandes besadores dei mundo son los hindúes y los occidentales. Desde 1960 Jane Goodall viene observando a estos animales en la Reserva de Gombe Stream. y ha registrado algunas conductas notables que nos ayudan a comprend~r cómo pudo ser la vida de nuestros antepasados en los árboles unos seis milloncs de anos atrás. LA ÉPOCA DE LOS CHIMPANCÉS Los chimpancés comunes. o colgados de una rama de árbol. algunos antropólogos deducen que los bonobos son muy parecidos al prototipo de hominoideo africano. Moscú y Hong Kong. mientras que los thonga de Suráfrica y algunos otros pueblos tradicionalmente consideraban el beso como algo repugnante. Tanzania. Algunas veces se toquctean mutuamente los genitales mientras copulan. Antes dei coito los bonobos a menudo se miran fijamente a los ojos. Prefleren. según los informes. manifiestan algunas diferencias fundamentales en su conducta sexual. Una de ellas. abrazada a su cintura con las patas traseras. para estimular la comida compartida. 40 de las 106 copulaciones observadas fueron cara a cara. lo mirará a los ojos con expresión melancólica y le pedirá que comparta su banquete con ella. en cambio. o puedcn estar ambos de pie. la estimulación oral del pene. o Pan troglodytes.

Se queda cerca de ella y trata de evitar que los otros machos copulen con ella. Puede ser que también tuvieran relaciones más durables. y a menudo el estro lcs dura entre diez y dieciséis dfas. Los machos extraõos observan la piel sexual inflamada y rosada de las hembras en ceIo y les inspeccionan la vulva. a veces pueden durar semanas. Con el pelo y el pene en erección. los individuas van y vienen. la penetración. El macho la mirará fijamente para llamarle la atención. Lo que Uamarían su «hogar» presenta características que varían de la selva tupida al bosque más aireado y a los claros tipo sabana cubiertos de pasto y con árboles aislados. se contoneará frente a ella o la seguirá obcecadamenre. A menudo se une a un grupo de machos y procede a seducirlos a todos. no necesariamente los individues dominantes en la jerarquía de los machos. las hembras en general dejan el hogar para aparearse. la más sensual de las chimpancés de Gombe. le hace sedas. un hábito que a veces mantienen de adultas. se sentará con las patas abiertas para exhibir el pene en erección. se balancea de un lado a otro. para copular donde no serán observados ni oídos. Prefie. lo que se conoce como ir de safari. en cambio. DARSE CITA Algunas veces una hembra en cela y un macho soltero desaparecer." Un macho durmió toda la noche bajo la lluvia esperando que una hembra en cela saliera de su territorio.2 A ciertos aspirantes los rechazan de plano. En una oportunidad FIo. Hasta ocho machos pueden hacer fila y esperar turno en lo que se conoce com~ apareamiento oportunista. Dos o más madres con cría a veces se juntan durante unas horas en una especie de reunión de «guarderta». un pasaporte para la actividad masculina. cn cambio. Los machos completan la cópula en dos mrnutos antes de hacer lugar aI siguiente. brotes nuevos o algún otro manjar. '. Cuando un macho logra atraer a su lado a una hembra. y tienen compensaciones reproductoras. co lo que se llama «apareamiento posesrvo». los individuos se ven obligados a viajar en grupos pequenos y provisionales. Con otros mantienen amistades profundas y copulan con eIlos con más regularidad. se masturbaban de vez en cu ando y hacian amistad con ciertos y determinados machos? Es probable.dividuos. con coito en privado y todo. ~Eran las hembras hominoideas sexualmente agresivas? 2Se unían a los grupos de machos durante el estro. Los grupos son flexibles.3 Las hembras de chimpancé gustan de las aventuras amorosas. en territorios de cinco a doce kilómetros cuadrados sobre la margen oriental dei lago Tanganica. Parece ser que algunas hem bras también se masturban. y sus patrones de sexualidad me pareccn el rnejor modelo de córno puede haber sido la vida de nuestros antepasados tiernpo atrás. como por ejemplo la madre o las hermanas. 4~ Cuando una hembra entra en celo la piei que rodea sus genitales se hincha hasta adoptar el aspecto de una enorme flor rosada. Ademãs." Estas aventuras a menudo las inicia el macho. copulaban con estas solteros. otras. Algunas regresan. Las hembras de chimpancé son sexualmente agresivas. convierten la escapada en una transferencia permanente. copuló 126 varias docenas de veces en el curso de un solo día. ren a los machos que las atienden y les dan de comer. Pera las confrontaciones de este tipo ocupan un ricmpo precioso. Entonces ellas copulan con el extrafio en lugar de atacarIo.:" Los cortejadores más dominantes. Cuando ella avanza. Por lo menos la mitad de las prefíeces registradas en Gombe se concretaron cuando la hembra había estado de safari. excepto a sus hijos y hermanos. Las adolescentes de Gombe a menudo abandonan el grupo de origen mientras les dura cl cela para unirse a machos de una comunidad vecina. Y ambos sexos evitan el coito con los parientes cercanos. aúllan por la selva o golpean los troncos de los árboles con los puõos para atraer a los demás. AIgunas veces. Dado que el alimento está disperso y es desigual. Como algunas adolescentes humanas. Algunas veces un macho llega a atacar a la hembra hasta que ella lo acepta. Los galanteos clandestinos se prolongan a menudo durante varios dias. Y los individuos de ambos sexos muchas veces vagabundean por su cuenta o se reúnen con uno o más amigos cn pequenos grupos mixtos. Las hembras de chimpancé común entran en cela en mitad del ciclo. Je dará goIpecitos. oscilará a un lado y a otro. minutos que la hembra a veces usa para copular con hasta tres admiradores más. las hembras pueden ser exigentes." Quizá nuestros antepasados en los árboles a veccs rambién formaban 127 . Las hembras adolescentes a veces resultan insaciables y Uegan a pellizcar el fláccido pene de los compaüeros indiferentes. Pera si los integrantes de un grupo encuentran una cantidad exuberante de higos. O sea que estamos ante algunos signos de monogamia. Los machos recorren el territorio en grupos de cuatro o cinco. confiando en que ella lo seguirá. los machos persiguen o atacan a los otros pretendientes. él se da la vuelta y se aleia. la lIamará con los brazos abiertos. Los gestos se vuelven más intensos hasta que ella obedece sus órdenes. '. abanica el aire con ramas de árboles y mira fijamente a su cortejada. Enronces todos se reúnen para el banquete. pueden tratar de mo~opolizar a la hembra en celo. incluso. fricción y eyaculación normalmente les lleva sólo de diez a quince segundos.

sorprendieron a un macho kahama y le propinaron una paliza. agregando lánguidamente algunas hajas a la carne para complementar las proteínas: e1 proverbial bistec con ensaiada. examinan las guaridas vadas o prestan atención para detectar el sonido de chimpancés intrusos mientras se desplazan furtivamente. Algunos chimpancés mendigan con las palmas de las manos hacia arriba. Según la descripción que 128 Goodall hizo deI incidente. pateaban. un macho kasakela sostuvo al intruso mientras los demás lo mordían. A veces pegan gritos. la cautela de su andar o una mirada intercambiada alertan a los otros de que hay una presa cerca. Los machos de Gombe patrullan los límites de su guarida. Cuando una hembra de chimpancé común está visiblementc preâada. De vez en cuando los machos kasakela se encontraban con machos kahama en su nueva frontera y. que quedó lleno de heridas sangrantes y huesos rotos. las manos y los cuerpos. acariciarse. y anidar uno en brazos del otro. se forman los «grupos de participaciór» en torno a los poseedores de los restos. o trepan a un árbol para observar las propiedades adyacentes. pegan gritos agresivos y parodian un ataque. cinco machos kasakela se adentraron profundamente en un territorio ubicado más ai sur. en 1974. Pero una vez más dichos chimpancés difieren de los seres humanos en un aspecto esencial. 57 Durante los tres anos siguientes otros cinco machos kahama y una hembra corrieron la misma suerte. monos. Probablemente también habían empezado a cazar animales. La violencia continuó diez minutos más y los guerreros abandonaron al macho kahama. por el valle del rio homónimo. convidarse mutuamente con pequenos trozos de fruta y. Entonces todos se sientan a comer. Los chimpancés no forman pareja para criar a sus hijos. Sin embargo. Otros golpean el suelo. A comienzos de la década de los setenta un desprendimiento de siete machos y tres hembras había comenzado a recorrer principalmente la parte sur dcl territorio perteneciente a la comunidad kasakela. Los chimpancés pelean por la carne." En 1974 se desató una guerra de chimpancés. Se detienen para erguirse y miran en derredor sobre los pastizales altos. Poco después la comunidad kasakela extendió sus territorios al sur hasta las márgenes del lago Tangenica. Para 1977. La dirección de la mirada dei cazador. lo cual resulta bastante semejante a una cena de Navidad norteamericana. reproducirse. Pero las expediciones de caza organizadas y en equipo también son frecuentes. c1 resto desapareció.parejas a corto plazo. gracias a estas «aventuras». j'J Los cazadores chimpancé son siemprc adultos. Las víctimas son en general babuínos jóvcncs. ambos grupos aullaban. comienza a vagabundear sola o se incorpora a un grupo de madres y nifios. en pocos minutos y sin alejarse demasiado. los machos kasakela habían exterminado a casi todos sus vecinos. Finalmente. Uno de ellos es la guerra. No le acertó. ubicado aI sur. Entonces un grupo de machos rodea co1ectivamente a la víctima. Luego ambos grupos retroceden. Para ellos. En este único aspecto de la vida social de los chimpancés." 2Habían comenzado a hacerse la guerra nuestros antepasados que vivían en los árboles seis millones de afias atrás? Parece verosímil. y también los hay que hurgan en el pasto buscando los bocados caídos. abrazarse. Cuando se encuentran con vecinos. y casi indefectihlemente machos. otras. se echa en un território propio que funciona como «nido». golpeaban con los punas y le saltaban encima. el papel del padre es desconocido. orinan o defecan a causa dei nerviosismo y se tocan entre ellos para darse confianza. su pelo erizado. besarse las caras. antes de retirarse. A veces una docena de chimpancés pueden tardar un día entero en acabar una presa que pesaba menos de diez kilos. Y están los que arrojan o empujan rocas. La caza siempre es silenciosa. Tan pronto como un chimpancé atrapa a la presa comienzan los tirones y la lucha por los mejores pedazos. uno de los machos se levantó sobre sus patas trascras. a la cual los observadores denominaron kahama. Cada cazador da alaridos y arranca trozos y. desaparedan entre el follaje para copular cara a cara. pero resulta interesante e1 hecho de que la jerarquia no significa necesariamente una porción mayor. Algunos sacuden ramas de árboles. la cabeza ladeada. pera en general patrullan en silencio. Algunos revisan el alimento descartado. golpeaban los árboles y arrastrabao ramas dramatizando su hostilidad. y para 1972 esros emigrantes se habían establecido como una comunidad indepcndiente. dia un grito que se oyó sobre eI ruido de la batahola y arrojó una piedra ai enemigo. otros miran fijamente aI ducno o a la carne. en la periferia. En algunas ocasiones pierden la paciencia. Y cuando se acerca la fecha dei parto. Tres o más machos adultos parten juntos. Los chimpancés comunes despliegan muchos otros hábitos sociales que habían de germinar entre nuestros anrepesados para Iuego florecer en la humanidad. los subordinados no se diferencian de los lí129 . En esta guarida acolchada dan a luz a su criatura y la crian sin ayuda de nadie. gamos o cerdos salvajes. Algunas hembras prefieren hacerlo en el centro de una comunidad. Algunas veces un macho atfapa a un mono desprevenido que se alimenta cerca de él en un árbol y lo destroza: «caza oportunista». tal vez para amedrentar a los extrafios.

o a chimpancés hostilcs. la hija estuvo sentada junto a su cuerpo destrozado dur~nte horas Y. Pero la Joven no dela u. Los chimpancés también usan las piedras para abrir nueces y frutas de cáscara dura. usa. joven mientras él mantenía la boca abierta de par en par. con la ca~eza. arrojan piedras y ramas y arrastran troncos o hacen rodar rocas cuando cargan contra sus adversarios. pera las hembras fabrican y utilizan herramientas con mayor frecuencia." En el Centro de InV~Stlgaclo~~s . Hoy cn ~ía ~os chimpancés hacen regalos de hajas y raíces a sus superIores. 130 La odontología y la medicina probablemente empezaro. ~e espantá las moscas hasta que la madre murió.f Los :himpancés también se sacan mutuamente las castras cuando se acartcran. En una sola ocasión un chimpancé de Gombe utilizá un objeto para cazar a la presa. protegerían su~ fronteras 131 . un macho entrado en anos arrojó una piedra del tamano de un melón que fue a golpear a un cerda adulto.n también con nuestros predecesores. co~ dichos compaüeros. después de que una hernbra fue atacada por un grupo de machos. • Por otra parte. Finalmente. Probablemente se gastaban bromas y arrojaban agua u hajas de arbol sobre un compaüero distraído porque a los chimpancés les encanta hacer de bufones y bromean unos con otros. cooperarían en las excursiones de caza y compartlrían lo obtenido? Parece razooable pensar que sí. la chimpancé aprendiz de ~(den­ tista». hojas para espantar a las moscas. La manada escapá. a cazar. los chimpancés cazadores atraparon. una rama o una piedra que conmemorara la muerte. Una hembra en ceIo siem pre recibe bocados extra. mantienen «amistades» y VlaJan. arrancando una mue1a infecta~a mientras su paciente se quedaba quieto. se lncll. Pescan en los túneles de los hormigueros con varitas de pasto y usan hajas de los árboles para quitarsc la suciedad deI cuerpo. y palitos y piedras para arrojar a gatos y víboras. echada hacI. otro~. para cazar hormigas. se elevan sobre las patas traseras para blandir garrotes." Dejan caer gruesas ramas de árbol sobre los que están debajo. En Gombe. También la capacidad de seducción de las hembras.Vivirfan ouestros últimos antepasados en comunidades como los y harfan la guerra contra sus vecinos. Un grupo de machos había rodeado a cuatro cerdos salvajes y los cazadores intentaban hacer salir un lechón deI centro. Lo más probable es que tarnbién invirtieran bastante tiempo en tratar de mantener la paz." Las hembras de chimpancé «hurgan» buscando hormigas.na hoja de árbol. la cazadora se mete los pequenos y rápidos animales en la boca como si fueran cacahuetes. colocando ramas sobre la cabeza y hombros del difunto. se palmean en serial de solidaridad y se dan golpecitos en el trasero aI estilo de los juga~ore~ de fútbol norteamericano. la coopcración.nan pahtos. nuestros antepasados probablemente rernan . destrozaron y devoraron al lechón. Los chimpancés no abandonan a sus enfermos graves. ya que los chimpancés en general carecen de un elemento clave en nuestras estrategias de caza: el uso de las armas.a atrás y la boca muy abierta. sobre todo cuando buscan insccros. palitos para escarbarse los dientes.:n nco código de etiqueta seis millones de anos atrás'. guerr~ros. Hacen pucheros.deres. quitándose mutuamente troeitos de pasto y de polvo del pelo de una forma muy semejante a como nosotros arrancamos bolitas de lana del suéter de otra persona. Quizá cuando nuestros antepasados que vivían en los árboles 00 estaban cortejando a las hembras en ceIo se dedicaban a hacer la guerra. y los mastica frenéticamente para devorarlos antes de que las hormigas le piquen la lengua. la caza en equipo. En cambio. Y a menudo se acarician." El talento para anticiparse. Los BUENOS SALVAJES . fustigan a sus eoemigos coo pequenos árboles. Aprietan los dientes y retraen los labios Igual que hacemos nosotros en la llamada sonrisa social nerviosa. En una ocasron Bclle lográ incluso hacer una exrracción. Se dan la mano. De inmediaro. la edad sí influye.v' Nuestros antepasados deben de haber usado herramientas todo el t iempo. o a luchar unos con otros con garrotes y piedras.n~n ante l~s cornpafieros de gran jerarquía. utilizó ramitas para limpiar los dienres de un mach~. Cuando las hormigas trepan por el pala. abriendo hormigueros subterráneos con los dedos e introduciendo ramitas. una p~si?n que obs~slOna ~ los seres humanOS actuales? ePlanearían sus actividades. Algunos de nuestros antepa- chi~pancés?69 eFormarían pandillas.con PrImates de la Universidad de Washington un macho Joven uti lizó una ramita para limpiarle una herida en e1 pie a un cornpafiero. (oH .:" Los chimpancés macho suelen recurrir a las armas.?' Los chimpancés utilizan armas más a menudo cuando se enfrentan entre ellos. Belle. Solo los elefantes «entierran» a sus muertos. hajas masticadas para absorber agua de la grieta de un árbol. Algunos tal vez fueron precursores de la medicina. la disposición a compartir: estas características de la caza iban a ser muy mejoradas por nuestros ancestros. se ponen de mal humor y tienen caprichos. En Gombe.

También debieron de tener un sentido de la familia. Leakey había estado excavando en una localidad llamada Laetoli. y los sefiores protección. descubrió eon su equipo las huellas mencionadas en un estrato geológico antiguo sobre el cual se destacaban por efecto de la erosión. Seis rnilloncs de anos atrás los hijos crecian bajo la tutela de mamá y sus amigas. Pero casi con certeza el sexo era una cuestión secundaria. Pero el escenario esraba preparado.' los más antiguos precursores de los que hay registro en la línea que conduce al hombre moderno. FUERA DEL EDÉN U na teoria acerca del ongen de la monogamia y el abandono La bestia y el ave se ocupan de la misma carga. que perseguiría a sus descendientes hasta el dia de hoy. ALEXANDER POPE. gallinas de Guinea. gatos de clientes afilados y algunos antiguos paricntes nuestros. insectos. los lazos se disuelven. se divcrr ían. como las personas y todos los símios pueden serlo. Y un cuidado más duradero la indefensión del hombre reclama. se irritaban y sentían muchas otras emociones que expresaban con el rostro. palmcãndose. I Tres homínidos primitivos. se asustaban de los extrafíos. Todos los mediodías la llovizna mojaba la ceniza y al atardecer el frío de la tarde la endurecia formando una castra. unos tres millones seiscienros mil afios atrás. con risitas. Quizá algunos sentían adoración por este cónyuge pasajero o se enrrisrecian cu ando terminaba cl safari. hermanas y hermanos. elefantes. otra carrera. una rcgión al norte de 133 . sacándose mutuamente suciedades y hojas. jugando con sus crias. Mary Leakcy. nuestra estrategia reproductora humana de monogamia en sene y adulterio clandestino no había surgido aún. la bien conocida arqueóloga y esposa de Louis Leakey. se inclinaban ante los superiores. los actores esperaban entre bastidores. el «marido». Y dado que un tercer juego de huellas se superpone con las de la criatura más grande.sados debieron de ser serios. creativos. cada uno procura uo nuevo abrazo. porque los rastros avanzan unos veinticinco metros hasta el borde deI caríón y de repente se detienen. y que fue metiendo cuidadosamente los pies en las hueIlas dei líder. las madres les dan abrigo. eligicron pasar por el lodazal volcánico y dejaron a la posteridad las huellas de s~: pies. Tal vez desaparecian en la jungla con la pareja durante dias o semanas para copular en privado. los habría cautos. que apenas superaba el metro veinre. AHí desarrollarían la ambivalente compulsión a buscar un amor y a serle infiel. hienas. Sobre ella quedaban marcadas las gotas de Iluvia. El «padre». jirafas. la «esposa)). otro amor aparece. otros. y allí acaban los cuidados. Iiebres. El de mayor tamafio atravesó la ceniza y a cada paso se hundió unos cinco centímetros. Indudablemente se cornunicaban con afecto. los gorilas y todos los primates superiores se relacionan con sus madres. tal vez una hembra. rcfífan con sus pares. besaban a sus amantes. otros cariüosos. eI relieve de las hojas de acacia y las huellas de antílopes. amigos y amantes. Junto a sus huellas están las de un homínido más pequeno. resoplidos y aullidos. hacia un pequeno desfiladero. Y seguramente pasaban largo rato sentados en el suelo de la selva. Pronto nuestros antepasados serían arrojados fuera dei Paraíso. Los chimpancés. el ahora desaparecido y célebre padre de la paleoantropología africana. a los bosques y praderas dei mundo antiguo. rinocerontes." Desde mediados de los aãos setenta. algunos serían seguramente egoístas y otros pacientes. Iban rumbo aI norte. ese cuidado más prolongado le proporciona Iazos más esrables. mczquinos. algunos tímidos y algunos valienres. Y probablemente hacian regalos a sus amigos. y allí se detiene el instinto. babuinos. 132 VII. Ensayo sobre e! hombre Comenzaba la estación húmeda en el África oriental. cerdos. Hacía varias semanas que el volcán Sadimãn venta escupiendo nubes de grises cenizas volcánicas y diariamente las praderas que lo rodeaban aparecían cubiertas de una capa de polvillo. En 1978. los jóvenes se despiden para recorrer airc o ticrra. caminaban del brazo y se tomaban de las manos y los pies. deducimos que un homínido algo más pequeno los seguía. abrazándose. tal vez para acampar bajo los árboles junto a un arroyo.

nuestros anrepasados más antiguos. Lucy medía en su tiempo un metro cinco centímetros de estatura. que recorrieron los bosques de Etiopía mueho tiempo atrás. vivía Lucy. con cerebros algo más grandes (pera no mucho más que la tercera parte de los nucstros). Y eso cambiá totalmente las cosas. Y caminaban erguidos. junto a lo que es hoy el do Hadar. 7 EI aspecto de estas animales era posiblemente semejante al de los chimpancés acruales.8 millones de afies. Recientemenre fueron rescatados los fragmentos de unos quince homínidas más. así como dienres que aparecieron aislados de otros restos y que pertenecieron a más de veintidós individuas que recorrían estas praderas bajo el monte Sadimán hace de 3.5 a 3. 135 . Pera sí es indudable que vivieron y murieron cerca del desfiladero. compartían los alimentos con el cónyuge. I> AI afio siguicnte johanson descubrió los restos parciales de no menos de otros trece individuas. que las huellas de Laetoli pudieron ser hechas por un pie como el de ~ucy. D. Llamada así por la c~nción de . (Luey en el cielo eon diamantes). los Australopithean ofarensis. pera sus cuerpos eran norablemente humanos. los restos de la cadera. y yo . una rama de los homínidas bastante cercana aI origen de la línea humana. rodilla. ajas y piel oscuros. Pero caminaban erguidos y habían comenzado su marcha hacia la vida humana moderna. y avanzaron por el camino que los llevaría a la vida social humana tal como la conocemos hoy. Robert Frost captó ese momento de la vida que irrevocablemente modifica todo lo que viene después. . igual que muchos otros antropólogos.Do momento en la evolución de nuestros antepasados: La escena de las páginas siguientes muestra a miembros de la especie Australopuhecus aforensu. En la evolución humana hubo un momento as i. aproximadamente tres millones de afias atrás. Los especialistas en pisadas de hominoides son conocidos como icnólogos. EI «eslabón perdido» se extravió en (ai dorso) . órbitas protuberantes bajo las 134 ccjas. Estes individuos posiblemente se desplazaban en grupos de doce a veinticinco amigos y parientcs.. en su mayoría cráneos y fragmentos de mandíbula.los Beatles «Luey in the Sky with Diamondss. tal vez los amigos de Lucy. Esta «gente» tenía dedos largos (y un poco curvos) en manos y pies. yo elegí el menos transitado.. y mandíbulas prominentes con dientes centrales hacia afuera y colmillos afilados. formaban pareja poco después de la pubertad. La raza humana había heeho su aparición sobre la Tierra. AI norte. mandíbulas y esqueletos recordaban a los sim ias. En otras estaciones de siembra Leakey desenterró una gran cantidad de fósiles de homínidos. EI antropólogo Donald johanson y miembros de su equipo la desenterraron en 1974. Estas animales pueden haber estado paseando. labias delgados. Y a pesar de que los dedos de sus pies y manos estaban curvados y eran algo más largos que los nuestros. un mentón rccesivo. A pocas semanas de eomenzar la estaeión de siembra descubrió este mensaje a través deI tiempo. 10 cu aI indica que Lucy pasaba mucho tiempo en los ãrboles. Salvo por pequenas diferencias. Es algo que no se ha podido deducir de los muchos estudios que se han realizado de las huellas. viajando o eligiendo un rumbo. Sufria de artritis y murió eon poco más de veinte afias de edad.e modo que asignan a todos estas individuas a la misma especre arcaica. las huellas eran exactamente iguales a las de los hombres y mujcres actuales.Tanzania a la cual los nativos masai bautizaron así a causa de las lilás rojas que la cubren actualmente. No sabemos eon exactitud quiénes eran estas homínidas de Laetoli y Hadar. cerebros pequenos. Muchos detalles de sus cráneos. tobi110 y pie confirman que caminaba a dos patas en lugar de a cuatro. permanecían unidos por lo menos durante la infancia de un hijo (alrededor de cuatro anos) y solian separarse cuando el nifio tenta edad suficiente para participar en las actividades comunitarias. En capítulos posteriores sostengo que la actual anatomia sexual humana y las emociones sexuales humanas evolucionaron simultáneamente con la estrategia de reproducción de la monogamia en serie y el adulterio clandestino. pesaba vcintisiete kilos y comía su Cena a la orilla de un lago poco profundo en lo que entonces era el paisaje irregular y boscoso de Etiopia. S EI equipo de johanson recobró más o menos el 40 % deI esqueleto de Lucy. ~De dónde venía esta «gente»? 2Cómo habían hecho sus anrepasados la transición hacia la humanidad? LA ENCRUCIJADA «Dos caminos se abrían ante mí en el bosque. Los restos fósiles correspondientes a este surgimiento guardan silencio. y pueden haber pasado juntos o en diferentes momentos. una era en la que nuestros primeros antepasados dieron un paso irreversible que los alejó para slemprc de sus parientes que vivían en los ãrboles. en la región Afar de Etiopía.. y ellos piensan. Entonces era típico que cada uno formara nueva pareja con alguien de otro grupo vecino y diera a luz otros hijos. que habían comenzado a vivir en los bosques y llanuras dei África oriental unos cuatro millones de aãos atrás." No estaban solos. Ilustración de Michael Rothman. piernas cortas. brazos largos. mandíbulas prominentes y otros rasgos anatómicos que los diferencian de las personas contemporáneas.

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los osados y los temerosos-e." Fue hacia este escenario -hacia las vastas extensiones de sabanaque nuestros primeros antepasados se vieron empujados por el retroceso de las selvas. donde los árboles estaban más separados. como los ratones. nuestros antepasados posiblemente se aventuraban hacia los pastizales sólo en la temporada seca. incluso animales muertos. EI hombre comedor de carrofia. La siguiente es otra versión. incursionaban en lo desconocido. Aun en los bosques. hasta caballos primitivos venidos de Asia. Junto a los lagos azulverdosos. aves que empollaban en sus nidos. Pero con el tiempo fueron empujados hacia el borde de estos árboles que se desparramaban. Sin embargo. inducidos por una curiosidad nacida de la necesidad.lla. búfalos. a lo largo de todo el día y de toda la noche. leopardos y perros salvajes. Pero a cierta distancia del agua los árboles de caoba y los árboles de hoja perenne empezaban a ser menos densos y crecían entre montes de árboles silvestres. tal vez hasta treinta individuos -los ancianos. y de los patrones de enamoramiento. Varios antropólogos han propuesto hace poco que el «acopio oportunista» y la ingesta de carroãa precedieron la caza de piezas grandes. AI comienzo. Pero el hambre y la rivalidad debieron de presionarlos. gamos deI chaparral. rodeado de los árboles en que pernoctaba el grupo local de babuinos. EI proceso había comenzado miles de anos antes. un poco antes de que los contemporáneos de Lucy dejaran sus huesos y huellas al pie del monte Sadimán. iban tras ellos. inclus<: de lo que se sabe de animales y plantas que tuvieron su apogeo en Africa oriental millones de afies atrás. Y los tímidos ve nían. estas carnívoros atrapaban a los más débiles de cada manada. se aventuraron por primera vez a salir de la jungla y a incursionar en los bulevares de hierba que entretejían su trama en torno a árboles más espaciados." En 1984 Tunnell instaló su carpa en la lIanura Serengeti del África oriental. leones ancestrales. filósofos y científicos han urdido teorias acerca de nuestra génesis basadas en delgados hilos de información. Y más alIá de los montes. hienas. Y en algún momento comunidades enteras. gacclas. cuando nuestros predecesores que vivian en los árboles. al otro lado de las ondulantes colinas de África oriental. de las costumbres de simios y monos. Tres o cuatro hembras pueden haber aparecido juntas eo el bosque buscando hormigueros de termitas. apego y abandono humano que expongo en este libro. ai borde del agua perezosa de los rios. pues. digamos cuatro. EI período tuvo lugar de cuatro a seis millones de afios atrás. Si descubrian un bosquecillo de anacardos o un campo de simientes daban gritos para atraer a los menos valientes a la pradera abrasada por el sol. semejantes a los simios. de los hábitos de apareamiento de otras especies monogâmicas. H Antiguas variedades de elefantes. Eligió un área de seis kilómetros cuadrados al sudoeste de Kenia. AI amanecer. como zorros y petirrojos. Entonces. Estos vecinos 139 ." Quizá pequcãos grupos de machos recorrieron los bosques buscando carne fresca. Proviene de datos científicos de diversas disciplinas. De modo que posiblemente avanzaron con cautela hacia la hierba. Pero unos cuatro millones de anos atrás nuestros antepasados no tenían alternativa: era necesario comer. cuando la selva y las frutas y brotes nuevos del bosque eran difíciles de encontrar. cebras." PIRATAS DE LA CARNE Poco tiempo atrás el antropólogo Gary Tunnell puso a prueba esta hipótesis. se congregaron bajo las ramas ya despojadas de frutos. teólogos. como los rinocerontes. correspondiente aI ecosistema de Serengeti. crias de antílope y hasta babuinos desprevenidos. Usó los recursos de la selva para comprobar si millones de aõos atrás nuestros antepasados podrian haber sobrevivido por media de la caza oportunista y la ingesta de carrona. La jungla que habían dejado atrás estaba lIena de zonas seguras.el ticrnpo y entre las piedras. 138 Cuántos siglos pasaron nuestros antepasados en este hábitat de los bosques es algo que nunca sabremos. Entonces los buitres. que nuestros antepasados llegaron a las lIanuras dei mundo aotiguo para vivi r de la caza de pequenos animales y de carroüa. recorrian las lIanuras. a lo largo de los siglos. los jóvenes. AlIí se sentaron a contemplar la llanura. se ocultaba la costa. de la forma de vida de los pueblos cazadores y recolectores contemporáneos. musarafias. En las lIanuras cubiertas de hierba no había dónde esconderse. había siempre una vía de escape cerca. bajo los árboles de la selva y las vides trepadoras. Comparrió el territorio con nueve leones. se exrendía un océano de hierba. el divorcio y la formación de una nueva pareja. cualquier cosa que les pareciera comcstib!e. ai caer el sol. una hipótesis acerca de los orígenes dei matrimonio. Por la noche Tunncll dormía al pie de dos altas colinas. chacales y demás animales que se alimentaban de carrofia se encargaban de los restos. EI objetivo era comer los restos de la cena de los leones en lugar de convertirse eo parte de e. Sus enemigos. En las sabanas calcinadas nuestros ancestros posiblemente se apropiaban de huevos de avestruz. avestruces. okapis. antílopes. üu azules y negros. He aquí. como muchas otras especies selváticas. manteniéndose uno cerca del otro durante la marcha.

I. A campo abierto es imposible comer sin ser visto. IR Con sólo un paio y una piedra nuestros predecesores podrían haber comido una gran variedad de frutas. Los grandes felinos. Y para trasladar con-Ias manos y salir acenar es necesario caminar erguido. los juegos. Desde la época de Darwin hasta aqui. varios buitres ahítos de comida. un nu azulo una gacela Grant cazados horas antes por 1eones o leopardos." En reaIidad. cspantan a los carnívoros y mediante herram ientas sencillas rescatan la carne. nuestros primeros antepasados posiblementc permanedan donde el pasto estaba corro. diez bagres en un charco a punto de desaparecer. Tunnell prestaba atencron. cu ando los leones se quedaban dormidos. Y las mujeres !kung generalmente salían de expedición sólo dos o tres veces por semana. EI hombre. estaban a la altura de los ojos. Es posible que también vigilaran a los grupos de babuinos. Las tareas domésticas les llevaban aproximadamente cuatro horas por día.J9 Dedujo que nuestros antepasados se alzaron sobre los pies a fin de usar las manos para arrojar piedras y ramas a los enemigos y atacar a sus presas. y también un protector de las mujcrcs. un lagarto de un metro de largo en un pequeno caãón. recorría una ruta prefijada en busca de carne. cuando un león avanzaba. el estado de alerta era aún mayor. mantenían árbolcs y colinas a la vista y evitaban el pasto alto. deshollarla. la trasladaban y «salfan a cenar». los matorrales y las orillas de la selva. De modo que. Pcro Ilegó a la conclusión de que con sólo una piedra filosa y un palo con punta un carrofiero humano y alguien que lo ayudara a descarnar podían ~limentar facilmente a u n grupo de diez.l Ademá~. vez nuestros antepasados csperaban hasta que el último felino trastabillaba de suefio. Tunnell no comió nada de lo que encontró. a planear rituales y a chismorrear. los leones y leopardos gcncralmeme abandonan las piezas atrapadas s10 dar cuenta de ellas. los actuales hadza de Tanzan ia a vcces buscan carrofia en la estación seca. Entonces. un cazador. y conrribuian con más dcl 65 % de las calodas ingeridas diariamente por la banda. y nuevamentc al amanecer. y dedicaban el resto de su tiempo al esparcimiento. Pero otros primares comeo carroiia de vez en cuando. las mujeres de los cazadores-recolectores !kung de África me- 140 ridional juntaban más de noventa variedades de frutas y vcgerales. y no emplean utensílios. De este modo pudo saber dónde cazaban los leones de noche. Tunnell siempre encontraba proteínas comestibles. gencraciones de científicos 141 . «Só10 el hombre ha llegado a ser bípedo». Hicieron una última adaptación. Indudablemente nuestros predecesores también se alimentaban con frutas y vcgctales. avanzan sobre ellugar. Escuchan las llamadas nocturn as de los leones y observan el vuelo de los buirres. o el esqueleto de un búfalo. quitarIe los t~ndones y buscar restos de carne. el mayor rival de la humanidad en la obtención de carne. al menos no se descubrió resto alguno de hcrramie ntas. un topi herido. Es improbable que nuestros prirneros antepasados terrestres utilizaran her~amientas de la manera que lo hacen los hadza. se erguían sobre las patas traseras. En algún momento nuestros antepasados comenzaron a alzar y a cargar en sus brazos la comida que obtenfan y a almacenarla en un montccillo. el antropólogo Marshall Sahlins llamó a nuestros antepasados cazadoresrecolectores la «primera socicdad opulenta». debido a la extensión de los territorios de los que disponían. escribió Darwin en 1871. En cambio. Comer lleva tiempo. y entonces se deslizaban en silencio hasta la víctima para romperle el cráneo. sicmpre y cuando se man~uvleran fuera deI terrirorio de las hienas. para espantarIos por un momento. igual que Tunnell.lo alertaban cuando el león más grande hacía su visita nocturna para husmear a Tunnell y marcar el territorio de su dominio en torno a su carpa: . enemigos primordiales de los primates. raíees y rizomas.un suido africar:o imprudente. De modo que estos primeros a~tepasa?o~ humanos no habrían podido COrtar la piel ni las articulaclones OI piratcado grandes pedazos de carne cuatro millones de anos atrás. Entor:ces. donde rondaban los leones." Tal. En otras ocasiones tal vez arrojaban piedras a los carnívoros mientras comían. la juntaban. Sin embargo. una adapración que cambiaría irrevocablemente el curso de la historia humana y con el tiempo la vida sobre la Tierra. Del mismo modo que lo hizo Tunnell. sus comidas deben de haber sufrido frecuentes interrupcioncs. un hoyo arenoso junto a un lago: un lugar donde podrían comer sin ser molestados por depredadores. y la seguridad de las ramas había desaparecido. agitaban los brazos en alto.Durante la noche." Como recordarán. Los leopardos ni siquiera cuidan su presa. nuestros antepasados se amontonaban espalda contra espalda. así como con semillas. y les robaban pedacitos de Carne antes de darse a la fuga. sacarle el cerebro. a las nueve de la mariana. Cuando estes animales se ponían nerviosos. arrojaban piedras y pegaban alaridos. nueces y tarnbién bayas. tres murciélagos dormidos. A la mariana siguicnte buscan los restos del festín. li. una grieta. Tunnell está convencido de que nunca pcrmanccían en el lugar donde cazaban ni llevaban la comida a donde dormían. que queda colgando deI árbol donde la estuvieron comiendo.

Ias mangostas enanas. ya no necesitaban balancearse al caminar. una pelvis que se había ensanchado y achatado. recogían casi sin esfuerzo el peso cuando caían hacia adelante y daban el paso humano. el acopio y la carga. y proteger a su hijo? En la selva los niãos jugaban entre los árboles. los recién nacidos se aferraban ai abdomen de la madre. Además. ciertas esp~cies de ratas. 142 Cuando nuestros antepasados vivían en los ãrboles y las mujercs caminaban a cuatro patas. algunas focas y unos pocos monos sudamericanos. La cabeza está elevada. . lo cual es bueno para avizorar el alimento y a los depredadores.la posteridad. En la llanura los niõos debían ser cargados y vigilados constantemente porque. algunos murciélagos. las nutrias sm garras dei Asia. Con poderosos músculos nuevos en las nalgas. tratan de formar un harén. Con el caminar. podían usar las bocas para aullar ante un depredador. Si un macho puede defender su pa- 143 . Pero yo sostengo que ai tranformarse en bípedos se inició una revolución sexual. podian terminar en la panza de los leones. a medida que la criatura crecía se montaba sobre su espalda mientras ella se desplazaba sin entorpecimientos. EI momento había llegado para la entrada en escena de! esposo y padre. los escarabajos del estiércol. acopiando vegetales o atrapando hormigas. distintos tipos de antílopes. Ahora la opinión de los especialistas ha vuelto a cambiar y los antropólogos sostienen que los primeros homínidos caminaban con dos pies para poder reunir y comer carrona. En respuesta a esta explicación machista. podian espantar chacales o buitres de la comida." La mujer recolectora. podian derribar un suido africano. rodillas alineadas con las caderas y fuertes huesos en los tobillos. Pera sólo el 3 % de los mamíferos forma parejas a largo plazo con un solo cónyuge.se han dedicado a reconstruir este enfoque.Cómo podía una mujer cargar palas y piedras. saltar para atrapar una(. y además llevar un bebé en brazos? ~Cómo podía una mujer exponerse aI peligro de estar sentada sobre el pasto buscando raíces. cuando los primeros seres humanos usaban sus manos para cargar. Entr~ eIl<:>s figuran algunas ratas almizc1eras. los antepasados de los abuelos de los abuelos de los abuelos de Lucy encontraron su hogar en la sabana. En los aüos sesenta todo el mundo pensaba que nuestros antepasados se pusieron de pie para cargar armas y estar en condiciones de cazar presas grandes como jirafas y cebras. operaban como trampolines. En cambio. [Qué transformación deben de haber sufrido nuestros antepasados! Es posible que aI principio apenas se alzaran momentáneamente sobre sus miembros traseros. Los zorros. coyotes. y que esgrimían armas para proteger a sus parejas. Ahora tenian que llevar a sus bebés en brazos. Pera en las praderas las mujeres caminabao erguidas. el escue~zo americano. los hombres y mujeres primitivos podian desenterrar raices y tubérculos del suelo. chacales. las cucarachas de la madera. combinados. o sus erras no sobrevivirían." Probablemente todas estas teorías son correctas. los peces damisela. Lo hacen de diversas maneras. los langostinos comedores de asten~s. el lobo melenudo de Sudamérica y el rnapache de Japón forman parejas estables y crfan a sus cachorros como «marido» y «mujer». coe el tiempo los pulgares de sus pies giraroo hasta quedar paralelos a los demás dedos. antes de recuperar la posición cuadrúpeda.liebre. Si disponían de una rudimentaria bolsita de hojas y una cuerda. AI llevar consigo un paIo afilado. los castores. alertar a un compaõero o dar indicaciones." La monogamia es rara entre los mamíferos porque genéticameote al macho no le conviene permanecer con una sola hembra cuando puede copular con varias y traspasar más genes suyos a . necesario para emprender largas y lentas marchas. salir disparada detrás de una lagartija o arrojar piedras a los leoncs para obEgarlos a abandonar una presa. Cargando ramas. como los gordas. diversas antropólogas arguyeron en los aõos setenta y ochenra que nuestros antepasados posiblemente caminaban erectos a fin de juntar y transportar vegetalcs." LA PATERNIDAD La pareja es rara en la naturaleza. El caminar con dos pies también favorece un metabolismo eficaz. Sin embargo. EI 90 % de las aves forma parejas. Habia rincones seguros por todos lados. desarrollaron un arco desde el talón a los dedos y un segundo arco a lo largo de la base de los dedos que. los escarabajos con cuernos y algunos piojos de la madera del desierto son todos monógamos. los gibones y las sramangas.. y todos los perros salvajes. De modo que la mayoría de las especics. Por último. que se pusieran de pie manteniendo con dificultad el equilibrio y que avanzaran dando tumbos algunos metros -como hacen los chimpancés-. una cría de antílope o un babuino. alargándose y luego encogiéndose con cada paso a fin de propulsar el cuerpo hacia adelante. Llevando consigo piedras. El cocodrilo del Nilo. podían trasladar carne y vegetales a un punto seguro en las rocas o los árboles. si no. eQuién podría sobrevivir en el desierto australiano lleva~do una carga pesada y ruidosa durante varias aiios? AI e~pezar a cammar c~n dos pies las madres necesitaron protección y comida extra.

los cachorritos son sardas y ciegos. No puede abandonarIas ni un momento. Desde una perspectiva femenina. entrenan a los cachorros y cazan para la voraz familia. los machos pueden adoptar establemente a un grupo de hembras para viajar con ellas y protegerIas de otros machos que puedan rondar sus fronteras. Y si una hembra necesita de un macho para tener protección. la zorra produce una leche pobre en grasas y proteínas. un rasgo que se denomina altricialidad. Entre los zorros el apareamiento no dura más que la crianza de los cachorros. como por ejemplo el mejor lugar para comer o copular.trimonio. por ejemplo. Los machos de impala. Como los territorios varían poco en la calidad de los alimentos y de los cspacios adecuados para anidar. La mayoria de las aves forman pareja por la misma razón que los zorras. De modo que son necesarias circunsrancias muy espcciales para que un macho llegue a viajar con una única pareja y que la ayude a cuidar de sus crías. Los orangutanes hacen precisamente esto. de modo que debe alimentar a sus crias constante- La monogamia durante la esración de cria también es común para las aves. ambos padres hacen guardia frente a la madriguera. epor qué no viajar en un grupo mixto y copular con varias machos. Pera el macho puede desplazarse con una hembra y evitar que se le acerquen otros machos durante el clímax de su ceio (para asegurar la paternidad de los cachorros). Para agosto el temperamento maternal de mamá rambién cambia. cl vínculo de pareja tampoco es normalmente adaptativo. Se besan y lamen las caras. un macho puede traer consigo más problemas que soluciones. una combinación apropiada de estas condiciones está presente en el caso de los zorros rojos y los pcrirroios orientales." mente durante varias semanas. Pera he aquí la clave: los zorras no se aparean de por vida. Y no es sólo que la hembra gesta crias indefensas. la monogamia también le conviene al macho. A lo largo de los vibrantes días y noches de estío. Qué acertijo ecológico. En circunstancias normales el macho no puede apoderarse de un pedazo de terrirorio tan rico en alimento oi con tan bucnos lugares donde anidar como para que dos hembras estén dispuestas a residir en él. y que la monogamia sea la mejor -o la única. rara vez puede construir un nido tan atractivo como para atraer a varias hembras a sus dominios. La hembra de zorra rojo se morirfa de hambre si no tuviera una parcja que le trajem alimento mientras se ocupa de sus indefensos cachorritos. Sin embargo. Por otra parte. La poliginia pocas veces es una alternativa. Y cuando un macho no logra hacerse con un harén de un modo u otro. Es típico que varias festejantes se peguen a sus talones. marcan su território y construyen varias madrigueras mientras termina el invierno. que es precisamente la táctica de las hembras de chimpancé? Todo un conjunto de condiciones ecológicas y biológicas deben estar presentes en las proporciones adecuadas para que la gratificación supere el costo. y luego ayudarIa a criar los bebês alrriciales en un pequeno territorio propio." Las hembras de zorro rojo dan a luz cachorros muy indefensos e inmaduros. el pctirrojo oriental macho. algo como la ronda del lechero que recorre el bania casa por casa. las hembras de elefante hacen esta. Las hembras de muchas especies prefieren vivir con otras hem bras y copular con sus visitantes." Sin embargo. Pera puede defender un pequeno territorio y cuidar de una sola parc]a. la hembra amamanta a sus crias durante casi tres semanas mientras su «marido» regresa todas las noches para darle de comer un ratón. caminan uno junto aI otro. En febrero la zorra comienza su danza de apareamiento. después de dar a luz en primavera. del mismo modo que hacen los leones. cornpiten entre ellos por los mejores pastos a fin de que sus rebanos errantes de hembras puedan pastar allí. Si los recursos están distribuídos de forma tan pareja en la región que no es preciso defender los territórios. Y el estudio de sus hábitos sexuales me dia la primera pista importante en la comprensión de cómo evolucionó la monogamia y el divorcio en la humanidad. Un factor igualmente decisivo es que la hembra de petirrojo oriental da a luz varies pichones al- 144 145 . a] contrario de las ratas que producen una leche rica y pueden dejar a sus recién nacidos altriciales en el nido mientras ellas buscan comida en otro lado y regresan. Entonces." AI nacer. papá viene cada vez menos a casa. compartiendo su atención." La monogamia es entonces la mejor solución para ambos sexos. y los zorros rojos forman parejas estables a fin de criar a sus hljos. En el punto máximo de su ceIo uno de ellos se convertirá en su pareja. saca a sus cachorros deI nido y ella también parte. por cjcmplo. varias hembras se congregarán a su alrededor dentro de su território. Pero cuando pasa el verano. además a menudo nacen un mínimo de cinco. puede demarcar un gran territorio y apropiarsc de las hembras que vivan dentro de los Hmites. Estos animales viven en territorios donde los recursos están muy desparramados. un pescado o algún otro manjar.alternativa tanto para los machos como para las hembras de una especie.

nuestros antepasados sólo necesitaban formar pareja el tiempo suficiente para que las crías superaran la infancia. Cuatro afias es el período usual de espera entre sucesivos nacimientos de los aborígenes australianos que también practican el amamantamiento continuo" y entre los gainj de Nueva Guinea. asl como de la gran cantidad de cjercicio físico que realizan las madres y de su dieta baja en calorías. A causa de estas circunstancias. Pera cuando en agosto el último pichón abandona el nido. apenas el ticmpo suficiente para que sus pichones maduren.:'R A pesar de que la espera entre nacimientos varía de un pueblo cazador-recolector a otro." Pera aquí está la clave otra vez: como los zorras rojos. la ovulación se interrumpe y la capacidad de quedar embarazadas de nuevo se detiene durante más o menos tres anos. huevos que requieren incubación. era viable para los machos-. Alguien debe permanecer con las criaturas constantemente.(1 AI afio siguiente una pareja puede volver al mismo lugar y aparearse otra vez. 146 Ninguno de los simios engendra varias hijos. Sin embargo. En circunstancias normales la poliginia no era posible. estas datos han conducido a la antropóloga Jane Lancaster" y a otros a concluir que eI patrón de cuatro afias entre partos -causado por el ejercicio frecuente y el hábito de amamantar continuamente durante todo el día y la noche. o que engendraran más de uno a la vez. igual que los zorras rojos y los petirrojos.'4 Los ninas también son destetados aproximadamente en el cuarto ano por los yanomano de Amazonia. Es poco probable que nuestras primeras antepasadas dieran a luz bebês marcadamente in maduros." y los dani de Nueva Cuinea. además. Tampoco podía monopolizar eI mejor lugar para habitar porque nuestros antepasados copulaban durante el descanso para a continuación seguir el viaje." De ahí que los bebês !kung nazcan cada cuatro anos. Lo que me hizo pensar esto fue la notable correlación entre la duración de la infancia humana en las sociedades tradicionales. los petirrojos orientales y alrededor dcl 90 % de más de nueve mil especies aladas forman parcja mientras crían a sus pichones. altriciales. el mejor lugar sencillamente no existía.se adecua al período tradicional entre los nacimientos humanos: cuatro anos. así como el número de hijos previamente dados a luz por una mujer inciden sobre los intervalos entre nacimientos. ~cómo podía protegerlas? Cuando los leones no estaban cuidando de su rebano de «esposas».I Pero el macho podía caminar junto a una única hembra. EI problema femenino era todavía más apremiante." los lepcha de Sikkim. pichones que necesitan alimento y protección. bayas. como los que procrean las mujeres hoy (véase el capítulo XII). U n macho nómada no podía acopiar ni defender suficientes recursos para un harén. y que el otro cambie de pareja. las hembras quedaron sometidas a la carga de sus crías. Entre los !kung tradicionales las madres mantienen a sus hijos cerca de la piel.triciales. De modo que el vínculo de pareja se convirtió en la única alternativa posible para las hembras -un vínculo que. EI ornitólogo Eugene Morton calcula que por lo menos el 50 % de las especies de aves que se aparean monogámicamente lo hacen sõlo durante la estaciôn de cria. Pera ~quê necesidad había de que los vínculos de pareja fueran permanentes? Tal vez. bebês que se caerían de los árboles. frutas y carne podían encontrarse en distintos puntos de la pradera. Las nueces. los padres se separan para unirse a una bandada." De este modo. según declames antes. acopiando. cerca de cuatro afies." los esquimales netsilik. comiendo carrofia y cambiando de lugar. Y como los bebês de petirrojo no maman la teta. y así surgió la monogamia.:. 147 . A consecuencia de este constante contacto corporal y esta estimulación deI pezón. los machos están igualmente capacitados para encargarse de ellos. les prestan atención especial cu ando el bebê lo requierc y les ofrecen el pecho a modo de chupete. cerca de cuatro afias. tratar de protegerla de los otros machos durante el cela y ayudarla a criar su progeOle: monogamia. pera es más frecuente que uno de ellos muera o desaparezca. En la cuna de la humanidad nuestros predecesores sobrevivieron caminando. les dan de mamar a intervalos regulares durante todo el día y la noche. cuando nuestros antepasados se alzaron sobre las picrnas. y la edad a la que se produce eI primer parto. Y aun si un macho lograba atraer a un grupo de hembras. los petirrojos orientales no forman pareja para toda la vida. el pico mundial actual de divorcio -aproximadamente cuatro afíos. los solteros podían llegar sigilosamente desde la retaguardia para robárselas. Se aparean en la primavera y crían una o más nidadas durante el tórrido calor de los meses de verano. y la duración de muchos matrimcnios. . UNA TEüRÍA SOBRE LA NATURALEZA DE LA MONOGAMIA Y EL ABANDONO Nuestros primeros antepasados homínidas tenían varias cosas en común con los zorros rojos y los petirrojos orientales.era el patrón reproductivo habitual durante nuestro largo pasado evolutivo.

En el punto culminante de su ceio la hembra babuina toma como consorte a un único macho. ella es la primera cn obtener un bocado. los prímeros cuatro anos. la forma de vida de los babuinos aceituneros nos proporciona un modelo fascinante para la comprensión de cómo evolucionaron el vínculo de percja." Lo más probable es que los territorios de tales bandas se superpusieran.Y ésta es mi teoría. reformulada como ciclo humano reproductivo de cuatro anos. Es relativamente seneillo explicarnos cómo nuestros antepasados homínidas conocían a una futura «esposa». Ray trabó amistad con otras hembras y con el tiempo fue aceptado en la manada. era un macho saludable y atractivo que aparcció en la periferia de una manada de babuinos. A menudo se convierte en el padre social de las crías de la hembra. Ray. A menudo el hijo moda en la infancia. Pera si además los consortes son amigos cspccialcs. con lo cual la cuenta volvía a cero y extendía la duración dei vínculo. un solitario. Seguramente hubo variaciones sobre este tema. el comienzo primitivo dei marrimonio humano. el macho agarra aI pequeno y lo sostienc contra eI pecho. gobernadas por una hembra rodeada de sus hijos. Los machos babuinos participan en la red de vida social a través de «amistades especiales» con hembras específicas. jugar eon sus crías y comer tranquila. Si su amigo especial atrapa una gacela bebé escondida en el pastizal. A través de Naomi. los amigos especiales son camaradas con los cuales se intercambian favores. Esto detiene el ataque de inmediato. EI macho también obtiene beneficios de una amistad especial. salvo con la madre o los hermanos directos. la monogamia en serie fue apareciendo. y a menudo por las hermanas y sus crías. el núcleo familiar y el divorcio en estas hordas primarias. Luego. por ejemplo. recorriendo las praderas del África oriental. Algunas parejas probablemente permanecían juntas indiferentes a la esterilidad porque gustaban uno del otro o porque no había otras parejas disponibles. Su vigilancia también crea una «zona de recreación»: un cspacio en el eual ella puede bajar la guardia. AMISTADES ESPECIALFS Cómo surgió la monogamia en serie es algo sobre lo que sólo podemos hacer suposiciones. entonces. Como recordará el lector. Nuestros primeros antepasados probablemente vivieron en comunidades muy semejantes a las de los chimpancés modernos. Las carga. gradualmente. Pero también las usa. esos primeros homínidas que permanecían unidos hasta que sú criatura era destetada sobrevivían desproporcionadamente. Ray permaneció fuera de las actividades del grupo durante varios meses. Todo un conjunto de factores debe de haber afectado a la duración de las parejas primitivas." Los babuinos aceituneros viajan en manadas de unos sesenta animales. mientras las décadas se convertían en siglos. Igual que las familias humanas de muchos pueblos pequenos. Las bandas formadas por cuatro o cinco hembras. las mima y protege. hasta que al final se sentaron juntos para comer y durmieron uno cerca dei otro todas las noches. Si otro macho lo amcnaza. Otros machos los siguen. En primer lugar. Los hijos varones abandonan el grupo en la pubertad para unirse a grupos vecinos. petirrojos y muchos otras especies que se aparean solo durante el período de crian-:a. puede ser un fenómeno biológico. Pera poco a poco se fue haciendo amigo de Naomi. Sin embargo. Y todos saben cuál es el lugar de cada uno. con lo eual pasaron a necesirar de protección masculina. la hembra tiende a permanecer cerca de su «amante» y dificulta la intención de los machos. Ias cuida. Entre los babuinos. es decir. poco antes de que la antropóloga Shirley Strum comenzara también a rondarias. Pero a medida que se sucedían las estaciones. los molestan y tratan de distraer al macho para robarle la <movia». Pero cu ando el caminar con dos pies obligó a las hembras a cargar con sus crías a través de pastizales peligrosos. el Grupo Pumphouse. Cada manada está compuesta por varias familias marriarcales. De esta manera una presa pasada por alto por un grupo 149 . Algunas parejas pasaban meses o anos después dei apareamiento sin concebir un hijo. y preparaban el terreno para la monogamia en seric." Todos copulaban con casi todos. una família babuina «matrilineal» domina la vida social local. casi siempre un «amigo especial». a menudo los chimpancés van de safari con su pareja. dichas amistades podrían muy bien haberse convertido en relaciones más profundas y durables. Probablemente nuestros antepasados trababan amistades especiales mucho tiempo antes de bajar de los árboles. a menos que un segundo hijo sea concebido. Tal como en las relaciones de pareja entre zorras. otra familia ocupa el segundo lugar en jerarquía y así sucesivamente. Las amistades especiales tienen otros beneficios. dichas 148 amistades les proporcionan el acceso a la manada. La comezón del séptimo afio. los vínculos humanos de pareja se desarrollaron en un principio para durar solo el tiempo que lleva criar a un hijo dependiente durante la infancia.sin lugar a dudas viajaban juntos. toma y daca. sus amigos especiales y las crías respectivas -un grupo lo bastante grande para protegerse a sí mismo y a la vez lo bastante pequeno para moverse rápidamente.

en todo el mundo las cifras de divorcio disminuyen de modo impresionante después de los treinta aõos. Hay quicncs cometen homicidio o suicidio. En muchas especies de primares.de «gente» primigenia era atrapada por el siguiente grupo que pasaba cerca. se había visto obligado a proteger a su progenie hasta que otros pudieran empezar a ayudarIo en la tarea. Juntos protegían y criaban a sus hijos. La parentela se enemista. Por último.aran. su cónyuge seguramente trataba de evitar los avances de los otros machos. era genéticamente vcntajoso para ambos formar una pareja permanente. Su incipiente «marido» también dependía menos de ella. Para poner a salvo su futuro genético. Dicha tendencia quizá también provenga de los remotos días de la humanidad en que los consortes con varios hijos no podían abandonar la familia. Juntos buscaban y comían su comida. En todo el mundo la gente discute antes de separarse. Como recordará el lector. En realidad. ni en lo nutricional ni en lo emotivo. la monogamia de por vida se pone en práctica por razones ecológicas. una vez más estaba en condiciones de responder aI imperativo biológico de reproducirse de nuevo. tarnbién cxistían en las bandas prehistóricas. Quizá cuatro millones de afios atrás las parejas entradas en anos permanecían unidas a fin de darse apoyo recíprocamente y para ver crecer a sus nietos. él o ella abandonaba la banda para viajar con un nuevo amigo especial perteneciente a otro grupo. más probable será que la pareja permanezca unida. a menos que un segundo bebé dependiente naciera. o dejaba de darle de mamar noche y día. No cabe duda de que estas madres extra. Y entonces. El «divorcio» debe de haber generado el caos. son llamados 150 «alopadres». Sin embargo. una mafiana. presentes en gran cantidacl de otras cspccies y en todas las culturas humanas. Los jóvenes seIeccionaban entre dichos indivíduos a aquellos con quienes estab1ecerían amistadcs especiales y luego relaciones de pareja: los primitivos matrimonios homínidas. mientras que los parientes adultos de la madre y sus amigos. Es posible que los antiguos amantes no necesit. Los hermanos mayores. la monogamia de por vida parece ser común hoy en dia en parejas incluidas en las muestras de las Naciones Unidas que tienen tres o más hijos depcndicnres. Probablemente las hembras se sentían atraídas por los machos que se mostraban simpáticos. En ocasiones. en la medida en que el nino salía de la infancia. En tercer lugar. Cuarro millones de afios atrás. cuantos más niõos se den a luz. y asl marcaron pautas para la tendencia humana actual. los individues probablemente crecían dentro de una red de varias manadas conectadas sin resrricciones. los adolescentes a veces cambiaban de residencia. quizá no siemprc con éxito. que cchan una mano en la crianza deI nino. Los hiios terminan confundidos. su urgente dependencia de un protector-proveedor disminuía. atentos y dispuesros a compartir su comida. en cuanto la madre dejaba de cargar a su hijo constantemente. de modo que parece razonable pensar que cuando los grupos se cruzaban. los datos sobre el divorcio moderno indican la presencia de diversas circunstancias sorprendentes que hacen que la monogamia de por vida sea un fenómeno frecuente. en las ardientes llanuras de África. Pera los nifios de las comunidades modernas de cazadores-recolectores comienzan a integrarse en los grupos de juego de diversas edades más o menos para esa época de la vida. ADV ERTENCIAS No pretendo insinuar que nuestros antepasados se tomaban a la ligera la cuestión de abandonarse mutuamente. parientes. Pero la hembra y el macho apareados recorrían juntos la llanura. comunidades enteras acaban involucrándose." Por lo tanto. Aun entre los primares las redisrribuciones en el orden social a menudo originan peleas feroces. En segundo lugar. Durante eI estro femenino. El lector recordará que e1 divorcio es menos fre151 . circunstancias que indudablemente también hicieron que nuestros ancestros practicaran el vínculo para toda la vida. un patrón que es muy común en las sociedades tradicionales. En otras especies a esos hermanos mayores se los llama ayudantes del nido. Una circunstancia asociada con los vínculos de pareja estables en las personas es el aumento de la edad cronológica. permanecer en pareja pasada la prirncra infancia dei bebé. 2Por qué habían de hacerlo? Si los cónyuges eran compatibles -y el apareamiento era conducente a la crianza de varios hijos-. tampoco afirmo que todos los machos y hembras de nuestra temprana prehistoria se abandonaran mutuamente en cuanto sus crias empezaban a salir tambaleando de la infancia. asustados y desplazados. igual que lo hace hoy. ya sea los machos o las hembras abandonan el grupo natal en la pubertad. amigos y las demás personas de la comunidad también participan más en su cuidado. De modo que. mientras que los machos puede que se sinticran atraídos por las hembras más sensuales y pertenecientes a familias de prestigio. machos y hembras probablemente se escapaban a los pastizales con otros amantes siernpre que podían. Tampoco afirmo que los ninos primitivos eran independienres a los cuatro anos de edad.

Las parejas entradas en anos tendían a permanecer juntas. estéreos. Las parejas con tres o más hijos tendían a permanecer juntas de por vida. De ese modo. Los hombres continúan caséndose con mujeres más jóvenes en segundas nupcias. Las vicisitudes de la reIación entre padrastros e hijastros se han complejizado con la vida moderna. De igual importancia era que los machos ancestrales pudieran clegir hembras más jóvenes y capaces de dar a luz bebés sarros. No todo el mundo seguia este guión sobre la reproducción. y sus hermanos. Las respuestas a estas preguntas son. si ambos sexos dependían por completo de los recursos del otro en aquellos días remotos de Ia humanidad. hacerse cargo de hijos ajenos puede representar una gran desventaja econômica. ya fucra ella o él recogían unos pocos efectos personales y se alejaban. RI divorcio también es de índices bajos en las culturas que crían animales y en otras sociedades en las que los hombres realizan Ia mayor parte de las tareas pesadas y controlan recursos importantes de los cuales las mujeres dependen para sobrevivir. y quieren ir a la universidad. la monogamia en serie de rnilenios atrás tuvo sus ventajas. en mi opin ión. cada sexo tenía una relativa autonomía económica. sus hijos y algunos parientes y amigos solteros. muy sencillas. la variedad. y los modernos patrones de matrimonio y divorcio de todo el mundo me llevan a pensar que cuando Lucy y sus amigos pasaban caminando por el lodazal aI pie dei monte Sadimán unos tres rnillones y medio de anos atrás ya habían adaptado nuestra estrategia humana básica mixta de reproduceión. Y e1 costo de la educación y la recreación era bajo. De modo que para un macho convertirse eo padrastro (pasada la primera infancia deI 153 . muchos todavia no lo hacen. Las parejas eon uno o dos hijos tendían a permanecer juntas por lo menos el ticmpo suficiente para verias superar la infancia. Pero debido a que estos patrones se reiteran en todo el planeta. es probable que resulten de una evolución genética. antes de que la «gente. y luego otros con un segundo cónyuge. Probablemente también eran adaptativos. Sin embargo. Desde una perspectiva darwiniana. Pero ~les convenía genéticamente a los machos abandonar a sus hijos biológicos para volver a aparearse y tal vez asumir responsabilidades respecto a sus hijos adoptivos? De la misma manera. Hombres y mujeres a menudo dan a luz un nino con una pareja. La carne era un lujo que se compartía. y para muchos pueblos. la conducra de primates no humanos. computadoras. desde un punto de vista reprcductor. para ellos. 152 Li\ NATURALEZA ROJA EN LOS DIENTES Y EN LAS CARRAS Cuando le preguntaron por qué todos sus matrimonios habían fracasado. Y algunos machos y hembras cometían adulterio rnientras tanto. divorcio equivale a fracaso. Por lo tanto. la vida cotidiana de las pcrsonas en las sociedades cazadoras-recolectores como los !kung tradicionales. la vida monogámica de algunas aves y mamíferos. En general. nuestros antepasados viajaban en pequenos grupos nómadas de cuatro o cinco parejas. abuelos y otros miembros de la comunidad ayudaban a criar a los nines. y las mujeres siguen haciéndolo con hombres que consideran más responsables y más capaces de proveer a sus necesidades. Pera en nuestro pasado prehistórico. dudo de que ésta fuera Ia regia general. Antes de que surgiera el traba]o de la tierra. la monogamia permanente era probablemente lo normal. actualmeote los padres occidentales crían a sus hijos por si mismos. Pera la mayoría de los norteamericanos idealizan los matrimonios de por vida. Por lo tanto. Las guarderías eran gratuitas. Y como se verá en próximos capítulos.» Mead era una mujer fuerte. Las parejas jóvenes y sin hijos tendían a vincularse. fabricara armas de piedra. Los chicos quieren bicicletas. lo cual es más evidente cn las sociedades que trabajan la tierra con arado.cuente en Ias sociedades donde hombres y mujeres dependen recíprocamente en lo econômico. cuando los cónyuges terminaban atrapados en un «matrimonic» conflict ivo." Hoy en dia estas premisas se mantienen vigentes. a separarse y a aparearse de nuevo. A pesar de que estas reciclajes pueden conducir a conflictos sociales dolorosos. ~tenía sentido. y los costas de la educacióo y la recreación son altos. Luego se «divorciaban» y escogian nuevos cónyuges. Por lo tanto. Si los descendientes eran variados en inclinaciones y habilidades. Dicha estrategia reproductora constaba de varias partes. EI núcleo familiar aislado no existía. los nines se integraban a los grupos de juegos de edades mixtas ai poco tiernpo de ser destetados. desde un enfoque darwiniano tener hijos con diferentes cónyuges es genéticamente sensato. En primer lugar. la monogamia en serie era probahlemente la regia. sin embargo. Las mujeres eran eficientes recolectoras. Margaret Mead respondió: «Estuve casada tres veces y ninguna de las tres fue un fracaso." y las hembras podían elegir a los machos que les proporcionarían mejor protección y más provisiones. unos cuantos sobrevivirían ai impulso persistente de la naturaleza de destruir a los débiles. antes dei arco y la flecha. que las hembras ancestrales sometieran a sus hijos a los caprichos de un «padrastro»? EI sentido comúo darwiniano indica que no es adaptativo abandonar el propio ADN para ocuparse del protoplasma ajeno.

No nacieron nietos. debido a otra dura realidad de la naturaleza que los leones ilustran muy bien. y ese medio son los matrimonios convenidos. uno de los padres fundadores de la antropología. fuimos puestos frente a la naturaleza para superarIa." Este patrón de infanticídio tiene su atroz equivalente en los seres humanos actuales. Amazonia y otros tantos lugares entregan sus hijos en matrimonio con el objetivo de haccr amistades. es muy común en las sociedades tradicionales de la actualidad. seõor Alnutt. las consecuencias para el nino pueden haber sido desastrosas. '. Cuando un nuevo grupo de leones machos se apoderan de un territorio y desplazan a sus líderes. Los niõos ancestrales posiblcrncntc tampoco sufrían demasiado a causa del divorcio primitivo.0 Aparentemente nadie se preocupa demasiado por estos divorcies. Así de maleable es el animal que somos. ideas e información también entraban en circulación." He aquí. Es indudable que nuestros primcros antepasados no pensaban en el ADN cuando se abandonaban. si el padrastro aparecia mientras el nino todavía tomaba el pecho de la madre. Nuestros patrones contemporáneos de matrimonio son testimonio del triunfo de la cultura y la personalidad sobre las tendencias humanas naturales.nino) era bastante menos exigente en el pasado. [Qué mundo forjaria este imperativo sexual! 155 . no les conviene criar cachorros que no engendraron. Edward Tylor. África. Hoy en día. Algunos hombres tienen harenes. y establecieron los patrones primitivos deI matrimonio. muchos pueblos dedicados a la horticultura en Nueva Guinea. Algunos de nosotros incluso elegimos el celibato o renunciamos a tener hijos: la muerte genética. la gente continúa siendo bastante indi154 ferente a las consecuencias genéticas de su vida sexual y reproductora. El compromiso de marrimonio se cumplió. Las costumbres. eI divorcio y el nuevo matrimonio que nos fueron legados a través de infinitas noches y días a cada uno de nosotros. Pero los primeros marrimonios no suelen ser duraderos. Pero hay voces que susurran en nuestro interior: fui mos hechos para que durante los afias fértiles nos apareáramos una y otra vez. matan a todos los leones pequenos que encuentran. otro motivo por el cual las hembras ancestrales posiblemente se sentían más libres de cambiar de pareja cuando el hijo había aprendido a caminar y a hablar y se había integrado en la vida de la comunidad. tpor qué no volver a casarse? Con cada nuevo apareamiento los lazos sociales se ampliaban a las bandas vccinas. desde una perspectiva darwiniana. Casi la mitad de los matrimonios norteamericanos duran toda la vida.es practicada por alguien en alguna parte. probablemente por estas razones. Pero los machos y hembras ancestrales que se abandonaban mutuamente unos cuatro millones de anos atrás sobrevivieron desproporcionadamente. entonces. EI mundo está lleno de gente que se casa una sola vez y renuncia aI adulterio. las hembras deI territorio rápidamente entran en ceIo. También puede haber habido ventajas culturales para el primitivo «divorcio» y «segundo matrimonio». Katharine Hepburn le dice a Humphrey Bogart: «En este mundo. los nuevos líderes se aparean con ellas. Sin embargo. Y los padres están encantados de recuperar a sus hijos. y de ese modo los machos crían cachorros que tiencn su propio ADN. algunas mujeres tienen harenes. afirmó en 1889: «En las tribus de escasa cultura se conoce un solo médio de mantener alianzas. Si estas actitudes prevalecian milenios atrás. aproximadamente la mitad de las personas casadas son fieles a sus cónyuges.» tPodemos superar nuestra herencia natural? Por supuesto que sí. AI perder a sus hijos.a" Actualmente. La alianza entre los adultos fue cimentada. Cuando los niõos superan los cuatro anos de edad el índice de infanticidios disminuye. Prácticamente todas las estrategias reproductoras conocidas -salvo la promiscuidad indiscriminada. En realidad. En la película La reina de África. en tanto en cuanto el padrastro aparecia en escena cuando él ya estaba integrado en un grupo de juego y en la comunidad en general. Los hijos han regresado sin sufrir danos. en los Estados Unidos y el Canadá los padrastros también matan hijasrros pequenos.

Pero la mayoría de las personas que se ven con frecuencia sienten la euforia de la atracción durante dos o tres anos. Como recordará el lector. y e! regocijo se desvanece. pero de una manera diferente. el cerebro incorpora nuevos elementos químicos. cuando el enamoramiento pasa. por ejernplo porque están casados con terceros. según un estudio reciente llevado a cabo en 168 sociedades. esa sensación de bienestar. la teoria dcl psiquiatra Michael Liebcwitz sostiene que la euforia y la energía de la atracción son producidas por un bafio natural de anfetaminas que inundan los centros emocionales dcl cerebro. Después. expectativa. El ansia humana de idilio. quizá miles de millones de personas que experimentaron la tormenta arrasadora de! enamoramiento." Después. VIII. veria caminar. una nueva sensación satura la mente: e! apego. La hipótesis que propongo es que surgieron con la génesis para conducir a nuestros antepasados a formar y romper vínculos. oir la voz de él. sustancias naturales semejantes a la morfina. sin embargo. de compartir. «Ese remolino. esperanza. Liebowitz sostiene que mientras las endorfinas irrumpen en las vias primarias de! cerebro.con sus sensaciones de seguridad y paz. nuestra inquietud cuando una relación se extiende demasiado. el cerebro ya no puede tolerar este estado continuo de excitación. cuando e! entusiasmo y la novedad se desvanecen. cu ando reímos al mismo tiempo viendo una película. e! 87 % de estas culturas tan variadas dieron 157 . a la separación. uno de los millones. Qué pena. Sin embargo. escribió eI poeta Robert Lowell. con el correr del ticmpc. sus corazones se incendian y la pasión que los une es muy poderosa. cuando nos sentamos uno junto al otro al atardecer para leer un libro. Las terminaciones nerviosas se vuelven inmunes o se agotan. a académicos y técnicos. EI mundo entero es nuestro paraíso. Los que bloquean e! deseo respecto al objeto amoroso. Tal vez sea éste e! más sensato de los sentimientos humanos. nuestras almas se funden en una sola. Estas emociones deben de provenir de nuestros ante- 156 Existen realmente algunas pruebas de que el enamoramiento y el apego son emociones muy antiguas. Siguen amándose. Por eSQ los amantes enamorados pueden permanecer despiertos toda la noche conversando. inauguran la segunda etapa dei amor -e! apego. nuestro eterno optimismo respecto a un nuevo amor: estas pasiones nos arrastran como cometas en un vendaval cuando nos erguimos y volvemos a zambullirnos impredeciblemente de un sentimiento en otro. Pero la inmensa mayoría de la gente acepta que la pasión romántica existe. la mujer !kung deI desierto de Kalahari de la que ya hablé. Después de un tiempo. Enronces. recordar un momento encantador o un comentario ingenioso: hasta la menor visión de la persona amada envia una oleada de placer ai cerebro. o paseamos por e! parque o por la playa. de ser uno con otro ser humano. sino que además ocurren en personas de! mundo entero. por eso son tan optimistas. lo cual demuestra la antigüedad de la atracción y del apego. aI mismo estado de tartamudez. Cuando caminamos de la mano. ese delirio de Eros». Qué gran igualadora es esta pasión que reduce a poetas y presidentes. que serenan la mente. eI fuego se arenúa y así permanece. las endorfinas. pueden sostenerse en ese estado de éxtasis respecto al ser amado durante varios anos. Más aún. que hasta e! apego se empane a veces y que lo reemplace una indiferencia plúmbea o una insoportable inquietud que poco a poco devora nuestro amor y nos lleva aI aduIterio. cuando el vínculo está finalmente terminado y ambos cónyuges se ven liberados de los sentimientos que los maniataban como a ma rionetas. STGMUND FREUD VerIa sonreír. Nisa. I Algunas personas se mantienen en ese estado sólo unas semanas o unos meses. describe sucintamente la doble faz de! desarrollo aI que está sujero e! idilio diciendo: «Cuando dos personas primero están juntas. EROS La aparición de las emociones sexuales EL AMOR ES ALGO PRIMITIVO Nunca estamos tan indefensos contra el dolor como cuando nos enamoramos. esa avidez que tenemos de establecer vínculos sexuados. tan sociables y están tan llenos de vida. agonía y éxtasis. algunas personas sienten otra vez la vicia esperanza y la intensa excitación que da volver a enamorarse.pasados. unos cuatro millones de aõos atrás.»" Son pocas las personas que han observado tan bicn las etapas deI amor romántico. al divorcio. No sólo estas emociones sexuales se hallan emplazadas en e! cerebro. cálida y dependiente.

Los enamorados tienden a sufrir durante los períodos de separación. Liebowitz afirma que estos dos sistemas químicos cerebrales perfectamente diferenciables aparccicron en el animal humano por una simple razón: «Para e1 hombre primitivo había dos aspectos de la relaeión con el sexo opuesto que eran esenciales a la supervivencia como cspecic. los procedimientos para el divorcio. y por qué las criaturas dejaban la scguridad que les proporcionaba su primer hogar al terminar la infancia. Aquellos que sucumbían a la pasión del enamoramiento formaban parejas más seguras con sus amigos especiales. unos tres millones y medio de afios atrás. dei apego y de la inquictud durante las relaciones demasiado largas. Los occidentales adoramos el amor. Parecemos emocionalmente inacabados. EI segundo era que los machos se encariãaran tanto con las hembras como para que permanecieran cerca mieritras ellas criaban a sus hijos. Liebowitz cree que estos «adictos aI amor. sufren de bajos niveles de las drogas narcóticas naturales. Los que sentían la fuerza dei apego eI tiempo suficiente para criar un hijo durante la infancia. manrenlan alejados a los intrusos y les enseãaban ciertas habilidades a sus vãstagos». los enamorados se afioran profundamente y en algunos casos lIegan a desesperarse. Y los que cambiaban una pareja por otra tenían bebés más variados. EI primero era que machos y hembras se atrajeran mutuamente el tiempo suficiente para que copularan y se reprodujeran. la «esposa» y el «núcleo familiar». cuando se manifiesta la privación. EI amor es muchas cosas para muchas personas. eI «padre». vivimos y morimos por él. idolatramos. Llegado un punto en una relación larga. Más aún. los patrones de violencia familiar provenientes dei abandono: incontables costumbres e instituciones que iban a derivarse de la simple tendencia de nuestros antepasados de aparearse y romper sus compromisos. y dichas emociones son com unes a toda la humanidad. lo tememos y envidiamos. Sospecho que los sistemas químicos que promueven el enamoramiento y el apego (y quizá la indiferencia) ya habian aparecido en la époc. estudiamos. Denominá a esta retirada la respuesta por cmpacho.' De modo que el enamoramiento y eI apego tienen componentes fisiológicos. preparando aI cuerpo y aI cerebro para la separación o el divorcio. Mal de amores. Los machos que hacian escapadas ocasionales con otras amantes desparramaban más genes.t en que Lucy y sus camaradas caminaban a través de las praderas deI Africa oriental. las cclebraciones humanas deI matrirnonio. Lo simbolizamos.pruebas directas de que sus integrantes están familiarizados con ese estado parecido a la insania. Los hijos de estos individues apasionados sobrevivieron desproporcionadamente y nos trasmitieron la química cerebral deI enamoramienro. Bischof seãala que los animales sienten un «cxccso de seguridad» ai que responden apartándose dei objeto de carifio. Algunos amantes rechazados se comprometen a cosas ridículas o aceptan castigos horribles por temor a perder al ser amado. Sin embargo. ~Se trata de una caducidad establecida en las terminaciones nerviosas para estimular en épocas pasadas la monogamia en sede? Tal vez. por ejemplo los viajes de negocias o las vaeaciones. Entonces. enronces el amor es algo primitivo. En su afán de explicar por qué las aves abandonaban sus nidos al terminar la temporada de reproducción y se unían a una bandada. de modo que se aferran a la persona amada porque lo prefieren antes que e1 ricsgo de la baja de dichos opiáceos." Sospecho que el mismo fenómeno podrfa presentarse en la humanidad.(. Los niveles de endorfina bajan. Mis ideas a este respecto fueron inducidas por los trabajos de un etólogo.' Yo avanzaré un paso más: tal vez la tendencia a separarnos de los cónyuges también tiene un componente fisiológico que surgió hace unos cuatro millones de anos cuando nuestros primeros antepasados homínidas comenzaban a aparearse y luego a abandonarse mientras criaban a sus hijos. Liebowitz piensa que durante la separación los enamorados se ven privados de la dosis diária de drogas narcóticas naturales. R Algo que es igualmente sorprendente es que las personas castigadas lleguen a asociar el sufrimiento vivido con el pla- 159 . idealizamos y aplaudimos. los castigos de la humanidad para el adulterio. los hábitos culturales de conducta sexual. los ayudaban a obtener alimentos y resguardo. están quírnicarnente casados con sus parejas. Norbert Bischof. los receptores cerebrales de la endorfina probablemente pierden la sensibilidad o se sobresaturan y el apego se desvanece. ~Qué eonsecuencias iba a generar esta química dei cerebro? EI «marido». Como los adictos a la heroína. cuidaban su propio ADN. Es posible que este circuito romántico sea en parte la causa de que algunos hombres y mujeres se muestren dispuestos a tolerar los maIos tratos psicológicos y físicos. el legado más desgarrador son las crisis emocionales que aún originan dichos registros deI romanticismo. Pero si el amor es común a todas las personas en todas partes y está asociado a pequenas moléculas que residen en las terminaciones 158 nerviosas de los centros emotivos deI cerebro. mientras que las hcmbras que tenian aventuras obtenían recursos adicionales para sus crias pequenas. el sinfín de convenciones para e1 flirteo.

esa combinación de posesividad y sospecha. lIevándolos a buscar más dolor y la corrcspondiente plenitud. sea nuestro «objeto de amor» una persona dei sexo opuesto o uno deI propio." Do aborigen de Arnhem Land. En mi opinión. en cambio.» Así de gráfica es la descripción que hace Shakespeare de los celos. U Se ha escrito una enorme cantidad de material sobre el tema de la homosexualidad. aI menos en parte. En realidad. sienten mayor necesidad de reparar su autoestima y salvar las apariencias. las hormonas fetales comienzan a esculpir los genitales masculinos y femeninos. con cambios en el cerebro del feto. Algunas semanas después de la conccpción. lo resumió de la siguiente manera: «Los yolngu somos un pueblo celoso y sicmpre lo hemos sido. si bien cada uno maneja los ataques de manera diferente. aun después de haberse ido o de haber sido abandonadas. desde la época en que vivíamos en danes en los bosques. los celos no son monopolia de los occidentales. Australia. mientras ellas mismas tienen aventuras. algunos científicos consideran que la homosexualidad está asociada. comer o dormir. Los psiquiatras también piensan que la tristeza tiene un componente fisiológico conectado con el sistema cerebral de los afectos. tan básicos de la naturaleza humana. P Por otra parte. cualquier complicación en este bafio hormonal modifica la orienración sexual de la persona en su vida posterior. Los científicos saben muy poco sobre las causas de la homosexualidad. Según parece.x" La soledad que sienten las personas cuando no esrãn enamoradas también debe de ser causada. Aun donde el adulterio es permitido.que la homosexualidad humana llama la atención no por su frecuencia sino por su rareza. Si un marido tiene varias esposas es aún más celoso. frente a los celos abandonan a su pareja con mayor frecuencia. comportan como hembras. en parte." En la actualidad. es decir. Los celos pueden aparecer en cualquier momento de una reIación. Sin embargo. Algunos apenas pueden trabajar. Hoy se piensa que dichas hormonas podrian conformar también el cerebro masculino o femenino del feto. Algunos investigadores informan que los homosexuales varones provienen con mayor frecuencia de hogares en los que el padre estaba ausente. asf se trate de amor entre hombres o entre mujeres. asl como los patos silvestres y otras aves. Incluso los peces espinosos de vez en cuando se «EI monstruo de ojos verdes que ultraja la carne de la que se alimcnta. y las espo- 160 161 . Tenemos celos de nuestro marido o de nuestra esposa por temor a que se inrerese e n un tercero. Los hombres. e1 monstruo de ojos verdes puede hacer su aparición. En otras culturas son tan com unes como el resfriado. EL AMOR HO. Las gaviotas hembra a veces se aparean como las parejas lesbianas. Pero sólo un aspecto guarda relación con el presente estudio: los hombres y mujeres homosexua1es experimentan las mismas sensaciones de amor romántico de las que hablan los hererosexuales.\IOSEXUAL Los CELOS Tan intensos son estos sentimientos de amor. y sufrcn los misrnos problemas deI circuito romdntico. Las hembras de chimpancé pigmeo mantienen relaciones homosexuaIcs con frecuencia. que todos los conocemos. Sospccho que tanto las hormonas como el medio ambiente rienen importantes efectos en las preferencias sexua1cs de la humanidad y de otros animales. la gente sicntc celas cuando se entera de las aventuras de su ser arriado. esa intensa aflicción humana. Las personas se ponen tristes durante el duelo por un ser querido. la homosexualidad es tan común en otras especies -y se manifiesta en circunstancias tan variadas. cuando ya están cómodamente encarifiadas. en cambio. cuando las personas están perdidamente enamoradas. o era un ser frfo y distante." Las gatas criadas sin contacto con machos exhiben patrones de conducta que indican la existencia de excitación homosexual. Tal como lo describe el psiquiatra John Bowlby: «La pérdida de un ser querido es una de las experiencias más dolorosas que puede vivir un ser humano." De modo que mierrtras son maltratados el nivel de las endorfinas puede llegar a subir de verdad. En general. Los celos masculinos son la causa principal de asesinato de1 cónyuge en los Estados Unidos. Durante la fase de la atracción. Los gorilas macho se juntan en bandas y tienen relaciones homosexuales. las mujercs están más dispuestas a fingir indiferencia a fin de salvar una re. de asfixiante intimidad. Exámenes psicológicos realizados a hombres y mujeres norteamericanos reve1an que ninguno de los dos sexos es más celoso que el otro.cer." Es evidente que dichas emociones aparecieron mucho tiempo atrás." Las personas que sufren un sentimiento de inadecuación o que son inseguras o muy dependientes de su pareja sue1en ser más celosas." Otros sostienen que la vida de família de homosexuales y heterosexuales no manifiesta diferencias esenciales. por moléculas dei cerebro. sólo puedo agregar que la homosexualidad es muy común en la naturaleza. pero por ahora no existe consenso alguno. mientras que la madre manten ía con el hijo un vínculo primario.lación deteriorada.

la tolerancia a los maIos trat?s físicos y psicológicos. Por su parte. dudas acerca de sí mismo y una tristeza dcsesperanre embargan al rndividuo rechazado. en Tanzania. por lo tanto. poniendo en juego lo que sea que. Una mezela de rabia. por lo cual su progenic tiene más posibilidades de sobrevivir. en el cerebro del roacho y de la hembra. una chimpancé hembra de la Reserva Gombe Stream. contribuye a aumentar la intensidad dei ataqLle de celos. él o ella reaccionan negando los hechos durante varios días. Después. l. expulsan a los otros machos dei territorio de su família.mores varían continuamente. A pesar de las amargas desilusiones. los cdos son reac~lOnes emocionales poderosas que pueden desencadenarss cuando el slstem. EI dueõo de casa regresó y se puso a chillar. LI En primer lugilr." Las aves nos proporcionan rnejores ejemplos.sas tienen celas entre ellas. los celos son parte de nuestra naturaleza. El1a desapareció.a dependencia emocional del cónyuge. En la prueba de «rolerancia a los cuernos». Y mientras se lamentan. el dolor. Luego comienza la etapa de la «transición». y la mujer es más celosa si su cónyuge se compromete emocionalmente con otra mujer. por ejemplo. Barash colocó un azulejo macho de utilerla a un metro dei nido. En una ocasión. divorciado. el shock ?S la primera sensación que abruma a la persona rechazada.a. Si la relación termina abruptamente. una confi~­ ración específica que podría haber evolucionado a lo largo de los rrulenios. y las hembras echan a las otras hembras. cornenzo a entrever cíertas constantes en la separación.en algunos casos durante tanto como dos semanas. se abocó .stando donde está la pareja: cualquier otro lugar es el exilio. Es DIFÍCIL SEP ARARSE Qué torbellinos ha forjado la evolución. Los celos sirven para poner límites a la 162 infidelidad de las mujeres y aI abandono por parte de los machos. las promesas no curIlplidas. no paran de darle vueltas a la relac ión. y una decisión tomada hoy se desvanece mariana. . Mienrras el macho estaba fuera buscando comida. atacando a su rival con palas y piedras." Los celas probablemente ya habían alcanzado su forma humana cuando Lucy y sus amigas comenzaron a perseguir muchachos y a aparearse con ellos. los animales P'> sesivos se reprodujeron a lo largo de las eras en forma desproporcionada gracias a las diversas manifestaciones de ese sentimiento que llamamas celas. pánieo. Pasión. El desse de una pareja. Y si Lucy hubiera descubierto a su marido con otra hembra. a consejeros o a libras de autoayuda.. otros recurren aI psiquiatra. puede haberse enfurecido.esa sobre los hombros. unos tres millones y medio de anos atrás. Pero eon el tiernpo la realidad se instala. Los machos celosos de cualquier cspccie vigilan a sus cónyuges más asiduamente. Gracias a los celas. Muchas de las rutinas diárias se han evaporado. el hogar sigu~ e. arrancándole algunas plumas primarias dei ala.»!" Nunca sabremos si otros animales sienten celas. eI antropólogo David Barash interrumpió el ritual de la cópula anual de un par de azulejos de la montafia que comenzaban a construir su nido. han adquirido recursos adicionales. los machos celosos tienen más posibilidades de engendrar a sus hiios y trasmitir sus genes. De igual manera. Mudo do asombro. Pera rambién atacó a su «esposa». Que no le quepa duda. de 163 . muchos sirnplemente se echan en la cama a Horar. Lo m~s mteresante es que e1 vínculo amoroso se disuelve siguiendo un patron. Pero esta alegría no es duradera. los celas de hombres y mujeres modernos adoptan diversas características: el hombre norteamericano suele ser más celoso si su pareja le es sexualmente infiel." eUna paliza a la esposa de parte de un azulejo celoso? Esta posesividad tiene una lógica genética. alaridos y gruôidos. la melancolía. las enconadas discusiones y diversas humillaciones. Si un «marido» volvía de robar la caza ajena y sospechaba que su hembra le era infiel.a amoroso dcl cuerpo se ve amenazado. Los gibones macho.l estudio de. las hembras que no to1eran la presencia de otras hembras obtienen más protección y beneficios. Pera machos y hembras de muchas especies exhiben conductas muy posesivas respecto a sus parejas.. y uno apenas sabe qué hacer eon el vacío. Weiss afirma que algunas pcrsonas abandonadas entran también en un estado de euforia o cxpcrimcntan una sensación de liberación. Dos días más tarde una nueva «esposa» tomó su lugar. en función de conversaciones con 150 pers~nas que part iciparon de sus «Seminarios para Separados». Él se mantuvo indiferente a sus actitudes eróticas y se puso a copular con la hija de el1a. Pomo Con exprcsión enfadada ella se le fue encima y lo abofeteó con fueraa. confirmó la subsisrencia de un sentimiento de carino en el cónyuge abandonado. aI deporte o a los amigos. De esta manera. tal vez los habría atacado de palabra para luego tratar de aislar a su rival dei grupo. «EUa» o «él» se han ido. EI sociólogo Robert Weiss. la separación marital en los integrantes de la organizaciou Padres SlO Pareja. coqueteó con un macho joven. Los hu. E} riempo p. revolotear y hacer sanar eI pico frente aI supuesto intruso. Pera para algunas personas eI Clelón emocional tal vez más poderoso ai que pucdcu verse expuestas es que el ser amado se vaya para sicmprc. ~en~. Algunos se dan a la bebida o a las drogas.

o desean contactos íntimos. No só lo tendemos a formar parejas que duran cuatro anos. o buscan venganza. Para explicar este hecho. Muchas personas las evitan. buscando hasta el infinito las claves de por qué «él» o «ella» se fueron. a veces tres». EI pasado comienza a aflojar su nudo corredizo. de otra generación. AI parecer. 164 Todavía más interesanre resulta que. AIgunos procuran solucionar un problema sexual." Están los que ansían los deportes y las actividades al aire libre que ofrecen velocidad y peligro. examinando las tardes compartidas y los momentos conmovedores. la historia puede ser dirigida. Weiss deduce lo siguiente: «Hacen falta aproximadamente dos afies de matrimonio para que los individuos integren dei todo el nuevo estado a su vida emocional y social. Pero parece probable que también existe un componente biológico en la infidelidad que habría evolucionado a 10 largo deI tiempo y de incontables aventuras. Tal vez ésta sea también la razón de que tan pocas parejas divorciadas dentro de los dos aãos de matrimonio hayan participado de los seminarios de Weiss. Ahora él o ella pueden seguir viviendo. el proceso completo de la separación normalmente toma de dos a cuatro afias. situaciones excitantes. él o ella desarrollan una «versiór» de quién le hizo qué a quién. Poco a poco el individuo abandonado adquiere una nueva identidad. que trata e! tema de! adulterio. Pera el proceso es importante. Los psicólogos. con el riernpo. «eQué fue lo que fa1ló?» «eOe qué otra manera podrfa haber manejado las cosas?» Mienrras la persona reconstruye los hechos que llevaron a la scparación. «con un promedio que está más próximo a los cuatro que a los dos». Pero los que buscan el estímulo de las emociones fuertes se pueden c1asificar en cuatro grandes categorias. unos pocos se habían separado durante e! segundo afio de matrimonio. EI número cuatro aparece otra vez. Esta versión es algo asi como la descripción de un accidente automovilístico: las percepciones aparecen entremezcladas. y algo de flexibilidad. algunas personas que cometen adulterio necesitan compafiía cuando están en una ciudad extrafia. como por ejemplo e! fracaso de un intento de reconciliación o e! rechazo por parte de un nuevo enamorado. psiquiatras. no necesitaron ayuda en el proceso de la separación. Hora tras hora se dedican a rebobinar viejos recuerdos. en general transcurren un par de afios antes de que eI punto máximo del enamoramiento ceda y las drogas dei apego comiencen a actuar.» Sospecho que la química cerebral tiene que ver con esto. algún grado de autoestima. de otra clase social. Como nunca llegaron a la etapa de! apego. trabajada y. Los datos demuestran que nuestras emociones ti enen componentes fisiológicos y que la química deI amor y deI abandono surgieron hace muchísimo tiempo como parte de un diseõo evolutivo específico. terapeutas sexuales y consejeros familiares están acostumbrados a entrevistar pacientes que luchan contra vínculos que se han vuelto rancios. El animal humano parece irnpulsado por una corriente de sentimientos que se entrelazan y fluyen de acuerdo con un compás interno. El trabajo del psicólogo Marvin Zuckerman y sus colegas nos proporciona pruebas sobre e1 aspecto fisiológico del adulterio y sobre las diferentes respuestas de la gente a las situaciones nuevas. Los temas y los incidentes clave dominan la explicación mental. Pero con e! tiempo él o ella elahoran una historia con un comienzo. comentó alguna vez Oscar Wilde. Cualquicr retroceso. y a muchos otros que optan por e! alivio sexual en vínculos nuevos. mientras e! individuo queda fijado a las peores humillaciones. «CARNE FRESCA» «Las cadenas del matrimonio son pesadas y hacen falta dos para soportar e! peso. las discusiones y los silencios. enumera numerosas razones de orden psicológico por las cuales hombres y mujeres llegan a la cama con amantes auxiliares. En algunos casos la fase de transición dura un afio. las bromas y los comentarios irónicos. Como recordarán. descartada. comienza la fase de «recupcración». según notó Weiss. Pero en la medida en que él o ella desarrollan un nuevo y coherente esti lo de vida. nuevos amigos e intereses. Weiss notó que ninguno de los 150 hombres y mujeres «separados» que participaron en sus seminarios había permanecido casado por menos de un afio. un ritmo que surgió cu ando nuestros anrepasados bajaron de los árboles que estaban en rápida desaparición en Africa y desarrollaron un ritmo en sus relaciones que estaba sincronizado con su ciclo natural de rcproducción: aproximadamente cuatro anos. sino que adernas nos cuesta aproximadamente ese mismo tiempo disolver e! vínculo. EI capítulo IV.un modo obsesivo. Una vez definida. Otros prefieren experimentar sensaciones internas por médio 165 . eQué lleva a las personas a la infidelidad? Existen innumerables razones. puede arrojar al ser sufriente a un nuevo pozo de angustia. Otros gustan de pasar la noche con representantes de otros grupos étnicos. un desarro110 y un final. Pera hay dos aspectos deI estudio de Weiss que resultan particularmente interesantes. ligando profundamente a los individuos. Con 10 cual subrayó otra emoción que probablemcnre tiene un componente fisiológico y que evolucionó con la humanidad: nuestra avidez de variedad sexual.

Y es posible que se haya enamorado de alguno que le regalaba carne. Algunos gatos. bayas y carne de antílope fresca. miedo y éxtasis.de drogas. su carrera. es rudimentario en los reptiles pero está bien desarrollado en aves y mamíferos. la reproducción es el objetivo principal de todo organismo. puede ser la cómplice biológica. Sea cual sea la fisiología cerebral subyacente. Después de todo. de los bares y de otros lugares públicos de esparcimiento. consumen drogas. Todo ello tal vez comienza en la infancia: los bebés recién nacidos con bajos niveles de MAO son más excitables y caprichosos." Quizá todas las aves y mamíferos del mundo fueron condicionados por un par de sustancias químicas que fluyen a través de sus diversos sistemas nerviosos dirigiendo la trama y el desarrollo de la atracción. alegría. Y si los animales aman. como el gruõido. una enzima cerebral." ~Por qué alguien con una relación relativamente satisfactoria habría de arriesgar su família. inhala profundamente el aroma de una yegua en ceIo y la monta siente el mismo enamoramiento? ~Siente apego e1 zorro que husmea una apetitosa rata muerta camino de su madriguera y de la hembra que lo espera hambrienta? ~Sicnten carrão uno por otro los cocodrilos del Nilo que crfan 166 a sus hijos en equipo? ~Se alegran los azulejos de abandonar el nido en otoõo? ~Conocieron cientes de millones de animales a lo largo de millones de afios el éxtasis dei enamoramiento. les gustan los automóviles veloces y buscan el estímulo de los conciertos de música rock. La 167 . novedades de cualquier índole. EI hecho de que este nódulo ha evolucionado muy poco en los últimos setenta millones de afios y es tan similar en todas las especies sugiere una continuidad entre hombre y bcstia. Probablemente se sintió muy triste cuando ella y su compaõero se separaron una mariana para integrarse a grupos diferentes. está generalmente aceptado que las emociones básicas de miedo." Parecen estar fisiológicamente preparados para generar aventura y excitación. esta pequena glándula desempefia un importante papel en la estimulación de las conductas sexuales. vacas y hasta peces buscan lo novedoso más que sus congéneres. a amarnos y abandonarnos unos a otros? ~EI potro que patea la tierra. cerdos. e1 componente genético de la infidelidad probablemente comenzó a aparecer poco después de que nuestros antepasados primigenios dieron los primeros pasos por el camino que conducía a la humanidad. Lucy amaba. que gobierna las sensaciones de lujuria. Puede haberse acostado junto a él entre los matorrales para besarse y abrazarse y luego haber permanecido despierta toda la nochc. el apego y la indiferencia necesarias para la consumación de sus ciclos reproductores. cólera. monos. algunos individuas no toleran ni a las personas convencionales ni la rutina de cualquier tipo. sea que algo debe de haber en el cerebro que promueve semejante locura. La monoaminoxidasa. probablemente senda el calor cósmico deI apego. Todas las aves y mamíferos presentan un hipotálamo en las profundidades del cerebro. es posible que también compartan algunas de dichas emociones. La timidez es un rasgo congénito de caracter. de la variedad sexual. o MAO. lo cual también sugiere que otras criaturas son capaces de sentir emociones intensas. Y dado que los seres humanos y otras especies comparten varias de estas expresiones faciales. Los que están en los placeres mundanos gustan de las fiestas desenfadadas. Es probable que haya flirteado con los muchachos que conocía cuando. es decir. la tensión deI flirteo. Por último. Zuckerman concluye que en estos cazadores de emoción las conexiones cerebrales relacionadas con la búsqueda de sensaciones." EI sistema límbico del cérebro. tristeza y asombro van unidas a expresiones faciales específicas. ° ~Estamos solos en nuestra inclinación a flirtear. Los adultos con bajo nivel de MAO. viajes. están reforzadas. deI juego y de ingerir grandes cantidades de alcohol." Por último. la serenidad del apego. Las personas con poca MAO también llevan una vida sexual activa y variada. y sin embargo se embarcan constantemente en aventuras extramatrimoniales. Tal vez se aburrió a medida que pasaban los dias. y las pruebas psicológicas muestran que sufren menos de ansiedad y falta de contención. lobos. suelen ser gregarios. Mientras ella y su amigo especial recorrían juntos la llanura buscando melones. No me sorprende que sintamos con tanta intensidad. eufórica. debe de haberse regocijado. experiencias. Los seres humanos no son las únicas criaturas que parecen diferir en su relación con el peligro. Algunos se interesan indefectiblemente por lo desconocido mientras que otros lo rehúyen. el dolor dei abandono? Varios factores llevan a pensar que un amplio espectro de animales son capaces de experimentar las sensaciones del amor. se congregaban los diferentes grupos. las artes y estilos de vida transgresores. perros. teatralidad y aventura. Cuando se abrazaban para sofiar juntos. y conoció la alegría de escaparse al bosque para copular con otro. Y luego volvió a enamorarse. A veces llamada el caldero de las emociones. beben en abundancia. su salud y su tranquilidad por seguir adelante con una aventura ocasional? Los norteamericanos desaprueban la infidelidad. Estos hombres y mujeres sacan puntuaciones más altas en las pruebas de sensibilidad ai aburrimiento. a comienzos de la sequia. sus amigos.

. y otros rasgos femeninos y masculinos seductores que funcionan como cantos de sirena. la pasión romântica debe ser poderosa. Los seres humanos tenemos además nuestro propio arsenal. De modo que en The Descent oJ Man and Selection in Relation to Sex (La herencia del hombre y la selección en relación con la sexualidad) (1871). Y de esta historia evolutiva surgida una lucha eterna dei espíritu humano: la inclinación a casarnos. IX. barbas y pechos carnosos. Mas de cien afias atrás Darwin propuso una solución a muchos enigmas sobre la sexualidad humana. Según mi teoría. por quê los pavos reales machos despliegan una cola tan cspccracular y los elefantes marinos machos son dos veces más grandes que las hembras. a ser infieles. tal como empezamos. a divorciarnos y a formar nuevas parejas. la profunda intimidad dcl apego. No es de extrafiar que rindamos culto al amor. cuernos y manchones sin pelo. la semilIa de la mente humana. nalgas prominentcs. la seductora inclinación a la infidelidad. H. penachos. También dio lugar a la evolución de nuestra anatomia sexual humana. coronas y melenas. 2Cómo hemos llegado a estar adornados de esta manera? SELECCI()N SEXUAl. rayas. CANTOS DE SIRENA Evolución de la anatomía sexual humana 2Por quê nos crucificó con el sexo? (Por quê no nos dia por terminados y completos en nosotros mismos. el juego deI apareamicnto. Grito de torluga Narices rojizas. Si una melena hacfa que un 168 169 . el tormento dcl abandono. Los seres sexuados parecen arbolitos de Navidad. [Qué programación más asombrosa! La desgarradora pasión dcl cnarnoramierito. y pasajera. prcsentó un corolario detallado a la selección natural: la selección sexual. la esperanza de una nueva pareja: los hijos de los hijos de los hijos de los hijos de Lucy habrfan de legarnos. J . Darwin no podia creer que resultasen de la selección natural. No cs de extrafiar que tantas personas hayan conocido el dolor de un corazón destrozado. adornados con un arsenal de atributos que les permitan asegurar su fortuna y su futuro mediante la cópula y la reproducción. Intentaba explicar por qué los venados tienen cornamenta y los leones melena. Dado que semejantes características representan un obstáculo. Nuestro temperamento inquieto e inestable había de crear algo más que emociones sexuales.' El argumento de Darwin era sensato. pechos escarlata. Entre ellos. por supervivencia de los más aptos en la lucha por la vida.. a cada uno de nosotros y a través de las eras y de los laberinros dcl azar y las circunsrancias. labios protuberantes y rojizos. tan perfectamentc solo? O. tales son los adornos de la naturaleza. elementos de escasa utilidad en la vida diaria. lunares y rnotas. dichas peculiaridades evolucionaron a través de una forma de selección algo diferente e intimamente relacionada con la otra: la sclección reproducrora.AWRE1'\:CH. Si el amor es un proceso cíclico dei cérebro humano que evolucionó para generar la variedad en nuestra espécie. poco adaptativas incluso. atributos físicos destinados a scducir a las parejas potenciales coo cantos de sirena. receptividad femenina continua. grandes penes. seãuelos sexuales que evolucionaron a través de millones de seducciones. como él seguramente empczó.naturaleza h-abria hecho mal las cosas si no nos hubiese provisto de mecanismos poderosos que nos hicieran reproducir una y otra VeJ.

y hasta forman fila para copular. hay dos factores que haceo que un pene llame la atención: el grosor y la longitud. mientras que otros vigilan a la hembra hasta que ella deposita sus huevos. Un pene prominente y bien notable sirve para promover la individualidad y el vigor sexual del macho y puede seducir a sus amigas. los machos comenzaron a alardear de sus penes COn el fio de seducir a las hembras que les interesaban y que los seleccionaban en fuoción de sus grandes órganos. si las hembras elegían a los machos con penes gruesos. 1 La mayoría de los insectos hembra son muy promiscuos. Este razonamiento se basa en datos acerca de los chimpancés. No se sabe por qué el hombre tiene genitales tan llamativos. En una horda de chimpancés. el pavo real su brillante cola. creando una fricción excitante y haciendo que el orgasmo se produzca con mayor facilidad. 5 Los testículos de tamaüo medio del hombre probablemente son también el resultado de batallas entabladas en el canal vaginal. lo que puede haber surgido en la evolución humana simplemente porque Lucy y sus amigas preferían los penes gruesos. emplea e1 pene para extraer la esperma de los machos que lo prccedieron.MA Los penes largos." Tal vez ellargo pene humano también se debe a la cornpctcncia espermática. los machos rienen penes muy perfeccionados y los científicos piensan que evolucionaron de esta forma porque las hembras eligen a los machos con genitales perfeccionados y sexualmente estimuJantes. EI macho de mosca damise1a. los machos grandes copulaban con mayor frecuencia. en el pasado los machos de chimpancé con grandes testículos y abundantes y 171 . Y los penes gruesos evolucionaron. los machos se toleran bastante bien mutuamente. Son aoimales que viveo coo harenes estables.' De modo que quizá. Estos machos produjeron más niüos. y se cree que transportan dichos órganos debido a su promiscuidad. De modo que. Los machos son dos veces más grandes que las hembras y buscan apabullar a sus rivales por el tarnafio del cuerpo. un primate con un cuerpo tres veces más grande que el deI varón humano. LA GUERRA DE LA ESPER. meses y hasta afias. además de penes largos. Algunos introducen un «tapón de apareamicnto» en la abertura dei genital femenino después de la cópula. o más atractivo para las hembras. Los insectos macho también intentan diluir la esperma de sus rivales o de empujarla hasta lograr desplazarla. Pero la eterna lucha de quién copulará y tendrá cría con quién -eI juego del apareamiento. siguiendo esta línea de pensamiento. por ejemplo. y las crias trasmitían dicho rasgo. pueden haber evolucionado por una causa diferente: otra forma de la selección sexual llamada competencia espermática. O sea que a través de estas interminables batallas y rituales de seducción. el elefante marino su apabullante tamarío y excesivo peso. el venado adquirio la cornarnenra.es la única explicación para la evolución de algunos asombrosos atavíos sexuales creados por la naturaleza. por lo demás inútil. copulan con diversos machos y luego eliminan la esperma o la acumulan durante dias. mostrãndole el pene erecto. Como escribió Darwin: «El poder de seducir a una hembra ha sido a veces más importante que el poder de vencer a otros machos en batalla. y agitándolo con un dedo mieotras mira fijamente a los ojos a su potencial pareja. de mayor tamafio incluso que el de los gorilas. como por ejemplo el pene humano. como posiblemente lo hicieron. Del mismo modo.» Es realmente probable que el grosor dei pene sea resultado de esto. Los machos de chimpancé tienen testículos muy grandes en relación con el tamafío de sus cuerpos. y está discãado para dar a los eyaculadores una ventaja inicial. Asi que los machos compiten entre sí en el interior dei sistema reproductor de las hembras.león resultara más ameoazador para los otros machos. cuatro millones de afias atrás. De ahí que el pene eo erccción del gorila llegue apenas a los cinco centímetros. La teoría de la competencia espermática surgió primcro para explicar las tácticas de aparcamiento de los insectos. pero el macho de chimpancé intenta seducir a la hembra abriéndose de piernas. Estos dos aspectos pueden haber evolucionado por separado y a través de rncdios algo diferentes de selección sexual. 170 Los penes humanos son relativamente gruesos. Sin embargo. entonces los que poseían penes gruesos tenían más amigas especiales a lo largo de toda la vida y también más amantes paralelas. Los gorilas por lo visto tienen penes pequefíos porque no compiten con sus genita1es. En verdad. los que tuvieran melena copulaban más a menudo y se reproducían más. antes de eyacular. cuando los antepasados de Lucy se convirtieron en bípedos. En muchas especies de insectos y primares. si los elefantes marinos de mayor tamafio mantenían alejados a los más pequenos y débiles y además podían sincronizar esto con la formación de un harén que disfrutaban durante la breve temporada de apareamiento. U n pene grueso distiende los músculos del tercio externo dei canal vaginal y tironea de la cápsula dei clíroris. Los hombres rienen grandes penes. por su parte. los genitales no forman parte del despliegue. Darwin era muy consciente de que la selección sexual no alcanza a explicar todas las diferencias entre los sexos.

a los machos les conviene copular con relativa indiscriminación. generándose de este modo los testículos tamafío promcdio dei hombrc y su abundante y dinâmica scmilla. Varios científicos agregaron otras hipótcsis. como es de esperar. y casi siempre crían a sus hijos con muy escasa ayuda. De modo que a la hembra le conviene seleccionar cuidadosamente a su consorte. es decir. Pero [qué error de discõo! Estas protuberancias en torno a las glândulas mamarias están muy mal emplazadas. estos símbolos visibles se convirtieron evolutivarnerite en promoción de la capacidad de las mujeres para reproducirse y alimentar a las crfas" -la seãal de la «buena madre»>. cl etólogo Desmond Morris propuso que cu ando nuestros antepasados se convirtieron en bípedos. dado que para las hemhras de muchas espécies los costos de la rcproducción son altos. no tiene tantas oportunidades de reproducirse.rápidos espermatozoides habrían depositado en el sistema reproductor femenino cantidades mayores de una esperma altamente móvil." U na última e interesanre teoria sostiene que los senos eran originalmente depósitos de grasa. las hembras están limitadas en la cantidad de crías que pueden producir: lleva ticmpo gestar y criar a cada hijo. Se inte. Se bambolean dolorosamente cuando la mujer corre. Los gorilas. L. tienen testículos muy pequenos y. cargan el feto durante dias y meses.» En realidad. pasaron a decorar el tórax y la cabeza. (. Mencken: «Cuando las mujcrcs se saludan sicmpre parecen pugilistas dándose la mano antes de la pelea. son por lo general los machos de las cspccies los que compíten entre sf por las hembras. y casi siempre las hembras las que eligen entre los diversos machos. Las hembras conciben el embrión. en un truco para engatusar a los machos y hacerles creer que una determinada hembra resultaria una buena inversión rcproductora. machos 172 que eligen entre diversas hembras y hembras que compiren entre ellas para gestar. Los seres humanos no somos una excepción.rponen en la visión cuando se in173 . Como sintetiza H. desde el punto de vista reproductor. esta linea de pensamiento hace gala de una lógica impccable. por otra parte. de modo que las mujeres con pechos protuberantes engendraron más hijos. ~ara los machos de la mayoría de las cspccics los costos de la repro~ ducción son mucho más bajos. los hombres ancestrales pueden haber interpretado esta carnosidad como un signo de fertilidad segura." Otra hipótesis propone que. dando origen así a la selección de chimpaneés con grandes testículos. Como las mujeres en edad reproductora óptima tienen pechos más voluptuosos que las muy jóvenes o las posmenopáusicas.') A partir de ahí las mujeres desarrollaron labios rojizos y protuberantes para semejar labios vaginalcs. H En realidad. Basta con ir a un bar o a una fiesta cualquiera y ponerse a observar cómo las mujeres rivalizan entre si mientras los hombres eligen a la que prefieren. Los machos simplemente donan su esperma. también se da en la naturaleza. Los científicos en general subrayan estas dos aspectos de la se lección sexual porque las hembras deberían ser naturalmente selectivas con sus amantes. Quizá los pechos evolucionaron para indicar «potencial ovulatorio». los signos sexuales que inicialmente ornamentaban la grupa. mientras que los machos deberían enfrentarse entre ellos por el privilegio de engendrar. Debido a estas diferencias en la «inversión parental». o sea. reservas cruciales de las que nutrirse durante e1 embarazo o durante la lactancia si la comida escaseaba. Pero la forma alternativa de selección sexual. Selectividad femenina. Estos hechos condujeron al científico Robert Smith a proponer que los testículos de tamafio medio dei hombre y su copiosa eyaculación evolucionaron por la misma razón que surgieron en los chimpancés: los hombres ancestrales con vigorosas bolsas de semillas y más espermatozoides producían más conccpciones. Competencia entre machos. una forma placentcra de reemplazar la esperma vieja por nueva. tPOR QUÉ LOS PECHOS SON TAN GRANDES? En 1967. De modo que. varias atributos femeninos importantes son probablemente consecuencia de la arcaica rivalidad entre hembras frente a machos que elegían entre ellas. legando este rasgo a través de los siglos." Todas estas teorias ticnen una lógica genética. A los machos ancestrales los atraian las mujeres con estos signos de predisposición sexual. y pechos bamboleantes y carnosos para semejar nalgas prominentes. Entre los más llamativos figuran los siempre agrandados pechos femen inos. copulan eon escasa freeuencia y poca competencia por parte de los otros machos. como entre los primates los pechos de las hembras sólo se hinehan durante el periodo de amamanta miento. Smith piensa que incluso las poluciones nocturnas y la masturbación masculina son el resultado de la competencia espermática entre machos. nidada o lechigada. Estos chimpancés concebían más temprano. Además. los machos pueden concebir crías con mucha mayor regularidad que las hembras. Y lo que es más importante. en tanto en cuanto puedan mantener a raya a los otros aspirantes y logren atraer a las hembras y aguantar el agotamiento sexual.

a los machos ancestrales les gustaban las hembras con esos apêndices sensibles y mullidos y copulaban con mayor frecuencia con las que estaban dotadas de grandes pechos. La explicación clásica es que resulta de una modificación en el sistema de refrigeración y calefacción dei cuerpo. cPor quê? Los pezones de la mujer se endurecen ante el más mínimo contacto.clina a buscar alimentos. EI pelo debajo de los brazos y en la entrepierna retiene los aromas dei sudor y del sexo. más sensibles al tacto. selecdonándose en función de los peculiares ornamentos físicos de los individuas en cuestión: gruesos y largos penes. 175 . lo cual convierte ai acto sexual en algo extremadamente estimulante. para deslumbrar ai cónyuge y a los amores paralelos. Los hombres vienen ensalzando esos encantos femeninos desde hace siglas. tenemos el mismo número de folículos pilosos que los simios. el poder aislante del pelo fue reemplazado por tejido adiposo y glándulas sudoríparas que. Y cabe pensar que los lugares donde nuestros antepasados mantuvieron el pelo resultan tan estimulantes sexualmente como aquellos donde lo perdieron. acariciarlos estimula el deseo sexual. En realidad no perdimos el pelo del cuerpo. y pueden asfixiar al bebê mientras mama. En realidad. barbas masculinas y du1ces voces femeninas. los pechos (de cualquier tamaúo) son sensibles al contacto. las mujeres tienen cutis delicados. Con una pelambre mínima. Otras teorías afirman que nuestros antepasados perdieron el pelo para reducir la frecuencia de infecciones por parásitos.Más aún. tanto para los hombres como para las mujeres. pero el pelo en sí mismo está menos desarrollado. Mientras las mujeres seleccionaban a sus amantes y los hombres elegían entre las mujeres. Gradas a la vulva inclinada la cópula cara a cara es cómoda. La vagina de las mujeres modernas apunta hacia abajo. probablemente se fraguaron otros aspectos fundamentales de la sexualidad humana. No por casualidad las mujeres perdieron el pelo alrededor de los labios y los senos. ai comienzo del período sexual de la vida. zonas en las que la estimulación puede derivar fácilmente en el acto sexual. y la pérdida del pelo del cuerpo podeia deberse también. los mentones suaves y las voces agudas. Somos realmente simios desnudos. algunos patrones capilares modernos también se manifiestan en la pubertad. A fin de que nuestros ancestros cazadoresladrones de caza ajena pudieran recorrer grandes distancias en busca de alimento. en lugar de la vulva vuelta hacia atrás de todas las otras primates. Por las razones que fuesen. las voces profundas." Pero Morris propuso que estos patrones capilares humanos también cumplieron la función de seãuclos sexuales.»!' Tal vez para los hombres las du1ces voces femeninas sonaban inofensivas como las de ninas. las zonas delicadas dcl pecho y de la ingle quedaron a la vista. cCopulaeia Lucy cara a cara? Yo creo que sí. Los homhres tienen barba. son tres insólitos rasgos de la hembra humana: la capacidad de copular cara a cara. Otros científicos opinan que nuestra piel Iampina puede haber evolucionado junto con el rasgo humano de ser excesivamente inmaduros ai nacer (véase capítulo XII). más expuestas. por no decir milenios.»14 Tal vez las barbas eran seõal de fuerza y madurez para las mujeres. entre otras. cuando el calor era excesivo. los hombres desarrollan voces graves en la pubertad mientras que las mujeres mantienen sus tonos melifluos. De todos nuestros hábitos sexuales los más notables y placenteros. En ello no qui era pasar por alto la original teoría de Morris acerca del sentido sexual de los pechos femeninos: por las razones genéticoadaptativas que fuesen (y probablemente había más de una). al menos en parte.. pechos siempre de gran tarnafio. Darwin también se refirió a la aguda voz femenina como un instrumento musicai. y llegó a la siguiente conclusión: «Podemos inferir que originalmente adquirieron poderes musicales para atraer ai sexo opucsro. nuestro ralo pelaje. dando pie así a la trasmisión de dicho adorno. olores que resultan sexualmente excitantes para mucha gente.. El co174 rredor empapado en sudor. Como la barba. a la selección sexual. en la época de Lucy algunos machos y hembras se apareaban antes que otros. cubrían el pecho y miernbros expuestos aI aire con una película de líquido refrigerante. el intenso pero inestable patrón orgásmico y su rara capacidad para copular en cualquier momento. mientras todos nuestros antepasados competían por esposas y maridos que fueran buenos «partidos». Las explicaciones de este rasgo. han costado mucha tinta y papel. cuando nuestros antepasados emergieron inicialmente de las selvas en retroceso de África para aparearse y criar a sus hijos como futuros «maridos» y «esposas». ePor qué? Del vello facial Darwin escribió: «Nuestros progenitores semejantes a los simios adquirieron sus barbas como ornamento para seducir o excitar ai sexo opuesto. en esta posición los huesos pelvianos del hombre frotan contra el clítoris. Y en el caso de muchas.. De modo que la explicación más sim pIe es que todas esas características evolucionaron por diversas razones.

n EI orgasmo múltiple rambién habría sido adaptativo para nuestras antepasadas que vivían en los árboles. hace el amor mirando a su amante. en la postura del misionero. es probablernente un distintivo deI animal humano. con hombres que 177 . EI clítoris no es una pedazo relativamente inerte de tejido como el pezón masculino. independientemente de su respuesta sexual." EI orgasmo también sacia a la mujer.la mujer puede alcanzar el clímax una vez tras otra. Compara el orgasmo femenino y el clítoris a los pczoncs de las tetillas masculinas. y que luego le proporciona sensaciones de calma. y cuando la hembra de chimpancé se excita copula a un ritmo febril." Los kuikuru de Amazonia duermen en hamacas individuales colgadas en derredor deI hogar familiar. apêndices inútiles que decoran el cuerpo sólo porque son de vital im- 176 portancia para el otro. 19 Pero atención. con los brazos y picmas flexionados. es un fenómeno anatómico y fisiológico innecesario que ha subsistido a la cvolución femenina sólo por su importancia para los hombres. Las personas han inventado docenas de posiciones para hacer el amor. el ritmo cardiaco. cuya supervivencia dependía deI esrablecimiento de buenas relaciones con varios machos. No puedo estar de acuerdo con Symons. los niveles de hormonas y los tonos de la voz de modo semejante aI que experimenta la mujer durante el orgasmo. 2Por quê tienen las mujeres la capacidad del orgasmo múltiple y los hombres. así es menos factible que la esperma escape del canal vaginal. De modo que el orgasmo probablemente se manifiesta en muchas otras criaturas. A diferencia de los de su pareja. cn cambio. el antropólogo Donald Symons piensa que. a que le expresen su satisfacción y a que propicicn la fertilización. un estado alterado de conciencia. EI clítoris de la hembra de chimpancé es más largo que el de la mujer. no lo tienen? Es una buena preguota. Pero la posición cara a cara es conocida en el mundo enrero. 2por qué simularían algunas mujeres el orgasmo? Y para la mujer el orgasmo es un viaje. A los hombres les gusta que la mujer alcance el orgasmo porque es la prueba de la gratificación de su compaúera y tal vez porque suponen que de ese modo tenderá menos a buscar aventuras sexuales. una experiencia emocional tumultuosa. A causa de estos inconvenientes los cónyuges y los amantes hacen el amor en la selva. las que poseían vaginas inclinadas tal vez establecían vínculos más fuertes con sus amigos especiales." Si no fuera así. con un solo movimienro en falso los cónyuges caerían sobre las brasas ardientes. una realidad diferente que la eleva por una espiral que llega hasta el caos. Symons concluye por lo tanto que el orgasmo femenino no es en absoluto adaptativo. O sea que Lucy probablemente heredó la capacidad de tener orgasmos múltiples de sus antepasadas en los árboles y nos la trasmitió a nosotras. donde el suelo es desparejo y a menudo está húmedo. susurrarle cosas. ternura. y engendraron más hijos. sus amantes podían verIe la cara." Y probablemente evolucionó mucho antes de que nuestros antepasados descendieran de los árboles. se ccha hacia atrás y mantiene las oalgas en el aire. Sin embargo. IR Si Lucy tenía una vagina inclinada y buscaba el coito cara a cara. a que entablen vínculos íntimos con un cornpaüero reproductor o con un amante paralelo. Considero que el orgasmo femenino evolucionó con objetivos importantes: estimular a las mujcres a que busquen la sexualidad. mirarIa y percibir sutilezas de su expresión. que tienden a cimentar la relación con el compaõero. Aqui la mujer no puede tenderse boca arriba para copular. La cópula cara a cara favorece la intimidad. es probable que el propio orgasmo estimule a la rnujer a buscar el coito. Las hembras de varias especies evidencian modificaciones en la presión arterial. Todas las hembras de primate y los mamíferos superiores hembra tienen clítoris. sea la preferida en la mayoría de las culturas. que inevitablemente también facilita la concepción. el orgasmo es esencial para la inscrninación: las embestidas empujan los espermatozoides dentro de la vagina. igual que las hembras ancestrales con pechos bamboleantes y sensibles. la tensión muscular. por lo tanto se pone en cucliHas. y cariüo. aI no tener el orgasmo femenino una utilidad directa en la concepción. las mujeres no alcanzan sicmprc el clímax. sino un nudo nervioso muy sensible que produce el orgasmo. en la respiración. EL ORCAS~10 MÚLTIPLE Otro rasgo femenino deslumbrante es el «orgasmo múltiple». Por último. Más aún. de modo que los amantes tienen esc asa intimidado Más aún.No es nada extrafio que la cópula cara a cara. EI canal vaginal humano apuntado hacia abajo podría haber evolucionado por via de la selección sexual. tanto relativa como absolutamente. sugiriendo que alcanza el clímax varias veces. una sensación física violenta y palpitante. Pero el huevo de la mujer es expulsado naturalmente por el ovario una vez al rnes. la comunicación y la mutua comprensión. EI orgasmo femenino alimenta el ego dcl macho. si bien abundan las variaciones. De todos modos. En realidad. O sea que. Incluso esta característica puede haber evolucionado milenios atrás. el orgasmo es serial de algo: de satisfacción. En los machos. y eso la induce a permanecer acostada. y nos legaron dicha característica. los genitales femeninos no expulsan todo su líquido durante el orgasmo. Las mujeres suelen lograr el orgasmo cuando están relajadas. y -si sabe cómo hacerlo.

se ocupan sexualmente de ellas. Si las cópulas clandestinas proporcionaron protección y sostén adicional a Lucy y sus compatriotas hembras. Los críticos dicen que la predisposición sexual femenina constante sólo existe en los temores de los viejos y en las esperanzas de los jóvenes. que con un amante clandestino." La sexualidad tampoco termina con la mcnopausia o la vejea. Los factores ecológicos sin duda contribuyeron a la pérdida del ceIo. habría sido una ventaja para ellas poder copular paralelamente siempre que surgiera la oportunidad. ninguna es tan cautivante para los científicos -ni tan placentera para hombres y mujeres. lo cual habría resultado problemático para el grupo y hahrfa atraído a los leones a un fácil banquete. habría manrenido relaciones sexuales más prolongadas con su amigo especial y con sus amantes clandestinos. La pérdida del cclo habría favorecido los nacimientos durante todo el ano. Por supuesto. La posibilidad de copular en cualquier momento permitia a las hembras mantener permanentemente atentos a sus amigos especiales. para machos y hembras de ninguna otra especie viviente es posible la sexualidad constante. no podia esperar hasta que el período de celo se presentara. por ejemplo. y habría obtenido de ese modo más protección y más alimentos. No es verdad.retomar el coito tan pronto como se recuperan deI parto. Existen varias teorías acerca de la pérdida dcl período de ceIo. Quizá esta selectividad orgásmica es un mecanismo que las mujeres desarrollaron inconscientemente a fin de reservarse para el hombre adecuado. en muchas culturas las mujeres hacen el amor todos los días o todas las noches. tiene que existir una explicación de más peso para este notable rasgo humano. excepto cu ando los rituales de guerra. y no entregarse a amantes impacientes. una parte del sistema hormonal femenino del que debían librarse a fin de incorporar otras adaptaciones fisiológicas. Sus hijos habrían sobrevivido. Pero para tener aventuras hay que aprovechar el momento. que durara alrededor de veinte dias en lugar de diez. las hembras en estro reciben porciones adicionales. paciente y dedicado. una consecuencia del desarrollo embrionario que resulta de tan crucial importancia para la sexualidad masculina que las mujeres la han preservado durante su evolución.durante todo el ciclo menstrual mensual. la religión u otras costumbres locales lo impidcn. Las mujeres alcanzan el orgasmo con mucho mayor frecuencia con sus maridos." Ello no significa que la libido femenina se 178 mantenga siempre alta." Según los informes. que copulan con extraõos. Por lo tanto.:'11 Las mujeres ancestrales pudieron necesitar tarnbién estas beneficios. dependiendo de la edad. Y las prostitutas callejeras. llegan al clímax con menor frecuencia que las prostitutas más refinadas.como la habilidad femenina para copular siempre que la mujer tiene ganas. Cuando los chimpancés machos obtienen una presa y todos se congregan a su alrededor para mendigarle bocados. y si no están en cela generalmente rechazan a los machos. debla hacer el amor en ese momento. Y la propensión a períodos de 179 . 2Por qué? Porque las hembras en edad de reprodudrse sexualmente tienen períodos de ceIo. con los cuales se sienten comprometidas. y con compafieros de bastante ticmpo. pueden copular durante casi todo el embarazo. Pero la hembra humana dejó atrás el período de celo. Si la mujer quiere. puede copular cuando le da la gana. de una a tres veces por semana. La disponibilidad sexual constante dio a las hembras la posibilidad de concretar sus dos estrategias reproductoras fundamentales: hacer pareja con un macho y copular paralelamente con amantes ocasionales. Habría sobrevivido. Pero muchas aves y algunos mamíferos son monogãmicos. EI orgasmo femenino tal vez no sea más que una rareza sin función práctica. 2~ La explicación clásica sostiene que las hembras ancestrales perdieron el estro a fin de cimentar el vínculo de pareja con el macho. iELLA QUERRÁ O NO? De todas las tácticas sexuales adquiridas por las mujeres en el pasado." Pero las mujeres se clasifican en el extremo más distante de una conducta casi constante: pueden copular -y lo hacen. Habría sido adaptativo por parte de nuestros ancestros dar a luz en cualquier momento del afio para que las crías no nacieran todas aI mismo tiempo. meses o afias antes de que el bebé sea destetado. hay exccpciones. que se acuestan con clientes de más dinero y más considerados. y las hembras de ninguna de estas especies excepto las mujeres manifiestan dicha predisposición erótica permanente. Como el lector recordará. De modo que si Lucy hubiese tenido un período mensual de receptividad sexual un poco más largo. Tal vez el adulterio originó la selección resultante en la pérdida del celo. Quizá el estro representaba también una suerte de exceso de equipaje. como promedio. o estro. 24 Podemos elegir. o un rasgo muy adaptativo de la compleja estrategia femenina para salir airosa en el juego del apareamiento. Las norteamericanas casadas copulan. Y lo principal cs que la pérdida del es tro pudo representar un vale de comida. Es una idea interesante. Si el amigo especial estaba de cxcursión en busca de alimento y aparecía su hermano para buscar nueces con ella. y pueden -y a menudo lo hacen.

Si bien las hembras de chimpancé sin duda dan prioridad a sus parejas y algunas veces se niegan a copular con los machos que no Ies gustan. estas hembras no pueden ocultar su receptividad ni fingirse cansadas o rechazar a sus candidatos por medio de la indiferencia o los insultos." No todas las primates exhiben genitales inflamados y llamativos durante el celo. Si el companero de Lucy no sabía cuándo ella entraba en el período de fertilidad. Liberada deI ciclo ovulatorio de los demás animales -y del impulso sexual que alcanzaba un punto máximo y después se desvanecía-. Los machos lograban copular con mayor frecuencia. Unas pocas tienen leves pérdidas de sangre en ese momento. la hembra estaba permanentemente disponiblc. el momento de la ovulación es un dato oculto. La ovulación silenciosa suministraba a la hembra abundancia de aquello que precisaba: machos. y aseguraba el surnirristro de protección y comida que la hembra necesitaba. la ovulación es silenciosa. A otras el cabello se les pone más grasoso. los amantes auxiliares tal vez sentían debilidad por sus hijos. Lucy finalmente podía empezar a elegir a sus amantes con más cuidado. engendrar un hijo. las hembras que copulaban durante la mayor parte del embarazo y más pronto después dei parto también habrían recibido beneficios adicionales. despecho o lujurra. porque oi la «esposa)) ni los amantes daban indicación alguna dcl estado de fertilidad. Podían copular por una multitud de razones. Y como los primates macho que se aparean con una hembra son casi sicmprc solícitos con las crías de ella. A medida que hombres y mujeres aocesrrales se apareaban y trabajaban hombro a hombro. Ya la psique humana esraba lista para cobrar altura. la mucosidad viscosa deI cuello deI útero se vuelve más resbaladiza. poco sabían cuándo Lucy estaba fértil. Más aún. las hembras ancestrales obtuvieron más control cortical dei deseo erótico. OVULACIÓr-. Sin embargo.. la selección operó también modificaciones a nivel de! cerebro de ambos sexos. Pero es fácil comprender las ventajas de la ovulación silenciosa en la época de Lucy. el más asombroso era la posibilidad de elegir. T ambién podía contar con sus atenciones. Sus procesos químicos las impulsan a copular.SILE-r-.:CIOSA Tan magnífico es este extrafio rasgo de la disponibilidad sexual constante que debió de ser la culminación de varias fuerzas ambientales y reproductivas. La temperatura corporal de la mujcr sube más de un grado durante la ovulación y permanece normaIo algo superior a lo normal hasta la menstruación siguiente. «2Ella querrá o no?» fue la pregunta que se puso de moda. Con la pérdida dei cstro. la mayoría de las mujeres no saben cuándo están en el período fértil. los senos se les vuelven más sensibles. De ahí el término estrus. La ovulación silenciosa mantenía al amigo especial en íntima proximidad constante. por la comparíía o por amor. Y en la medida en que se eleva el voltaje de su cuerpo. Pero todas sin excepción delatan la ovulación con seductores aromas y persistentes actitudes provocativas. Las mujeres no manifiestan prácncamenre ningún signo de ovulación en mitad del ciclo. sz Aparte de estas excepciones. o tienen más energía de la usual. [Qué inconveniente más peligroso es la «ovulación silenciosa»! Ha derivado en millones. toda esa rivalidad sin tregua. De los penes grandes y los pechos bamboleantes a la cópula cara a cara y la disponibilidad sexual permanente." Del mismo modo. Algunas mujeres sienten molestias. Pero cperdieron el celo las mujeres o entraron en celo permanente? Lo perdieron.receptividad sexual más prolongados habría cvolucionado. toda ella se carga de más electricidad. suave y elástica. Para las mujeres. La ovulación silenciosa probablemente contribuyó también a mantener la paz . estaba obligado a copular con ella regularmente a fin de 180 181 . las mujeres dcbcn copular con regularidad a fin de quedar embarazadas y tomar precauciones si quieren evitarlo.. esas aventuras amorosas y los reciclarnicntos de pareja cornenzaron a cambiar nuestros cuerpos. Poco después de que el óvulo es despedido por el ovario. incluso por poder. tal vez cientos de millones de embarazos no deseados.:\4 De todos los beneficios derivados de este magnífico rasgo femenino. Los amantes paralelos tam. Con la ovulación silenciosa el «marido» no necesiraba espantar a los otros aspirantes a su hembra. Los amantes también estaban siempre a disposición. Una vez liberadas dcl flujo hormonal mensual. habrían sobrevivido desproporcionadamente y habrlan legado a las mujcrcs modernas el rasgo de la disponibilidad sexual ininterrumpida. por ejemplo moviéndose inapropiadamcntc en el momento culminante o mostránclose poco dispuestas a adoptar la postura de apareo. derivado de la pai abra griega equivalente a «tábano». Las mujeres tampoco se obsesionan con el sexo en mitad deI ciclo.

durante la gestación.. En cualquier caso. Pero alrededor de la sexta semana de vida fetal se produce un salto genético y los cromosomas dirigen a los precursores de las génadas para que desarrolIen testículos u ovarios. Cuando en el tercer mcs de vida esta poderosa hormona masculina impregna los tejidos embrionarios. La sociedad y la educación hacen que las mujeres se comporten como mujeres y que los hombres tengan una conducta típicamente masculina. ROHERT HERRICK. Los poetas. Pero no hizo las adaptaciones para los cráneos de mujer. que además era una autoridad en razas. de invención o de imaginación». Las hormonas fetales también conforman el cerebro masculino. Por lo tanto.. Sostenla que la inteligencia superior masculina se desarrolIó porque los hombres jóvenes debían pelear para obtener parejas. Y adiós a la biologia. Usó una impecable «fórmula de corrección» para demostrar 182 que los franceses eran tan capaces como los alemanes. las mujeres son un poco menos inteligentes que los hombres. La primera es toda naturaleza. arte. EI hombre agresor. científicos. a causa de la rivalidad ancestral entre machos y de la supcrvivcncia del más apto. una Eva delicada y simple: Darwin encontró a su alrededor múltiples pruebas de esta desigualdad entre sexos. Darwin también creía que los hombres son naturalmente más inteligentes. se desarrolIará sin la participación de hormonas masculinas. la mujer educadora y nutricia. Pero ahora el viento ha cambiado otra vez de dirección. junto con el cerebro femenino. Cuando el óvulo se une con el espermatozoide y se produce la fecundación. adquiridas en nuestro lejano pasado. La mujer parece diferenciarse dei hombre. <POR QUÉ LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LA MUJERES? Desarrollo dei cerebro sexual humano He aquí ai hombre compuesto de dos partes. la doctrina según la cual los individuos son esencialmente todos similares. EI credo sexista era una reaccion amarga tras la Primera Guerra Mundial.a' El rncnsajc de Mead daba esperanzas a las mujeres -así como a las minorías étnicas. en sus inmensa mayoría. En los afios treirrta y en las décadas siguientes vieron la luz innumerables tratados científicos proclamando que hombres y mujeres eran esencialmente iguales. de razonamiento. y los genitales femeninos emergen.y contribuyó a introducir en el dogma científico el concepto de «determinismo cultural». Darwin creía que estas cualidades de sexo eran características por «derecho de nacimiento» de la humanidad. Margaret Mead estaba entre los líderes intelectuales que en la década de los veinre subrayaron el predominio de la educación sobre la naturaleza. hombres. especialmente en su mayor capacidad de ternura y menor cgoísmo. básicamente nos encontraríamos siempre frente ai mismo animal. «Upon Man» «El hombre tiene más corajc.. ya todo el mundo sabia que las rnujeres eran intelectualmente inferiores: ésa era la creencia de la época. Por su parte. Un Adán poderoso e inteligente. A estas alturas la suerte está echada. en los hombres. «como por ejemplo la capacidad de observación. una diferencia que no debemos exagerar pero que. políticos. Como los machos ancestrales necesitaban defender a sus familias. los machos requerían facultades mentales superiores. los modales o los tocados que una sociedad les impone en un momento dado a cada uno. y hoy muchos científicos piensan que los sexos son bastante diferentes y que las diferencias empiezan a establecerse en el cerebro humano dentro deI útero. existe. En el caso de los testículos. se forman los genitales masculinos. las gónadas diferenciadoras comienzan a producir testosterona fetal. artistas y filósofos de la Inglaterra victoriana eran.» Darwin escribió estas líneas en 1871. la otra. Paul Broca. Broca escribió en 1861: «Por término medio. Disponemos de una cantidad de datos nuevos. Afirmaba que el media ambiente moldeaba la personalidad. había confirmado el criterio de la inferioridad intelectual femenina. atacar a los enemigos y construir armas..X. y tiene más creatividad. a los inmigrantes y a los pobres.' Si las personas fueran despojadas de unos pocos ornamentos culturales. Después de calcular el peso de la masa encefálica en más de cien hombres y mujeres cuyos cuerpos habían sido sometidos a autopsia en los hospitales de Paris. de todos modos.»: Broca no contempló en sus cálculos el menor tamafio dei cuerpo femenino. Si el embrión ha de ser una mujer.. el eminente neurólogo francés del siglo XIX.. comerciantes.' 183 . Como escribió co 1935: «Se podría afirmar que muchas -si no todasde las características de personalidad que hemos definido como masculinas y femeninas están tan poco relacionadas con el sexo de las personas como la ropa. es más belicoso y más enérgico que la mujer. la inteligencia se desarrolIó. el embrión no tiene genitales femeninos ni masculinos. cazar para la subsistencia común.

la habilidad verbal femenina es mayor. Los hombres varfan. las mujeres varfan." Cuando se les solicitaba. que provienen de nuestro lejano pasado. como «marido» y «mujer». Y ta185 . Yo agregada que las diferencias de sexo han surgido a lo largo de los siglas. Directamente después de la menstruación. por ejemplo. LI En los Estados Unidos. Y varias científicos piensan que la arquitectura cerebral desempena un papel importante en la creación de las diferencias de sexo que se manifiestan después en la vida. Cuando alcanzan los diez anos de edad. en promedio. por ejemplo.000 estudiantes de séptimo grado a los que se les tomó la Prueba de Aptitud Escolar. Los nifios pequenos desmontan juguetes y exploran más el espacio que los rodea.llas superaba a los hombres en todas las tareas verbales. que perciben correctamente espacios tridimensionales sobre un papel plano. son más numerosos los varones que pueden hacer girar en la imaginación objetos tridimensionales percibidos visualmente. Y muchisimas menos niõas se quedan atrasadas en el aprendizaje de la lectura. que repitieran el trabalenguas: «Tres tristes tigres comen tres platos de trigo» cinco veees seguidas. memoria verbal. existe una amplia variedad de argumentos en el sentido de que las habilidades verbales son inculcadas a las ninas más regularmente que a los varones. Aun en sus peares momentos. habilidad que los padres y el sistema educativo cultivan a medida que crecen. y que comienzan a obtener puntuaciones más altas en otros problemas mecânicos y cspacialcs. la mayoría de ' e. Aprenden mejor los idiomas extranjeros. cuando el nivel de estrógenos alcanzaba el mínimo.12 En un examen aplicado a casi 50. la hormona femenina. Durante los últimos cuatro mil afias. en términos gene rales. En un cstudio reciente realizado con 200 mujeres en edad reproductora. En realidad. tres de cada cuatro individuas que se doctoran cn matemáticas son hombres. escritoras. que el hecho de que las ninas nazcan más maduras que los varones explicaría que ingresen en el mundo eon una ligera ventaja en habilidad lingüística. poetas. 260 varones y 20 ninas obtuvieron casi 700 (del total de 800) puntos en problemas matemáticos. los varones superan a las ninas en álgebra. lo hacían especialmente bien cuando estaban en mitad de su ciclo. LA DEFICIENCIA EN 1\IATEMÁTICAS Los hombres. las ninas manifestaron sus ideas por escrito con mayor elaridad que los varones. hay más diferencias entre los individuos de un mismo sexo que entre sexos. Sin embargo. cuando hombres y mujeres ancestrales comenzaron a aparearse y a criar a sus hijos. Tienen mayor facilidad para detectar objetos en el espacio y pcrciben los discnos abstractos y las relaciones más correctamente. EL DON DEL HABLA En exámenes de habilidad verbal efecruados a norteamericanos. pues que la enorme mayoría de los oradores públicos y de los gigantes literarios hayan sido hombres. prosa escrita. destacan en los problemas de altas matemáticas (no en aritmética). 'i Ello no quiere decir que los varones sean incoherentes ni que todos los varones estén menos desarrollados verbalmente que todas las ninas. 11 Algunas de estas habilidades se manifiesran en la infancia. con mayor corrección gramatical y con más palabras por emisión. En general son superiores en la lectura de mapas. la velocidad de estas mujeres declinaba. No es de extraãar. Pero los científicos están comenzando a ponerse de acuerdo en que el promedio de las mujeres manifiestan mayor habilidad verbal que los hombres. Hay quienes afirman. se hace cada vez más evidente que. pronunciación y ortografía. y en cambio cultivó el genio de los hombres. en la pubertad. las ninas hablan antes que los varoncs.000 muestras de re dacción correspondientes a estudiantes de catorce países cn los cinco continentes.: En realidad. y la habilidad verbal femenina. el argumento más fuerte a favor de la superioridad verbal femcnina es la relación entre el estrógeno. () La prueba de esta la encontramos en nuestra herencia cccidental. geometría y en otras matérias que involucran habilidades vísuales-espaciales-cuantitativas. AI llegar a los diez afios. las ninas se destacan en razonamiento verbal.De modo que las hormonas otorgan la idcntidad sexual ai cerebro. en la solución de laberintos y en completar varias otras tareas visualcs-cspacialcs-cuantitativas." Pera la información actual apunta a de mostrar que dichas diferencias entre los sexos tienen adernas un componente biológico subyacente. Las mujeres tienen un discurso más fluido no sólo en los Estados 184 Unidos sino en lugares tan diversos como Inglaterra. la cultura occidental impidió que las mujeres fueran oradoras. La dis1cxia se manifiesta en ellas con una frecuencia cuatro veees menor. Luego. Tartamudean menos. Hablan con mayor fluidez. Las diferencias de sexo podrían ser adquiridas. los psicólogos demostraron que en mitad del ciclo menstrual. una relación de 13 a 1. cuando el nível de estrógeno alcanza su punto más alto. dramaturgas. Checoslovaquia y NepaL o La International Association for the Evaluation of Edueational Achievement (Asociación Internacional para la Evaluación de Logros de Aprendizaje) informó recientemente que en 43.

las rnúltiples presiones sociales que pesan sobre los adolescentes. todo incide sobre el resultado de los exãmenes. mientras que los que tienen un cromosoma femenino de más (XXY. la percepción y aspiraciones propias de cada sexo.. Pero también existe una relación entre la hormona masculina predominante. ~Condicionará la sociedad a mujeres y hombres para fracasar respectivamente en matemáticas y en lengua? Se han propuesto varias explicaciones culturales para dar cuenta de las diferencias entre sexos: las ideas de los maestros y su forma de tratar con los estudiantes. recolectar y robar la caza ajena fue tomando forma. por lo menos en parte. sindrome de Klinefelter) manifiestan una aptitud espacial inferior. Las mujeres ancestrales necesitaban localizar vegetales comestibles dentro de una tupida maleza de vegetación. también se definieron estas sutiles diferencias en las aptitudes de ambos sexos. Otras diferencias entre los sexos que también se manifiestan podrian asimismo tener un fundamento biológico y podrian haber evolucionado a lo largo de nuestro prolongado pasado nómada. tõ De modo que cada sexo tiene aptitudes espaciales propias y específicas. la testosterona. Los investigadores Irwin Silverman y Marion Beals descubrieron recientemente en las mujeres una enigmática aptitud espacial. las habilidades verbales también pudieron ser decisivas.»!" 187 . desde una perspectiva antropológica. Y la brecha entre resultados de varones y mujeres en pruebas matemáticas estandarizadas ha disminuido desde los afies setenta. los machos que se orientaban bien o encontraban el camino en zonas laberinticas podrian haber sobrevivido en una proporción mucho mayor. por ejernplo. un talento espacial diferente. la información confirmatoria proveniente de otros países. LA INTUICIÓN FEMENINA Darwin escribió: «En general.." No es mi intención afirmar que las mujeres no han desarrollado una capacidad espacial superior. cuando emergió el vínculo de parcja. En mi opinión. EI resultado fue que las mujeres recordaron muchos más de estos objetos estáticos y su ubicación en el espacio. los hombres con un cromosoma Y de más (XYY) logran puntuaciones superiores en los exámenes visuales-espaciales. pues. Pera seria poco científico pasar por alto los siguientes hechos igualmente significativos: la serie de datos acerca de las diferencias de sexo en los bebés. Cuando los machos ancestrales comenzaron a rastrear. arroja resultados que varian tanto en función de la clase social y el grupo étnico de pertenencia como del sexo.les diferencias entre los sexos en agudeza espacial e interés en las matemáticas se verifican también en varias otras culturas. en absoluto. Nadie niega que la cultura desempena un papel de enorme importancia en el condicionamiento de las acciones humanas. y que dichas diferencias surgen. y la tradición humana de cazar. los púberes varones con bajos niveles de testosterona obtienen notas bajas en las tareas que rcquicrcn alta pcrcepción espacial. el hecho de que las adolescentes no se quedan atrás en las demás tareas a causa de las presiones sociales. ~Determina la biología el destino? No. Luego se les pidió a los participantes que enumeraran los que recordaban. el cromosoma masculino Y y la excelencia en matemáticas y en ciertas tareas visuales-espacialescuantitativas. se piensa que en la mujer los poderes intuitivos. los diferentes juegos y deportes practicados por ninas y varones. Las ninas que reciben dosis inusuales de hormonas masculinas durante la gestación (debido a malformaciones fetales o a drogas ingeridas por la madre durante el embarazo) manifiestan conductas varoniles durante la infancia. También la bibliografía que vincula a la testosterona con aptitudes espaciales y a los estrógenos con aptitudes verbales. la concepción social de las matemáticas como un área masculina deI conocimiento. las actitudes de los padres con respecto a los hijos Y su modo de prepararlos para la vida adulta. Por su parte. Sólo cabe agregar que. 14 Igual que la habilidad verbal femenina. y obtienen mejores notas en los examenes de matemáticas mientras están en el colegio." La Prueba de Aptitud Esco- 186 lar. de las variaciones biológicas masculino/ femenino. AI contrario. estas habilidades verificadas en muchos nines y hombres adultos tienen evidentemente un componente cultural. Enseüaron diversos objetos distribuidos en una habitación y dibujados en una hoja de papel a un grupo de hombres y mujeres a los que se 1es solicitó que memorizaran los objetos que veían. es decir. que sin excepción corrobora el punto de vista según el cual los sexos realmente manifiesran diferencias en algunas aptitudes espaciales y verbales. la pcrsisrcncia de las diferencias masculino-femenino en otras pruebas además de la PAE. Más aún. a perseguir y a acorralar animales millones de anos atrás. hasta el diseüo de las diversas pruebas y la interpretación que los científicos hacen de los resultados. están más acentuados que en el hombrc. dichas diferencias entre sexos se articulan correctamente con el enfoque evolutivo. de modo que habrian desarrollado la capacidad de memorizar la ubicación de objetos estáticos. Y para las mujeres que estaban a cargo de criar a los más pequefios.

mientras que en los hombres es homogéneamente cilíndrico. las que disponían de una destreza motriz superior pudieron sobrevivir en una proporción mucho mayor. y legaron a las mujeres modernas este rasgo. a menudo por hombres jóvcncs con altos niveles de testosrerona. Los varones que empiezan a andar aferran y arafian. son más agresivos y las mujeres se ocupan más de la nutrición y la crianza. Las pruebas demuestran que las mujeres. cualquiera de estos sutiles movimientos pueden llevar a una mujer a sentir que su invitado no está córnodo. Y la enorme mayoría de los homicidios de todo eI mundo son cometidos por hombres.La ciencia comienza a demostrar que Darwin tenía razón. que siente miedo. EI haz de fibras nerviosas que conecta las dos mirades deI cerebro." Se realizaron varios cientos de experimentos con víctimas de infarto de miocardio. las Filipinas. perciben las emociones. es más grueso en las mujeres y forma una protuberancia en la parte posterior. las dos mitades del cerebro femenino están mejor conectadas. y sus hemisferios funcionan con un poco más de independencia. una piedra o una pelota. táctiles y olfativas. los científicos piensan que el entorno tendría una mayor incidencia en la agresividad femenina. son más hábiles en las aptitudes motrices groseras que requieren velocidad y fuerza. Por otra parte. en pro media. lo cual otorga a las mujeres esa perspicacia inmediata de la que hablaba Darwin. con enfermos de tumores cerebrales o con lesión cerebral. Es posible que las mujeres absorban de modo simultáneo las claves de un espectro más amplio de perccpcioncs vi suales." No pretendo afirmar que las mujeres no son agresivas. Luego conectan estos pedazos de información subordinada. en promedio. éste habría evolucionado principalmente para que millones de aüos atrás las mujeres detectasen las necesidades de sus hijos pequenos." Por lo tanto. 24 Los hombres y los ninas. y parecería que las aptitudes femeninas están distribuidas en toda la corteza mientras que las aptitudes masculinas se localizan más puntualmente y están más compartimentadas. el contexto y todo tipo de información periférica no verbal con más exactitud que los hombrcs. Y no sería nada absurdo inferir que. Como decía Darwin. los labios apretados." Este mapa de los circuitos cerebrales sugiere una explicación de la intuición femenina. Más hombres se sienten atraídos por las violentas acciones de guerra. y que protegen a sus hijos con cela." Los psicólogos confirman este dato respecto a los norteamericanos." 189 . un cambio en el tono de voz. emergiera una aptitud masculina para la coordinación motriz más grosera. En un estudio revelador sobre la agresión en aldeas de J apón." Una vez más. eI cuerpo calloso. como promedio. Los niüos de guardería se persiguen y luchan. que está irritado o que algo lo decepcionó. los antropólogos Beatrice y John Whiting demostraron que los varones son más agresivos que las ninas en cada una de las culturas estudiadas. Bastaría amenazar a un bebé para que la madre tenga un acceso de furia indomable. así como en «Orchard Town». la excelencia masculina en las matemáticas y en alguoos problemas espaciales y la intuición femenina no son las únicas diferencias entre sexos que podrían responder a un componente biológico y que podrían haberse desarrollado durante nuestra larga prehistoria. Las secciones dentro de cada hemisferio quizá también estén mejor conectadas. Los adolescentes prefieren los deportes de contacto físico. Estados Unidos. Los V ARONES SERÁN VARONES Un último rasgo distingue a hombres y mujeres. Kenia e India. eI pasaje dei peso corporal de un pie a otro. una anónima ciudad de Nueva Inglaterra. ~Podría surgir esta aptitud de la anatomía deI cerebro? Tal vez. cu ando los niveles de estrógeno están más altos. México. y con sujetos normales. EI juego de la lucha violenta es casi exclusivamente una preocupación de los varones y se extiende durante toda la infancia. los hombres. 1~ Vn leve ladeo de la cabeza. iNo es de extrafiar que sean mejores costureras! También manejarían mejor el escalpelo de cirugía. n La habilidad verbal femenina. Todos sabemos que las mujeres pueden ser sumamente duras y algunas veces físicamente violentas. En tanto en cuanto las mujeres ancestrales seleccionaban más raíces y bayas y con mayor regularidad quitaban briznas de hierba. parece probable que mientras los hombres arrojaban más proyectiles a depredadores y animales en movimienro. auditivas. motas de polvo y ramitas dei pclajc de sus hijos. Esta destreza femenina se incrementa en la mitad dei ciclo menstrual. mientras que eri el hombre la agresividad está más sujeta a la influencia de las hormonas masculinas. si efectivamente existe un componente biológico en la intuición femcnina. igual que en otros primates. desde la carrera y el salto hasta eI lanzamiento de un palo. lo 188 cual indica la presencia de un elemento fisiológico en esta habilidad manual. Sin embargo. estas diferencias entre sexos se explican desde el enfoque evolutivo. Las mujeres de cualquier edad tienen una coordinación motora «supcrior» y manipulan con facilidad los objetos pequenos. los hombros alzados.

o como actores 191 . el ingenio y la personalidad humanas. Algunas mujeres son brillantes matemáticas. Y las ninas son más capaces de captar el estado de ánimo de un adulto por su tono de voz. sonríen y arrullan a los rastros conocidos. En su libra de 1982. En eso Darwin estaba equivocado. escrita por August Strindberg en 1887. mientras avanzaban contra sus enemigos y depredadores en las llanuras africanas. no es un rasgo único. la psicóloga Carol Gilligan propone que las mujcres también poseen una extraordinaria sensibilidad para los vínculos interpersonales. ino es cierto?». Algunas personas razonan correctamente frente a los más complelos problemas científicos. mientras que.nte femeninas». In a Difjerent VOlce (Con una voz diferente). Porque no somos parecidos en nada. por regla general. con tipos diversos de coordinación mano-ojo. ninguno de los dos sexos es más inteligente que el otro. mientras que los varones se sienten atraídos por los juguetes nuevos. la capacidad nutricia femenina también parece tener un fundamento fisiológico. Luego nutren estos vínculos. Así como la agresividad masculina está relacionada con la testosterona. Sin embargo. su gran sensibilidad a los rui dos y a los olores. Además. a los sabores y a los olores. y con disimilitudes en la agresividad y capacidad nutricia. manifiestan menos interés en los deportes y las luchas infantiles y mayor interés en el arreglo personal que las ninas normales. a los ruidos. otras lo hacen ante las situaciones saci ales delicadas. Pero los datas disponibles indican que también este patrón podría responder a fundamentos biológicos. a las intlexiones de la voz. Sin embargo. Las mujeres de todos los grupos étnicos y de todas las culturas del mundo Cy de todas las especies de primates) manifiestan mayor interés en los nines y más tolerancia ante sus demandas y necesidades. los sexos no son idénticos. Están los que aprenden música rápidamente y los que aprenden un idioma extranjero en pocas semanas. De ahí la maravillosa variedad de la sagacidad. es igualmente factible que balbuceen ante un objeto cualquiera o ante una luz intermitente. otros saben muchas menos cosas pera se expresan creativamente o tienen una capacidad fuera de lo común para generalizar o poner en práctica sus ideas o conocimientos." Hay quienes prefieren considerar la función nutricia femenina como una conducta aprendida. son más activos. Otras pueden hacer girar los objetos mentalmente. obligaciones y responsabilidades respecto a otras personas. 5U necesidad de afiliación. algunos hombres se destacan a nivel mundial por su oratoria. debe de haber sido de dos especies diferentes. Tras entrevistar a más de cien hombres. otro atributo útil en la crianza grupal de bebés. La función nutricia se considera a menudo el equivalente femenino de la agresividad masculina. Y la lógica indica que dichas diferencias habrían evolucionado junto con la tradición de caza y recolección. los varones se distraen con mayor facilidad. en todas la sociedades registradas. arreglar el coche o escribir un poema. ella y sus colegas determinaron que las mujeres se insertan como protagonistas en una compleja red de afectos. Algunas personas destacan en la lectura de mapas o en el reconocimiento de rostros. las mujeres se ocupan de la mayoría de las tareas cotidianas relacionadas con la crianza de las criaturas. Las ninas manifiestao más interés en las personas nuevas. Cicrtas personas recuerdan mejor todo pero tienen dificultad para expresar correctamente lo que saben o para aplicarlo de forma significativa. compositoras o jugadoras de ajedrez. aI contacto y a los sabores. Todas estas características son útiles en la crianza de ninas. que parecen responder a componentes biológicos. sean también aspectos de la psiquis femenina que evolucionaron mientras las hembras ancestrales criaban a sus hijos millones de anos atrás. otros recuerdan sistemas filosóficos. Estas ninas se muestran muy interesadas en la idea del matrimonio y les atraen intensamente los bebés.son «extremadame. mujeres." Las bebés pequenas parlotean. Las ninas pequenas pueden concentrar su atención durante períodos más prolongados y dedican más ticmpo a menos proyectos. «Si es cierto que descendemos de los monos. a los sonidos agudos. También obtienen puntuaciones muy bajas en los exámencs de matemáticas y en las tareas 190 que requieren noción del espacio. le dice un hombre a una mujer en la obra El padre. niõos y ninas. en el caso de los bebês varones. Algunos recuerdan teorias econômicas. Las ninas son más sensibles aI contacto. EI misógino sueco por supuesto exageraba. los hombres y las mujeres parece0 estar dotados con habilidades diferentes en lo espacial.Este espíritu agresivo ciertamente les habría venido bien a los hombres varias millones de anos atrás. afiliaciones. verbal e intuitivo. así como su capacidad de concentración durante períodos prolongados. Pera. más proclives a la exploración. La inteligencia es una combinación de miles de habilidades separadas. Las ninas que nacen con un sólo cromosoma X -síndrome de Turner. su natural interés en los rostros de las personas." Quizá la sensibilidad femenina a las relaciones interpersonales.

000 anos atrás un río se abrió camino a través de esas tierras trazando a su paso una profunda grieta en las rocas que. gruãidos. a robar presas ajenas y a recolectar semillas y bayas en las pla- 192 nicies desprotegidas. Gilbert. Los machos rambién parrullan los límites de su domínio y protegen el territorio comunitario. las hembras de chimpancé interactúan con sus crías. Y algunos restos arqueológicos peculiares sugieren que las funciones humanas de ambos sexos -y las diferencias cerebrales de cada sexo.7 a 1. La zona había sido un lago calor esmeralda. Pero los restos fósiles de dos milIones de afios de antigüedad son más abundantes. Sin embargo. a la agrcsividad o a las conductas nutricias pudo haber comenzado antes aún de que nuestros antepasados femeninos y masculinos avanzaran sobre la lIanura dei mundo antiguo para ponerse a cazar. Mary Leakey desenterró unas dos mil quinientas herramientas antiguas y fragmentos de piedra trabajada. dando origen a las actuales diferencias masculinoyfemenino en lo que se refiere a habilidades espaciales y verbales. Estas actividades estimularon su habilidad verbal. En la orilla oriental de lo que fuera e1 lago. Las hembras de chimpancé común también se acicalan más que los machos. A partir de 1930. salcbre y poco profundo. las pcrsigucn y matan. a robar las presas ajenas y a acopiar alimentos eon los cuales sobrevivir. La inforrnación provicnc del desfiladero de Olduvai. con una especie de melodia. Algunas eran grandes trozos de lava.o dramaturgos. En 1959 Mary descubrió un yacimiento en e1 fondo del desfiladero. garzas e hipopótamos que caminaban por las aguas tranquilas. practican la caza. «EL DESFILADERO)) Por supucsto.» Así dice la cantinela escrita por el libretista britânico W. cuarzo u otros tipos de piedra que presentaban algunas aristas cortadas de un golpe para que tuvieran filo. unos 200. los chimpancés macho que habitan en las márgenes dei lago Tanganica. aI secarse e1 río. donde los pantanos salobres alguna vez habían sido alimentados por arroyos de agua clara. a la inruición femenina. el antropólogo WilIiam McGrew lo confirma con su descubrimiento de rudimentos de la tradición humana de caza y recolección entre los chimpancés modernos. tocándolas y vocalizando. Estaba rodeado de pantanos. los chimpancés macho suelen emitir ladridos. Y mientras recolectan alimentos y se acicalan mutuamente." Alguien con «buen ojo» las había construido. a la coordinacíón motora grosera o fina. En realidad. Del mismo modo que sus homólogos en muchas especies de primates.ya comenzaban a insinuarse. aunque se ha bien comportado. rugidos y estridentes sonidos agresivos. los científicos modernos no son los primeros en pensar que existe una continuidad entre el hombre y la bestia. Entonces. en todo caso só lo es un mono bien afeirado. Los matorrales se extendian desde las márgenes dellago hacia la lIanura alta. mientras las hembras producen «llamados más claras». silenciosas y agresivas. Sólo disponemos de huellas de pies y de unos pocos huesos antiguos. actualmente un cafión disecado y desértico. que dejaba ai descubierto la vida tal como era de 1. Tanzania. a cazar. Contra el horizonte se recortaban las selvas de árboles de caoba y de hoja perenne que avanzaban cuesta arriba por las laderas de las montafias hacia los picos volcanicos. convocando a la parentela. Acechan a sus presas. y necesitan una diestra motricidad fina para quitarse motas de polvo mutuamente durante largas horas. Los cocodrilos flotaban sobre las aguas salinas. inruición. 33 Estos datas sugieren que algunas diferencias modernas entre los sexos precedieron nuestro descenso a las llanuras de África. cuando nucstros antepasados empezaron a procurarse presas pequenas. De todos modos. Otras eran pequenos desprendimientos resultantes 193 . ~Por qué los hombres no pueden ser más parecidos a las mujeres? ~Por qué las rnujcrcs no pueden ser más parecidas a los hombres? La seIección que condujo a las habilidades espaciales y verbales. Estrato I. África oriental. cigücnas. dejó expuestas las capas de antiguos estratos geológicos. Las hembras de chimpancé real izan la recolección. Se dedicao a la caza de termiras y hormigas tres veces más a menudo que los machos. tareas que requieren una delicada destreza manual.9 millones de afios atrás. coordinación mano-ojo y agresividad. hábitos motrices groseros. Éstas son tareas cspaciales. no tenemos ninguna prueba física de que cuatro millones de afios atrás los machos amigos de Lucy robaran presas ajenas y cazaran en las sabanas de África ni de que sus compaüeras hembras recolectaran alimentos. estas funciones determinadas por el sexo deben de haberse vuelto esenciales para la supcrvivcncia. Poblaban la zona pelícanos. silenciosas y agresivas. donde cada tanto una acácia interponía su estatura." Como recordará ellector. de tema. ocupaciones que son aún más espaciales. y los patos y gansos hacfan sus nidos en las plantas de papiro que rodeaban las orillas. árboles y matorrales. S. «EI hombre darwiniano. Los machos también arrojan ramas y piedras. Pera existe una cantidad importante de datos que en general sugieren que cada sexo funciona de acuerdo con una corriente subyacente. Mary y Louis Leakey realizaron excavaciones cn esta hendidura buscando pruebas deI hombre antiguo.

donde sólo quedaron los fragmentos desprendidos. y dejan marcas muy diferentes en los huesos abandonados. pero muchas se habían traído desde otras zonas. La mayoria eran de elefante. Quizá recogían las sobras abandonadas cuando sus rivales se alejaban para dormitar. garzas y otros animales pequenos con trampas armadas con cuerdas. caballo. Los huesos de animales más grandes que no presentan marcas de clientes de carnívoros. kongoni. robaban y cazaban animaleso También deben de haberlos descarnado. topee. Dos millones y medio de anos atrás." Pero 2por qué los huesos y piedras están amontonados en pilas separadas? Tras un cuidadoso anãlisis de los huesos. las herramientas y los emplazamientos. cerdo. Algunas herramientas presentan microscópicas rayaduras causadas ai cortar carne. hasta aquí trasladaban trozos de animales para 195 . en cambio. donde alguien debe de haber sacado bocados de carne. Por ejemplo. antílope. ROMPECABEZAS ÓSEOS La tafonomía es la ingeniosa ciencia que estudia los huesos fosilizados reconstruyendo hacia atrás. liebres y patos. 194 Basándose en estas y muchas otras claves tafonómicas. estos yacimientos de Olduvai son como pizarrones a medio borrar. jirafa. musaraüas. rinoceronte. trasladar y compartir la carne hace casi dos millones de anos. Aquí había. En uno de ellos se había carneado un elefante. Durante los anos sesenta y setenta el matrimonio Leakey descubrió otros cinco yacimientos en los alrededores de este antiguo lago. y además grandes trozos de piedra sin trabajar. Este conjunto de hachuelas y descarnadores. órix. Estrato I. Cerca de la orilla se encontró débitage. lugares en los que nuestros antepasados almacenaban sus herramientas y piedras en bruto. gacela Thompson e impala. Pero estos utensilios de Olduvai. Algunas herramientas eran de piedra local. y huesos de cientos de aves y otros animales pequenos. o eoo las manos. En muchos huesos aparecen marcas de cortes paralelos en medio del eje. los tafonomistas han observado la manera en que los cazadores trocean las reses y nos informan de que cuando desprenden la carne dejan marcas de cuchillo en el centro de los huesos largos. Pero el flamante campo de la tafonomía ha comenzado a establecer qué ocurrió realmente siglos y siglos atrás junto a este lago. A su alrededor se encontraron sesenta mil fragmentos de huesos de diferentes animales. cuando los animales se desploman solos. el antropólogo Richard Potts formuló la teoria de que las pilas de huesos y piedras de Olduvai eran «escondrijos de piedras». conocido como las herramientas Oldowan. los tafonomistas determinan de qué manera los huesos antiguos llegaron a ocupar las posiciones y a estar en las condiciones en que se los encuentra hoy. Algunas se habían labrado en otro lugar y luego las abandonaron intactas junto ai lago. kobo." Nuestros antepasados no sólo recogían. eran especiales. Como los leones habrían arrastrado el cuerpo completo. Tal vez ahuyentaban a sus competidores carnívoros mediante estrategias intimidatorias y los mantenían alejados durante los segundos necesarios para robarles parte de la pieza cazada. la desproporcionada cantidad de huesos de extremidades carnosas correspondientes a animales de tamaüo mediano como los nu azules indica que nuestros antepasados disponían de carne suficiente para compartir en «cooperativa». a fin de extraer la piel Y los tendones. y cómo el agua y el vienro desparraman los huesos por el paisaje. Y otros huesos fósiles presentan marcas de cortes en las coyunturas donde alguien desarticuló los miembros y transportó estos largos huesos a la orilla dei agua. nu azul. musaraãas elefante. pues. no es el más antiguo que se ha halledo. También pueden haber robado los animales muertos que los leopardos arrastraban hasta los árboles. Y los huesos con marcas de dientes de carnívoro.dei tallado de piedras más grandes. como por ejemplo los lechos de los arroyos y las lenguas de lava a kilómetros de distancia. una fábrica y un almacén de herramientas. También yacían en el lugar restos de tortugas. el tiempo de traslado y otras variables. gacela Grant. pequenas astilIas de piedra filosa. Otras se habían trabajado o cortado entre los matorrales. hacen marcas visibles en los extremos de los huesos. hipopótamo. los antropólogos intentaron reconstruir lo que ocurrió en Olduvai unos dos millones de anos atrás. Las hienas. Por último. los antropólogos mencionados sostienen que nuestros antepasados atraparon las tarrugas. búfalo. concluyen que los animales medianos como las gacelas fueron cazados y matados por nuestros antepasados. alguien dejó herramientas en Etiopía. probablemente fueron atrapados por nuestros antepasados ai final de la estación seca. La «gente» había comenzado a descarnar. Las conc1usiones más convincentes son las de Henry Bunn y Ellen KroII. mastican las patas y las puntas de los huesos. cómo arrancan la carne de los huesos otros carnívoros modernos como leones y hienas. W Aquí fabricaban y guardaban herramientas.:l(' Tras analizar todos los huesos antiguos dei yacimiento. Semejantes a palimpsestos. _'s Observando cómo descarnamos actualmente. sin duda pertenecen a piezas cazadas por otros animales y arrebatadas por nuestros antepasados. y de simulaciones computerizadas que combinaban toda esta información con factores como el gasto de energía.

»? Para los hombres. a menudo a cargo de nines pequenos. vegetales y pequenas delicias como huevos y frutas. la intimidad es el resultado de participar cn encuentros deportivos o presenciados. Y es muy poco probable que muchas mujeres ancestrales. scmcjanrc concepción de la intimidad les viene de su prolongada prehistoria de educadoras. por ejemplo. mirar un partido de fútbol en teIevisión no es muy diferente de sentarse detrás de un matorral en la llanura africana tratando de establecer qué ruta tomarán las jirafas. pasaron varias décadas antes de que los científicos se ocuparan deI papel que les correspondió a la mujeres ancestrales. tras arrancar la carne. Estos depósitos de desperdicios nos dicen algo acerca de las mujeres. la memoria espacial femenina para los objetos estáticos. Lamentablemente. LA NATURALEZA DE LA INTIMIDAD Estos rasgos diferentes podrían explicar algunos malentendidos entre los sexos. descarnaban a los animales y disponían de suficiente comida para compartirla con familiares y amigos. mientras para las mujeres a menudo se define más apropiadameote como una situación de conversación cara a cara. -111 En la actualidad. se ocupaban de la peligrosa aventura de obtener carne de animales de tamafio mediano a grande. en los cu ales conservaban herramientas y piedras en bruto. Los huesos. su capacidad nutricia. que habían sido específicamente convenidos. ~Qué es un partido de fútbol sino una ruta. adecuadas para cortar y acondicionar la carne. Y a medida que los días se transformaban en siglas. Cada uno de nosotros. Potts sostiene que la carne representaba menos dei vcinre por ciento de la dieta. Después de que Darwin lanzó eI concepto del «hombre cazador». danza y teatro. todo lo cual implica habilidades que entusiasman a la mente masculina? En realidad. Los patrones microscópicos de desgaste de los bordes indican que alguien utilizó estos elementos también para sacar vegetales de la tierra. transportaban trozos de animales hasta puntos comunitarios junto ai lago. de los hombres y de la evolución de las habilidades de cada sexo. acción en eI espacio y competencia agresiva. Ofrece ayuda a los hombres por media de acrividades deportivas. las principales herramientas de recolección -las palas para cavar y las bolsas. bayas. la mayoría de ellos opina que las mujeres ancestrales se ocupaban principalmente de la tarea mucho más productiva y confiable de recolectar nueces. a escuchar. largos huesos de antílope quebrados y con los extremos pulidos. daban por terminadas las tareas antes de que llegaran las hienas. un rompecabezas. Brod escribió: «Numerosos estudios demuestran que los hombres tienden más a definir la cercania emocional como una situación de trabajo o juego compartido. EI sociólogo Harry Brod informa que los hombres a menudo buscan la intimidad por otra vía. No me sorprende. Para las mujeres la intimidad deriva deI hablar. Sin embargo. en eI África meridional. su hábil motricidad fina y su notable intuición también se consolidaban definitivamente. Pero a comienzos de los afies ochenta los antropólogos revisionistas empezaron a corregir los datos. Los psicólogos han comenzado incluso a capitalizar las diferencias entre los sexos en el concepto de intimidado U n psicólogo de Iowa hace propaganda de su forma de terapia «sólo para hombres» en las páginas amarillas de la guia telefónica. extraer la médula y quitar los tendones y la piel. las herramientas y las piedras en bruto se acumularon durante afies. y se volvieron características su agresividad y coordinación motriz grosera. Si dos millones de afies atrás nuestros antepasados tenían escondites de piedras desperdigados por la llanura. Hasta que un buen dia Mary Leakey descubrió las pilas de basura. De modo que si los hombres se ocupaban de la mayor parte de 196 la caza y dei robo de la carne. Los dientes antiguos correspondientes a la misma época sugieren que nuestros antepasados también comíao abundante fruta.normalmente no se fosilizan. su agudeza verbal. luchamos por la intimidado Tanto los sondeos de opinión como los libras y los artículos de revistas reveIan la desilusión de las mujeres ante la rcsistcncia de sus parejas a hablar de sus problemas. décadas y siglos. Sin duda. se demoraban comiéndola. a compartir verbalmente. un laberinto. recientemente un equipo de científicos descubrió en la caverna de Swartkrans. Luego. Sostiene que hablar es 197 . Con el tiempo estas distintas funciones de cada sexo evolucionaron hasta convertirse en la habilidad innara masculina en rutas laberínticas y en otras tareas espaciales. es evidente que estas personas coordinaban sus actividades. mientras las mujcres realizaban casi toda la recolección de vegetales. hace dos millones de aõos las mujeres cumplían una tarea esencial. usted y yo incluidos.proccsarlos rápidamente. No es de extranar que la mayoría de las mujeres no comprenda que los hombres disfruten tanto mirando programas deportivos: estas pasatiempos no despiertan ningún eco en sus psiques evolutivas. Cuando andaban de nuevo por la zona con algún trozo de carne. participaran en las peligrosas actividades de la caza o el robo de presas de tamafio mediano. recurrían otra vez a los escondrijos de piedras. a expresar sus emociones." En realidad.

Unos individues con mueIas enormes y cráneos de frente recesiva. La mezc1a de gustos en cada personalidad humana es vasta. tibia pornografía verbal. 199 . Tampoco todas las mujeres leen novelas románticas. en la época en que su papel de educadoras las llevó a sentirse cómodas dentro de los grupos? Tal vez la tendencia masculina a buscar la autonomía también comenzó en la época en que los hombres llevaban una vida solitaria como exploradores y rastreadores furtivos. los camisones y los objetos eróticos. en parte. que todos los hombres se sientan invadidos por sus esposas. en Kenia septentrional. Richard Leakey." Tal vez estas peculiaridades sean. Las mujeres probablemente deberían adoptar aI menos una actividad de csparcimiento no verbal a compartir con sus maridos. eI aislamiento y la autonomia. Fue en este lugar donde. EI resto de nosotros haríamos bieri en recordar esta diferencia masculino/femenino. Más aún. en la capa sedimentaria inferior deI desfiladero. Algunos disfrutan de los espectáculos pornográficos. o que todos los hombres busquen la intimidad en los deportes o que sean verbalmente inexpresivos. Hace poco se recuperó también el esqueleto parcial de una mujer: medía menos de un metro de estatura. ~Quiénes eran esas «pcrsonas» de Olduvai? En el Estrato I. las mujeres dicen habitualmente: «Ellos no entienden nada. En realidad. estaban los parientes de Twiggy. mientras que los hombres disfrutan más frecuentemente dei espacio. también habitó estos parajes. U n filón. mie ntras que los hombres seguramente mejorarían las relaciones en el hogar si dedicaran tiempo a sentarse cara a cara con sus esposas a conversar y a practicar un poco la «escucha activa». Tal vez algunas de nuestras preferencias sexuales también procedan de nuestro lejano pasado. EI «Hombre Hábil». nombre derivado deI número de catálogo correspondiente. conocidos como Austrolopithecus boiseí. Otros tienen debilidad por la ropa interior. Cindy y el Niilo de Johnny (más fragmentos de mandíbulas y piezas dentarias). se recuperaron los huesos de dos especies separadas de homínidas antiguos. habitaron las márgenes deI lago y desaparecieron cerca de un millón de afies atrás. o sea. los australopithecines. a partir de 1968. EI fósil más famoso es un cráneo aI que todos conocen como «1470»). Los cuatro habían muerto hace aproximadamente 1. mientras que los hombres diccn sentirse invadidos por sus esposas. Los psicólogos consideran que las mujeres buscan con mayor frccucncia la inclusión. u Homo hobilis. igual que Twiggy y otros especímenes de Hombre Hábil. Es probable que no fueran cazadores. A las mujeres les gusta leer historias románticas y ver culebrones. se han constatado esas diferencias en la conducta de hombres y mujeres. una lengua de tierra reseca y desolada que se extiende hasta lo que hoy es el lago Turkana.una actividad femenina. Los primeros cuatro especímenes fósiles que se hallaron fueron familiarmente llamados Twiggy (un cráneo aplastado con sietc piezas dentarjas). Otro rasgo que posiblernente sea una diferencia entre los sexos y que guarda relación con los conceptos de intimidad quizá provicnc de nuestros antepasados. 1470 tenia una capaddad craneal muy por encima de la de sus contemporâneos y contemporáneas. en cualquier caso. un volumen equivalente a la mitad de la dei hombre moderno. inadecuada para los hombres. los vínculos afectivos. Debemos admitir que los hombres siguen e1ucubrando acerca de la eterna pregunta: «~Qué quieren las mujeres?» Por otra parte." sus monstruosas mandíbulas y la estructura y patrón de desgaste de sus muelas sugiere que en cambio se sentaban entre los matorrales a masticar enormes cantidades de vegetales duros y fibrosos. Si bien la capacidad craneal de esos hominidos había alcanzado de 430 a 550 centímetros cúbicos y los especímenes hallados presentan manos capaces de construir armas y herramientas con las Cuales dar caza y descarnar presas. dirigidas por sus cerebros más espaciales. en puntos próximos a arroyos desde los cuales el agua potable desembocaba en los pantanos salobres de la margen oriental dei lago. Con esto no quiero decir que todos los hombres sean voyeurs. Pero. evitan mirar fútbol por relevisión o buscan la intimidad en charlas cara a cara. A mí me asombra siempre lo profundamente diferentes que son las personas. es común que las fantasías sexuales masculinas se exciten ante estímulos visuales de todo tipo. Dicha especie tenía cráneos más ligeros y muelas de menor ramaüo. Ciertos hombres son voyeurs.9 millones de afios. nueces y semillas. y así dieron origcn a las habilidades fundamenta1es de los dos sexos. ~Por qué es 1470 tan famoso? Porque la capacidad craneal deI individuo en cuestión había aumentado hasta alcanzar de 600 a 800 centímetros cúbicos. cuando machos y hembras empezaron a discriminar sus actividades con relación a los alimentos alrededor deI lago color esmeralda de Olduvai.» Yo sospecho que nuestros antepasados habían comenzado a sorprenderse acerca del sexo 198 opuesto dos millones de afies atrás." EI resultado: las mujeres dicen sentirse evitadas por sus maridos. descubrió más de trescientos especímenes. el hijo de Mary y Louis Leakey. Quizá estas inclinaciones surgen de su sensibilidad al lenguaje. y evolucionaron hasta e1 individuo que hoy disfruta de los espacios abiertos y la desconexión. ~Podría haberse originado la evolución de ese interés de las mujeres en ser incluídas." AI norte de Kooby Fora. George (piczas dentarias y fragmentos deI cráneo).

diadora. Los sexos habían comenzado a sobrevivir en equipo. Es por lo tanto muy poco lo que sabemos acerca de las tendencias biológicas de las mujeres. las expresiones faciales. 2Le dirfa Twiggy «hola. los hombres y el poder. Los endovaciados de 5US Holloway muestran una leve protuberancia en el área de Broca. categorizar. rastreador. Es posible que algunas parejas agitaran los pastizales conjuntamente para atrapar pequenos animales. silbidos y bisbiseos sin sentido. educadora y me- 200 201 . La mujer como recolectora. El antropólogo Ralph Hollowa y reconstruyó el exterior de cerebros haciendo vaciados en látex del interior de estas cráneos fósiles. En eI cerebro de 1470. ladrón de caza ajena. por no decir siglos. unidos en forma de palabras. los gestos. Pueden haber debatido 5US planes. se harían cumplidos. Dichos hábitos de caza y recolección iban a originar un intrincado equilibrio entre las mujeres. reflexionar y razonar. las entonaciones de la voz probablemente eran esenciales también en la trasmisión dei mensaje. este sector dei lenguaje había empezado a crecer. Pera con nuestras pequenas exclamaciones. no de la manera en que los hacemos nosotros hoy. Los tiempos han cambiado. o a recombinar estos pequenos sonidos para crear palabras nuevas con significados nuevos (como en t-o-g-a).con palabras? Por supuesto. Las posturas. 47 El lenguaje es el distintivo de la humanidad. con todas las palabras relacionadas unas con otras de acuerdo con regias gramaticales hasta formar oraciones. con el tiempo la humanidad iba a dominar el mundo. Freud llamó a la psique femenina «el continente oscuro». nueces y bayas. Nos informa que las áreas frontal y parretal de la corteza -las porciones dei cerebro empleadas para distinguir. nutrida. cazador y protector. así denominada en homenaje al neurólogo dei sigla pasado que ya mencioné aI principio de este capítulo. Por supucsto. no hay razón para pensar que cada sexo tuviera funciones rígidas. Y de lo que hoy sabemos de la psique femenina surge como algo cada vez más evidente que los dos sexos se crearon a lo largo de los milenios para unir sus esfuerzos. comparando todos los datas sobre las rnujeres con dicho modelo. discutirían los planes de mariana y de ayer. a fin de producir los sonidos dei habla. los hombres muchas veces recolectaban plantas. a separar las palabras en sonidos diferentes (g-a-t-o).habían comenzado a adaptar la forma actual. Pera nuestros antepasados habían comenzado a recolectar. Y ten ía razón. Pero como el área de Broca realmente se estaba desarrollando en el cerebro. nadie ha podido explicar cómo o cuáodo nuestros antepasados comenzaron a asignar palabras arbitrariamente a los objetos (dei mismo modo que llamamos gato ai ser de cuatro patas que maúlla y con cl que jugamos en el jardín). AI mismo tiempo. los científicos que buscaban comprender la naturaleza humana emplearon la conducta masculina como punto de partida. fijas. la garganta y las cuerdas vocales. El área de Broca es la porción de la CO[reza ubicada sobre la orc]a izquierda que controla la boca. ruidos.Los muchachos iban despertando. Twiggy y 5US parientes pueden muy bico haber desarroIlado la capacidad para planificar por adelantado. Tal vez Twiggy cruzó este umbral de la humanidad. así como eo el de otros especímenes de Hombre Hábil.a su amante cu ando volvía de recolectar nueces? eLe describiría ella las huellas de animales que había visto en la pradera o le susurraría que lo amaba cuando se acurrucaba para dormir? 2Reprenderían George y 1470 a sus hijos? 2Teodríao sentido dei humor? 2Contarían anécdotas. la lengua. A pesar de que se han escrito más de diez mil obras sobre el origen del lenguaje. Durante décadas. es probable que Twiggy haya conversado en un lenguaje prehumano. primitivo. también. Pero hace dos millones de anos alguien se ocupaba de acarrear los pedazos de carne hasta los caüaverales y de arrancaria de los huesos. 4~ Y no creo que las hembras con niõos pequenos fueran las que se ocuparan de la caza y deI descarne. mentirían. Tal vez nunca sepamos qué grupos humanos primitivos empezaron a encargarse de tareas distintas. descarnar y compartir la carne. Posiblemenre las mujeres sin ninas se unían a las partidas de caza y tal vez las dirigían. El hombre como explorador.

En realidad. además. que eran manejados exclusivamente por mujcrcs. mientras exigían las insignias de los hombres igbo locales que habían colaborado con este encmigo. LOS HOMBRES Y EL PODER La naturaleza de la política sexual Todo es la suma dei pasado. Abrieron fuego sobre las manifestantes en dos centros y asesinaron a sesenta mujeres. en otras incendiaron o destruyeron parcialmente los edificios de los tribunales. Se congregaron frente a las puertas de dichos administradores y agitando los tradicionales bastones de guerra. Los hombres igbo respetaban a las mujeres.' U n colosal abismo cultural separaba a los ingleses de los igbo. Los ingleses habían «ganadm). surgicron de las aldeas de Nigeria sudoriental y marcharon sobre sus centros locales de «administración nativa». La histeria por regIa general registra la pai abra de los ganadores. En noviernbre. Estaban preparadas para la rebe. igual que las mujeres de muchas 202 otras sociedades dei África occidental. las mujeres igbo se encontraron en las plazas donde funcionaban sus mercados para discutir esta destructiva acción económica. y esta «Guerra de las Mujeres». la corte de nativos. Pero a nadie Ie hicieron dano. violaba el código deI mercado. lo insultaban con cânticos. Formados en el credo victoriano de que las esposas son meros apéndices de sus maridos.XI. Pero. AlIí vivían los funcionarios coloniales británicos dei distrito. Las rnujeres igbo perdieron la posibilidad de participar. pero aI casarse estaban obligados a entregarle a sus esposas algo de tierra para cultivo. Entran en escena los británicos. maltrataba a su esposa. la mayoría de los funcionários británicos estaban convencidos de que la manifestación la habían organizado los hombres igbo. rapidamente pasó a ser conocida como la Rebelión de Aba. los derechos de las mujeres y las leyes de las mujeres. O sea que las mujeres igbo disponían de un parrimonio propio. Luego. En 1900. las mujeres le hadan lo mismo que a los administradores británicos: se congregaban frente a la casa deI ofensor. éstas se vistieron con los tradicionales atavios de guerra y marcharon hacia c1 frente de batalIa. orquestada enteramente por las mujeres y para las mujeres. que luego llevaron a sus esposas a la revuelta.' Y de ese modo las mujeres llegaban a casa con artículos de lujo y dinero en efectivo que eran de su propiedad. PIERRE TEILHARD DE CHARDIN Una mariana de 1929. Durante siglos. los ingleses incorporaron a un nativo aI personal de cada corte en calidad de representante de su aldea. si un hombre permitía que sus vacas pastaran en tierras de una mujer. y a veces llegaban a destruir su casa. Esta tierra era la cuenta bancaria de las mujeres. los británicos decidieron realizar inventarios de los patrimonios femeninos. Vivían en aldeas patrilineales en las que el poder era informal: cualquiera podía participar en las asambleas de las aldcas igbo. bailaron y los ridiculizaron con canciones mordaces. tras una scric de enfrentamientos entre las mujeres y los censistas. Semejante sistema era muy poco aceptado. Siempre era un hombre. En algunos centros de administración las mujeres se abrieron paso hasta las cárceles para soltar a los prisioncros. y por lo tanto estaban en condiciones de pagar por la organización de banquetes que redundaban en más títulos y más prestigio.lión. un vaclo que dio pie a la Guerra de las Mujeres igbo y simbolizó la profunda incomprensión europea acerca de las mujeres. La 203 . o cometía algún otro delito grave. Eso terminó con la insurrección. Cultivaban una gran variedad de productos y llevaban las cosechas a los mercados locales. en 1929. es decir. y nada es comprensible salvo a través de la historia. Además. De modo que las excluyeron a todas. Casi siempre era un joven igbo que intercambiaba favores con los conquistadores y no un respetable anciano de la aldea. como la llamaron los igbo. 1 Pero los británicos nunca entendieron qué había detrás de la guerra. Inglaterra declaró a Nigeria meridional protectorado de la corona e instalo un sistema de cortes regionales de nativos. los ingleses no podían concebir que las mujeres ocuparan lugares de poder. el trabajo de las rnujeres. Por lo tanto. los hombres y eI poder en las culturas dei mundo entero. de independencia financiera y poder económico. decenas de miles de mujeres. en lo económico y en lo político. Los funcionários coloniales pensaron que las mujeres igbo se habían rebelado porque contaban con que los ingleses no abrirían fuego contra el sexo débil. con las caras súcias de cenizas y vestidas con taparrabos y caronas de plumas. habían sido autónomas y poderosas. por un funciona rio colonial britânico. Cada distrito era gobernado desde su propia sede. LAS MUJERES. T emiendo la aplicación de inminentes impuestos. EI concepto de violación de los derechos de la mujer estaba más allá de su capacidad de comprensión. Los británicos tomaron represalias. las mujeres igbo. los hombres controlaban la tierra. Los hombres participaban en mayor número de debates y normalmente eran los que proponían la solución de los conflictos. Los hombres disponían de más recursos.

revuelta abarcó un territorio de diez mil kilómetros cuadrados y participaron decenas de miles de mujeres.
Después de que los británicos aplastaran la revolución, las mujeres
igbo solicitaron que ellas también pudieran ocupar el papel de representantes de aldea en las cortes de nativos. Fue inútil. Para ellos, el lugar de la mujer estaba en su hogar.

«Es UN MCJ\"oO DE HOMBRES))

La convicción occidental de que los hombres dominan universalmente a las mujeres pasa de generación en gcncración como un gen
pernicioso.' tEs un hecho real? tHa sido sicmprc así? Antes de ana.lizar
la larga histona de la evolución de las mujeres, los hombres y el poder,
intentaré descifrar lo que sabemos de las relaciones entre los dos sexos
en las sociedades de todo el mundo en la actualidad.
Antes deI movimiento femenino de los anos setenta, los antropólogos norteamericanos y europeos simplemente daban por sentado que
los hombres eran siempre más poderosos que las mujeres, y sus investigaciones reflejaban sus convicciones. La información disponible acerca
de los aborígenes australianos nos proporciona un ejemplo interesanrísimo.
Varies académicos -en su mayorta, hombres- escribieron que el
sistema matrimonial de estos pueblos por el cual las ninas eran casadas
con hombres treinta anos mayores que ellas aI mismo tiempo que, además, cada hombre tenía varias esposas, era el ejemplo supremo de dominación masculina. Desde su perspectiva, las mujeres aborígenes eran
meros peones, patrimonio, caudales en efectivo manipulados en las negociaciones matrimoniales de los hombres.' Afirmaban que la separación en las ceremonias religiosas de hombres y mujeres era una prueba
más de la subordinación femenina. Y en cuanto al trabajo de las mujeres, en 1937 Ashley Montagu resumió e1 punto de vista en boga ai definirIas como «vacas domesticadas».'
Hoy sabemos que semejante interpretación de la vida aborigen es
una distorsión. Varias etnógrafas han viajado aI interior de Australia
para hablar con las mujeres. Gracias a las conversaciones registradas en
el curso de expediciones de recolección, durante las competiciones de
natación o a través de las hogueras nocturnas, estas estudiosas pudieron
descubrir que las mujeres aborígenes politiquean ávidamente en el
juego de póquer de los compromisos matrimoniales y que comienzan a
elegir a sus propios nuevos maridos cuando alcanzan la madurez. Es
común que las mujeres tengan amantes. En algunas tribus existe un jilimi o campamento de rnujcrcs solas, en el cual, Iibres de los hombres,

204

viven las viudas, las mujeres separadas y las que están de paso. Lcjos de
ser esposas maltratadas, las mujeres a veces golpean al marido perezoso
con el «bastón de pelea». Las mujeres realizan ceremonias de las cuales
excluyen a los hombres. Y la contribución femenina a la economía familiar es de suma importancia para la vida cotidiana. En síntesis, si
bien las actividades de hombres y mujeres a menudo están segregadas,
la mujer aborigeo de Australia parece disponer de tantos poderes como
el hombre."
Ningún sexo domina al otro, un concepto que aparentemente resultaba inconcebible para los eruditos occidentales. La obsesión de las
jerarquias, en coincidcncia coo valores profundamente asimilados
acerca de los sexos, restó objetividad a los aoãlisis de otros pueblos.

Las cosas cambiaron con el movimiento de liberación de la mujer,
cuando las antropólogas feministas empezaron a poner en tela de juicio
el dogma universal de la subordinación femenina. Arguyeron que,
como casi todos los trabajos de campo habtan estado a cargo de hombres, ésros habían buscado información entre los hombres y habían observado principalmente las actividades masculinas, por lo tanto, muchos informes antropológicos estaban desvirtuados. No habían escuchado las voces de las mujeres.
Algunas afirmaron, adernas, que los antropólogos hombres habían
deformado lo que observaban, denigrando el trabajo femenino como
«tareas domésticas», la conversación femenina como «chismorreo superficial», la creatividad femenina como «artesanía», y la participación
femeruna en las ceremonias como «no sagrada». En cambio, habían
magnificado la caza, las artes masculinas, los ntuales religiosos masculinos, la oratoria masculina y muchas otras actividades de los hombres. B
Por culpa de la ceguera selectrva, dei androcentnsmo, o de la parcialidad sexista -llámesela como se quiera-, habían pasado por alto el trabajo y la vida de las mujeres, por lo que los informes antropológicos
falseaban la realidad.
Estas acusaciones no son deI todo ciertas. EI sociólogo Martin
Whyte comparó recientemente las funciones de los sexos en 93 sociedades tradicionales y detectó que en algunos de estos estudios las funciones femeninas habían sido descuidadas o minimizadas; en otros existían aspectos deI poder masculino que no habian sido registrados. Sin
embargo, las omisiones eran fortuitas, no respondían sistematicamente
a prejuicios contra las mujeres. Más aún, estas omisiones no estaban especialmente ligadas a autores de sexo masculino o femenino. Tal vez el
androcentnsmo no está tan generalizado como informan las feministas."

205

De todos modos, hasta un lector desprevenido de dicha literatura
scüalarfa algunas etnografías clásicas en las cu ales la mujer aparece
como un ser sin rastro ni presencia. Y los omnipresentes artículos sobre «e! hombre cazador» sólo recientemente se equilibran con la literatura acerca de «la mujer rccolectora». De modo que la era feminista
modificó las corrientes aI agregar una lente necesaria a las investigaciones que los eruditos llevan a cabo con otros pueblos, compuestos tanto
por mujeres como por hombres.
Este nuevo enfoque de la vida de las mujeres ha dejado aI descubierto una realidad de gran importancia: igual que las mujeres igbo de
Nigcria, las mujeres de muchas otras culturas tradicionoles eran relativamente poderosas, hasta la llegada de los europeos. li! Algunas sobrevivieron a la influencia occidental con su poder intacto. Pera muchas
otras, como las igbo, fueron víctimas de las tradiciones europeas.
La antropóloga Eleanor Leacock llegó a esta conclusión mientras
estudiaba a los indios montagnais-naskapi, dei Canadá oriental. En su
investigación le resultó de especial utilidad el diario del sacerdote jesuita Paul Le jcune. Le Jeune ocupá su cargo como superior de la misión francesa en Quebec en 1632. Allí pasó el invierno con los montagnais-naskapi. Para su espanto se encontrá con el espectáculo de una
sociedad de padres indulgentes, mujeres independientes, hombres y
mujeres divorciados, hombres con dos esposas, ningún líder formal,
una cultura peripatética, relajada e igualitária, en la que las mujcres tenían un nivel social y económico alto.
Le Jeune decidió de inmediaro que él cambiaría scmejante situación. Estaba sinceramente convencido de que el rigor con los ninas, la
fide.lidad dentro del matrimonio, la monogamia de por vida y, sobre
todo, la autoridad masculina y la obcdicncia femenina eran esenciales
para la salvación. Como les decía a los indios: «En Francia las mujcrcs
no mandan a sus maridos.»!' A los pocos meses Le Jeune había convertido a un puõado de estos «herejes». Diez afias más tarde algunos habian comenzado a golpear a las mujeres.
tA cuántas mujeres maniataron el colonialismo y la cristiandad? Es
imposible sabcrlo. Pero la Guerra de las Mujeres igbo no fue un hecho
esporádico en la historia deI colonialismo. Como lo sintetizo un científico: «La pcnctración dcl colonialismo occidental, y con él las prácticas
y actitudes occidentales respecto a las mujcrcs, incidió sobre los papeles
femeninos en la sociedades aborígenes hasta el punto de rebajar la condición femenina prácticamente en todo el mundo.»:"

206

EL PODER ENTRA EN ESCEr\A

Ya que sabemos, pues, que las mujeres han sido realmente poderosas en muchas sociedades tradicionales dcl planeta, cqué podemos deducir acerca de la vida en África durante nuestro largo pasado prehistórico nómada, millones de afies antes de que los canones y los
evangelios europeos distorsionaran las relaciones de poder entre hombres y mujeres? Tenemos dos caminos para deducirlo: examinar la vida
cotidiana en las sociedades tradiciona1es modernas, o hacer una vivisección de las relaciones de poder de nuestros parientes cercanos, los
simios. Empecemos con e! poder entre las personas.!'
En términos generales, los antropólogos está de acuerdo en que el
poder (la capacidad para influir o persuadir, concepto contrapuesto ai
de autoridad, o sea, el mando formal institucionalizado) recae por regia
general en manos de los que controlan bie.ncs o servicios socialmente
valorizados, y que tienen derecho a distribuir esta riqueza fuera de los
limites deI uso personal.
El regalo. Si alguien es dueno de la tierra, o si la arrienda, regala o
distribuye recursos en ella, como pozos de agua o permisos de pesca,
esa persona tiene poder. Si alguien está en condiciones de prestar un
servicio, relacionado por ejemplo con la salud, o tiene conexiones con
el mundo espiritual que las demás pcrsonas necesitan, esa persona
tiene poder. Si alguien mata una jirafa y regala la carne, o si fabrica canastos, cuenras, mantas, u otros productos comercializables, esa persona puede hacer muchas amistades, alianzas que generan lazos comerciales, prestigio y poder. De modo que la cuestión de quién es dueno
de qué, y quién regala, alquila, vende o comercializa qué con quién son
cosas que importan en la danza del poder entre los sexos."
La sociedad tradicional de los inuit (los esqui males), en Alaska, representa un buen ejemplo de esta relación directa entre los recursos
económicos y e! control social. En los áridos territorios ai norte del
continente americano, donde la única vegetación que aparece sobre el
permagel durante la mayor parte de! ano son el musgo y algunos pastos, no existían plantas que se pudieran recolectar. Como resultado de
esto, tradicionalmente las mujeres no salfan de sus casas para trabajar
como recolectoras o para juntar bienes valiosos que pudieran ser permutados. Los hombres eran los únicos que se ocupaban de cazar. Eran
ellos los que dejaban e! hogar para perseguir focas o ballenas durante
los largos meses de invierno, y los que cazaban o pescaban caribúes durante los largos días del verano ártico. Eran los hombres los que traían
la grasa de ballena para las lámparas de aceite; las picles con que confeccionar abrigos, pantaloncs, camisas y calzado; los tendones que se
convertirian en cuerdas; los huesos para fabricar adornos y herramien-

207

tas; y hasta el último bocado de comida. Las mujeres dependían de estas provisiones. Los hombres esquimales dependían de sus esposas para
renir los cueros, ahumar la carne, y confeccionar toda la ropa de
abrigo. De modo que ambos sexos se necesitaban mutuamente para sobrevivir.
Pera los hombres tenían acceso a los recursos fundamentales. Y las
nifias esquimales descubrían de muy jóvenes que el secreto del éxito residía en «casarse bien»." Las mujeres jóvenes no tenían ninguna otra
forma de acceso al poder.

En cambio, las mujeres bosquimanas !kung del desierto de Kalahari
eran mucho más poderosas económicamente. Y el matrimonio no era
para ellas una carrera profesional. Como ya hemos dicho, cuando en
1960 los antropólogos realizaron los primeros registros de sus hábitos
de vida, las mujeres viajaban al trabajo y volvían a sus casas con una
gran parte del alimento diario. Las mujeres !kung tenían poder económico; también tenían voz y voto. Pera las esposas !kung, a diferencia
de sus maridos, no compartían su comida con el resto del grupo social.
Esta distinción es importante. AI regresar de una expedición de
caza exitosa, los hombres dividían la preciosa carne obtenida de
acuerdo con las rcglas, y todos juntos lo celebraban con entusiasmo. El
dueno de la flecha que había matado aI animal renia la prestigiosa tarea de distribuir la presa. EI hombre que primcro lo había avizorado
recibía algunas partes especialmente sabrosas, los que habían seguido el
rastro recibían otras, etcétera. Luego, a su vez, cada participante en la
obtención de la pieza distribuía porciones de carne y órganos entre sus
familiares y otros allegados. Sin embargo, se trataba de «inversiones»,
no regalos. Los cazadores !kung esperan ser reembolsados. Porque en
el acto de entregar estas trozos de carne a sus vecinos, el cazador acumuiaba honra y obligaciones: poder. Y si bien las mujcrcs «disponían
de un formidable grado de autonornfa», tanto los hombres como las
mujeres !kung pensaban que los hombres eran un poco más influyentes
que sus esposas. 16
«Es mejor dar que rccibir», afirma el refrán. Los !kung y muchos
otros pueblos estarían de acuerdo. Los que manejan e1 dinero tienen un
sustancial poder social: una fórmula econômica según la cual las mujeres ancestrales habrían contado eon un grado importante de ascendencia social.

Pero el poder, por supuesto, no es sicmpre una cuestión económica. 2Puede alguien asegurar, por ejemplo, que las mujeres u hombres

208

económicamente poderosos tarnbién son persuasivos en el dormitorio? Ese no es necesariamente el caso.
Las mujeres inuit buscarán casarse bien para progresar en la
vida, pera ello no significa que se sientan subordinadas a sus esposos. tQuién puede estar seguro de que el granjero que preside la
mesa durante la cena también domina las conversaciones cuando
está a solas con su esposa? En realidad, en las sociedades campesinas
contemporáneas en las que los hombres monopolizan todas las posiciones de prestigio y autoridad y las mujeres suelen actuar con deferencia frente a ellos cuando están en público, las mujcres poseen
una gran influencia informal. La antropóloga Susan Rogers informa
que, a pesar de los alardes y actirudes masculinas de poder, ninguno
de los dos sexos considera realmente que los hombres dominan a las
mujcrcs. Rogers llega a la conclusión de que e1 poder entre los sexos
está más o menos equilibrado, y que el predominio masculino es un
mito. 17
De modo que la economía indudablemente desempeiió un papel
importante en las relaciones de poder de los hombres y mujeres de
milenios atrás. Pera en realidad los sexos estaban enzarzados en un
duelo mucho más complejo.

En un esfuerzo por desentraiiar esta sutil dinámica del poder entre hombres y mujcrcs, Martin Whyte exploró el Archivo del Área
de Relaciones Humanas, un avanzado banco de datos que contiene
información sobre más de ochocientas sociedades. 1~ Basándose en el
material de este archivo y de otras fuentes etnográficas, Whyte prepará un estudio acerca de noventa y tres culturas preindustriales. De
ellas, un rercio eran cazadores-recolectores nómadas; otro tercio,
granjeros labriegos, y el último tercio esraba compuesto por gente
que se ganaba la vida cuidando rebaiios y/o cultivando la tierra. El
espectro de los pueblos estudiados iba desde los babilónieos que vivieron aproximadamente en el 1750 antes de la era cristiana hasta
las culturas tradicionales modernas. La mayoría de dichas culturas
venía siendo estudiada por antropólogos desde el 1800 de la era
cristiana.
Whyte extrajo de esta información las respuestas a una cantidad
de interrogantes sobre cada cultura: 20e qué sexo eran los dioses?
tQué sexo era objeto de ceremonias fúnebres más elaboradas? 2Quiénes eran los líderes políticos? 2Quién contribuía con qué para la
mesa familiar? 2Quién tenía la última paI abra en la educación de los
hijos? 2Quién arreglaba los matrimonios? 2Quién heredaba las propiedades de valor? 2Qué sexo tenfa más iniciativa sexual? 2Se creía

209

que las mujeres eran inferiores a los hombres? Luego interrelacionó estas y muchas otras variables a fin de determinar el lugar ocupado por
las mujeres en las sociedades de todo el mundo.
Las conclusiones de Whyte confirman algunas creencias ampliamente difundidas. 1')
No hubo ninguna sociedad en la cual las mujeres dominaran a los
hombres en la mayoría de las esferas de la vida social. EI mito de las
mujeres amazonas, las historias de las matriarcas que gobernaban con
puno de terciopelo, son sólo eso: mitos e historias. En el 67 % del total
de las culturas (principalmente en el caso de los pueblos agricultores)
los hombres parecfan haber controlado a las mujeres en la mayoría de
los ámbitos de actividad. En una cantidad importante de sociedades
(30 %) hombres y mujeres parecían haber detentado jerarquias equivalentes, en especial en el caso de los pueblos dedicados a la horticultura
y en el de los cazadores-recolectores. Y en el 50 % deI total de las culturas, las mujeres tenían mucha más influencia informal de la otorgada
por las regIas de la sociedad.
Whyte descubrió un hecho aún más importante: no había ninguna
constelación de factores interculturales que en su conjunto equivaliera
a la posición social de la mujer. En cambio, en cada sociedad había sus
más y sus menos. En algunas culturas las mujeres habían hecho una
trascendental contribución econórnica, pero disponían de menor poder
en sus vidas maritales y sexuales. En otras podían divorciarse con facilidad pero tenían escasa gravitación en el aspecto religioso o no ocupaban ningún puesto político formal. Aun en las sociedades en que las
mcjeres tenían valiosas propiedades y ejercían considerable poder económico, no necesariamente contaban con derechos políticos amplios o
influencia religiosa. En sirüesis, el poder en un sector de la sociedad no
se traducía en poder en los demâs âmbitos.
En ningún lugar es este hecho más evidente que en los Estados
Unidos. En 1920 las mujeres lograron el dcrccho aI voto y su influencia política aumentó. Pero continuaron siendo ciudadanas de segunda
c1ase en lo laboral. Actualmente, el poder de las mujeres dentro dei
mercado laboral está en alza. Muchas, adernas, recibieron una formación profesional deI más alto nivel. Sin embargo, en el hogar las mujeres casadas continúan realizando la inmensa mayoría de las tareas domésticas, como cocinar, lavar y limpiar." Debido a que los norteamericanos damos por sentado que la posición social es un fenómeno
unifacético, no podemos comprender que las mujeres que trabajan sigan realizando casi todas las tareas domésticas. Pero la posición de una
persona en un ámbito de la sociedad no afecta necesariamente a su posición en los demás.
Whyte demostró que no existe nada parecido a una posición social
210

femenina única, que tampoco existe en el caso de los hombres. EI
juego por eI poder entre los sexos es en cambio como una bola de
cristal: si se gira un poco la esfera, proyectará una luz muy diferente.
Por lo tanto, las mujeres ancestrales pueden haber sido poderosas en
lo económico y tal vez tuvieron gran ascendiente informal, pero no
por eso fueron necesariamente líderes de sus respectivos grupos de
pertenencia.

2Qué otra cosa puede revelar un estudio de los pueblos tradicionales sobre las mujeres, los hombres y el poder en cl pasado? Bueno, las
cuestiones de c1ase, de raza, la edad, el atractivo sexual, los logros y
los lazos de familia también pueden contribuir a explicar el mosaico
que llamamos poder.
En determinadas circunstancias e1 más insípido miembro de la
clase alta o dei grupo étnico dominante puede reinar sobre una persona más inteligente y más dinámica que esté situada un escalón más
abajo. Y aunque tengamos tendencia a formular generalizaciones tajantes acerca de la miserable condición de las mujeres en Asia, las andanas chinas o japonesas pueden ser tan autoritarias corno cualquier
hombre. En muchas culturas la edad estab1ece importantes diferencias. Tarnbién el atractivo sexual, el ingenio y la simpatía. La camarera de un bar puede dominar a un ejecutivo con eI sexo; un humorista puede destruir a un político con papel y Iápiz; una estudiante
puede fascinar a su prestigioso y mucho más culto profesor con una
mirada.
EI parentesco también influye en quién domina a quién. En las
sociedades patrilineales, en las que los hombres son en general los
dueríos de la tierra y los nines se identifican co función dei padre deI
que descienden, las mujcres sue1en disponer de escaso poder formal
en la mayoría de los sectores de la sociedad. En cambio, en las sociedades matrilineales las mujeres tienen mayor patrimonio, lo que Ies
otorga más influencia dentro del conjunto de la comunidad.
Por último, los sexos derivan poder dei mundo simbólico de la sociedad a la que pertenecen. A medida que una cultura evoluciona, va
desarrollando un «patrón sexual» o guión social acerca de cómo deben
comportarse los sexos, así como creencias sobre los poderes de cada
uno." Dichos guiones son incorporados mentalmente por las personas. Los pigmeos mbuti de Zaire, por ejemplo, creen que las mujeres
son poderosas porque sólo ellas pueden dar a luz. Los mehinaku de
Amazonia y muchos otros pueblos otorgan poder a la sangre menstrual, tocarIa es causa segura de enfermedad. Los occidentales inrnortalizaron eI poder de seducción de la mujer sobre el hombre con la fá211

muy probablemente Twiggy dejaba que su amante se ocupara de obtener la carne. este ritual es suficiente para inducir a su oponente a retirarse. igual que las mujeres !kung lo renían y lo tienen hoy en dia. Y las mujeres trabajaban. De ser asi. Asi pues. Cerca de cincuenta robles y hayas. golpea el suelo y ulula con gran convicción. 213 . después deI desayuno. En última instancia. EI subordinado emite una secuencia de grufiidos cortos y jadeantes y hace una profunda reverencia ante su superior. Pero con cierto grado de certeza podemos aventurar algunas afirmaciones acerca de Twiggy y sus compaõeros. los chimpancés estaban en Iibertad de salir a un espacio al aire libre de aproximadamente una hectárea. gritando. donde se sirvió una leche con cacao y fue a instalarse entre sus protectores. semilias y a obtener presas menores. Aqui los chimpancés se dedicaban a sus juegos políticos. podemos lograr una buena comprensión del poder que ejercía Twiggy en la vida cotidiana analizando una fascinante colonia de chimpancés. las mujeres sexualmente activas y carismáticas probablemente detenraban aún más poder. y los otros homínidas a los que nos referimos en el capitulo anterior y que dejaron sus huesos junto aI lago color turquesa de Olduvai hace dos millones de afios? g'Tenían esos hombres y mujeres poderes sociales equivalentes? No cabe la menor duda de que entre esta «gente» no existían diferencias de clase o de raza. manejos que vuelven más comprensible la vida de Twiggy en los tiernpos antiguos y la naturaleza de los juegos humanos modernos en pos del poder. los tendones y la médula de los huesos de las bestias peligrosas. Tras ser devueltos a sus jaulas. Pero ecómo vivia Twiggy? eQuién mandaba realmente a quién? No sólo las culturas tradicionales nos dan una clave. cada uno envuelto en un cerco electrificado que los volvia inaccesibles. la manipulación en busca de prestigio y poder es la sal de la vida diaria. lo que una sociedad designa como simbólicamente poderoso se vuelve poderoso. Luego pasa corriendo junto a su rival. que no vivian como los inuit. para lo cual alza una mano con la palma hacia adelante en dirección ai amigo potencial. la caza y el robo de la caza ajena no son pasatiempos lógicos en mujeres embarazadas y madres de niüos pequenos. No había una «casa». AI comienzo de este despliegue intimidatorio el atacante casi siempre procura conseguir un compafiero que lo respalde. pues. En general. Para trepar disponian de rocas y algunos robles secos que había esparcidos por el lugar. Una tarde. los guardianes dei zoológico y los entrenadores se habian retirado. Los agresores tarnbién buscan aliados. pusieron en práctica su plan de fuga. balanceando eI peso deI cuerpo de un pie a otro o pateando la tierra. cuyos hombres obtenian todo eI alimento mientras las mujeres se quedaban en casa. vegeta1es. en el zoológico Arnhem. de HoIanda. Es poco probable que ruvieran una vida cultural rica en asociaciones simbólicas de poder. los chimpancés se dedicaron de forma permanente a luchar entre ellos por el poder. eQué pasa entonces con Twiggy. la serpiente y la manzana. mientras ella y sus amigas se dedicaban a recolectar fruta. es un compuesto de múltiples fuerzas que operan en conjunto para que una mujer o un hornbre tengan más influencia que otras mujeres y otros hombres. En realidad. Eva. también lo hacen otras espécies. De esta manera Twiggy hacia una importantísima contribución a Ia alimenración diaria. se dirigió en línea reeta a la cafetería del zoológico. La retirada respetuosa es un gesto característico.bula de Adán. la hembra de mayor edad del grupo. Los chimpancés machos negocian constantemente por eI poder. El poder. Según los informes algunos hasta ayudaron a trepar a los menos ágiles. Gran Mamá. EI macho comienza su «despliegue inrimidatoric» erizando el pelo. inv itándolo así a secundarIo. tenía poder económico. centrados en el objetivo de la gran huida. o se pone en cuc1illas con el pelaje aplastado para parecer más pequeno. después de que los antropólogos. Cada mariana los chimpancés inspeccionaban centímetro a centímetro su reducto a cielo abierto. se alzaban a su alrededor. Luego descendieron por los árboles cercanos y tomaron a su cargo las instalaciones del zoológico. Por el contrario. Luego. 1470." Para dichos chimpancés. Nadie se quedaba en el campamento. Lo que es aún más importante: Twiggy y sus amigas comian carne. a menudo con una piedra o un palo en la mano. Y como vengo diciendo. De noche dormían en jaulas bajo techo e independientes. En el mundo de Twiggy. El lugar estaba rodeado de un foso y un alto muro en e1 borde externo. Algunos de eIlos calzaron una rama de árbol de cinco metros de largo contra el muro posterior y entonces varios chimpancés escalaron en silencio la fortaleza. George. era nómada. Twiggy tampoco era la hija de un granjero. Por ejemplo. 212 Los CHIMPANCÉS Y LA POLÍTICA En 1971 más de una docena de chimpancés fueron instalados en su nueva residencia deI zoológico.

entonces tenía una red de amigos devotos. apedrearlo. Y lo siguen formando un séquito. También tenfa enemigos mortales. EI jefe tiene una tarea importante: mantener e1 ordeno Se mete en las pe1eas y aparta a los rivales uno de otro. Pera aI mismo ticmpo vigila a su aliado. Le besan las manos. Pera si el jefe no logra mantener la armonía. sus inferiores le quitan el apoyo hasta que la jerarquía cambia lentamente y se logra la paz. Quizá mientras Twiggy y sus camaradas homínidas descansaban a mediodla. pera no mediante la intimidación. Las alianzas son importantes. Se agachan para confirmar que están por debajo de él. Le hacen reverencias inclinando la cabeza y la parte superior del cuerpo en movimienros râpidos y repetidos. Las hembras son menos agresivas. a procurarse mejores posiciones. Hacía cesar las discusiones entre los jóvenes con sólo pararse junto a ellos.Si consigue un aliado puede cargar contra su oponente. también de su edad. Se dice que «nada es grátis». formando un gran nudo de alaridos. De vez en cuando alguna pelea debía de surgir. Si su lugarteniente parece vacilar en la a. Si este macho alfa logra disminuir la cantidad de luchas aI mínimo. «recurre a sus trucos». desafió aI macho jefe. y esta red puede mantenerse estable -y eon relativa igualdad. En medio de agudos gritos de «indignación».lianza. apuntó con toda la mano (más que con un dedo) en dirección a su atacante. c:Tienden naturalmente los machos humanos a formar pirâmides jerárquicas y luego. AI volverse sus llamadas más insistentes. c:Había sobornado a las hembras para que se pusicran de su parte? Probablemente. recurren a sus aliados para inclinar la balanza a su favor. Las hembras de chimpancé no crean esta especic de pirâmide de jerarquía. Finalmente. la hembra más dominante por lo general adquiere dicha posición sólo en función de su personalidad. morderle las manos. Algunas veces cuatro o cinco machos participan en la refriega. el cuello y el pecho. les dia palmaditas y jugó con sus crías. Las chimpancés hembra tienen conflictos y. un macho paseaba su prestigio resoplando. Pera cuando un individuo se mete otra vez en problemas. subgrupos de individuas relacionados lateralmente que se cuidan mutuamente a las crías y se protegen y se ayudan en momentos de caos social. una disimilitud que bien podría darse también entre los seres humanos y que tendría sus orígenes en la época de Twiggy. En una ocasión. el macho que era segundo en la línea de mando dedicó su arención a cada una de las hembras. los chimpancés macho hambrienros de prestigio hacen amisradcs poco profundas. En ningún momento cabe ninguna duda acerca de quién ocupa cada nivel en la escala jerárquica. Pera en la medida en que un macho obtiene más aliados y participa en más escaramuzas. el papel más importante que Twiggy puede haber desempenado era el de árbitro. los pies o la cabeza. menos interesadas en dominar. una serie de confrontaciones o una única pelea muy feroz invierte los platillos de la balanza y un nuevo individuo emerge como rey de la jerarquia de los machos. la mayoría dura apenas unos minutos. los chimpancés macho cultivan e1 apoyo de las hembras. Inmediatamente después de terminado el recorrido. sus compafieros lo respetan. En Arnhem. el agresor renueva los gestos de ruego a él dirigidos. desde ahí. Y podía alimentar un rencor durante anos. y esta se cumple tanto en la política de los chimpancés como en la de los seres humanos. los chimpancés parecen disfrutar de las rencillas y pueden interrumpir una siesta perfectamente plácida para acercarse a observar un conflicto o para meterse en la refriega. En realidad. lo apoyan y hasta le rinden pleitesia. En cambio. mientras acariciaba y besaba a su aliado. los machos y hem bras de Arnhem se organizan en estructuras de poder muy diferentes. Y se espera que se comporte como un árbitro imparcial. la escala de la dominación se modifica poco a poco. Pera si Twiggy se asemejaba de alguna forma a las chimpancés de Arnhem. los pies. forman pandillas. pegando gritos y balanceándose amenazador hasta que un subordinado se inclinaba reverente frente a él. gritando y agitando los brazos. Cuando un chimpancé respalda a otro. eo Arnhem. Algunas coaliciones de machos duran afias. gritarle. Los subordinados son los que crean aI jefe. micntras las mujeres forman grupos más igualitarios y estables? Sería difícil demostrarlo. Los chimpancés macho se relacionan con sus amigos y enemigos por media de una trama de intrigas jerárquicas que forman una pirâmide flexible de dominio rematada por el macho que ocupa la cima. Gran Mamá cumplía esa función. Igual que los políticos que besan a los bebés y hacen referencia a las reivindicaciones femeninas. espera obtener una recompensa. aI igual que los machos. En una ocasión una hembra en peligro llamó a un macho amigo para que la ayudara. golpearlo con los punas. Sin embargo. En realidad. dando gritos hasta que sus aliados vienen a socorrerlo o a participar de la pe1ea. Era siempre Gran Mamá 215 . ya que cada uno está claramente demar- 214 cado.durante anos. Y es probable que los machos cultivaran la amistad de Twiggy buscando su apoyo y el de sus amigas. el macho amigo contraatacó a la antagonista mientras la hembra observaba desde fuera con expresión satisfecha. LA FORMACIÓN DE LAS REDES Curiosamente. caídas y cuerpos de simios furiosamente enredados. de su carisma tal vez.

eI primatólogo Franz De Waal demostró varias cosas acerca dei poder entre estos primates. por cjemplo. Pocos minutos después de una escaramuza. una hembra fue hacia él. Pero a la hora de ver quién puede hacer a los otros a un lado. depende deI ingenio. mientras que las crias de una cornpaúera sometida se convirtieron en adultos sometidos. acariciándose recíprocamente con furia cuando están bajo gran tensión. Como fuerzas de apoyo y árbitros. Si uno se fija en quién saluda a quién. o quién se sienta en los mejores lugares. como los babuinos. Otras hembras de Arnhem también actuaban como mediadoras. EI ritual de las carícias tiene una estructura definida. los machos dominan a las hembras el 100 % del riempo. para empezar la ceremonia de las caricias. Algunas simplemente clavan la punta de los dedos en el costado del vencedor. Luit (macho) es individualmente el más poderoso. FIo. Entre los chimpancés salvajes de Gombe. al crecer adquiricron influencia sobre la comunidad. pero depende totalmente de Yeroen (macho). Pero si se toma en cuenta quién Ie quita la comida a quién. Y después de cualquier reyerta el perdedor corría gimiendo hacia ella. mientras que los machos cambian de una manada a otra. los hijos de la hembra reinante. se dan la mano. Mamá (hembra) es la que manda. Con el paso del ticmpo. e. de modo que se forma una jcrarquía dinástica relativamente estable. el tamafio. Por otra parte. En cierta ocasión. Las jerarquias se formalizan. horas o quizá días más tarde. las hembras desempeüan un papel fundamental 216 en cl jucgo del poder. lo normal es aplacar. la capacidad para gobernar no depende de la fuerza. En realidad. principios que probablemente se aplican a nuestros antepasados en las llanuras de África milenios atrás y que fueron trasmitidos a través del tiempo hasta la humanidad moderna. la agilidad o la agresividad. monolítica. En primer lugar. Cuando el macho encontró otra piedra. y el dominio de los machos. pera los animales scn parte de una dúctil red de relaciones. a De Waal le gustaba agregar: «Nikkie (macho) es el simio que ocupa la posición más alta en la jerarquía. de un macho. donde las hembras no están organizadas en danes matrilineales sino que forman pandillas. y así sucesivamente. los machos ganan el 80 % de las veces. que pueda medirse de una sola manera. Los chimpancés y todos los otros primates realizan grandes esfuerzos para apaciguar a sus compaüeros. es un mito. Basándose en las perpetuas luchas por el poder en el zoológico de Arnhem. Hay un último factor que puede haber contribuido al poder de Twiggy: su estado civil. se besan en los labias y se miran fijamente a los ojos. La violencia es poco habitual. Por último. de las amistades.»> De Waal confirmó las dos cosas observadas por los antropólogos en las culturas humanas: la jerarquía 00 es una cualidad única. En varias especies de primares. de cómo se pagan las deudas sociales. Dentro de cada manada. Por otra parte. Entonces toman asiento. despegó uno por uno sus dedos de la piedra que empufíaba y se la llevó. el juez y el jurado. las crias a menudo asumen la jerarquia de la madre. se lamen mutuamente las heridas y se acarician. la polida. este proceso de confiscación se repitió seis veces seguidas. En función de quién gana en las intcracciones agrcsivas. si implica poder sobre las hembras en todos los aspectos de la vida. y seüala quizá el aspecto más importante de las relaciones de poder de nuestro pasado: hacer las paces era el mayor acontecimiento de la vida cotidiana. Los chimpancés rivales también invierten extraordinarias cantidades de energía en suprimir la animosidad. los grupos de hembras emparentadas permanecen general mente juntas.lla también se la quitá. durante el «paseo intimidarorio. 217 . los chimpancés enemistados caminan uno hacia otro. cuando los visitantes le preguntaron a De Waal quiéoes detentaban más poder. la red de «las chicas mayorcs». el poder cambia de manos. Otras mediadoras proceden de otras maneras. se abrazan. se grunen con suavidad. como debió de ser entre nuestros antepasados en tiempos de Twiggy.la que dominaba al vencedor cuando se subía aI árbol seco situado en el centro del cercado. Y para subrayar la complejidad dei poder. si las hembras o los machos de chimpancé. la velocidad. él se encogió de hombros y dio la siguiente explicación. En las circunstancias adecuadas hasta una hembra podría reinar. Gran Mamá se convirtió en la zona de seguridad." Por lo tanto. el poder puede ser tanto formal como informal. una «matrilíneax tiende a predominar sobre las otras. las hembras ganan el 80 % de las veces. con frecuencia una jovencita perreneciente a un clan de hembras de gran jerarquia dominará a una hembra madura de una familia de menor prestigio. empujándolo hasta su enemigo y haciéndolo sentar junto a él.

Y tal vez cuando todos se ponian en fila para beber el agua fresca que goteaba de una roca. su madre (o su padre) la defendia y ella ganaba. A medida que pasaban los días. puede muy bien haber sido líder de su grupo. Si Twiggy recordaba constantemente dónde encontrar mieI y vegetales muy preciados. Twiggy se hizo amiga de los varones. Twiggy iba primera. Si el amante de mamá era un buen ladrón de caza ajena. en un risco cubierto de hierba. o en el lecho de un arroyo seco. Algunas veces unos pocos machos se desprendian deI grupo para explorar o robar carne y regresaban más tarde. Tal vez también era árbitro. ella probablemente esperó hasta que su cria dejó de mamar y entonces buscó su varita de cavar y su bolsa y se unió a una manada vecina. juntos compartieron la comida y tuvieron un hijo. Entre los primates la ley de la seIva no es la fuerza bruta sino la inteligencia. Pero cada maüana. es algo que nunca sabremos. y luego los halagó para que compartieran con ella sus bocados de carne. entre diez y cincuenta miembros de la manada de Twiggy deben de haberse despertado. Twiggy y su amante cruzaron las abiertas llanuras. por media de artilugios y simpatia. mientras su madre corria con ella montada sobre una cadera. parloteado. formó una pandilla con otras ninas. y pasaban el tiempo acicalándose mutuamente. y abandonado sus guaridas nocturnas para recorrer las márgenes deI lago o lanzarse a la pradera. se inclinaba. se instalaban juntos a compartir la comida y a dormir bajo un monteeillo de higueras. Y si Twiggy era carismática. Twiggy sabia cuál era su lugar en la red social y sonreía. debe de haberse apareado con algún amigo especial. Si su madre era poderosa. nuestros parientes vivos más cercanos. Probablemente jugaba en los pozos de agua mientras su madre buscaba cangrejos y se hamacaba de las ramas de las higueras mientras los adultos buscaban retonos y frutas dulces. ciertamente indican cómo puede haber sido la vida de nuestros antepasados y de qué manera pueden haber rivalizado entre sl por el poder en eI desfiladero de Olduvai hace dos millones de afias. Twiggy probablemente se acostumbró a ver que otros machos y hembras se inclinaban y hacían reverencias a su madre a medida que avanzaban. Y entonces nuestros antepasados entraron como un cohete en la vida social «casi humana». probablemente pasó a corretear pegada a su hermana mayor. ya sabia dónde crecían los árboles de acajú y cómo desenterrar raices. EI primer recuerdo de Twiggy puede haber sido el de la hierba ondulando en la pradera.LAS RELACIONES ENTRE SEXOS EN LA ANTIGU A OLDCVAI Las relaciones de poder en las culturas humanas tradicionales y la política entre los chimpancés. Sin duda. Entonces. AI crecer un poco más. La autonomia económica permitia a Twiggy abandonar a su parcja tan pronto como su hijo podia tenerse en pIe. y quitaba las piedras y los paIos de la mano de su marido mientras él se balanceaba y le gritaba a un rival. Juntos. y besaba las manos y los pies de sus superiores. 'I'ambién puede haber sido poderosa en otros aspectos de la vida diária. respetada y sabia qué hacer para retener a sus amigos. jugando aI corre que te pillo y persiguiendo a los varones. Para la época en que cumplió tres o cuatro anos. probablemente Twiggy descansaba en los lugares umbrios. bebido. Si estos antepasados viajaban en grupos de machos o de hembras emparentados. Esta inteligencia pronto descubrió el fuego e inventó nuevas herramientas y armas. era digna de adrniración. Y a la mafiana siguiente todo volvia a empezar. aI atardecer. brillante. Es indudable que tenia una o dos amigas que sicmpre la defendían en las peleas. cenaba lengua y otros bocados deliciosos de nu azul. hecho sus necesidades. como Gran Mamá. 219 . Cuando Twiggy peleaba con otros ninas. Si la vida en pareja se agrió. Tal vez él pertenecía a otra manada con la que se 218 cruzaron mientras la suya realizaba la peregrinación anual de la temporada seca hasta eIlago colar turquesa. Y. Cuando Twiggy llegá a la pubertad.

lo cual nos remite a nuestro atávico amor por el fuego. nuestros antepasados podían ali220 Tal vez no sepamos nunca con certeza cuándo la humanidad comenzó a controlar el fuego. y haya disfrutado de las ventajas del fuego casi un millón y medio de aãos atrás. Pero también los Homo erectus habitaron la región.6 millones de anos. Liberados de la dcpendencia total del sol. un individuo joven murió entre los matorrales hace casi 1. tigres de largos colmillos y dcmãs habitantes de las mismas se acumulaba en ricos depósitos. la promesa de distantes frutales en flor o la escasez de agua forzaban al pequeno grupo adejar atrás el brillo cálido y protector. Tanzania." Debía de tener unos doce anos de edad y media poco menos de un metro setenta eo la fecha de su muerte. Y con ramas encendidas podian sacar a las hienas de sus cuevas para usurpar sus refugies y dormir dentro del haz de luz. A partir de su descenso de los árboles. Mediante el fuego podian endurecer la madera para fabricar lanzas más mortíferas. Esta innovación era sólo una parte de los adelantos logrados por nuestros antepasados hace un millón de afias. Descender de antepasados importantes es algo realmente deseable. En la entrada de las cavernas. el fuego se convirtió en su fuerza más importante. con lo cual también abrían la puerta a profundos cambias en la sexualidad. Quemando musgo podían hacer humo y así sacar a los roedores de sus madrigueras o condueir a los conejos hacia las trampas. como enemigo cuando se descontrolaba y como amigo cuando cedia. las llamas pueden haber ardido durante dias y tal vez semanas. Ahora. reparar las herramientas ai atardecer y revivir los hechos del día hasta avanzada la noche. y en el valle deI Rio Orno. PLUTARCO. colmenas caidas y semillas. MoraL Fuego. Kenia. K. Y Brain picnsa que fueron estos homínidas más avanzados quicncs arrojaron ramas en las hogueras. Quizá alguien haya recogido ramas secas de los muchos árboles malolientes que cubrieron esta zona durante milenios. Haeicndo hogueras podían mantener alejados a los sigilosos depredadores nocturnos de las presas a medio consumir. pisando con cuidado entre las brasas. tanto los heridos como los machos y hembras entrados en anos. tPor qué? Porque los homínidas Homo erectus eran mucho más inteligentes y más orientados hacia la humanidad. probablemente volvían atrás recogiendo en su camino liebres. Los antropólogos no se poneo de acuerdo. po- 221 . entre áridos sedimentos situados cerca de la orilla de. en Etiopía meridional. A través de la llanura todavia ardiente. las hembras encintas y los nines pequenos podían permanecer en el campamento.XII. CASI HUMANOS Génesis dei parentesco y de la adolescencia mentar las brasas y holgazanear al alba. hasta que el paso de alguna presa. Y una vez que nuestros antepasados comenzaron a hacer hogueras. con una antigüedad de 1. Porque había un campamento. de trasladar brasas dentro de un cráneo de babuino o envueltas en hojas carnosas. lagartos. Más de veinte niveles diferentes de restos de hogueras se superponían en Swartkrans. en Koobi Fora. pero la gloria les pertenece a ellos. I Pero lo que podria ser la más antigua prueba de un campamento con fuego la encontramos eo la caverna de Swartkrans. los cuales desapareeieron hace aproximadamente un millón de aãos." Ellos informan que los fósilcs se quemaron a una temperatura entre 200 y 800 grados centígrados. El aspecto robusto del cráneo y la forma de las caderas indican casi con seguridad que se trataba de un varón. Si hubiera sobrevivido.l lago Turkana. y poco a poco los antiguos se acostumbraron a dormir junto a estas brasas e incluso a alimentar las ávidas llamas con ramas secas.8 millones de afias. Esa «gente» aparece en los registros de restos fósiles encontrados en el desfiladero de Olduvai. donde el excremento de búhos. en Suráfrica. nuestros antepasados deben de haber corrido a lagos y arroyos cada vez que los volcanes escupían bolas de roca incandescente o cuando los rayos lamian la pradera y las llamas se propagaban por los pastizales. repitieron la operaeión una y otra vez. y luego se deleitaban con el sabor de la comida asada. Pero cuando nuestros antepasados descubrieron la forma de controlar las Ilamas. Éste es el espectro térmico generado hoy por un fuego de campamento armado con ramas de los árboles malolientes. Pero el yacimiento más elocuente de H orno erectus es Nariokotome IlL I Aqui. tQué «gente» era la que se calentaba las manos y quemaba estas huesos en la caverna de Swartkrans? Entre los restos encontrados aparecen partes de esqueletos de A ustralopímecus robustus primitivos. murciélagos. en Kenia. Brain y Andrew Sillen recientemente descubrieron doseientos setenta restos de huesos de animales chamuscados. EI fuego acompaõaba a la humanidad. donde los antropólogos C.

nuestro cerebro en expansión creó algunas complicaciones que aceleraron el recorrido de dicho camino. Resulta interesante destacar que a los chimpancés les gusta fumar cigarrillos y tienen gran habilidad para encender fósforos y apagar la lIama de un soplo. con una capacidad craneal muchisimo mayor que la de los chimpancés." Como lo resume Ashley Montagu: «Si no hubiesen nacido en el momento en que lo hacían. asl como junto a diversos cursos de agua de Europa. mucho mayor que la de Twiggy o sus contemporáneos australopitecinos y muy poco por debajo deI promedio humano actual de 1.siblemente habría superado el metro ochenta. el Homoerectus creó herramientas sofisticadas. Tenía una capacidad craneal de 900 centímetros cúbicos. y cuidadosos cortes en ambos laterales hasta formar en el otro extremo una punta ahusada. el lector habria salido corriendo. En sintesis. en ban- 222 cos que atravesaban canales. eI ingenioso H omo erectus comenzó a apartar las delicadas escamas desprendidas de las piedras mayores. Con sus avanzados cerebros. NACIDOS ANTES DE TIE. Herramientas sofisticadas. estos creativos animales empezarian a construir los aspectos sociales y sexuales de nuestro mundo humano actual. Se las llama hachas de mano achelenses. Sin embargo. Con estos progresos. Sin embargo. Francia.»!" En realidad nacemos antes de tiempo: el bebé humano recién na- 223 . Mienrras los primitivos residentes de la caverna de Swartkrans habian fabricado rudimentarias herramientas de cristal de roca -simples trozos de roca gastados por el agua y partidos de un golpe a fin de sacarles filo-. en las márgenes de los lagos. Con un extremo ramo y redondeado. si se hubiese quitado la máscara. los antropólogos consideran que en algún momento de la evolución de los hominidas eI cerebro se volvió tan grande en proporción con el canal pelviano de la madre que la mujeres comenzaron a tener dificultades con los partos de criaturas con grandes cerebros. y la mató.5 millones de anos atrás era un lago fangoso y poco profundo. dichas herramientas tcnian aspecto de almendras. vadeó silenciosamente las aguas hasta el lugar donde la bestia retozaba. resultan aún más impresionantes sus grandes hachas de mano. caderas y piernas eran muy semejantes a los nuestros. vestido con rapas actuales. Pera si este joven. el grueso cráneo y los abultados músculos deI cuelIo habrian paralizado hasta aI polida de la esquina. EI pecho era un poco más redondeado que el de los hombres modernos. los fundamentos de nuestra forma de vida humana. Sus manos. la protuberante estructura ósea sobre los ojos. y tenía una vértebra lumbar más. En primer lugar. que media más o menos un metro sesenta y pesaba unos 60 kilos. Fuego." La solución de la natura1eza fue que los partos se produjeran antes. en lo que 1. cortar los tendones y partir los huesos para extraerles la médula. Sin embargo. tajear. raspar o cavar. De modo que. hubiese golpeado la puerta dei lector con una máscara en la vispera de Todos los Santos (HalIoween). para que el desarrollo cerebral se completara a posteriori. asi como para separar la carne dei hueso." En sintesis. que llegan hasta los 1. brazos. peras o lágrimas de piedra. Esta conflictiva estrechez es conocida como el dilema obstétrico. la India e Indonesia. La mandibula prominente y los dientes enormes." Quizá el individuo.MPO A partir de la década de los sesenta. Actualmente. Y siete huelIas de pie de un individuo H omo erectus quedaron marcadas en eI barro de las cercanias. porque las primeras se descubrieron en la localidad de St. supiera cómo manejar el fuego y abanicar las llamas en la caverna de Swartkrans más de un millón de anos atrás. en la vida posnatal. Probablemente ernpleaban estas pequenas escamas para cortar. Cazar animales de mayor tamafio. con sus cabezas expandidas no podían salir. Como pelotas de golf en una trampa de agua.000 a 2. con seguridad no habrta reparado en él.000. no habrfan nacido nunca. las hachas de mano se hallaron desparramadas a lo largo de antiguos arroyos y rios. eI muchacho era razonablemente inteligente. Acheul. campamentos en los que pasaban dias o semanas. la frente plana y recesiva. de piedra. Éste pudo muy bien haber sido el destino de un cachorro de rinoceronte cuyos restos fueron encontrados junto al lago Turkana. desde hace ticmpo se piensa que el Homo erectus primitivo utilizaba las herramientas fusiformes principalmente para arrancar el cuero y desarticular animales muertos junto ai agua. de nuestra sexualidad y de nuestra concepción deI amor iban a emerger a corto plazo. Los cráneos de los Homo erectus posteriores muestran capacidades craneales aún mayores. los hombres y mujeres Homo erectus habian comenzado a perfeccionar los elementos esenciales dei estilo de vida cazador-recolector.' De modo que es probable que el Homo erectus. Se hallaron varias hachas de mano achelenses en los alrededores. que miden de quince a dieciocho centimetros. en una etapa anterior deI crecimiento fetal (feto más pequeno). si bien algunas pueden haberse empleado para cavar alrededor de los vegetales que credan junto a las orillas. en pantanos y ciénagas deI África meridional y oriental.300 centímetros cúbicos. En cambio. los antropólogos piensan que estas antepasados también tenían residencias permanentes a las que regresaban.

los simios. Cuando la madre chimpancé desteta a su bebé. eI apego y la monogamia. los antropólogos infieren a qué velocidad crecían nuestros antepasados. Pera los bebês humanos nacen aún más inmaduros que los de nuestros parientes más cercanos. Quizá esas ayudantas también quedaban relacionadas con el bebé. este gesto proviene no sólo de la necesidad psicológica de establecer vínculos. los varones también atraviesan una prolongada adolescencia. II El recién nacido humano tarda entre seis y nueve meses en adquirir las respuestas químicas de hígado. 13 La antropóloga Wenda Trevathan considera que las complicaciones de esta estrechez del canal pelviano en el parto también estimularon el surgimiento de la primera profesión femenina especializada: la de comadrona partera. aun el nino más adelantado de una sociedad cazadora-recolectora sería incapaz de procurarse comida y de sobrevivir hasta pasada la adolcsccncia." Nuestros antepasados Homo erectus se enfrentaron con otra carga monstruosa: los adolescentes. es decir. probablemente porque los latidos calman aI nino. Trevathan también destaca que. directamente sobre el corazón. éste pasa a procurarse su propia comida y arma su propio nido todas las noches. Los científicos calculan que nuestros antepasados comenzaron a dar a luz bebês muy inmaduros cuando el cráneo deI adulto alcanzó una capacidad de 700 centímetros cúbicos. hace casi un millón de afies. De todavia mayor pertinencia para nuestra histeria. de unos cuatro afios. Enronces. En realidad. entre un millón y doscientes mil afios atrás. las madres sostienen al recién nacido con el brazo izquicrdo. por ejemplo. sino que también se hizo más larga la infancia. sistema inmunológico y tracto digestivo. el proceso humano de maduración se volvió más lento. las criaturas indefensas debieron de aumentar enormemente la «carga reproductora» de las mujeres Hemo erectus. el sexo y el amor. que cuando una madre humana acaricia a su recién nacido. Pero en cuanto dejan de mamar. y entran en la pubertad más o menos a los diez afies de edad. una divergencia que lo distingue claramente de nuestros parientes. En su libro Human Birth: An Evolutionary Perspective (El nacimiento humano: una perspectiva evolucionista). Ih Por lo tanto. Trevathan piensa que en tiempos del H omo erectus los partos se habían vuelto tan 224 difíciles que las mujeres necesitaban de alguien que cogiera al recién nacido. ~Por qué el proceso de maduración humana se hizo tan prolongado? Creo que para ganar ticmpo. y de simios a humanos. el tener un consorte estable era todavia más decisivo para la supervivencia de la indefensa criatura. otra característica exclusiva del animal humano. De modo que los padres continúan criando a sus hijos unos diez o doce afias más después deI destete. Trevathan analiza el parto humano desde la perspectiva de observadora conduetista. al margen de que sean diestras o zurdas. una característica conocida como inmadurez o alrricialidad secundaria. Lo que resulta más sorprendente es que los padres continúen suministrando casa y comida a los hijos adolescentes. En ese momento no sólo las mujeres daban a luz bebés muy inrnaduros. ampliándose de este modo el circulo de adultos que se sentían responsables dei nino. Nuestro primer molar no aparece hasta los seis afios. en tiempos dei Romo erectus. A partir de las características de los dientes antiguos. A los cinco anos un nino humano apenas podrla d~senterrar una raiz. Y es frecuente que las ninas de los pueblos cazadores-recolectores no tengan la menarquía hasta los dieciséis o diecisiete anos. En particular. EI chimpancé joven todavia permanece cerca de la madre la mayor parte dei tiempo. rinones. Así habría aparecido la tradición humana de la comadrona. 11 Esa adaptación tuvo grandes repercusiones en los patrones humanos de conducta en las áreas dei matrirnonio.cido es apenas un embrión." Démosle la bienvenida a la aparición de la adolescencia. las reacciones motoras y el desarrollo cerebral deI que otros primates disponen poco después deI nacimiento. los seres humanos no cesan de crecer físicamente hasta cerca de los veinte afies. EI chimpancé tiene una infancia bastante similar a la de los pueblos cazadores-recolectores. tiempo en la niüez que permita 225 . Todos los primates dan a luz criaturas inmaduras. No ocurre así con la humanidad. estimulando más aún la elección dei enamoramic. Proponc. Pareceria que en cierto momento. Debido a que los recién nacidos humanos vienen ai mundo cubiertos de un fluido cremoso conociclo como uernix caseosa. la madre del simio se desentiende de la alirnentación y la habitación de sus crias. la infancia humana se volvió el doble de larga que la de chimpancés y otros primates. tal vez las madres que acaban de dar a luz heredaron el hábito de acariciarIos de las que los frotaban para que este gel grasoso lubricara la piei y los protegiera de virus y bacterias. Pero el primer molar de los chimpancés aparece aproximadamente a los tres anos. sino también de la costumbre de los mamíferos de lamer ai rccién nacido para estimularIo a que respire y a que cumpla otras funciones biológicas.nto. y el grado de inmadurez va en aumento de monos a símios.

Pera cuando nuestros antepasados comenzaron a dar a luz criaturas indefensas que necesitaban casi veinte afios para madurar. Todo este aprendizaje implicaba prueba. dando pie ai desarrollo de otra característica humana: el parentesco. el adulterio y el divorcio? La naturaleza de los primeros grupos humanos de parientes y la evolución de nuestros exclusivos sistemas de parentesco concentran algunas de las más antiguas polémicas antropológicas. estas nuevas presiones debieron de acelerar la evolución de una de las más importantes invenciones sociales humanas: los parientes formales con funciones específicas. cómo descuartizarla y dividir los pedazos. Los varones debían observar a los animales. Con la evolución de la adolescencia pudieron disponer de todos esos afios adicionales para experimentar en las artes del cortejo. historias ejemplares que les proporcionaban información acerca deI clima. aprender cuándo y dónde las hembras daban a luz a sus crías. de los hábitos de las plantas y los animales que los rodeaban. Analizaremos esta polémica en el capítulo XV. los divorcios tienden a acumularse en el cuarto ano de matrimonio. cómo cambiabao los vientos y las estaciones. la naturaleza dio un paso creativo dando lugar al fenômeno humano del parentesco. la argamasa de la vida social humana tradicional. Pera hay una excepción.descubrir pautas de supervivencia en un mundo cada vez más complejo. y qué hierbas eran mejores para los resfriados. Los varones necesitaban aprender dónde buscar piedras adecuadas. qué plantas evitar. se separen. una alianza eterna e inquebranrable dedicada al cuidado mutuo de sus descendientes. Por ahora sólo quiero puntualizar una cosa. He aqui el origen de la cultura matrilineal. ~Cómo ocurrió esto. Hc aquí la semilla de la cultura patrilineal. Muchos animales. los machos y las hembras ancestrales comcnzaron a relacionarse y desplazarse en conjunto por la llanura tan pronto como descendieron de los árboles. cómo acorralar y atacar a la presa. cómo y exactamente dónde golpearIas para quitarIes una arista y para darles la forma correcta para arrojarIas. AMOR FRATERNAL A medida que se expandía el cerebro y las mujeres comenzaban a parir criaturas indefensas con una larga adolescencia por delante. dcl ADN común. 227 . sistemáticamente. Un aspecto esencial del debate es qué vi no primero. debían aprender las sutilezas deI juego del apareamiento. Las ninas tenían aún más que aprender: cómo transportar el fuego. cuyos miembros estaban solidamente unidos a través de lazos formales de parentesco. la sexualidad y eI amor: aspectos cruciales de la vida en un mundo socializado en el cual hombres y mujeres necesitaban aparearse para compartir su comida y criar a sus hijos en equipo. Tal como ya lo expuse. cómo seguir un rastro. sobrinos y aun a parientes más lejanos. las gargantas doloridas y los estados febriles. Entre los chimpancés comunes. Por lo tanto. los machos emparentados suelen permanecer juntos para defender a la comunidad. qué presa seguir. Pera. error e inteligencia. Se podría decir que la aparición de los adolescentes dependientes 226 obligó a los padres a permanecer juntos por más riempo a fin de satisfacer sus necesidades. los hermanos comparten la vida adulta y las hermanas tienden a dispersarse. unos cuatro millones de afias atrás. cómo eran los ciclos vitales de cientos de plantas diferentes. Quizá los jóvenes también tenían que memorizar largos cuentos. como ya subrayé en el capítulo V. Los grupos de hembras emparentadas se trasladan en conjunto. si la cultura matrilineal o patrilineal. es decir. si nuestros antepasados rastreaban sus orígenes en función de la herencia materna o de la paterna. incluso todos los grandes primates. Entre los babuinos de la sabana ocurre lo contrario. mientras que es característico de las hembras abandonar eI grupo en la pubertad para buscar parcja en otra parte. Ahora puedo agregar que las parejas viajaban dentro de grupos mayores. el sistema de parentesco basado en los lazos masculinos. Como nuestros antepasados no adoptaron la estrategia reproductora de permanecer juntos para criar a sus hijos adolescentes. dónde buscar los huevos de las aves. la presión sobre los padres debió de aumentar. [Qué recurso tan iogenioso!: una red de individuas emparentados y no emparentados. En ninguna parte del mundo es característico que las personas permanezcan unidas hasta completarse la adolescencia de sus hijos y que después. dónde se refugiaban los animales pequenos y dónde se asoleaban los reptiles. es imposible formular una hipótesis fundamentada acerca de los lazos de parentesco de las manadas homínidas tempranas. dónde crecían las matas de bayas. De modo que las raíces dei parentesco humano están profundamente incorporadas desde nuestro más distante pasado de mamíferos. enlazados en una trama formal de lazos y deberes. reconocen el parentesco biológico y tienden a favorecer a tfos. qué animales conducían los rebaãos. Además. ~Qué pretendo demostrar con esta? Como la estructura de parentesco varía entre los primates. es decir. la duración aproximada de la primera infancia. mientras que alllegar a la edad adulta los machos se apartan a fin de integrarse en otras manadas. y qué relación guarda con la evolución del matrimonio.

Y eso es precisamente lo que hicieron. poco a poco nuestros antepasados empezaroo a explorar los nuevos ríos formados en los valles y las nuevas vías de salida de África. nuestros antepasados comenzaron a visualizar categorias de individues. las grandes antorchas con las que podían cazar y protegerse. La nina tcnia la obligación de ayudar en la crianza de sus hermanos pequefios. se han haIlado sus cráneos y huesos. otro ya estaba instalado allf. En 1927. Éstos. el grupo que llegaba se apoderaba de las higueras y de los estanques de cangrcjos. cambió grandes masas rocosas de lugar. y se derretía menos cantidad de nieve durante los fríos días y noches del verano. en yacimientos de toda Eurasia que se rcmontan a 500. Tal vez porque podían hacerlo. A esas alturas. Como se verá en el próximo capítulo. De pequena.000 anos Ilegaron también ai norte de China. caminos que conducían hacia el norte. Hombres y mujeres H omo erectus acampaban en el lugar. así como cientos de herramientas de piedra. Curiosamente. como si les hubiesen extraído el cerebro. Cada espasmo de frio se prolongaba durante varios miles de anos. molían los fragmentos hasta convertidos en un polvo de sabor agrio que luego pregonaban como elixires mcdicinalcs. Desde entonces. después de oír hablar de estas expedicioncs. les permitían obtener más carne. a su vez.000 anos atrás. Ilegando a Java. No conocemos la razón por la cual nuestros antepasados abandonaron África. Luego la fuerza de gravedad volteó estas fortalezas de hielo de las altas cumbres. nuestros antepasados debieron de empezar a definir quién podía aparearse eon quién. tesoros que vendian a los químicos locales. IH Por otra parte. Hace unos 500." En algunos puntos al norte del mar Mediterráneo se encontraron herramientas que se calcula tienen una antigüedad aproximada de un miIlón de anos. un deber definido que se convertida en el lazo «hermana-herrnano». Sea cual fuere la causa de la migración. AI norte. nuestros mayores indudablemente habían avanzado también hacia el este. en ese momento surgieron las regias sexuales. probablemente necesitaron ampliar sus horizontes y buscar presas en las tierras del norte. En realidad. tal vez en el otofío. Con el desarroIlo de la caza de animales de mayor tamafio. junto con huesos de cerdos salvajcs. la nieve se acumulaba en las tierras altas durante los inviemos más largos y [dos. De modo que imperceptiblemente el nível del mar bajó unos ciento cincuenta metros y dejó al descubierto grandes puentes terrestres. La más importante reserva de pruebas está en Dragon Bane Hill. un lugar bien conocido por los antropólogos con el nombre de Zhoukoudian. de lo contrario. Aqui los cazadores de fósiles venían encontrando huesos arcaicos desde siglos atrás. más de una docena de cráneos. Avanzando no más de quince kilómetros por gcneración. algunos cráneos de homínidas habían sido destrozados en la base. en Europa y Asia. arrancó árboles y exten- 228 dió el crudo clima hacia el sur. A lo largo de los siglos las capas de hielo se convirtieron en costras glaciales de más de un kilómetro de altura. la nina antigua probablemente esperaba que el amigo especial de su madre compartiera la carne con ella. Con cada golpe de frío intenso era mayor la masa de agua de los mares que se convertía en hielo. Un miIlón de anos atrás la temperatura de la Tierra había vuelto a descender mucho. A medida que se volvieron más hábiles en el arte de la caza. la intensificada división dei trabajo entre sexos y las vicisitudes de criar a los bebés indefensos hasta completada la adolescencia. FUERA DE ÁFRILA Nuestros antepasados Homo erectus tamhién comenzaron a desparramarse por todo el globo. y dio pie de este modo a la formación de valles. así como sus herramientas. que la protegiera y la tomara en sus brazos cuando lloraba. De modo que cuando un pequeno grupo apareda en la caverna Swartkrans. el estallido de conflictos entre vecinos o entre integrantes de un mismo grupo podrían haber derivado en el hecho de que subgrupos o comunidades enteras abandonaran la región natal. tCanibalismo? Ésta es la explicación aceptada. Algunos antropólogos piensan que los primeros homínidas aparecieron en Europa hace dos millones de anos. en menos de veinte mil afios habrían Ilegado a Pekín.Cómo las vagas nociones viscerales de parentesco se convirtieron en rcglas concretas es un tema sobre el que sólo podemos hacer suposiciones. tareas específicas y funciones sociales implícitas. elefantes. cada una con responsabilidades. lo cual facilitó la supervivcncia de más niõos. rinocerontes. No sólo podían nuestros ancestros caminar ahora hacia el norte. unos ciento cincuenta dienres y fragmentos de más de cuarenta individuos Homo erectus fueron desenterrados en Dragon Bone Hi ll. así como las herramientas más eficaces para carnear las presas. El vínculo específico que tenía con él se transformaria en el de «hija-padre». tal vez tuvieron que hacerlo. el anatomista canadiensc Davidson Black organizó su propia peregrinación a la zona. Y con la evolución de los sistemas de parentesco. un yacimicnto ubicado a unos cuarenta y cinco kilómetros de Pckín. caballos. época en que los mamuts y 229 . Y a las hembras que estaban generalmente cerca de su madre con el riempo las llamaría «tías». Por último.

Inglaterra. algunos antepasados nuestros habían comenzado a adaptar formas arcaicas deI hombre y la mujer modernos. Tenían grandes cerebros. las estepas de Rusia. bisontes. herramientas y desechos en los alrededores de las dunas de Argelia. No pintaban osos ni bisontes en los muros de las cavernas. los cráneos como recipientes. de los que comían y dormían en Zhoukoudian. bayas. Ahora nuestro mundo sexuado tomada una forma definitivamente humana. 231 . Ninguna pequena aguja de hueso sugierc que cosieran sus atavíos. los hombres valoraban a las mujeres por su trabajo como recolectores y madres. No eran réplicas antiguas de la gente actual. Los inmaduros adolescentes iban tras uno de sus padres o detrás de ambos y dcl resto dcl grupo. Pero eran casi humanos. 230 Seguramente. algunos indivíduos H orno erectus se alimentaron con carne de otros individuos. todos los huecos. aun en llanuras aparentemente tan uniformes como el océano Pacífico. Pera lo que estas personas soüaban. hacia Java. unos 500. el amor y la vida cotidiana de los hombres y mujeres que merodeaban en torno a los hipopótamos en el lago Turkana.000 anos. como hoy lo hacemos nosotros.000 anos atrás? Probablemente. se deslizaran uno junto a otro a la luz de los rescoldos y que a veces se besaran y ya tarde se durmieran abrazados. Hace 300. Los ancianos y los jóvenes estaban íntimamente relacionados en una compleja red de parentesco. Y cada atardecer regresaban con nueces. Ningún amuleto indica que adoraran aI sol. Y es probable que mientras la oscuridad de la noche cerraba su cerco." ~Qué ocurrió entonces con la sexualidad. acamparon y abandonaron sus desperdicios en Hungría. Daban a luz bebés muy indefensos. las tundras de Espana. donde dejaron sus restos junto al vaporoso do Solo.000 anos atrás. Las mujeres deben de haber apreciado el coraje de sus hombres en la caza. así como sus regalos de bocados.mastodontes. Estas mujeres debían de estar familiarizadas con cada planta de artemisa. Los hombres conraban con las mujeres para la supervivcncia. cuevas y senderos en cien millas a la redonda. y a menudo información acerca de rebanos. los huesos para herramientas y los tendones para fabricar cuerdas y cordeles. y su protección contra los enemigos.000 anos atrás. ya fuera como un ritual destinado a honrar a amigos muertos o para execrar a sus enemigos. hace aproximadamente 500. Las mujeres necesitaban las pielcs de los animales carneados para confeccionarse chales y mantas. Alimentaban eI fuego. Francia.000 anos. Seguramente conocían hasta el más mínimo matorral de habichuelas. Y la hoguera se había vuelto sinónimo de «hogar». rinocerontes. a las estrellas o a algún dias. alces gigantes y otras bestias de gran tamafio en su travesía en dirección a China del norte. por la noche. Gales y Espana. bueyes almizcleros.000 anos. las llanuras de Hungría. madera para el fuego.600. No dejaron tumba alguna. enemigos y parientes. así como de todos esos antiguos que dejaron sus huesos. otros se trasladaron en pequenos grupos rumbo aI sur. En este punto. con cada árbol azucarero. Sin duda flirteaban unos con otros a través de la niebla humeante deI fuego mientras chupaban los huesos y comían bayas. La mayoría de las rnafianas las mujeres debían de dejar el campamento con sus nines dentro de bolsas de piei sujetas a la espalda. Y otros. agua. Otros muchos cornicron cerca dei mar de Galilea hace unos 700. cada hilo de agua resbalando por las rocas. l~ Mientras algunos de nuestros mayores seguían a los ciervos. a quién amaban o qué pensaban mientras se quedaban dormidos es algo que se desvaneció eon la luz de sus hogueras. hombres y rnujcrcs sonreían y bromeaban aI relatarse los acontecimientos del día.000 y 200. ai volver aI campamento a alimentar eI fuego. los bosques de Inglaterra y las junglas de Java entre 1. trozos y costillas de carne asada.000 y los 200. en diversos momentos que oscilan entre los 400. ciervos y antiguos caballos pasaban a todo galope junto aI campamento buscando un clima más cálido y húmedo en las tierras dei sur.

en Espana. asas y otras bestias pintadas en rojo o negro. Pfeiffer considera posible que los jóvenes iniciados fueran dejados a solas en tumbas aisladas en las entrarias de la tierra hasta que el miedo. las estalagmitas y estalactitas vigilan como fantasmales soldados de marfil. Tal vez realizaban ceremonias invocativas de una buena temporada de caza. su teoría es que los jóvenes eran conducidos a estas irreales laberinros 233 .XIII. la cornamenta de un venado y el cuerpo y la cola de un caballo. En el silencio absoluto. y el rugido repentino de dos que subsistieron a los siglas sube por conduetos y túneles para desvanecerse a la distancia tras algún recado. los sacerdotes reunían a sus desorientados estudiantes en grandes teatros subterrâneos donde. formas de serpiente-. Algo trascendente estaba ocurriendo en estas túneles sin luz solar en los que tanto los sonidos como el frío se agudizan. dibujos y grabados rupestres como prueba de que la humanidad moderna estaba instalada sobre la Tierra. nuestros antepasados lo decoraron. y les informaban mientras tanto de las importantes tradiciones dei clan. En la caverna de El Juyo. Algunas de estas pinturas se hicieron en grandes galerías. LA PRIMERA SOCIEDAD OPULENTA El surgimicnto de la conciencia Dos cosas llenan mi mente eco creciente asombro y perplejidad. de su histeria. Allí. cual si fueran centinelas. posiblemente mágicas -caballos sin cabeza. Para subrayar la importancia de un hecho en un relato enciclopédico. el restallar metálico de las gotas de agua suena como balazos. En las gigantescas rotondas de la caverna de Lascaux. otro artista grabó una bestia mágica con la cabeza de un hombre. o celebraban el nacimicnto de un hi]o o una hija. y eon mayor frecuencia e intensidad el pensamiento se concentra en ellas: el cielo estrellado sobre mí y la ley moral dentro de mf. I. Y donde las figuras reales son reemplazadas por otras. La temblorosa luz de la antorcha iluminaba una mano o un ave o un pez y entonces. cerca de Les Eyzies. personas semejantes a ornitorrincos. En más de treinta cavernas aparecen las figuras de gigantescos bisontes. Nuestros antepasados. Quizá era en dichos lugares donde se curaba a los enfermos. la soledad y la monotonía Ies hacían perder los sentidos normales y los introducía en un estado de trance especialmente receptivo. otras se encuentran en 232 callejones sin sal ida tan remotos que más de un espeleólogo profesional se desmayó de claustrofobia buscando el acceso a estas criptas. y de la sabiduría acumulada de la tribu. mostraba un ante bufando o un venado nadando. los hechiceros tal vez levantaban la lámpara hasta una determinada pintura. asas con cabeza de lobo. o tantas otras actividades. venados. sus leyendas. ingresaban en las profundas cavernas para pintar y reunirse a fin de tratar asuntos comunirarios. en las cuevas sin viento de las profundidades de la tierra. Y puesta que en varias cavernas las huellas de pies de niõo son mucho más numerosas que las de adulto. brazos y piernas flotantes. en cambio. Francia.M1tANLJEL KANT. La danza inquieta de los murciélagos delata la existencia de agujeros y huecos. y la falta de ventilación vicia la atmósfera. puntos y rayas danzan por los muros y el techo. Lo que la naturaleza construyó. alguien pintó docenas de animales de rebaüo en estampida. los furiosos torrentes antiguos abrieron un laberinto de cavernas. se cumplían rituales dictados por la mitología. En un repliegue de la caverna de Les Trois Freres. el pclajc y los músculos delineados con cuidado y las fisuras y protuberancias de la roca aprovechadas para otorgar relieve a las figuras. manos sin el cuerpo correspondiente y con menos 'de cinco dedos. propone la explicación de que tal vez también se realizaban allí complcjas ceremonias de iniciación. a fin de animar un detalle concreto dei relato. Entonces. tCuál era el mensaje de sus mayores? 2Por qué este prirncr floreeimiento dei arte humano? 2Qué nos dice esta primera manifestación de la cxprcsión artística respecto a la sexualidad humana de veinte mil anos atrás? Pfeiffer piensa que dicha gente experimentaba una especie de «explosión informativa» derivada de amplias modificaciones en lo tecnológico así como en la trama social.' John Pfeiffer. en los Pirineos. los sometían a más rituales y repeticiones que permeahan sus mentes para siempre con estas «Iibros de texto». en su libra The Creaiiue Explosion (La explosión creadora). cabras monteses. y dejaron miles de pinturas. con los cerebros lavados. después de cada sesión formativa. y ai norte de Espana. por media de trucos e ilusiones. Entonces sus mayores. mamuts. repentinamente. conducían a los jóvcnes hechizados a través de las galerias. Crítica de la razón pura AI sur de las serenas ciudades dei sudoeste francés. Nadie vivia allí. entre veinte y diez mil afias atrás. en los Pirineos. nuestros mayores esculpieron la monstruosa cabeza de piedra de un ser mitad hombre y mirad gato.

Una experiencia espantosa. Para ensefiar a sus hijos el saber de las tradiciones. Los seres humanos de todo el mundo acumulan conceptos e información en forma de obras de arte. De este modo. con ellas vuelven también a la memoria los más mínimos detalles del desierto." Dicha cuestión es importante para comprender la evolución de la sexualidad humana. Una mirada a la cruz esvástica puede evocar un gran conjunto de información incorporada acerca de Hitler y el nazismo. algo que para siemprc los conduciría de un pozo de agua a otro. los registros fósiles aportan un cúmulo confuso de claves aI enigma de cuándo surgió el pensamiento simbólico en la historia de la humanidad. corrcctoycquivocado y deber/prohibición la humanidad estuvo realmente en condiciones de desarrollar regias morales. EI ejemplo clásico es el agua bendita. En nuestro días se discute si el precursor inmediato de los pintores de cavernas. Pera estos muchachos nunca olvidaban el argumento trasmitido." En la noche final del ritual los jóvenes eran escondidos bajo mantas junto a una gran hoguera. Los antropólogos emplean el concepto de pensamiento simbólico para referirse a la capacidad de asignar arbitrariamente un concepto abstracto ai mundo concreto. y aprendieron a emplear dichos símbolos para expresarse.vivió en Europa. Unos 100. primates ricamente dotados de una cultura simbólica abstracta. Cuando nuestros antepasados adquirieron la capacidad de crear símbolos para los pensamienros. Los puntos. riruales. la con ciencia. les practicaban un corte cn el pene desde el extremo hasta la base. Durante las duras eras glaciales y las épocas interglaciales más cálidas. A fin de encontrar agua con regularidad están obligados a recordar cada elevación. Y después de que las canciones. tcnia ya un pensamiento simbólico o si en cambio el pensamiento simbólico cobró vida con los modernos artistas de las cavernas. Como era de esperar.para participar en rituales de iniciación destinados a impartirles todas esas ensefianzas. tabúes y regias culturales sobre el sexo y el amor. lejos del hogar y la família. Del mismo modo. Para un chimpancé. el hombre de Neanderthal. mierrtras que para uno podría connotar el concepto de muertc. Cada edad de hielo se prolongó varias miles de afias. ya que gracias ai pensamiento simbólico y a la formulación de ideas abstractas como las de bienymal. Nunca sabremos con seguridad qué ocurría en las entrafias de la tierra tanto tiempo atrás. danzaban y representaban estas historias de supervivencia para ellos. Pera una cosa es evidente: la humanidad había sufrido una mctamorfosis. roca y agujero de la región en varias cientos de kilómetros. nuestros antepasados avanzaron hacia el norte en pequenos grupos.000 afias atrás. De modo que las características del paisaje se transmiten en complejas historias de los seres míticos ancestrales. Los aborígenes australianos emplean sus mitos y artes como mnemotecnias (así como para muchos otros fines). grandes alas de frio habían cubierto de hielo las regiones septentrionales y castigado con scquías las zonas tropicales. el verdadero mundo moderno habia surgido. las canciones y el arte pictórico son en realidad mapas del interior de Australia. cada árbol. les negaban rapa y comida y canraban. el Homo sapiens neanderthalensis -una arcaica variante racial deI hombre moderno. en los muros y sobre sus propios cuerpos a menudo ilustran simbólicamente los pozos de agua y las formaciones rocosas visitados por estas apariciones. Para un católico es algo enteramente diferente. -Aún hoy semejante csrrategia es moneda corriente. las ideas y los conceptos. parte de un «curso de supcrvivencia» en una era de P'> ligrosos cambios sociales. Pfeiffer piensa que las pinturas rupestres de los antiguos pobladores de Europa cumplían una función semejante. EL FENÓMENO NEANDERTHAL Desde más de un millón de afíos antes de que nuestros predccesores empezaran a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana. es agua bendita. el agua del recipiente de mármol cóncavo de una catedral es sólo eso: agua. y nuestro vasto código de creencias. cada bajada. los aborígenes australianos los someten a todo tipo de penosas pruebas. Tradicionalmente. el colar negro es negro para cualquier chimpancé. los arunta de Australia central conducían a los varones que iban a ser iniciados aI desierto. seguida de un clima más benigno. el aislamiento y el miedo habían hecho presa de ellos." 235 . Los aborígenes australianos viven en el desierto más árido del mundo. Cuando se recuerdan las aventuras de los dioses. eran claves para antiguas historias épicas. mientras que una cruz contiene tremendo poder simbólico para el cristiano. así como en el Próximo Oriente y en Asia central. los mitos. la oscuridad. De simples animales cazadores-Iadrones de caza ajena-rccolcctorcs que conocían el fuego y fabricaban algunas 234 herramientas rudimentarias habian pasado a ser individuas que conscientemente buscaban la profundidad de las cavernas para pintar sus muros. y fue la inventiva de esa gente lo que llevó a Pfeiffer a formular su teoría acerca del arte de las cavernas. culebras y figuras que pintan en sus herramientas.

lo cual indicaría que la laringe (o caja de resonancia de la voz) no había descendido del todo por la garganta. También hablaban. no aparece flexionada por completo (como en el cráneo humano contemporâneo). el polen podría haber entrado en las cavernas por obra del viento. jacintos. según ellos. es decir. Numerosos pueblos de todo el mundo utilizan el almagre para colorear sus rostros. el bosicraniurn.000 aftas. aciano. cuerpos y atavíos especiales antes de una ceremonia. Además. Las lenguas de Hawai. desde luego pensaríamos que cs un ser brutal." Por lo tanto. Algunos científicos informan que la forma de la base craneal del hombre de Neanderthal. se deja que fragüe y se extrae. así como cerebros organizados igual que los de todos nosotros. rocas cuidadosamente distribuidas o huesos y cornamentas de animales. y la de los indios navajo menos aún. del pequeno hueso en forma de U que está suspendido en la garganta y contribuye al lenguaje. robustos dientes y mandíbulas. sin duda también había desarrollado creencias y regias acerca de cosas tan fundamentales como la sexualidad y el matrirnon io. Tenían prominentes arcos superciliares. Llegan a la conclusión de que no existieron ceremonias fúnebres ni ofrendas sobre las tumbas ni ramo de flores alguno. bre de Neanderthal tenía la capacidad física de hablar con el lenguaje humano moderno. hierba caballar y otras flores silvestres de la región. Los endovaciados indican que el cerebro del hombre de Neanderthal estaba construido tal como el nuestro actualmente. presentan muchos menos sonidos que el inglés. nosotros no nccesitamos todo el despliegue de sonidos lingüísticos para hablar con tonos humanos o para formar construcciones gramaticales humanas. esa gente con cejas de escarabajo tenía cráneos de mayor tamafio que los nuestros. en las cuales eI hombre de Neanderthal quizá enterraba a sus muertos en posición de reposo. Tal vez hablaban de modo más nasal que la gente actual. Sobre la superficie de este endovaciado aparecen todas las pequenas impresioncs del cráneo hechas por el cerebro cuando dicho protoplasma se hizo un lugar dentro de su casco óseo. 'i Esos seres pensaban. entonces podía simbolizar. Lo sabemos gracias aI estudio de la periferia craneana. indica que el hom. ya que algunos esqueletos aparecían rodeados de herramientas de piedra. 'J Los escépticos probablemente argüirían que el almagre (u acre rejo) descubierto en varias yacimientos Neanderthal tampoco demuestra su capacidad para pensar simbólicamente. se vuelca dentro de un cráneo Neanderthal. O sea que. y cuerpos musculosos. 236 Pera ~{{creia}} en algo el hombre de Neanderthal? ~Había creado eI concepto de alma o proyectaba una vida en eI más allá? ~Tenía u n mundo simbólico? En varias cavernas de Europa los arqueólogos han encontrado lo que parecerían ser tumbas superficiales. Sospecho que hace unos 100. estrias y fisuras de la superficie de goma revela cómo estaban organizados los lóbulos cerebrales.Los hombres de Neanderthal reunían una curiosa combinación de características físicas. Los escépticos no aceptan esta posibilidad. si pensaba que los seres humanos tenían alma." Pera aquí surge el desacuerdo. Sin embargo. Si hoy nos cruzáramos con uno por la calle. De modo que el diseüo de costuras. tal vez no tenía el sentido simbólico estético necesario para decorarse a sí mismo. 237 . en la época en que el hombre de Neanderthal asaba lenguas de mamut y se acostaba en sus cavernas cubiertas de nieve de la antigua Francia. Tal vez el hombre de Neanderthal lo utilizaba solamente para estas fines prãcticos. Sin embargo. el hombre de Neanderthal puede no haber estado en condiciones de pronunciar los sonidos de las vocales i y u. varias antropólogos no están convencidos de la exactirud de esta conclusión. una caverna ubicada en un punto alto de las colinas de Irak. algo bastante fácil de hacer por medio de endovaciados. Sin embargo. EI hombre de Neanderthal no había desarrollado la capacidad de pensar simbólicamente. todos estas pueblos emplean un lenguaje humano moderno. por ejemplo. Los objetos se materializaron posteriormente en torno a los esqueletos por casualidad. Pero esta roca roja que se desmenuza con facilidad se emplea también para tenir cueros y para repeler las sabandijas. hablaba de modo muy semejante aI nuestro. Los parientes tal vez también dejaban ofrendas a los muertos. En el yacimiento más controvertido. amigos y amantes tal vez colocaron ramos de flores sobre el cuerpo de sus muertos hace unos sesenta mil anos. manos. En torno a los huesos se descubrieron restos fosilizados dei polen de malva real. Se trata de invenciones ingeniosas: simplemente se toma un poco de goma. los enterramientos no fueron intencionales. que otros fueron enterrados sólo para desembarazarse de los cuerpos y que algunos otros cuerpos fueron arrastrados hasta las cavernas por animales carnívoros. Afirman que la forma deI bosícraníum puede no ser un indicador adecuado de la forma de las cavidades orales. de huesos pesados. Opinan que los enfermos pudieron arrastrarse hasta estas cavernas para morir. EI norable descubrimiento de un hueso hioides de Neanderthal. o también los roedores podrían haberlo llevado pegado a las patas o quizá los insectos lo llevaron adherido a las alas. Y si podía simbolizar y pensar en términos absrracros.' Si el hombre de Neanderthal creía en la vida más allá de la muerte. Y en cuanto a las flores.

claros signos de que los seres humanos habían desarrollado la capacidad de pensar de modo simbólico y abstracto. Pero eran los comien. de renas y de bisontes fueron descubiertos bajo muros de roca pura a los cuales estas hombres los conducían desde mesetas más elevadas. que fabricaba grandes herramientas de piedra.000 afias. De modo que Dissanayake está convencida de que cl hombre de Neanderthal realmente buscaba embellecer sus tumbas y de que empleaba ocre para fines decorativos. en un mundo húmedo y silencioso. que a estas alturas se manifestaba por primera vez en la naruraleza humana una predisposición artística codificada en nuesrro ADN.000 afias. un complejo sistema de creencias acerca dei bien y el mal y estrictas reglas acerca del sexo y el amor.' (tPara qué sirve el arte?) atribuye e! origen de todas las artes a la aparente necesidad humana de modelar y embellecer los objetos y las actividades a fin de convertidos en algo «especial». reemplazado en Europa por el moderno Homo sapiens saptens. marrón y violeta en una cueva de un risco sobre el mar de Francia. La pasión y el dolor. otro perforó un hueso de reno. Los que volvían especial un acontecimiento o una herramienta con adornos o riruales luego recordaban la ocasión. personas totalmente modernas que comenzaron a pintar los muros de las cavernas de Francia y Espana y a llevar a cabo ceremanias bajo tierra. el hombre de Neanderthal desapareció misteriosamente. hombres y mujeres cuya apariencia era exactamente igual a la nuestra. EI hombre de Neanderthal sigue siendo un misterio. son aspectos de su vida sobre los que sólo podemos formular preguntas. Habían comenzado a reconocer lo especial de los objetos y a fabricar herramientas especiales. Y dado que la creación de herramientas y la práctica de ceremonias eran actos de importancia para la supervivencia. Estas personas habían haIlado los fósiles y dieron forma a las herramienras a su alrededor. Sólo esos antiguos vestigios de polen sobre viejas tumbas nos indican que tantos afios atrás un ser puede haber entrado en duelo por la muerte de otro. Tradicionalmente. así llamaclo por referencia al lugar de Francia donde sus huesos fueron descubiertos inicialmente. A estas alturas. zos. lo cierto es que el desventurado hombre de Neanderthal dejó de existir y el nuevo hombre de Cro-Magnon. si suponemos que lo haya tenido. hace unos 36. Pero la etóloga Ellen Dissanayake formula una interesante propuesta acerca de la evolución dei impulso humano a crear y a apreciar el arte. de rinocerontes lanudos. ademés de una conciencia. amarillo. Más o menos en la misma época de la prehistoria alguien abandonó terrones de ocre rojo. nuestros antepasados desarrollaron la tendencia biológica a producir y disfrutar de las pinturas. No podemos tener la certeza de que disfrutara del pensamiento simbólico abstracto 238 o de que hubiese reglamentado la sexualidad y el amor. 239 . apareció en Europa hace unos 35. los científicos pensaban que el Homo sapiens era el resultado de la evolución a partir del hombre de Neanderthal que habitaba Europa. que algunos grupos recorrieron grandes distancias a través de Europa. La caza mediante la técnica dei «despcüamicnto» marcó una innovación. exterminando al hombre de Neanderthal.000 aftas atrás y que avanzó sobre Europa desde el Próximo Oriente. dónde se amaban. Luego. Varias miles de huesos de mamuts. el hombre de Neanderthal no nos legó mucho arte. Dissanayake destaca que hace unos 250.000 anos dos individuos que habitaban en la Inglaterra actual tallaron en trozos de pedernal dos mangas de hacha. los celos y las intrigas. otro agujereó un diente de zorro. Ambas herramienras presentaban una conchilla fósil bien visible en el centro de! mango. Sólo nos quedan unos pocos signos cuestionables del esfuerzo artístico de este período de la prehistoria humana. muchos piensan que este hombre moderno se originó en África no menos de 90. novelistas y legas desde hace más de un sigla. Uno de ellos marcó unos dientes de oso con finas ranuras. Tal vez estas personas también habían comenzado a buscar un aspecto especial para sí mismos y para sus pertenencias personales. Los nuevos individuos dejaron tras de sí todo tipo de objetos. 11 Cualesquiera que fueran sus relaciones.tPARA QUÉ SIRVE EL ARTE? Nadie sabe si el hombre de Neanderthal había comenzado a ornamentar los entierros de los seres amados con ofrendas fúnebres o si se adornaba a sí mismo y sus pcrrcncncias. que cazaba grandes animales y que comía mucha carne. Actualmente. 10 Cómo amaba esta gente. En su libro What Is A rt For. los conflictos y las conversaciones se han desvanecido. Sin embargo. a quiénes amaban. un inventario no muy impresionante de creatividad estética. los que creaban arte y lo apreciaban vivían más tiempo. el arte y la vida cultural humanas estallaron. en cambio. Lo único que sabemos con seguridad es que vivió en reducidos grupos nómadas cazadores. Por lo tanto. es decir.. Cómo y por qué la humanidad moderna reemplazó al hombre de Neanderthal son interrogantes que han cautivado la imaginación de arqueólogos. y era planeada de modo organizado y sistemático. las esculturas y las demás artes.

en medio de las rutas migratorias. En cambio. Y cerca de sus casas cavaron pozos para el almacenamiento de alimentos. magia. brazaletes de hueso y pendientes. como venados y ganado salvaje. esos primitivos arquitectos tendieron cueros sobre los huesos o calafatearon cada estructura con barro y pasto para que no penetraran los vicntos del invierno. usaban joyas y fabricaban sus vestimentas. estas casas miraban aI sur para aprovechar el calor del sol. dardos. El hombre de Cro-Magnon también construyó casas de cuero y madera en las márgenes de los ríos." Es posible que también hayan surgido clases sociales. Además. Impresiones de cordeles trenzados descubiertas en un trozo de barro en la caverna de Lascaux indican que sabían cómo fabricar cuerdas. Empujados por los gladares del norte y los desiertos del sur. nuestros antepasados también se congregaron en estas sabanas que hoy conforman Francia y Espana. Francia. La vida se había vuelto infinitamente más compleja. unos 15. hilo. Pera a lo largo de lo que hoy es el mar Mediterrâneo existían vastas praderas muy semejantes al actual Serengeti. hueso y cerâmica. dagas y unas diez mil cuentas. de concha y de piedra. redes y sedal para pescar. asa241 . El arte rupestre fue sólo una de sus innovaciones. En los funerales de dos ninas enterrados cerca de Moscú. túnicas. y cientes de otros animales con cascos. se descubrió en Ucrania y constituye los lados de una choza oval." La vida se volvió alegre. y de conchas del Atlântico eo Les Eyzies. estos modernos seres humanos manufacturaron utensilios de marfil. Luego. donde iban a beber grandes rebafíos. Surgió 240 un vasto despliegue de nuevas armas mortales. el hombre de Cro-Magnon se vio forzado a inventar nuevas herramienras y también armas. rituales y dioses. probablemente sogas. Disfrutaban de la música. se han hallado en diversos lugares dispersos entre los Pirineos y los Urales. algunos de nuestros antepasados vivían en grandes comunidades según la estación del ano. botas y otras prendas de vestir. 'Tenían mitos. Es indiscutible que para la época en que el arte rupestre alcanzó su apogeo. hueso y cuerno. Empleaban lámparas de piedra en las que quemaban aceite a fin de pintar las cavernas y alumbrarse de noche. No es posible que estos muchachos adquirieran fama como poderosos cazadores ni líderes de ninguna clase. nuestros antepasados Cro-Magnon decoraron los cuerpos con anillos." Agujas de hueso tan pequenas y afiladas como cualquiera de las que hoy adquirimos con un juego de elementos de costura se empleaban para coser abrigos con capucha y camisas con cuello y pufíos. Estatuillas portátiles deI tamafio de la mano con la imagen de mujeres de senos y nalgas enormes (conocidas como estatuilIas de Venus). Tal vez se trataba de símbolos de la fcrtilidad. EI hombre de Cro-Magnon inventó la flauta.Hay quienes picnsan que esta notable explosión crcativa comenzó con la prcsión demográfica. Se sentaban en torno a hogares bien construidos. el silbato y el tambor. el descubrimiento de ámbar procedente del Báltico en sus hogares de la llan ura rusa. saetas. cabras monteses. los grupos debían cooperar unos coo otros. Con el surgimiento de más poblaciones y la disrninución de los recursos. sobre las laderas de las montafias con vista al paisaje y en soleadas praderas anegadizas.000 afios de antigüedad. brazaletes para los tobillos. Aquí pastaban manadas de mamuts y rinocerontes lanudos. compuesto de ligeros arpones dentados. Y a medida que los individues vivían rodeados por más individues. se trenzaban el cabe110. a más de ciento cincuenta kilómcrros de la costa de origcn. se vieron forzados a forjar nuevas redes sociales y a crear todo tipo de tradiciones a fin de sobrevivir. Estos seres vivían en estrecha intimidad en las primeras aldeas estacionales dei mundo. La construcción. Enterraban a sus muertos con bienes fúnebres. 2Pertenecerían a una clase superior? Con bastante razón Pfeiffer piensa que esa gente lIevaba a sus ninas a las entrafías de la tierra y casi los mataban del susto a fin de prepararlos para la vida 'adulta. renas. U saban abrigos de piei de zorro. sobrecalzas. U n equipo de aproximadamente doce personas debió de trabajar durante una semana apilando una sobre otra las mandíbulas de noventa y cinco mamuts hasta formar un diseüo de espina de pescado. Los hombres y mujeres ya no podían recoger sus pertenencias y marcharse cuando surgían conflicros. y cientos y cientos de cuentas de marfil.000 afios atrás. accesorios de la adivinación o amuletos de la buena suertc. Usaban colIares de di entes de oso y de león. la danza y el canto. cerbatanas y minúsculos prcyectiles puntiagudos. indica que esos seres humanos debieron de establecer redes de intercambio y que en forma regular comerciaban a larga distancia con piedras preciosas y matéria prima lítica. la inclemencia climática de la más reciente era glacial hacía estragos en el norte. que tiene unos 20. La tierra en la que hoy se encuentra Londres estaba cubierta por una capa de hielo de un kilómetro y media de espesor. lo cual significa que nuestros antepasados habían comenzado a echar raíccs." Ello permitió que se intensificara la caza de grandes piezas. así como animaIes esculpidos en marfil. bisontes y antiguos caballos." En esa época. En general. anzuelos. y establecer así las condiciones para el surgimienro de jerarquías sociales y políticas reglamentadas. 1:J Otras personas de esta antigua aldea se tomaron el trabajo de ordenar los grandes huesos de mamut en forma de chozas ovales. tal vez utilizados con los primeros arcos y flechas. Mientras el hombre de Neanderthal sólo había fabricado grandes herramientas de piedra.

bafio y dormitorio. de los nines que creclan juntos en un kevutz. Las parejas incestuosas rambién habrían originado interminables conflictos sociales. el incesto implicaba responsabilidades políticas. y en el que un grupo de la misma edad compartía la vida hasta la juventud. el matrimonio. y tal vez mucho antes. En 1891 Edward Westermarck la propuso por primera vez. que nuestros antepasados de Cro-Magnon pudieron incluso heredar un desagrado biológico por las relaciones incestuosas. perturbando así el orden social. abrazarsc y en tocarse mu- 243 . y habría debilitado además los vínculos de amistad entre parientes. Dijo que los niõos desarrollan una repulsión física natural a todos aquellos con los que se crían. Reproducirse con extraüos también era importante para evitar los defectos físicos peligrosos. La infracción algunas veces es castigada severamente. Por varias razones se justifica suponer que el tabú humano dei incesto existia ya entre el hombre de Cro-Magnon. Si una nina de Cro-Magnon se apareaba con su hermano o su padre y daba a luz a un bebé. 1~ Por otra parte. pero garantiza el flujo de adultos. se acostaban juntos bajo las mantas y se examinaban unos a otros en un juego que llamaban la clínica. el incesto podría haber afectado también aI desarrollo social del nino. Pero. el adulterio y el divorcio. se convertían en parientes. salvo estas curiosas cxccpcioncs. al clan. hasta con la muerte. Además.a" Si una hija abandonaba el grupo para formar pareja con un hombre del valle vecino. varones y ninas realizaban juegos sexuales. sociales. inhibir la confianza y obstaculizar el proceso psicológico de separación de la familia. el hombre de Cro-Magnon tcnia regIas que establecían que con padres y hermanos carnales el apareamiento no estaba permitido." Aquí." Ello no impide necesariamente el incesto. Y tenían todo un corpus de tradiciones que reflejaban en su arte. una predisposición a aparearse y reproducirse fuera dcl núcleo familiar. Como dice cl vlejo axioma: «Más vale casarse con un extrafio que morir a sus manos. el incesto habría sido muy poco práctico.a. [Qué carga económica más peligrosa! Era mucho más lógico desde el punto de vista econômico reproducirse con un extraho e incorporarlo como mano de obra para que participara en la crianza del hijo. políticas y genéticas. INCESTO 2U na tendencia genética a evitar el sexo con la madre. Si se quedaba en casa para formar pareja dentro de la familia. un espacio común que funcionaba como sala de estar. en la cohesión de la banda. algunas veces hasta a la comunidad. 242 EI hombre de Cro-Magnon no podía permitirse todos estos conflictos. tan importantes eran los que colaboraban en la crianza de los jóvenes y en la defensa de la armonía grupal.lación entre marido y mujer. no se obrenfan mejores intercambios comerciales ni se establecian nuevas alianzas sociales o para la guerra. La suya fue la sociedad opulenta original. padre-hija y hermano-hermana no estaban permitidos.ban grandes trozos de carne y hablaban un lenguaje humano. No es nada sorprendente que la enorme mayoría de las culturas humanas recomiendan que los jóvenes se casen con prerendienres externos a la família. Pero si un progenitor llega a la relación sexual con su hijo. probablemente. los romanos y otros pueblos dieron el visto bueno ai incesto entre hermanos en eI caso de grupos especiales como los de la realeza. Más aún. Su aspecto era igual al nuestro. Por otra parte. EI tabú del incesto es universal en la humanidad. los apareamientos madre-hijo. De modo que el sexo incestuoso habría sido la causa de graves rivalidades domésticas y esta. no estamos creados para compartir a nuestras parejas sexuales. el grupo familiar tenía un nuevo miembro indefenso y ningún nuevo adulto que colaborara en la crianza y el mantenimiento." De modo que. Las investigaciones comenzaron a raíz de la observación. a su vez. Los seres humanos somos criaturas celosas y posesivas. la mutilación o el ostracismo. las relaciones con esa gente mejoraban. En realidad. el padre y los hermanos? Semejante idea no es nueva. por razones económicas. por parte de Melford Spiro. en los vínculos políticos y en la salud genética." En algunos momentos de la historia tanto los egipcios como los iranies. su pcnsamiento también. Los nines sienten afecto por sus padres. ello puede debilitar la auroridad dei adulto. esta estricta regia es la primera restricción sexual que aprenden los niõos. habría puesto en peligro la frágil re. 2Cuáles eran sus códigos para el amor? EL FRUTO PROHIBIDO Todas las sociedades humanas tienen algún tipo de tabú sobre el incesto. Y el tabú no se levanta jamás. de bienes y de información entre las diferentes unidades sociales y reduce las posibilidades de incesto además de estimular la política del «buen vecino». al margen de la edad o la aptitud procreadora de los interesados. n Posteriormente dicha aversión fue confirmada por los estudios sobre sexualidad llevados a cabo en Israel. que consistia en besarse. Esos hombres y mujeres debían de tener costumbres acerca de la sexualidad.

se espera que las parejas se abstengan de copular durante unos seis meses después de que un nino es dado a luz. Figan. recordar y cumplir reglas sexuales. reconocen a los parienres y raras veces se aparean con los muy cercanos. que no cstaban relacionados por vínculos de sangre.tuamente los genitales. En lugar de intentar seducirla se vuelven infantiles frente a ella. En todas la sociedades conocidas la actividad sexual ha dado pie aI surgimiento de miles de creencias. Es probable que ya cuatro millones de afias atrás los individuas sintieran rechazo por aquellos con quienes se habían criado. por ejemplo. abandonan el grupo social. a los quince afios habían desarrollado fuertes lazos fraternales. Lucgo. se colgó de la rama de un árbol y se puso a gritar mientras su hcrmano. EI incesto entre hermanos y eI apareamiento entre padre e hija son raros en la naturaleza por otro motivo. 29 En general. Sin embargo. cuando rondaban los doce afios estos mismos niõos se volvían tímidos y tensos cuando estaban juntos. Durante dichas cópulas. Los tabúes posparto figuran entre las costumbres más universales. ya que el hecho de evitar el incesto presenta un amplio correlato en el resto de la comunidad animal. como muchos cristianos. y quién era «fruto prohibido». Sin embargo. En muchas espccics. ~cuáles eran? Por ejemplo. raras veces se relacionan sexualmente con la madre. y en la Reserva Gombe Stream. aI este de Pucrto Rico. ya que existen en el 94 % de las culturas registradas. Goodall presenció varios apareamientos incestuosos. la obligaba a copular con él. Y esta respuesta fisiológica debió de manifestarse ya en la época en que nuestros antepasados usaban abrigos de pieI de zorro. esa gente tenía otras prohibiciones sexuales. los insectos y otros mamíferos. por ello está justificado suponer que nuestros antepasados Cro-Magnon también tenfan las suyas. la gente intuyó rápidamente las desventajas econômicas. sociales y políticas dei incesto. EI incesto se había convertido en tabú. las otras especies han desarrollado tantas formas de evitar el apareamiento dentro de la familia que los biólogos piensan que el tabú humano deI incesto deriva de nuestra naturaleza animal. 26 Los grandes primares. que buscaran a sus padres cuando necesitaban auxilio y no para copular. tenían total libertad para copular y casarse entre sí. a medida que los jóvenes maduran. de Tanzania. hasta donde Spiro pu do verificarlo oi uno solo de ellos contrajo matrimonio ni tuvo relaciones sexua1es con un compafiero deI mismo kevutza. Fifí. Es probable que dichas reglas surgieran evolutivamente para que la madre y el padre pudieran ocuparse de la criatura indefensa. En realidad. si bien eI principio también se aplica a nosotros. que la castidad 245 . pero con toda seguridad ya en la época en que las mujeres y los hombres de Cro-Magnon aprendían las leyendas de sus antepasados en las espectrales cavernas aI pie de los Pirineos. ya sea eI macho o la hembra. Pera. el sociólogo Joseph Shepher logró acceder a los registros de matrimonio completos de todos los miembros de kevuczas. Sin embargo. tocaban la flauta y decoraban los muros de las cavernas de Francia y Espana. cu ando la humanidad desarrolló un cerebro capaz de establecer. De modo que lo que había sido una tendencia natural se convirtió además en un dictado cultural?" Cuándo ocurrió esto en la historia humana es algo que nunca sabremos. ya fuera eI herrnano o la hermana parecían estar profundamente aburridos o de lo contrario surgía entre ellos una tremenda pelea. es investida de autoridad y opera además como muro de los lamentos. Shepher piensa que existe un período crítico de la nifiez. Una de las razones para esto es bellamente ilustrada por los jóvenes machos de mono rhesus de la isla de Cayo Santiago. en el Canadá." Hombres y mujeres a veces tam244 bién hacemos regresiones y nos volvemos bastante infantiles en presencia de nuestros progenitores. entre los tres y los seis anos de edad. creen. Si bien dichos jóvenes. Las mismas antipatías naturales aI incesto deben de haberse manifestado durante nuestro lejano pasado humano. De 2. sabían a quién podían seducir y con quién podían casarse. en cambio. Indudablemente. se acurrucan en su regazo y la arrullan. algunos hasta intcntan mamar." La química parece desempenar un papel en la tendencia a evitar el incesto. los púberes. en el que los nifios desarrollan una aversión sexual natural respecto a las personas que ven regularmente. los chimpancés hermanos algunas veces terrninan quedándose en la misma comunidad. Entre las aves. Y eo ninguno de los 13 casos los cónyuges habían ingresado aI kevutza para compartir la rutina cotidiana de la niõez antes de cumplir los seis anos de edad. los animales de sexo opuesto que se criaron juntos también prefieren aparearse con extrafios. en especial con la madre. Prosiguiendo con esta investigación a comienzos de la década de los setenta.769 matrimonios. por ejemplo. En dicho lugar los machos crecen bajo la tutela de la madre y de las hembras más íntimamente emparentadas. sólo 13 fueron entre individuos que habian crecido en el mismo grupo de iguales. La imagen de esta hembra. los bellacoola de la Columbia Británica central. En condiciones «naturales» eI incesto era raro. y que ninas y varones cambiaran de grupo de pertenencia en la pubertad.

Los Indudablemente." Sospecho que el deber ser era un término bastante usado en la época en que la gente de Cro-Magnon aterrorizaba y educaba a sus hijos en cavernas mágicas ocultas en las ~ntrafias de la tierra. y tanto hombres como mujeres eonodan las reglas. Hasta los más rebeldes también deben de haber cumplido con las costumbres fundamentales dei divorcio. los pueblos cazadores-recolectores y los horticultores en general son menos estrictos con la infidelidad que muchas sociedades industriales de Occidente. bajo la cual coloca cuidadosamente a resguardo la piel del pene. se marchitarán. la bebida se pondrá agria. el sentido moral o conciencia es sin lugar a dudas el más importante. dudando. regias y más regias." Chance pensó que para manipular a los machos adultos y poderosos y lograr trepar en la espi247 . Las mujeres yanomano sólo usan una cuerda alrededor de la cintura. Como recordará el lector. Sea un cinturón de cuerda en la Amazonia o un vestido largo en Ia Inglaterra victoriana. Sir James Frazer. avergonzados. el hombre yanomamo reacciona con tanta turbación como la que mostraria un jogador de tenis aI que el pene se Ie asomara por la pernera del pantalón corto. también curnplfan con códigos de pudor sexual. el animal abortará. aunque podríamos no reconocerla como tal. que si prepara mermeIada. Pero si se le pide a una de ellas que se quite el cordel. cuero y collares de dienrcs de león. que si monta una yegua preâada. Y eran exigentes respecto aI pudor sexual. nadie está dispuesto a arriesgarse demasiado ai aislamiento. Dado que nuestros antepasados de Cro-Magoon usaban túnicas de 246 üRÍGENES DEL IIDEBER SER» RegIas. que si toca pimpollos de alguna flor.» Definió la conciencia con las siguientes palabras: «Se resume en ese breve pero imperativo concepto: "deber ser':». Muchos pueblos consideran que la continencia es esencial antes de la caza y algunos entrenadores norteamericanos de fútbol están convencidos de que los jugadores tendrán una mejor actuación deportiva si evitan el sexo antes del partido. el gran investigador de las diversas características de la tradición en todos los rincones deI mundo. decidiendo cuál seria e1 momento más apropiado para partir y cómo hacerlo de acuerdo con las regIas de la etiqueta. hombres y mujeres otorgan poder a las vestimentas. escribió: «En varios puntos de Europa todavia se cree que si una mujer que tiene Ia regIa entra en una destilerta de cerveza. de modo que sus genitales quedan apoyados y cómodos contra el vientre.el horizonte. se angustiará tanto como una mujer norteamericana a la que se le pida que se quite Ia blusa. Quizá el castigo a la infidelidad en una comunidad de Cro-Magnon no pasaba de una tarde de ridiculización pública. en los que las habladurías son el eterno pasatiempo y el ostracismo es equivalente a la muerte. <Cómo lograba el hombre de Cro-Magnon dominar sus deseos sexuales y cumplir con todas las restricciones? ~Tenía una conciencia. Darwin escribió: «De todas las diferencias entre e1 hombre y los animales inferiores. Sin estos ropajes quedarían desnudos. Pero seguramente 35. nuestros mayores deben de haber tenido preceptos sobre el adulterio y el divorcio. unos leves azotes o alguna discusión acalorada. nuestra conciencia humana? En 1962 Michael Chance propuso una teoría para explicar la evolución de la autodisciplina que nos da una clave sobre cómo podría haber aparecido la conciencia en la humanidad. conceptualizaba e1 bien y el mal? Probablemente.000 anos atrás nuestros antepasados ya habían desarrollado normas con respecto a la fideIidad. que si toca la cerveza.acerca al hombre a lo sobrenatural. ~Cómo surgió esta cosa exrraordinaria. En ninguna parte del mundo las personas copulan normalmente a la vista de los demás. Cuando el pene se desliza fuera de su refugio. éstos se arruinarán. Es probable que nuestros antepasados de Cro-Magnon también evitaran hacer eI amor durante el período menstrual femenino.»:" Hasta la década de 1950 las mujeres norteamericanas todavía se referían a la menstruación como «la maldición» y evitaban las relaciones sexuales cuando la tenían. Por último. un sentido de la moral. deliberando acerca de cómo dar la noticia. N uestros antepasados europeos estaban inmersos en supersticiones acerca de esto. que si trepa a un cerezc. En pequefios grupos. Y deben de haberse apareado en la oscuridad o donde nadie pudiera verIos. Hasta en Ias selvas húmedas y vaporosas de la Amazonia hombres y mujeres usan ropa. no cabe duda de que tenían códigos acerca de la ropa que se ponían eon el fio de cubrir sus genitales. En la enorme mayoría de las sociedades hornbres y mujeres asignan poder a la sangre menstrual. vulnerables. no se conservará. Las parejas de Cro. el vinagre o la leche. él o ella debieron de pasar muchas tardes contemplando . eI árboI se secará. El hombre yanomamo lleva una cuerda atada en torno al abdomen. De modo que mucho antes de que el hombre y la mujer de Cro-Magnon reunieran algunas pertenencias y huyeran en dirección aI próximo valle para integrarse a otro grupo. el vino.Magnon probablemente evitaban hacer el amor durante un tiempo después deI parto y nunca lo hacían antes de salir a perseguir animales o de participar en un ritual en las cavernas.

y también de un sujeto a otro y de una cultura a la siguiente. a medida que maduran. sopesar los pros y los contras de las diferentes opciones y controlar sus impulsos sexuales y agrcsivos. EL DESDOBLAMIEN'fü DE LA CONCIENCIA Cuándo evolucionó la predisposición humana a las conductas morales es harina de otro costal. por ejemplo. dijo Sócrates una vez. Cuando uno actúa de acuerdo con las reglas. Los ninas sienren vergüenza y. los demás nos enseõan simplemente ante quê debemos tener remordimientos. la moral se desarrolla por etapas. las persanas hacen propios los sistemas morales de sus padres. A partir de estas bases. cuyo objetivo primordial es la supervivencia. los hombres jóvenes tuvieron que cumplir con estrictas regIas nuevas en lo concerniente a quién cortejar y a quién evitar. conviene a la adaptación de un adolescente que establezca alianzas con sus iguales. las sustancias químicas cerebrales que nos permiten «scntirnos bien». así como con el vecino hipocampo que controla la memoria. Quizá la proclividad a la ética está alojada en nuestro ADN.»' Y Fox está convencido de que nuestra conciencia está profundamente «encarnada) en el cerebro. Los nines pequenos son extraordinariamente egocéntricos. también estarían relacionadas. El antropólogo Robin Fox empleó luego este núcleo de pensamiento para proponer una teoría sobre la evolución de la conciencia en las personas. secreta estas morfinas naturales y se siente gratificado y seguro. Darwin observó que muchos animales presentaban «instintos sociales». ~Será posible que este trocito de protoplasma extra sea uno de los responsables de nuestras noches en blanco cuando necesitamos resolver un problema ético? Algunos científicos piensan que las endorfinas. algo más adelante. «No sólo no sé si la virtud es algo que aprendemos o heredamos: oi siquiera sé qué es). saben guardar un secreto. como la llamaba Darwin. esta «piedra fundamental». en cómo defienden a sus crias. el nino adquiere el sentido del «YQ») Y de «el otro» y comienza a poner de manifiesto atenciones especiales para con los que lo rodean. Pensó que en la medida en que la vida social se fue desarrollando. Y todos sabemos que los adolescentes son muy sensibles a la aprobación de los compaüeros de la misma edad. U n nino que está empezando a caminar intentará consolar a su amigo lastimado. Hacen todo lo posible por cumplir con las convenciones. se pondrá a llorar si oye sollozar a otro. Bienvenida. Lo que en Nueva Guinea es considerado como un comportamiento virtuoso 00 lo es necesariamente en los Estados Unidos. 248 Posteriormente. por ejemplo." Fox picnsa que el lugar donde reside la concicncia es la amígdala. los primates mas jóvenes tenían que «equilibrar». Los esrudios con ninas ciertamente confirman este punto de vista. una pequena glándula conectada con el primitivo centro emocional (el sistema lírnbico). intensificando así la necesidad de reprimir los impulsos sexuales y agresivos. 35 Tal vez Fax haya dado con eI quid de la cuestión. ninas y varones continúan absorbiendo las regias morales impuestas por la cultura y edifican sus propios estilos de adhesión y subversión. La verdad es que las definiciones de la ética varían con la edad. Los científicos suponen en la actualidad que el potencial de las reacciones éticas ya está presente cuando el neonato sale del útero. evidentemente a fin de prepararse para criar a sus propios hijos. Pera parecería que el animal humano nace para elaborar principias sobre el bien y el mal. Luego. pueden actuar furtivamente y cumplir con los cánones sociales. mirados desde una perspectiva darwiniana deben ser egocéntricos. Aun esos estilos generalizados tienen un componente adaptativo." U n nino. y con las complejas áreas de pensamiento neocorticales dei cerebro.ral de la dominación. Define dicha predisposición como «un síndrome de conductas geneticamente determinadas por las cuales en particular el púber humano es susceptible a la culpa y a otras formas de condicionamiento respecto a los impulsos sexuales y agresivos. con la condición social. culpa." Entre el primcr y el segundo ano de vida. Por lo tanto. en la manera de consolarse unos a otros y en la tendencia a compartir la comida. Conocida como empatía global. el altruismo no es lógico en los muy jóvenes. Comprenden las regIas que establecen lo que está bien y lo que está mal. amígdala. En realidad. esta solidaridad. esta preocupación generalizada. es el primcr guino de lo que en el nino florecerá como código moral. por ejernplo. después absorbemos las costumbres de nuestra cultura y posteriormente luchamos con nuestra predisposición interna a cumplir o romper dichas regIas. Fox escribe: «EI resultado de este proceso selectivo fue la aparición de una criatura que era capaz de sentirse profundamente culpable acerca de su sexualidad. conducras que los seres huma- 249 . Aquellos que conseguían actuar desde la cabeza y no desde el corazón eran los que sobrevivían. dando origen entre los grandes primares a la selección de un cerebro más expandido y de una mayor capacidad para postergar la gratificación y controlar los impulsos sexuales. lo que se comprueba. Sus códigos éticos reflejan la necesidad obsesiva de que aprueben sus actos.». Por otra parte. no es preciso que nadie nos ensene a sentirnos culpables.

afirmó en una ocasión David Hume. en la medida en que la vida social humana se fue volviendo más cornpleja y nuestros antepasados continuaban luchando por obtener más satisfacción sexual y más poder. de copular y de abandonar a sus parejas. por las supersticiones y por sus conciencias. «El corazón dei hombre está preparado para conciliar las contradicciones». O sea que cuando los individuos comenzaron a sopesar las desventajas e inconvenientes de adherir a dichas costumbres en lugar de hacer trampa aquí y allá. el interés personal en reproducirse. Sin embargo. Pero en la medida en que el hombre desarrolló gradualmente su poder intelectual. EI biólogo Richard Alexander agrega un último estímulo a la cvolución de las regIas morales y de la conciencia: la guerra. EI hombre de Neanderthal. Sostiene que nuestros antepasados cazadores y recolectores vivían en entornos superpoblados y ricos en los cuales surgían bastantes problemas entre vecinos. :1H No es difícil imaginar que cuatro millones de anos atrás la evolución de la monogamia en serie y el adulterio clandestino originaran la elección que derivó en el surgimiento de estas conexiones morales.nos definimos sin dudarlo como comportamientos morales cuando los observamos entre nosotros. A causa de que cada individuo era. De modo que. y por otro la necesidad de cooperar dentro de una comunidad mayor. hombres y mujeres desarrollaron la capacidad de distinguir entre el bien y el mal. como dice Alexandcr. También desarrollaron una conciencia. cuando nuestros primeros antepasados homínidas desarrolIaron evolutivamente la estrategia humana de la monogamia. el filósofo escocés dei siglo XVIII. probablemente tenta nociones dei bien y deI mal. Y aquí aparece el conflicto. Estas opiniones ampliamente difundidas y aceptadas -acerca de las restricciones morales. que esos impulsos «. comúnmente conocida como concienciaevolucionaron para contrarrestar este egoísmo. Y el acuerdo entre los integrantes deI grupo les dio cohesión.. fue necesario que surgieran las regIas morales. La moralidad tenía analogías en las criaturas no humanas. a partir de que los individuos aprcndieron a disimular mientras buscaban el rédito reproductivo. libres de vagabundear cuanto quiaieran. iQué conflicto debió de producir esta doble estrategia reproductora! Formar una pareia y además cometer adulterio requería la capacidad de enganar y juzgar." «Una sociedad funciona bien cuando la gente desea hacer lo que debe hacer». pues. Por lo tanto. para la época en que el hombre de Cro-Magnon pintaba símbolos en los muros de las cavernas ai sur de la antigua Francia.. Lucgo. servían en una etapa muy arcaica como un grosero código de bien y mal. como dice Chance. ~Qué ocurrió. para equilibrar. Esas mujeres no fueron las últimas en bregar con las pasiones volubles de la bumanidad.. los preceptos morales -junto con la predileccion humana por evaluar la corrección o incorrección de las acciones. Las bandas necesitaban presentar un frente unido contra sus enemigos. trales del hombre también tenían csos instintos sociales. Conocia el poder de la conciencia como aglutinante social. los individuos se sintieron más y más tironeados por valores opuestos: por un lado. presionados por sus iguales. revolviéndose en su jergón y escuchando el crepitar de las ascuas y la respiración de su marido dormido mientras intentaba decidir si encontrarse o no con otro hombre en un claro deI bosque a la mafiana siguicnte. también desarrollaron la conciencia. afirmó eI psicoanalista norteamericano Erich Fromm. Puedo imaginar a más de una mujer de Cro-Magnon desvelada dentro de su tibia choza de cuero. paz y un frente unido contra los vecinos hostiles. De modo que Darwin propuso que las formas ances. «la pequena vocecita que nos dice hasta dónde podemos llegar en la búsqueda de nuestros propios intereses sin correr riesgos intolerables». con cerebro moderno pero con una cultura en general desprovista de arte. con los hombres y mujeres de Cro-Magnon? Estos antepasados nuestros por cierto ya no eran salvajes sin preocupaciones. también subió más y más de nivel su moralidad». La antropóloga Mary Maxwell avanza todavía un paso más en la disección de cómo evolucionó la conciencia. si lo que afirma Fox es correcro. en última instancia. EI buen samaritano corría peligro de desaparecer por no aprovechar las oportunidades sexuales y obedecer las reglas. y además el criterio suficiente para sopesar los pros y los contras. los tramposos también fueron seleccionados." Maxwell propone que a medida que hombres y mujeres participaban en redes cada vez mayores de obligaciones sociales. Sin lugar a dudas el núcleo de su espíritu moral surgía directamente de su naturaleza y ya estaba presente en forma embrionaria hace cuatro millones de anos. nuestros anrepasados ya estaban abrumados de códigos sexuales.sentaron precedentes. la infidelidad y el divorcio. mientras 250 no fueran descubiertos podían obtener beneficios pcrsonales secundarios de sus indiscreciones. un egoísta.. 251 . unas cuantas regias morales y un sentido dei deber que lo llevaba a seguir las costumbres de la comunidad.

Esos temas. me maravilla pensar en las grandes historias de amor que continúan vivas en los pequenos caballitos de marfil. Pensó que ese dia le entregada su regalo. a adorar deidades y a obedecer. a tallar mujeres de grandes pechos y a dibujar vaginas en los muros de húmedas cavernas subterráneas. «se enamoraban». en este lugar secreto. esos patrones básicos de idilio. en los pendientes de ámbar y en las antiguas herramientas. cantaban. yo sobrevivo. más allá de la saliente de piedra. mientras recorro las salas dei Museo Norteamericano de Historia Natural. I Ninguna de las dos culturas refleja lo que era la vida hace 20. y por lo tanto debieron de evolucionar cuando amanecía la humanidad moderna. EI rasgo heredado por el tiempo que puede en una curva o eo la voz o los ojos burlar el lapso humano de duración: ése soy yo. En general. «Casarses consistía en elegir percja. a menudo los nines salían deI círculo de cinco o seis chozas para entrar en el bosque que estaba a cierta distancia y construir una aldea «de mentira». Según Nisa comentó a la antropóloga. Papi se mojaba la mano con saliva. De modo que elegí dos para escribir sobre ellos. Chicos y chicas también se escapaban aI bosque para encontrarse y hacer el amor con parejas prohibidas. verás unos pequenos guijarros blancos en el sendero que lleva al bosque.» El hombre se sentó y prestó arención mientras recordaba la risa de ella y pensaba en sus claras indicaciones. acostados junto a ella en su pequena choza de troncos y paja. Nisa dejó de acornpaõar a la madre en sus expediciones de recolección. Pero las sociedades tradicionales contemporáneas comparten entre si ciertos patrones de conducta sexual. 2Cómo amaban nucstros antepasados? Tenemos una clave cierta sobre la naturaleza de la sexualidad en épocas lejanas: las vidas de los pueblos tradicionales que hoy habitan el mundo. ponía el líquido en los genitales de mami y se balanceaba sobre ella. PASIONES VOLUBLES EI idilio de antaõo Soy el rastro de la familia. compartían y «se casaban». Una vez Nisa se impacientó tanto que gritó a su madre a través de los matorrales: «[Le voy a contar a papá que ese hombre ha hecho el amor contigo!» Nisa sabia mientras era pequena que el sexo era una de esas cosas que hacían los grandes y que tenía rcglas que ellos a menudo rompían. TII01-1A. huesos y piedras que hoy reposan en las vitrinas de los museos. que no atiende las llamadas de la muerre. recolectaban. y tal vez muchísimo antes. la porción eterna dei hombre.000 252 anos. y brincando de un lugar a orro por encima dei olvido. eran los muchachos quienes iniciaban este juego diciendo: «Seremos vuestros amantes por- 253 . o agradecieron a los dioses por la paz que les daba dormirse acurrucados uno en brazos dei otro? Algunas veces. se observan también en otras sociedades deI mundo. los Jkung del desierto de Kalahari y los mehinaku de la Amazonia. Espérame alli. «Herencia» «Río arriba. LA SEXlJALIOAD El\ EL KALAHARl Los primeros recuerdos sexuales de Nisa se refieren a sus padres. compartir la «presa» supuestamente cazada con el supucsto «espose» y practicar juegos sexuales con el cónyuge. cuando nuestros antepasados de Cro-Magnon habían empezado a desarrollar una moral y a tener inquietudes. En lugar de acompaüar a la madre. Mientras así pensaba continuó tallando el caballito de marfil dei tamano de su puno. la carne perece. Allí jugaban a que cazaban. Si Nisa fingía dormir podía observar a sus padres «hacer la tarea». Nisa se quedaba en el campamento y jugaba con sus compaãeraso Sin embargo.XIV. esas similitudes.S HARDY. cocinaban. El motivo principal de mi elección es la vívida descripción que los antropólogos Marjorie Shostak y Thomas Gregor hicieron de sus actitudes y conductas sexuales. Síguelos. se acostaban sobre ellas. Los chicos quitaban a las chicas los delantales de cuero que llevaban puestos. Desde encima de la roca se ve un paisaje de pinos. No muy lejos por el sendero llegarás a un lugar donde el agua gotea de la roca. tCuántos millones de hombres y mujeres se han amado a lo largo de tantas estaciones que nos precedieron? 2Cuántos de sus sueãos se cumplieron? tCuántas veces nuestros antepasados se encomendaron a las estrellas para un cambio de suerte. mojaban sus genitales con saliva y apoyaban allí su miembro en una semierección como si estuviesen copulando. apenas lo suficientemente grande para que pudieran dormir dentro de ella. la madre dejaba a Nisa a la sombra de un árboI y se iba a copular con otro hombre. Vendré a ti. en las cuentas de concha. aI principio ella no estaba ansiosa por jugar pero en cambio le gustaba mirar. durante una excursión al bosque en busca de vegetales. Algunas veccs. Tras ser destetada. Los !kung dicen que los niõos caminan demasiado despacio y que sólo sirven para complicar la vida. proyectando peculiaridades y huellas a través de los tiempos.

sin embargo. Pero Nisa tuvo una extrafia noche de bodas. Tras anunciar que daban el matrimonio por terminado.también nos resulta familiar. un hombre casado. Entre los !kung la virginidad no es un requisito previo para el compromiso matrimonial. Pero muchas veces las ninas jóvenes no consuman los matrimonios en la noche de bodas. Dicen que los celos respccto a la sexualidad. Una vez más eran los muchachos los que tomaban la iniciativa diciendo a las chicas: «La gente nos comenta que os gustan otros hombres. Alrededor de los dieciséis o diecisiete afios las jovencitas !kung «empiczan la Iuna». atractivas. los novios son normalmente hasta diez anos mayores que las novias.» Nisa se casó antes de la pubertad. en la adolescencia. Shostak no pudo descubrir una palabra de su idioma que hiciera referenda a ella. laboriosas. Ella y su amigo construyeron una pequena choza y todos los dias jugaban aI sexo «haciendo de todo salvo copular». Nisa no había comenzado a menstruar. y traumatizó a Nisa con su ardiente cópula. Si me casara con ella me enseüaría además a ser más inteligente. inventan toda clase de pasatiempos un tanto sexuados. Son mucho más jóvenes que sus maridos. Se puso furiosamente celosa cuando Tikay decidió «tomar una segunda esposa». asi jugaban interminablemente. Los padres son los que deciden si un pretendiente es o no es aceptable. y un matrimonio que sólo duró unos pocos dias de furia. Cruzaron el umbral llevando a Nisa en brazos y la depositaron dentro. El primer amor de adolescente de Nisa fue Tikay. simpáticas y fértiles. los sutiles favoritis255 . mientras su marido tomaba asiento del lado de fuera de la puerta. Pero como dijo Nisa: «Yo todavía no entendia qué era el placer sexual. Con los adolescentes usan esa táctica tan difundida en los Estados Unidos que consiste en mirar en otra dirección.» Nisa tampoco quería compartir a su amante. Entonces Nisa se enamoró de Kantla. lucgo volveremos con ellas. en lugar de casados en busca de una segunda esposa. Pera los muchachos insistian en que las chicas habian sido infieles y amenazaban con castigarias para que nunca más tuvieran otros amantes. Pero la dama de compafiia de Nisa tenia otras intenciones. Y su forma de negarse a copular fue tan persistente que. Dado que los jóvcncs deben atravesar por ceremonias iniciáticas secretas y tarnbién matar un animal de gran tamafio antes de ser considerados aptos para el matrimonio. Los niãos norteamericanos juegan a ser médicos.que ya tenemos esposas en otras chozas por ahí. Entonces la familia de Nisa y los paricntes del novio trajeron brasas para encender fuego nuevo frente a la choza de la pareja. una mujer mayor se acostó con Nisa y el marido para tranquilizar a la jovcn novia. Nos encontraremos y haremos lo que hacen los amantes. Según el relato de Nisa. Ése era el estilo de Nisa. pero no más responsable. tras las negociaciones y el intercambio preliminar de regalos. y pasó a jugar un día con Nisa y al siguiente con la otra nina. simplemente me gustaba lo que hacía Tikay y disfrutaba jugando con él de ese modo. La vida sexual de Nisa como adulta -sus varios matrimonios y numerosas aventuras. llevando a Nisa con ellos. que se comportan con indiferencia y rechazan al novio. Y cuando Shostak preguntó a un hombre si se casaría con una mujer más inteligente que él. tener sus primeros eoamoramientos? Es probable. probablemente comenzaron mucho tiempo atrás. Estos juegos infantiles y pasiones de adolescentes son bastante comunes en e1 mundo entero. Tomó al nuevo marido como amante propio. A las mujeres !kung no les gusta compartir el marido. su segundo marido. Sus padres eligieron a un muchacho mayor. no estaba preparada para hacer el amor. A menudo a esta edad se casan con muchachos elegidos por sus padres. Por lo general seleccionan a un hombre varios aõos mayor que su hija. Como era la costumbre. se hartó de esperaria y la abandonó. Kantla y 5U esposa intentaron convenceria de que se convirtiera en coesposa. tanto. si bien algunas lo hacen antes de entrar en la pubertad. Tsaa. y todos juntos cantaron y danzaron e hicieron bromas hasta bien entrada la noche. Nisa no pudo dormir. Los padres !kung no aprueban estas juegos sexuales. A la mariana siguiente tanto el marido como la mujer recibieron de manos de la madre del cónyuge una friega ceremonial con aceite. y tal como es normal entre los !kung. después de varios meses. Cuando dos dias más tarde sus padres se enteraron de lo que estaba ocurriendo se pusieron furiosos." Los padres desean además que sus yernos sean buenos cazadores y prefieren hombres responsables y solteros. el hombre respondió: «Por supuesto. Los muchachos. A la caída dei sol los amigos condujeron a la pareja a la nueva choza construida a cierta distancia deI campamento. 254 Las jóvenes parecen no expresar ninguna opinión acerca de con quién querrían casarse. comienzan a menstruar. abandonaron el campamento con cajas destempladas. y tienen una sucesión de enamoramientos en la pubertad. En realidad. Pero ella se negá. el casamiento se llevó a cabo. tComenzarían nuestros antepasados de Cro-Magnon a jugar en la infancia a que se casaban y se eran infieles para Jucgo. es decir. pera sólo se limitan a reprender a sus hijos y a decirlcs que «jueguen bien». EI segundo matrimonio de Nisa tuvo otros problemas.» Orra variante era «ser infieles». dicen que prefieren mujeres jóvenes. Sus pechos comenzaban a desarrollarse. una celebración normal.» Las chicas lo ncgaban.

Estos encuentros eran tan apasionantes como peligrosos. un nino casi. uno de los amantes de Nisa. su amor de la pubertad. Como Nisa le dijo a la antropóloga Shostak: «Besa era como un muchacho joven. los cónyuges reinician la cópula durante los últimos días. A continuación se alejó majestuosamente. de modo que ninguno de los tres dispone de intimidad alguna. Nisa abortó un feto después de una aventura con un amante. Los !kung también tienen todo tipo de códigos sexuales. en la época en que nuestros antepasados pintaban murales de bestias en estampida en las oscuras cavernas de Francia y Espana. Más aún. AI poco tiempo.. Hombres y mujeres por lo general también evitan hacer eI amor en el momento de mayor flujo menstrual. en general sobre su vida sexual. apenas un 5 por cienro de los hombres !kung mantienen relaciones conyugales prolongadas con dos esposas a la vez. la convenció y ella se casó por cuarta vez. De modo que las mujeres hablan entre ellas dei tamafio y contenido de los penes de sus hombres. Aquí tenernos. su mente no se desarrollará normalmente y luego andará por allí comiendo pasto. Piensan que si una nifia crece sin aprender a disfrutar deI coito. o que eyacule demasiado semen porque es sucio. Nisa y Besa discutían constantemente. sencillamente lo am aba. A diferencia de la enorme mayoría de los pueblos tradicionales.. A poca distancia Besa encontró a su esposa descansando bajo un árbol junto a su amante. «EI sexo alimenta». Pero de todos modos buscó tener más amantes. EI progenitor solo no es un fenómeno exclusivo dei mundo occidental. Ellos creen que la sangre menstrual se combina con el semen para formar a la criatura. Nisa comenzó a tener amantes secretos. Los amantes comenzaron a temblar cuando vieron la expresión de Besa. Piensan que las mujeres deben abstenerse de participar en una cacería mientras sangran. AI morir prematuramente su joven marido. debe seguir haciéndole el amor a la mujer hasta que su propio trabajo también esté termi- 257 . Pero si desean tener un nino. y le hizo el amor. Nisa se convirtió en una mujer sola con hijos pequenos. No les gusta que eI pene dei hombre sea demasiado grande porque produce dolor. Su padre y demás parientes Ie daban carne y ella parecía decidida a criar a su família sin la ayuda de un nuevo cónyuge. los tres compaüeros a menudo comparten la pequena choza-dormitorio.. Me entregué a él totalmente. fue el primero de muchos. Si un hombre «termina SU rrabajo». donde el jefc condenó tanto a Nisa como a su enamorado a ser azotados. ensayos de apareo entre jóvencs. «Una vez por noche está bien. afirmando con arrogancia que prefería que le pegaran un tiro. Y a ella terminan doliéndo1e los genitalcs. Sin embargo. y luego una seric de matrimonios y aventuras a lo largo de los anos reproductores. Algunas veces se encontraba con su amante en el monte mientras el marido estaba lejos. y ambos tenían aventuras extramaritales. Todos estos patrones de comportamiento eran probablemente comunes hace 20. Pero Nisa y Besa vivieron juntos varios anos. cazando o de viaje.x «Eres como un gallo». Kantla. Cuando se iba y yo me quedaba sola. el airado Besa los condujo de regreso al campamento. jen una noche eres capaz de matar a una mujer con tanto sexo!»? Y a partir de ahl las discusiones se volvían cada vez más violentas. otro elemento fundamental dei juego humano del apareamiento. Lo amaba del modo que saben amar los adultos jóvenes. Los hombres que integran el otro 95 por cienro se divierten enormemente y cuentan historias sobre las complicaciones que surgen en estos ménages à trais. Tras largas y amargas acusaciones. patrones que se asemejan a los de las culturas occidentales: juegos infantiles. afirman. otras veces lo recibía en su choza mientras estaba sola. a menudo eran también emocionalmente dolorosos. A consecuencia de todas estas presiones. los !kung no sienten temor alguno ante la sangre menstrual u otros fluidos dei cuerpo. Con el tiempo llegó a enarnorarse de é l.. las mujeres tienen quejas concretas acerca de los genitales masculinos. los patrones de sexualidad humana de los !kung. «La falta de suficiente sexo puede ser mortal». que constantemente quiere hacer el amor con su mujcr.. lo echaba de menos. Y exigen orgasmos. EUa había 256 ido a juntar Icna y sus rastros se unían a los de un hombre. entonces. A Nisa le gustaba su tercer marido. sostienen categóricamente. Nisa se negó a aceptar el castigo. Los !kung creen que si una mujer hace el amor con un amante mientras está embarazada. . Según contó a Shostak: «Vivíamos juntos y yo lo amaba y él me amaba a mf. Y a los !kung les encanta hacer eI amor.000 afios.mos y las peleas pesan más que la compafiía y las ventajas de compartir las tareas domésticas. Si visitaba a algún pariente también tenfa amantes en los otros carnpamcntos. Una vez Besa siguió las huellas de Nisa. Y algunos la llenaron de celos y de ese intolerable sentimiento de angustia que sufren las personas cuando son rechazadas.pero tú. Su companero recibió el castigo: cuatro azotes fuertes. una vez es suficiente. le gritaba a su marido. después de perseverar por mucho tiempo. enamoramientos adolescentes. abortará al hijo. Hasta que un día Besa.

entrega el pescado a su esposa y se reúne con sus amigos en la «casa de los hombres». también tienen opiniones claras sobre I? qu~ constituye un buen coito. Sienten que las relaciones furtivas golpean en zonas delicadas: un «corazón ardiente». La casa de los hombres es un lugar alegre. Tanto hombres como mujeres se masturban de vez en cuando. por supuesto. Hombres y mujeres sicmpre hacen todo lo posible por ocultar sus aventuras a los cónyuges. y se detienen por el camino para conversar con otras parejas. tanto los vencedores como los vencidos se retiran a sus casas con techo de peja. dispuestas en circulo alrededor de! campo de juego de la plaza. Una reunión puede convertirse en un torneo de comentários ingeniosos. los gruãidos. en cambio. Ketepe tiene una esposa a la que dice querer. Si una mujer accidentalmente contempla esos objetos sagrados. un hombre pcrtenecicnte a la tribu rnehinaku. Como los cónyuges sienten celos. Ambas culturas evidentemente reflejan un mundo erótico y romântico que surgió muchos afias antes de la época contemporánea. tSentirían nuestros antepasados hace 20. Uno de ellos sintetizo una mala experrencia de este modo: «Esta mujer la tiene tan ancha que parece la boca de un hcrcro. tras el esfuerzo. discutimos y nos amamos. Asi vivimos. los hombres la acecharán en la selva y la violarán por turno. explicó Ketepe. el polvo levantado y los gritos de aliento que en general provocan las competencias. Se supone que las mujeres deben quedar sexualmente satisfechas. así como con otros hombres. Cuando se deja atrás el tórr~do dese~ sexual de comienzos del matrirnonio. Cuando no logran tener erecciones se medican. Algunas veces él y su esposa van hasta el rio para baüarse juntos.' Yo flotaba dentro de ella pera no sentía nada. Ninguna de ellas entró jamás. cosas de mujeres. pera no practican eI sexo oral. Es más. pera el sexo. en eI corazón de la Amazonia. mientras continuaban encontrándose de vez en cuando con sus amantes para una tarde divertida en algún rincón oculto? Probablemente si. ya que aqui. como Nisa. Los hombrcs. No sé cómo habrá sido para cll a. trabajan en sus flechas o se decoran el cuerpo con pinturas que preparan para «la hora de la lucha». t se divorciarían y volverían a casarse cuando las cosas no resultaban bien. situada en el centro de la plaza de la aldea. lcjos de ojos indiscretos y lenguas malintencionadas. pera a mí me duele la espalda y estoy agotado.» Los hombres se preocupan rambién por su comportamiento. contar historias obscenas y chismorrear. Además de bromear. Dicen que su amor por el cónyuge es algo diferente.» Mientras tanto. Ketepe abandona su hamaca al arnanecer. es frecuente que mando y mujer se vuelvan excelentes amigos y formen una relación de características filiales. Aqui Ketepe se sienta junto ai fuego eon su familia. que habita en el centro del Brasil. a media tarde. explica Nisa. ai antropólogo Thomas Gregor. Las mujercs tienen prohibida la entrada en la casa de los hombres. «La vagina quemaría los labios y la lengua dcl hornbre». Kantla. hay algunas reglas estrictas de etiqueta sexual. es siempre divertido». los hombres tejen canastos. Para el mediodía Ketepe está de regreso. Y las mujeres chismorrean interminablemente acerca de sus amantes mientras recolectan vegetales en compafiia de amigas íntimas.nado. Sin embargo. Su esposa se queda en casa para dar de comer a los nirtos y realizar otras tareas domésticas. invariablemcntc algún vecino se levanta para avivar el fuego o sale a hacer sus necesidades: eI hogar no es un lugar privado que estimule el erotismo. EUa dice: «Peleamos y nos amamos. Nisa sigue escapándose aI monte con su primer amor. bromas y burlas procaces. De modo que los amantes tratan de cncontrarse en lugares seguros. A los !kung les encanta besarse en la boca. El quinto marido de Nisa desempeãó este papel. Ketepe a menudo está demasiado ocupado para encontrarse con su esposa por la tarde y hacer eI amor en el huerto de la familia. come rebanadas de pan de mandioca sobre el cual dispane porcioncs generosas de un sabroso guisado de pescado y juega con 259 . Le gusta llevarIa junto con sus hijos en largas excursiones de pesca para estar juntos. ya que las escapadas sexuales de los pueblos tradicionales que habitan lejos de los áridos matorrales dei África meri- 258 dional no son muy diferentes de los de Nisa y sus amigos. Cuando los nifios se duermen y Ketepe intenta copular con ella en su hamaca. Luego. Pera la mayor parte de las veces se une a alguno de los grupos de pesca que salen de la aldea al alba.000 anos la misma avidez sexual que Nisa? Jugarían los ninas a juegos eróticos y sentirfan los adolescentes las mismas pasioncs mientras perseguían venados a través de las praderas de Francia y Espana? eSe casarían tras horrendos rttuales iniciãticos en las cavernas subterrâneas? Y. Dice que la vida en la aldea es muy caótica. Todos bromean acerca de la sexualidad. ocultas en un rincón. están guardadas las flautas sagradas. Los suefios eróticos son considerados buencs. es prudente ocultar las pasiones que uno siente para evitar la violencia en el hogar. AMOR EN LA JUNGLA «El buen pescado se pudre. una practica común en varias sociedades de la región amaz6nica.

los adultos bromean diciendo. S Dedican escaso tiempo a los juegos preparatorios.» Y sazonan liberalmente su vida cotidiana con sexo. Y a sea el varón o la nina se dirigen a hurtadillas aI monte seguidos de cerca por el celoso «cónyuge». está listo para hacer prolongadas excursiones de pesca por su cuenta. que c~ando descubre a su pareja en una supuesta traición finge ponerse funoso. ocasión en la cual trabajan duramente limpiando la tierra y dejándola en condiciones para la nueva plantación de mandioca. Los niüos de más edad han observado a sus padres copulando en el huerto de la familia y a menudo abandonan sus inocentes juegos por actividades sexuales más serias y adultas. Los hombres trabajan bastante menos. que «husmea a los amantes). (Esto. y tomará medicinas que garanticen su crecimiento. Sin embargo. es una forma simbólica de cortejar por medio de alimentos. Comparan los genitales femeninos con una cara: el clítoris es la nariz. las estricras reglas de decoro sexual exigen que 260 los varones cumplan coa un máximo de tres anos de reclusión. puede que hagan el amor sobre él en la posición convencional. es decir. los castigan sm picdad." Si una pareja encuentra un lugar adecuado. Los n ifios y las ninas cuelgan hamacas de los árboles que hay detrás de la aldea y mientras ellas simulan encender el fuego o juegan a hilar algodón. EI coito termina inmediatamente cuando el hombre eyacula. Pero si es normal o no que las mujeres tengan oraasmos es un dato que los antropólogos desconocen. Cuando el padre se entera de alguna de estas aventuras. Cuando crecen.» Los nines aprenden rapidamente. Las mujeres trabajan entre siete y nueve horas por día en el procesamiento de harina de mandioca. comienza otro juego: cl de «tener celos». A pesar de que los mehinaku no tienen una palabra para nombrar el orgasmo femenino. evitar todo encuentro erótico. juegan a «casarse». igual que los niãos !kung. A estas alturas. Enseguida de terminada la cópula los amantes vuelven a sus respectivas casas por diferentes caminos. Los despreocupados días de la sexualidad infantil terminan de repente cuando los ninas alcanzan más o menos los once o doce afios de edad. después de que la pareja comió.) Rntonces. co la búsqueda de madera para el fuego y en el traslado de barriles de agua desde el arroyo vecino. la mujer sobre el hombre. A los amantes también les gusta el coito realizado dentro de aguas tranquilas. de modo que los niãos aprenden temprano en la vida a ser prudentes. mientras ella levanta la mitad superior colgándose con ambos brazos deI cuello de su amante. Los jóvenes se encuentran con sus enamoradas en el bosque y copulan. nalgas y parte inferior de la espalda separados dei suelo. el hilado y devanado de algodón. el suelo está a menudo embarrado y los insectos pican. mira. echar una mano en el huerto de la familia y participar en los numerosos ritua1es locales les ocupa apenas unas tres horas y media por dia. los niõos mehinaku se integran en los grupos que juegan en la plaza. cumplir severas restricciones dietéticas y. Afirman que estar cubiertos hasta el pecha es la profundidad que permite la pal anca perfecta. tienen plena concieneia de que el clítoris se agranda durante la cópula y de que es la sede del placer femenino. con el hombre sobre la mujer. los amantes pueden copular de pie: la mujer rodeará la cintura de su amante con una pierna mientras él la alza ligeramente en e1 aire. EI muchacho se ha convertido en un hornbre.sus hijos hasta la hora en que todos se dirigeo a sus respectivas hamacas y se abandonan ai sueão. Pero los troncos confortables son escasos. sobre todo. Afirman: «EI sexo es el condimento que da vigor y vida. está preparado para acondicionar un huerto y buscarse una esposa. derriba e1 muro. El padre levanta un muro de estacas y hajas de palmera en un extremo de la casa de la familia y cuelga la hamaca de su hijo detrás de dicha barrera. Los mehinaku son gente muy laboriosa. con las piernas enroscadas alrededor de las caderas de su amante. Otro recurso muy difundido es que e1 hombre se arrodille sobre la mujer y pase las picmas por debajo dcl cuerpo de ella a fin de mantener sus muslos. Pera los aldeanos también se dedican ávidamente a otra actividad que les absorbe mucho tiempo: el sexo. salvo cuando hay sequía. Poco después de empezar a caminar. por ejemplo: «Mira. Mientras las criaturas se revuelcan y forcejean en el campo de juego. La pesca. aventuras que se convertirán en parte normal de su vida de adultos. como se recordará. Y si disponen de poco tiempo. El pescado es moneda corriente para el sexo. No obstante. De modo que los amantes normalmente hacen e1 amor sentados frente a frente. EI adolescente debe hablar suavemente. mi hijo está copulando con tu hija. hacia el final de su permanencia comienza a escabullirse y tener aventuras. Ellos traen «peces de mentiras» que orgullosamente presentan a las esposas para que los cocinen. si los padres descubren a sus hijos jóvenes tratando de aparearse. no sin antes intercambiar pequeftos regalos. el intercambio. A partir de esc momento los jóvenes tienen libertad para permitirse las aventuras amorosas. donde haya un gran tronco caído. los niõos juntan grandes hojas. en el tejido de hamacas. Tras una ex261 . Allí el adolescente pasarã la mayor parte de su ticmpo.

Algunas veces ocurre que un hombre reconoce como propio al bebé de un rival y ayuda en la crianza de! nino. hasta puede tomar un machete y cortar las ataduras de la hamaca deI esposo. Rara vez un hombre está dispuesto a correr el riesgo de que su dignidad se vea ridiculizada de este modo. la enorme mayoría de los adultos vueIve a casarse. Por otra parte. Si los esposos colgaron sus hamacas apocos centímetros una de otra es probable que sean razonablemenre felices. Dicha creencia acerca de la forma en que se conciben los bebés vincula silenciosamente a hombres y mujeres en una compleja red de parentescos. Los hombres dicen que las mujeres son «mezquinas con sus gcniralcs». Pera los padres se ponen furiosos si una hija soltera queda embarazada. es normal que los amantes intercambien recuerdos entre si. Creen que pensar demasiado en un ser amado puede atraer a víboras venenosas. lo cual suele iniciar el divorcro. EI nuevo esposo instala su hamaca en casa de la novia y le ofrece una abundante cantidad de pescado. Ello no quiere decir que hombres y mujeres con cónyuges inestables no sufran. tienen 263 . de modo que se espera que los recién casados sean reservados. Tanto eI pescado como la mandioca. y de mal gusto. Además. a veces llegan a dormir uno a cada lado dei fuego dei hogar. que cuando una joven atraviesa la plaza central manchada con la pintura del cuerpo de algún amante. los mehinaku cumplen metódicamente con la estrategia reproductora humana mixta de casarse. Los mehinaku no consideran que el Sexo prematrimonial en los bosques tenga nada de mala. Los jóvenes casados también se ponen celosos si descubren al cónyuge en una aventura. ya sea en e! bosque detrás de su casa. una canasta o alguna pequena aIhaja de concha. Los mehinaku piensan que el semen hace a los bebés y que son necesarias varias eyacula- 262 ciones para formar uno. cometer adultério. Y si la esposa se enfurece. Las aventuras extramatrimoniales suelen comenzar poco después deI casamiento. los recién casados comparten una hamaca de gran tamafio y pasan los dias baüándose juntos. hasta asesinados. conversando y haciendo el amor en los bosques que rodean la aldea. Gregor informa que los vínculos extramatrimoniales cumplen una función social valiosa: dar cohesión a los aldeanos. Algo que los mehinaku consideran esencial en los encuentros es lo que llaman «hacer la deI cocodrilo». la irrvita a acostarse con él. Esta sexualidad adolescente es tan común. por razones comprensibles. que comienza con la primera menstruación y dura por lo menos un ano. la casan. Cuando la mujer pasa por e! lugar. La mujer puede hacer lo que e! hornbre le pide o concretar una cita para más adelante. Como promedio. Como los !kung y muchos otros pue~ blos. tiene catorce amantes. aunque nosotros pensaríamos lo contrario. EI hombre que estableció un vínculo con una mujer se queda esperándola en un «lugar de cocodrilos».pedición de pesca ocurre con frecuencia que el hombre se detenga a las puertas de la aldea. a los mehinaku les encanta el sexo. Estas parejas suelen conversar de los acontecimientos dei dia cuando sus hijos se quedan dormidos. Cuando sus peIeas suben de tono. cerca de los huertos o de los lugares de bafio. y hasta copulan en una de las dos hamacas. En los mitos de los mehinaku los esposos infieles son golpeados. sus dos fuertes. Lo tienen muy claro: el hombre necesita una esposa que busque leüa para eI fuego. De modo que al completarse el período de reclusión de las ninas.» De modo que el verdadera padre de una criatura rara vez se revela. prepare la mandioca y remiende su hamaca. Por esa razón cada amante está convencido de que la criatura de la que está embarazada una mujer es en parte suya. la mujer más promiscua de la aldea. Según informan los hombres. El dia del casamiento es muy especial. jaguares y espiritus malévolos. divorciarse y volver a casarsc. así como alguien que lo acompaüe y haga eI amor con él. y cuando la tiene más cerca. Probablemente a consecuencia de todas estas veladas conexiones sexuales. hacer un bebé es un «proyecto de trabajo colectivo». Y durante varias dias los amigos y parientes intercambian más regalos y recuerdos. como ellos dicen: «Se valoran mutuamente los geniralcs. los adúlteros pocas veces resultan castigados o golpeados. Los aldeanos a menudo se burlan de los esposas celosos y los llaman «martfn pescador». descuartizados. Sin embargo. que aparte e! más carnoso de los pescados y que lo envie a una amante por media de un mensajero. porque dichos pájaros aletean sin rumbo. su pretendiente le tira besos para llamarle la atención. Tamalu. le entregará un segundo pescado cuando se encuentren. a nadie se le mueve un pelo. una preocupación que se manifiesta en sus miles de crecncias." Pera los esposos se ponen celosos. algo parecido a una excursión de pesca. todo hombre mehinaku tiene cuatro amantes independientes. Pera en la vida real sólo los recién casados arman un escândalo o se enfrentan con el cónyuge por una infidelidad. por ejemplo un huso para hilar. Ella prepara una partida de pan de mandioca especialmente dulce. Coincidicndo también en eso con los !kung. la tensión sexual con frecuencia acaba en divorcio. cueIgan sus hamacas más alejadas una de otra. Los mehinaku consideran que los despliegues de amor romântico son una tonterfa. La discordia matrimonial se mide con especial claridad en función dei lugar donde duermen los cónyuges. Si bien algunas mujcrcs solteras con ninas pequenos viven en la aldea. chillando y protestando. en uno de los senderos que surgen como rádios de la plaza central.

y decorando sus túnicas y polainas con pieles. lo extraiga. Las mujeres se pintan el cuerpo. veían cómo la madre desaparecía detrás de la colina con un hombre que la admiraba y le hacía regalos. los jóvenes de Cro-Magnon deben de haber comenzado sus propias incursiones en la sexualidad y el amor. AI entrar en la adolescencia invertían horas en la decoración de sus propios cuerpos -tal como hacen las adolescentes en muchas culturas-. su forma de vestir y su rutina cotidiana están profundamente saturadas de simbolismo sexual. en cambio. Y como los niüos de muchas otras culturas. Gregor opina que. por medio de artes mágicas. se depilan el velIo dcl pubis y usan un taparrabos que les cubre los labios vulvares y las nalgas a fin de subrayar sus genitales. Por la mafiana los veían sonreírse mutuamente. el jugo de mandioca y el pano Creen que si este veneno llega a penetrar bajo la piel de un hombre. Estas creencias intimidan de tal modo a algunos hombres que Ilcgan a la impotencia o se abstienen. a nuestro juicio. Gregor piensa que los hombres mehinaku padecen de una fuerte angustia de castración. tener dificultades para copular por la mariana. Por otra parte. y el grado de virilidad de un -hombrc es información que rápidamente se vuelve pública. La murmuración y el chismorreo son males endémicos en esta aldea de apenas ochenta y cinco personas. Los mitos de los mehinaku. Otros. Aquí accedían aI mundo espiritual 265 . y al alcanzar la adolescencia -bastante antes de la pubertad. en la ado1escencia tuvieron que someterse a ceremonias de in iciación que anunciaban su condición sexual adulta. Piensan que el exceso de sexo o las relaciones en momentos prohibidos o con una ccmpaãera inapropiada a causa de la relación de parentesco pucdcn causar enfermedades. en su sexualidad existe una fuerte corriente de miedo subyacente.nrras algunas amaban a un compafiero y luego a otro. ai anochecer puede haberse transformado en «angustia de rendimiento». En un estudio que realizó sobre los suenos de los mehinaku. trenzándose el cabello." Las ninas pequenas pueden haber escapado ai río con los varones para banarse y jugar a «casarse» y a «tener celos». debilita al hombre. dentro de chozas construidas con huesos de mamut. cuentas y ocre amarillo. Sin embargo. Gregor 264 define las aventuras amorosas de este pueblo como «pasiones ansiosas). Cuando las mujeres rallan los tubérculos de mandioca. la oscura y maloliente secreción se apresura a contaminar los recipientes con agua. sus canciones y rituales. un porcentaje mucho más alto del verificado en los hombres norteamericanos. Entonces. dejan a un lado la cautela y plantan sus semillas siempre que pueden y dónde sea. descubrió que al 35 % de los hombres les preocupaba la posibilidad de que su miembro viril fuera mutilado o triturado. inhibe su capacidad para luchar y pescar y atrae a los espíritus malignos. H e ingresaron en un laberinto de matrimonios y aventuras impregnados de pasión. Hombres y mujeres con mucha frecuencia se gastan bromas sobre asuntos sexuales. probab1emente no lo comentaban. En ocasiones. colocándose brazaletes y pendientes. por la noche los niõos de Cro-Magnon se amontonaban sobre alfombras de piel de oso. Probablemente se movían en grupo. plumas. Por lo tanto. 10 Mie. EI sexo es el cafiamazo donde se tejen las bromas diárias. y oian los movimientos y la respiración pesada de sus padres. los hombres sicnten terror ante la sangre menstrual de las mujeres. RADIOGRAFíA DE LA SEXUALIDAD HUMANA 2Son las escapadas de Ketepe en los bosques junto aI Amazonas muy diferentes de los encuentros de Nisa y Kantla en el desierto de Kalahari? Seguramente nuestros antepasados de Cro-Magnon crccicron en una atmósfera cargada de sexo. Los mehinaku también sienten pánico a la impotencia. resulta insuficiente. una actividad que las ocupa la mayor parte del día. AI llegar a los diez afias de edad. los aldeanos dicen que están copulando. Los mehinaku afirman que el sexo detiene el crccimienro. el guisado de pescado. su actividad política. después de que el padre dejaba el campamento para salir de caza. los que tenían más picardía estaban aI tanto de en qué andaban sus padres y podían recitar los nombres de los amantes clandestinos de casi todos los adultos de la comunidad. en general.muchas empezaban a jugar al sexo en serio. reglas y supersticiones. se convertirá en un cuerpo extrafio y causará dolores hasta que un brujo. lesiones o la muerte. De pequenos jugaron a copular. los mehinaku son gente llena de preocupaciones. En algún momento de la prepubertad nuestros antepasados de CroMagoon comenzaban los importantes rituales de la madurez que culminaban en las cavernas subterráneas. y por muy buenas razones. definición que. Hasta pensar en copular mientras se está de viaje puedc ser peligroso para la salud. tejiendo guirnaldas de flores para tener buen olor. en cuanto la mujer comienza a sangrar. se pavoneaban y alardeaban frente a sus compaõeras. Sin embargo. Afirman que.connotaciones sexuales. Seguramente. De modo que no es raro ver a una esposa arrojar en la selva la harina de mandioca obtenida mediante todo un día de trabajo si una mujer en la casa comienza a menstruar al atardecer. seguramente también estaban las que eran fieles a un solo amor. a la luz dei fuego de las hogueras.

000 afios. En los meses de verano la mujer posiblemente tertfa eI cuero dei oso atrapado por su marido. que fueron reemplazados por venados. y volvia a casa de sus excursiones de recolección para informarle de dónde pastaban los caballos y dónde las abejas fabricaban la mieI. Luego. se retiraron hacia e1 norte. a pescar más peces. Con esto. Los glaciares que avanzaban sobre e1 planeta llegando tan aI sur como a la moderna ciudad de Londres. Entonces algunos de ellos se escabullían aI monte. probablernente pasaban largas horas dentro de la casa. asaba el pescado obtcnido en el arroyo. y las vastas praderas que cubrían Eurasia desde Europa hasta la porción meridional del mar de 266 267 . Esta naturaleza humana fundamental iba a verse severamente puesta a prueba por lo que ocurrió después. y había dado lugar aI deshielo interglacial actual. Algunos tenían amantes extramatrimoniales. Como lo describió Thomas Hardy: «Ese aire de familia. Hace unos 10. En torno a un gran fuego comentaban los momentos más emocionantes de la caza. Algunos hombres y mujeres se casaban más de una vez. lo eterno en e1 hombre que no atiende a la llamada de la muerte. a matar más aves y a buscar muchos más vegetales en la selva. la más reciente edad de hielo había terminado. Pero todos conocían la esperanza y el miedo y sabían lo que era e1 amor porque en el fondo de sus corazones tenían grabada una vicia inscripcíón. y se encontraban con viejos amigos y parientes. y aprenderían a domesticar tanto las semillas como a las bestias salvajes. El marido mostraba a su mujcr cl lugar donde había descubierto un grupo de nogales y un buen lugar para pescar. euando el irrvierno comenzaba a hacer sentir su furia. ciervos. La tierra empezó a calentarse. las chicas se iban casando con los muchachos mayores que habían demostrado su capacldad para cazar. perforando cue ntas. algunos de ellos iban a establecerse y eehar raíces. buseaban rincones ocultos donde descansar. 11 A corto plazo. En eI oroõo pueden haber realizado juntos algunas excursiones hasta e1 lugar de la playa donde las olas caían con fuerza. Y luego. Desaparecieron los mamuts y rinocerontes lanudos.» la China se cubrieron de kilómetros y kilómetros de tupidos bosques. Cuando en la primavera los venados comenzaban su migración anual. Allí troeaban picles de zorro por conchas de color violeta y piedras doradas. para abrazarse y acariciarse. aI arardecer. eI patrón que rige los vínculos humanos. jabalíes y otros animales modernos que aún habitan los bosques europeos.y danzaban y cantaban en ceremonias destinadas a ensefiarles a ser vaIientes e inteligentes. así como muchos otros mamíferos. A continuación carneaban a las enormes bestias y volvían a casa con grandes pedazos de carne. Y a medida que maduraban. Ahora hombres y mujeres se vieron forzados a cazar animales más pequeõos. Juntos recolectaban frambuesas y moras. la pareja de «recién casados» y sus amigos deben de haber encendido hogueras de ramas secas a fin de provocar las estampidas de estas bestias. lejos de la luz. los antepasados de los hombres y mujeres oceidentales modifiearían las características del matrimonio aI introducir dos nuevas ideas: «honrarás a tu esposo» y «hasta que la muerte nos separe)). a las que entonces conducían hasta eI borde de profundos barrancos aI pie de los cuales se estrellaban. tallando estatuillas y relatando historias.

A la ecuación le agregó el rendimiento de paja obtenido con cada cosccha. las hayas. tras analizar meticulosamente el paisaje. las gruesas hojas se bebían la luz solar y a sus pies sólo crecían helechos. Corzos y osos marrones merodeaban en los bordes de las mesetas. avellanas. En su lugar. la hierba ondulante. Los linces perseguían a los conejos por los claros cubiertos de di ente de león.n la pobreza. pasando como saetas bajo los juncos y las hajas flotantes de los lirios de agua que cubrían las orillas dellago. pájaros y el almacenamiento invernal ocasionaban en las cosechas. habitadas por treinta y cuatro mujcrcs. los matorrales achaparrados y el helado aire de la mafiana. cuando los nómadas encontraban más dificultades para sobrevivi r. cerdas.' A fin de reconstruir la vida cotidiana en estas riberas. Un sauce gigantesco crujió. Nunca sabremos cómo se llevaban los primeros granjeros deI sudoeste alemán con los cazadores-recolectores locales. Libro de «raciones (1549) Los golpes secos y sonoros retumbaron en el bosque.XV. restos de enormes glaciares que se habían retirado hacia el norte unos cinco mil anos antes. Allí. Y detrás de sus casas se extendian las plantaciones de trigo. se balanceó y lentamente se desplomó con estruendo sobre el margen del lago. así como sus métodos de cultivo y pastoreo. 1 Otro tipo de gente habitaba tarnbién c. en la abundancia y c. Los perros dormían a sus pies. cebollas silvestres. los cerdos y otras plantas y animales que vivían en la región. abetos y piceas. Criaturas solitarias. fresnos y arces poblaron los valles de los ríos. gansos y gallinas levantaron vuelo desde el caiíaveral. frambuesas y 268 saúco.n la región: los granjcros. EI paisaje moderno y toda la fauna que hoy vive en Europa habían aparecido. y calculó su producción y consumo anuales en carne. Recién unos 5. cachos y bagres se alejaron del lugar a toda velocidad. hasta que la muerte nos separe. la disponibilidad de bayas. en establos adyacentes a la casa. los tamafios más adecuados para las parcelas y las huertas. amapalas y lino. Alrededor de las huellas de los glaciares habían crecido enormes y espesos bosques. cabras y cerdas. patos. ciervos y tcjoncs. Checoslovaquia. Su conclusión: plantaban trigo en la primavera y empleaban a trabajadores locales para que los ayudaran a sembrar las tierras. Sus cálculos incluyeron la cantidad exacta de tiempo necesaria para sembrar cada hectárea con trigo antiguo. lagos y dos. Entre las espada nas. hombres y mujeres habían comenzado a talar árboles y a trabajar la tierra. la luz de agosto danzaba en la cristalina superficie de lagos y lagunas y se reflejaba en las hojas y la corteza de los árboles. Gregg reconstruyó la rutina de trabajo de los primeros granjeros. leche. Los gritos de los mamuts y los mastodontes ya no atronaban el aire de la mafiana. los castafios. Primero fueron abedules y pinos los que cubrieron las praderas. la cantidad de tierra requerida para el pastoreo y el forraje y ramas del bosque necesarios para mantener eI número óptimo de ganado de ove[as. Truchas. olmos. el tiempo invertido diariamente en cortar lena y muchos otros factores a fin de determinar el mejor estilo de vida de los granjeros. vegetales y condimentos. a comienzos de la primavera. plantas de ajo y pastizales. 269 . corderos. terneros y lechones muertos en seguida de nacer. percas. granos y vegetales por individuo. jabalíes. En pequenas «huertas domésticas» emplazadas frente a la puerta de entrada.000 afias antes de Cristo. Alguien nuevo había llegado aI bosque. Luego surgieron los robles. en la enfermedad y en la salud. Para el ano 5000 antes de la era cristiana Europa central estaba cubierta de lagunas. seleccionó una hipotética aldea formada por seis casas. sollos. dos nutrias prestaron atención. Gregg opina que a cambio de esta los granjeros entregaban a los braceros contratados carne extra. los objetos de la época y los ciclos vitales deI trigo. el número de crías nacidas anualmente. Donde los robles extendían sus ramas. También calculó el término media de vida de estas especies. venados. Pero la arqueóloga Susan Gregg tiene una hipótesis que basa en datos ingeniosos. En algunos claros había una sola casa. Habían desaparecido las llanuras. y las pérdidas que caracoles. los guisantes. ratones. Tenían ganado domesticado. Polonia y los Países Bajos. para bien y para mal. Pera donde se apretujaban las hayas. U n jabalí herido y enloquecido de miedo salió corriendo de entre los matorrales. Junto a los valles de los ríos de A1emania. paralizadas de sorpresa. amarnos y rcspctamos. los cardos. Gregg picnsa que luego. la luz baõaba el suelo del bosque. hombres y nines. a partir de este dia. Austria. Lucgo. donde crecían matas de fresas. las ortigas y otros tipos de maleza podían prosperar. estos primeros granjeros europeos cultivaban guisantes. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE» Aparición de la subordinación femenina en Occidente Prometemos. y proporcionaban un lujurioso entorno a la vibrante vida selvática. En otros puntos habían surgido pequeãfsirnos vil1orrios compuestos de cuatro a diez rústicas construcciones de madera de esc asa altura. ovejas y cabras. Con sonoros gritos y aleteos. buscaban bocadillos en el sue lo del bosque. lentejas.

las mujeres perdieron su antiguo y honrado papel de recolectores independientes. Aqui. Pera unos 8. no sólo por la carne. plantaron las semillas. Los primeros granjeros pueden haber habitado la región dei valle dei Jordán. Las mujeres eran consideradas inferiores a los hombres. AI establecer códigos y actitudes sexuales respecto a las mujeres que nos serían legados a través de los siglos. hasta el sur cruzando por Irak e Irán. Y poco después de que el arado se se convirtiera en el elemento principal de la producción. Lo más importante que obtenían de ellos era información.la mayor parte de las tareas de cultivo de la tierra fueron absorbidas por los hombres. olivas. centena y cebada silvestres y tenían rebaüos de ovejas y cabras. unos 10.000 afias antes de Cristo habían surgido muchos otros caseríos. [Qué diferentes eran las cosas de este modo! En las culturas donde la gente trabaja la tierra con azada. y los aldeanos del Oriente Fértil habían aprendido a plantar trigo. los granjeros volvían a contratar a los nómadas de la región para que los ayudaran a cortar el grana. a través de Israel. 271 . una herramienta que consistía en una cuchilla de piedra y un mango semejante al del arado. enebros. que estos nómadas obtenían durante sus viajes. suministradoras del alimento nocturno. Y en la medida en que la costumbre de plantar cereales y vegetales penetró en Europa a lo largo de las riberas deI Asia Menor.en agosto. robles y pinos. ovejas y cabras salvajes venían a pastar. las mujcres realizan casi todas las tareas deI cultivo. Es posible que también compraran a los nómadas los animales salvajes cazados por éstos. APARlCIÓN DE UNA NCEVA CLASE EN EUROPA De qué modo y por quê la agricultura arraigó en Europa es un tema ávidamente debatido.000 afios antes de nuestra era. Durante cuarro millones de afies nuestros antepasados habían recorrido el mundo antiguo en una constante búsqueda de alimentos. sino tarnbién por los campos que abandonaban." Pera el cultivo de la tierra en Occidente se origino en las laderas que se extienden como una herradura de caballo desde Jordania septentrional. noticias de otros granjeros. Entonces. el Oriente Fértil. También podían comenzar a radicarse en lugares fijos. Probablemente no hay una sola herramienta en la historia de la humanidad que haya originado una revolución tan profunda en la vida de hombres y mujeres o que haya estimulado la aparición de tantos cambias en los patrones humanos de conducta sexual y en la concepción humana del amor como el arado.000 afios antes de Cristo. en los claros que se abrían en el bosque de pistachos. Líbano.' Pero con la aparición dei arado -que requería mucha más fuerza. a medida que los veranos cálidos y secos se fueron volviendo más cálidos y más secos y la gente se amontonó en torno a los escasos lagos de agua fresca que qucdaban. Los primeros granjeros empleaban el azadón o la vara para cavar. Con eI tiempo estas comunidades comenzaron a almacenar los granos obteni270 dos en el bosque. esta vez a cambio de leche. Sin embargo. alguien inventó el arado primitivo. estos colonizadores alteraron los antiguos papeles sexuales de manera fundamental. en las comunidades agrícolas surgió una doble tabla de valores. hierbas y pastos que atraían a los ciervos y cerdas salvajes. cuando el trigo maduraba. Paralelamente." La piedra fundamental de la civilización occidental había sido colocada. así como pedernales y rocas volcánicas adecuadas para la fabricación de hachas. unos 3. Nunca sabremos exactamente cuándo apareció el arado. un doble criterio moral que permitía más libertades sexuales al homb-re que a la mujer. aI disponer de productos de granja. Ahora el nomadismo se transformaba en algo del pasado. En muchas de esas sociedades las mujeres son también relativamente poderosas. Nuestros antepasados nómadas probablemente cazaban y recolectaban granos en estas praderas desde miles de afias antes. La agricultura se extendió luego hacia el norte y el oeste. juntar la paja y estibarla en arcones. Gregg piensa que los braceros mantenían buenas relaciones con los granjeros. Pera con el tiempo los últimos prevalecieron. El arqueólogo Kent Flannery sintetiza muy gráficamente la situación: «eAdónde puede uno ir con una tonelada métrica de trigo?» EI arado. es decir. Sin duda los antiguos contactos entre granjeros y braceros no eran tan amistosos ni tan sirnbióticos como los describe Gregg. De modo que en estos campos de rastrojos la caza debió de ser particularmente abundante. cedros. Y lo que es aún más importante. la hierba silvestre crecía y las manadas de cerdas. la leche y el grana. Estas claros abrían espacios en la espesura de los bosques donde brotaban nuevos retoãos. Seguramente cazadores y plantadores muchas veces tenían enfrentamientos violentos. y en un esfuerzo por incrementar su provisión de cereales silvestres. la disponibilidad de alimento disminuyó. los braceros podían encarar algunas de sus largas y arduas expediciones de pesca. Siria y Turquía. el cultivo de la tierra se convirtió poco a poco en un estilo de vida.

En la antigua Sumeria. no era monopolio de los pueblos dei Medio Oriente. las mujeres podían ser compradas y vendidas. otras ejercieron enorme influencia en el mundo mercantil. una cantidad importante de mujeres inglesas y del continente eran tan cultas como cualquicr hombre. los hombres nunca dominaron universalmente a las mujeres. (. y por último de su hijo. En estos códigos. además. Japón y las comunidades agrícolas de África del norte. siernpre y cuando no violara la propiedad de otro hombre. su influencia en lo cotidiano. o «Esposas.doblados hacia abajo. En el sigla v antes de Cristo.»! 1 No es mi deseo dar a entender que el doble criterio moral que otorga más libertad aI hombre que a la mujer sea exclusivo de las cultu272 ras agrícolas. Asiria. gobernó Egipto en el ano 1505 antes de Cristo y hubo varias reinas egipcias poderosas. en casi todas las circunstancias las mujeres eran consideradas ciudadanas de segunda. región tradicionalmente agrária. que se remontan ai ano 1100 antes de Cristo. diplomáticos y jefes de familia. mientras que. los hombres se convierten en sacerdotes. En el 1400 algunas mujeres pertenecientes al mundo islé. EI tratamiento de las mujeres como productoras de ninas. Entre los pueblos germánicos que invadieron la Roma clásica. líderes políticos. se le vendaban los dedos de los pies -etodos salvo el pulgar. la más insípida de las mujeres perteneciente a la clase alta o a un grupo étnico prestigioso puede a veces dominar a un hombre de un estrato social inferior. y dame la necesaria atención a mí. La clase social. pera al esposo le estaba permitido copular fuera del vínculo matrimonial. no lo hicieron en la Norteamérica agrícola ni en las pequenas granjas que abrazaban el Danubio varios miles de anos atrás. guerreros. En los siglos I y 11 de la era cristiana algunas mujeres romanas de la clase alta urbana alcanzaron notoriedad como literatas. de modo que e1 aborto esraba prohibido. virtuosa y púdica. A pesar de estas excepciones." Semejante credo no respondía solamente al punto de vista cristiano. luego de su marido. A diferencia de las amas de casa de la Grécia clásica. no siempre está garantizado el poder informal de los hombres. En algunas comunidades de la Amazonia que cultivan la tierra (y que emplean la vara de cavar y no el arado) y en ciertas sociedades dcl África oriental. Hatshepsut. en la India. sí prevalecen en las sociedades que utilizan el arado. Las hermanas pueden dominar a los hermanos. la Grécia clásica y Roma. La condición de las mojeres ha cambiado sigla a sigla. las esposas pueden gobernar a sus maridos. y tu nombre será honrado aun después de tu mucrtc. El marrimonio estaba principalmente destinado a la procreación. desde luego. ~ En la India. someteos a vuestros esposos. seres inferiores. Como todos sabemos. otras trascendieron en la política. en Babilonia. una costumbre conocida como sutí. Egipto. las ninas de c1ase alta eran casadas a los catorce anos. es decir. o sea.HONRARÁS A TU ESPOSO La primera prueba escrita de la subyugación femenina en las comunidades agrícolas proviene de los códigos de leyes de la antigua Mesopotamia. que cultivan la tierra con azada o que cazan y recolectan como forma de supervivencia. A diferencia de las mujeres de las 273 . posesiones. Por otra parte. asegurando que llegaran castas al matrimonio. U n código indicaba que la esposa podía ser sacrificada por fornicación. Las mujercs maduras casi sicmprc pueden dominar a los hombres más jóvenes. el marido podía divorciarse de ella. a tus hijos y a tu hogar. su esposa. comerciantes. Y durante el Renacimiento. la edad. manda el Nuevo Testamento. Durante la edad de oro de la antigua Grecia. ~ Y si una mujer no producía descendientes. por cierto. cuando las nifias de clase alta cumplían aproximadamente cuatro anos. Las mujeres ióvenes y atractivas pueden manipular a los hombres más influyentes que ellas. Esto hacía que caminar fuera terriblemente doloroso y que les resultara imposible huir del hogar deI esposo. por ejemplo. aun donde e1 sometimiento de las mujcrcs es cuidadosamente preservado. se esperaba que la viuda honesta se arrojara al fuego de la pira funeraria de su esposo. Estas costumbres surgieron en muchas comunidades agrícolas. en cambio. 12 Tampoco deseo insinuar que todas las mujeres en las sociedades agrícolas están sometidas a igual grado de restricción sexual e inferioridad social. las mujcres eran descritas como escla vas. En la China. Y. Aun donde e1 sometimiento se aplica con especial rigor. Pera los códigos de valores que someten a la mujer en lo sexual y lo social no se observan en todas las comunidades que crían animales. y la situación socioeconórnica también incidieron en la posición femenina.mico del Imperio Otomano eran duchas de tierras y barcos. las cortesanas eran educadas y muy indeperidierrtes. en toda la Europa preindustrial. que es ése e1 deseo de nuestro Seüor». el historiador griego Jenofonte encapsuló los deberes de la esposa en el siguiente mandato: «Sé por lo tanto diligente. La mujer era primero súbdita de su padre y de su hermano. no cabe duda de que durante nuestro prolongado pasado agrícola la sexualidad femenina se vio seriamente restringida. que vivían recluidas. Durante la Edad Media muchas monjas fueron intermediarias deI poder dentro de la Iglcsia. las mujeres están indudablemente sometidas a los hombres en la mayoría de las situaciones de la vida social.

fueron todos factores de importante participación en eI fenómeno. sefialó a dichos indios como una reliquia viviente de la etapa matriarcal original deI orden social humano. eI matriarcado. De gran interés resulta eI origen dei «aparearniento exclusivo». Es interesante comprobar que la monogamia para toda la vida es mencionada en cada una de ellas. Ancient Society (La sociedad antigua). Con la invención de la agricultura -por parte de las mujeres-. como nadie podia tener certeza acerca de qué hombre había engendrado a quê hijo. según los cuales las mcjercs detentaron otrora gran poder. Morgan pensaba que la propiedad privada estaba en la raíz de la subordinación sexual. en la medida en que los agricultores fueron adquiriendo las tierras de cultivo comunitárias. Pero antes de presentar mis argumentos con relación a la hipótesis de la evolución de la subordinación femenina en eI pasado de Europa. escribió Das M utterrecht (El derecho de la madre). las mujeres pertenecientes a las sociedades agrícolas ocupaban su lugar en la huerta o la casa y cumplían con sus deberes: criar a los hijos y servir al hombre. la propiedad era patrimonio de la comunidad. Personalrnente." EI concepto dei matriarcado primigenio predominó en los círculos intelectuales dei siglo XIX. que rastreaban sus orígenes a través de la línea materna. la promiscuidad primitiva se transformó en un orden social matriarcal. y comenzar a legar su propiedad a los hijos varones. Friederich Engels ahondó sobre eI esquema de Morgan. y las mujeres gobernaban la extensa familia con la que vivían. Exaetamente de qué modo el arado y la vida en las granjas deseneadenó los cambios en la sexualidad occidental ha sido objeto de amplios debates durante los últimos cien anos. Poco después. la necesidad de una monogamia que fuera para toda la vida. en cambio. y llegó a su propia fórmula económica acerca de la perdida de los derechos femeninos. y empezó la cría de animales. la intensificación de las guerras. textos que remiten a los antiguos mitos. y a causa también dei cambio de los preceptos religiosos. Luego. yo propongo como explicación que la vida sedentária. La paternidad era relativamente secundaria. en la medida cn que hombres y mujeres comenzaron a sembrar y cosechar. el matriarcado fue suplantado por el patriarcado. Como las mujeres eran las exclusivas progenitoras de la próxima generación. alude aI rastreo genealógico a través de la línea femenina. Con la incorporación dei arado a la agricultura llegá la subordinación femenina y quedaron establecidas las bases deI panorama general de la vida sexual y social de Occidente. el antropólogo norteamericano Lewis Henry Morgan presentó pruebas que demuestran la teorfa de Bachofen sobre la decadencia de las mujeres. querría recordar al lector que matriarcado significa gobierno por parte de las mujeres. eI papel de los hombres como granjeros y pastores se fue volviendo más y más importante. los hombres surgieron 275 . Engels propooe que en la primera época de las sociedades agrícolas. Hasta que no surgió la monogamia permanente -lo cual daba a los granjeros la seguridad de la paternidad. Bachofen sostenía que. Por lo tanto.no pudieron éstos arrogarse el poder. el divorcio y la infidelidad eran cosa de todos los dias. Morgan pensó que coo eI surgimiento de la agricultura. Igual que Bachofen.sociedades nómadas cuya supervivencia se basaba en la recolección y que rutinariamente salían del campamento para trabajar y traer a casa bicncs preciosos e información valiosa. un aspecto básico de la teoría de Morgan. las mujeres obtenlan por 10 menos igual cantidad de productos para la subsistencia que los hombres. EL DERECHO DE LA MADRE U no de los primeros en proponer una explicación para la pérdida de poder por parte de las mujeres fue Johann Jakob Bachofen. obtuvieron el poder suficiente para terminar con el dominio de las mujeres. la sociedad evolucionó a su primera forma de orden social. En dicha obra Bachofen propuso que inicialmente la hurnanidad vivía en un estado de promiscuidad sexual en el cual las mujeres renían exactamente tanto poder como los hombres. un abogado alemán que. el surgimiento de la sociedad de clases. Como Morgan vivi á eon los iroqucscs. querría revisar algunas de las principales teorías modernas sobre eI tema. así como una peculiar propiedad de la tcstosterona. Con el tiempo. también se las honraba. Mujeres y hombres vivían en grupos emparentados matrilinealmente más que en núcleos familiares encabezados por hombres. Así. en 1861. Primero. matrilínea. y que con eI posterior desarrollo de la misrna. las mujeres gobernaban: matriar274 cado. La sociedad reernplazó eI «derecho de la madre» por eI «dcrecho dei padre» durante la edad heroica en Grccia a causa de la adopción de la monogamia. que se desplazaban libremente para visitar a amigos y parientes y ten ían una vida amorosa independienre. A diferencia de Bachofen. la hormona sexual masculina. en su libro de 1877. propuso que. Bachofen basó su teoría sobre la caída de las mujeres en innumerables pasajes de la literatura clásica. los agricultores pioneros rastreaban la ascendencia a través de la Hnca materna: matrilínea. propuso una explicación económica para la evolución del dominio de los hombres.

" Pero esta línea de pensamiento también se contradice con los datas disponibles. Y como la monogamia estaba reüida con los lazos y obligaciones de la esposa respecto a un grupo más amplio de parientes. en la medida en que los granjeros comenzaron a trocar bienes. Morgan y Engels tenían parte de razón: una relativa igualdad entre los sexos era probablemente la regla en muchas socieda276 des preagrícolas antiguas. y continúan sin encontrar ni una sola cultura matriarcal. exigia la fuerza de los hombres. satisfaciendo también parte de las necesidades diárias. cuando los antropólogos comenzaron a observar que ninguna sociedad existente funeionaba como un matriarcado. saqueadora o cultivadora de la tierra se maneja eon una rígida codificación de la subordinación fernenina. pero como labradores de la tierra se volvieron esenciales para la supervivencia.como propietarios de la única propiedad valiosa: el suelo y las bestias. renían algo de cierto. «GRANDES HOMBRES» «Todo pensamiento es una hazaãa de asociaciones». Y formuló la hipótesis de que. y es verdad que este equilíbrio de poder entre los sexos se volvió marcadamente desigual algún tiempo después de que se generalizó el uso dei arado. Por lo demãs. De modo que me gustaría tomar prestadas todas estas Iíneas de pensamiento. con lo que tenemos. la mayoría ni siquicra eran matrilineales. Como ya lo analizamos en el capítulo XI. Leaeock también afirmó que la ernergencia de la familia monogámica como núcleo económico vital (en conjunción eon la vida sedentaria y la implantación dei arado) fue de central importancia en el deterioro de la vida cotidiana de las rnujeres. Ninguna sociedad cazadora-recolectora. De las 93 sociedades estudiadas por eI sociólogo Martin Whyte en la década de los setenta. cuando las tareas de labranza de la tierra realizadas por los hornbres se hicieron esenciales. dijo Robert Frost en cierta oportunidad. Tal como Bachofen y Morgan lo habían hecho antes que él." Sin embargo. Algunas feministas modernas no están de acuerdo. no había rastros de supremacia política fcmenina. cosechar y cocinar la cena. la monogamia abrió las puertas de la esclavitud femenina. Y las mujeres han tenido un posición inferior en sociedades que utilizan el arado en la agricultura. el papel imprescindible de las rnujeres como recolectoras perdió importancia cuando nuestras antepasadas comenzaron a depender menos de las plantas silvestres que de las cosechas en la preparación dei alimento diario. los maridos habfan suministrado los lujos que volvían interesante la vicia. a vender artículos cornerciables y a monopolizar las redes de comercialización. pero ahora pasaron a realizar tareas secundarias." ~Era el Paraíso Perdido? Los científicos han demostrado ahora que estas teorías estaban en general equivocadas. EI arado era pesado. Por otra parte. como arrancar la maleza. Durante largos siglos las rnujeres habian sido las proveedoras de la sustanciosa comida de cada dia. Empecernos. agregarles una perspectiva biológica y proponer una hipótesis un poco más completa acerca de la decadencia de las mujeres. Bachofen. 83 carecfan de ereencias populares sobre un período de poder omnímodo de las mujeres. Pero introdujo datos provenientes de todo el mundo para demostrar que en las comunidades prehistóricas hombres y mujeres eran." Como sus predecesores Bachofen. En los afios setenta la antropóloga marxista feminista Eleanor Leacock actualizó todas estas ideas con nuevos argumentos. Sabiamente abandonó la idea dei matriarcado femenino. Los hombres utilizaron su poder como duenos del patrimonio para instituir la patrilínea y el patriarcado." De modo que. 277 . Y en las culturas en que la gente veneraba a diosas mujeres y se hada referencia a mitos de dorninio femenino. En síntesis.fue decisiva en la pérdida del poder de las mujeres. las esposas de los granjeros quedaron subordinadas a sus esposos. el papel primordial en la subsistencia pasaron a desempenarlo ellos y ya no por mujeres. Arguyen que las figuras femeninas en las vasijas antiguas y las diosas y otros motivos femeninos deseubiertos tanto en las sociedades arqueológicas como en las tradicionales contemporáneas son prueba de que originalmente hubo matriarcados. si bien. es cierto que en otra época las mujeres tuvieron mucho más poder. EngeIs se refiere a esta rransición como «la derrota mundial histórica dei sexo fcmenino». requeria ser arrastrado por un animal grande. El pcnsarniento moderno empezó con el siglo. los antropólogos coinciden en que. Afirmó que la monogamia evolucionó para garantizar la paternidad. la enorme mayoría de los pueblos cazadores-recolectores son (y probablemente fueron) relativamente igualitarios. Como cazadores. entonces. en realidad. no existen pruebas arqueológicas de que alguna vez en la histeria haya habido una sociedad matriarcal en la tierra. prácticamente iguales (ver capítulo XI). si bien posiblemente nunca existieron sociedades matriarcales." A partir de entonees los antropólogos han estudiado muchas sociedades más. a la vez. Engels consideró que la monogamia -que definió como la estricta fidelidad femenina de por vida a un único cónyuge. Morgan y Engels.

la planificación del comercio sistemático a larga distancia y la representación de la comunidad en las reuniones regionales dieron pie aI surgimiento de los líderes. con la difusión de la agricultura dcl arado y la vida sedentaria. Pero ~por qué el patriarcado y no e1 matriarcado? ~Por qué no fueron las mujcrcs las que se apoderaron de los resortes de1 poder? La fuerza física necesaria para manejar e1 arado y la valentia requerida por la guerra son suficiente respuesta a estas preguntas. los aldeanos que necesitaban jefes que organizaran su trabajo. que inscribe el sexo en e1 cerebro fetalpara buscar el poder con más energia que la mujer. En los documentos arqueológicos europeos hay aIgunas pruebas de que ya existían las jerarquias quince mil afios atrás. Pero creo que aI menos un factor más inrervino en el florecimiento dcl patriarcado y la decadencia dei mundo femenino: la biologia. Ninguno de los cónyuges podia abrir la mitad de los surcos y abandonar la tarea. la distribución deI alimento sobrante. y también a ampliar sus territorios cuando podían. Pero los cazadores-recolectores tienen poderosas tradiciones de equidad y solidaridad. Para la enorme mayoría de la humanidad. Goldberg llama a este impulso e1 «logro masculino». Más aún. eso es exactamente lo que ocurrió. el sociólogo Steven Goldberg afirma que los hombres están neuroendocrinológicamente condicionados -por la testosterona. saqueo e intercambio. En toclas las sociedades donde prevalecen las jerarquias. Por lo tanto. en el 84% de dichas culturas los hombres también ocupan todas las posiciones de mayor autoridad dentro del grupo familiar. y uno al otro: monogamia permanente. los hombres están más dispuestos a renunciar a su ticmpo. Pero hubo además otros factores que concurrieron a determinar la caída de las mujeres. Trabajaban la tierra juntos. en el 88% de las 93 sociedades estudiadas. afecto y recreación a cambio de obtener prestigio. cabe inferir que los jefes de aldea habían adquirido poder con el surgimiento de los primeros asentamientos estacionales de estas comunidades no agrícolas. los hombres incrementan su poder sobre las mujcrcs. la monogamia permanente y las jerarquias. la gente se via obligada a defender su propiedad. la inevitable necesidad de permanecer juntos los cónyuges dentro de las propias tierras. En realidad. A fio de explicar la diferencia de sexo que determina quiénes persiguen y obtienen prestigio y poder político.es suficiente para explicar la pérdida de poder social por parte de las mujeres. un número cada vez mayor de mujeres se presentan como candidatas." De modo que aqui estamos ahora. seguridad. Cuando las aldeas proliferaron y la densidad de población aumentó.Este factor ecológico -la asimetría en la división entre los sexos del trabajo por la supervivencia y el contrai por parte de los hombres de los recursos vitales de producción. por ejemplo-. Hoy en dia. una de las chozas generalmente era de mayor tamafio que las otras. A lo largo de los milenios los «grandes hombress deben de haber surgido de entre nuestros antepasados nómadas durante las expediciones de caza. a causa deI impulso biológico de obtener una jerarquia más alta. Otro factor que influyó en la pérdida de los derechos sociales y sexuales de la mujer es la guerra. Pero oi siquiera en la actualidad las mujeres tratan de obtener los puestos políticos con la regularidad con que lo hacen los hombres. Sin embargo. las sociedades que requerían guerreros para la defensa deI territorio. 22 279 . En algunas tumbas se observaron adornos fúnebres mucho más valiosos que en otras. He allí e1 perfecto conjunto de condiciones para que un sexo estableciera su autoridad sobre e1 otro. EI patriarcado estaIló a través de toda Eurásia y echó fuertes raíces en la tierra. En realidad.000 afios antes de nuestra era. los hombres detentan la rnayorla de las funciones de autoridad. a las mujeres se les permite buscar puestos iofluyentes en el gobierno." Ello no se debe a que a las mujeres se les prohfbe e1 acceso a dichas funciones. unos 5. ante el sedentarismo. en los villorrios a lo largo deI Danubio. las jerarquias formales no existían. Más tarde. EI que controla la economia familiar gobierna el mundo. en todas las partes dcl mundo en que luchar contra los enemigos constituye una actividad esencial de la vida cotidiana. En muchas de estas culturas -como en los Estados Unidos. Los guerreros se volvieron de incalculable valor para la vida social. ni el marido ni la mujer pudieron ya divorciarse. Habían quedado ligados a la propiedad común. placer. todos los líderes políticos locales e intermedios son hombres. [Que mezcla más volátil!: la importante función económica que les correspondía a los hombres como labradores. salud. Y como 278 subraya el antropólogo Robert Carneiro. Por lo tanto. el almacenamiento de cereales y forraje. la organización de la cosecha anual. de modo que la estratificación social seguramente ya había comenzado en esa época. la organización política se volvió más y más cornpleja. y con seguridad también más jerárquica. Con el advenimiento de la agricultura deI arado. Se comprende mejor de qué manera contribuyeron el fenómeno deI arado y de la monogamia permanente a la decadencia de la mujer si lo observamos conjuntamente con un tercer fenômeno insidioso de la vida de los granjeros: la jerarquia. autoridad y poder.

La naturaleza ha combinado la química de modo que posiblemente contribuya a este surgimicnto del impulso a obtener prestigio y jerarquia. hacían la guerra y comerciaban. existen varias líneas de pensamiento que apoyan dicha conclusión. monogamia per~ manente. por ejemplo. Y gradualmente las nuevas tareas de los hombres como encargados de arar y como guerreros se volvieron esenciales para la subsistencia. Puede haber otro elemento químico más en el cóctel. sus niveles naturales de serotonina disminuyen. lo que promovió el desarrollo de preceptos sociales perversos a los que se alude colectivamente como doble criterio moral o subordinación de la mujer. el mico macho típico del África del sur con más autoridad en la manada sicmprc presenta niveles más altos de serotonina en la sangre." Cuando a un mono macho se le administra serotonina artificialmente su autoridad aumenta. La mayoría de las feministas seguramente la rechazarán. Es un hecho que las hormonas fetales determinan sexualmente el cerebro antes del nacimiento. y los monos macho que reciben drogas que inhibcn la secreción de serotonina cxpcrimentan una disrninución de autoridad. Los monos macho que crecen aI mando exhiben una elevación natural de los niveles de serotonina en la sangre. no puedo descartar la posibilidad de que la biologia desempene un papel importante en la adquisición de prestigio.Se trata de una idea peligrosa. así como hay algunas pruebas de que otras sustancias cerebrales contribuyen a la biología de las jerarquías. desenmascarando los niveles de testosterona. Los líderes de las asociaciones esrudiantiles presentan niveles más altos de serotonina en sangre que los que no lo sono Lo mismo ocurre con los capitanes de equipes deportivos. la tradición de que la mujcr debe llegar virgen al matrimonio y la vicia idea de que en general las mujeres son débiles. Porque los pies de cada granjero estaban ahora metidos profundamente en la tierra. Los índices de divorcio fueron muy bajos durante la mayor parte de nuestro pasado agrícola." EI ocupar altos puestos en la jerarquía también va asociado con altos niveles de hormonas masculinas en hombres" y monos. parece existir una correlación directa entre la tes- 280 tosterona y la jerarquía. La disolución matrimonial era infrecuente en la pri- 281 . En realidad. las mujeres posmenopáusicas se ven en condiciones de asumir actividades fuera del hogar. muy posiblemente. mientras que la función vital de recolectoras de las mujeres fue perdiendo importancia." Las mismas correlaciones se observan en los seres humanos. Una mezela de inmovilidad. de todos los cambias sociales que originó la agricultura. Con el patriarcado. Pero como alguien que se toma la ciencia seriamente. en muchas culturas las mujeres ocupan puestos de mayor nivel de liderazgo una vez dejados atrás los aõos de capacidad reproductora. La serotonina." El divorcio estaba permitido para los griegos de la época de Homero. En las antiguas ticrras de Israel. Estes credos fueron entonces legados a todos nosotros. las mujeres se convirtieron en una propiedad que habia de ser vigilada. La difundida creencia de que los hombres tienen apetitos sexuales más apremiantes que las mujeres." Por último." Estas simples correlaciones no parecen estar presentes en las mujeres. otra de las moléculas del cerebro. la convicción de que los hombres son menos fieles. una incipiente sociedad de jerarquias. Luego. así como cualquiera que deje de lado los factores biológicos que intervienen en las actividades humanas. pero era peco frecuente.E LA ML'ERTE NOS SEPARE» De modo que nuestros antepasados se volvieron sedentarios y se pusieron a trabajar la tierra. Sin embargo. el florecimiento de la guerra y." Los antiguos griegos se permitían prácticamente cualquier experimento en el terreno de la sexualidad. Sin embargo. pero estaba prohibida cualquier actividad sexual (como traer a una cortesana al hogar) que pusiera en peligro la estabilidad de la vida familiar. el más espectacular es eI de nuestros patrones de divorcio. Los científicos concluyen preliminarmente que en las mujeres y los primares hembra se observa un sistema más complejo no sólo de comportamiento sino también fisiológico en relación con el dominio. una peculiar combinación de testosterona y otros mecanismos fisiológicos pusieron en movimiento los sistemas patriarcales característicos de las sociedades agricolas. Pero también puede haber razones de orden biológico para semejante transformación. Aliviadas de las absorbenres tareas de la crianza de los hijos. funciones económicas asimétricas. Según pudieron demostrar los científicos. Los niveles de estrógeno declinan con la mcnopausia. «HASTA QU." Ciertamente cxisten motivos culturales para este fenómeno. cuando surgió la cuestión de la jerarquia y los hombres forcejearon para obrenerla. Hay una evidente relación entre la testosterona y el comportamiento agresivo en los animales y las persones. Araban. guardada y explotada. el divorcio era raro. Y cuando la autoridad de un mono declina. Se aparearon para toda la vida. el poder formal de las mujeres se desvaneció. estúpidas y dependientes está o profundamente arraigadas en la tierra que el hombre rotura con el arado.

" Los primcros padres cristianos consideraban que el matrimonio era un remedio necesario para la fornicación. Las parcjas europeas podían hacer anular u n matrimonio por adulte rio. y trabajaban como barberas-cirujanas. De modo que las mujeres deI 1600 que habitaban en países no católicos podían obtener el divorcio de las autoridades civiles. célibes y vírgenes en nombre deI Seõor eran mucho más puros. los seõores feudales concedían tierras a sus vasallos a cambio de fidelidad y compromiso militar. tanto los vasaIlos como los arrendatarios «ocupaban» las heredades sin poseerlas." En ese caso." Durante el siglo IX el feudalismo se extendió por Europa desde su lugar de origen. durante las oscuras centurias que siguieron a la caída de Roma. ni antes ni después de la decadencia romana. impotencia. lo cual los ricos y los bien relacionados por cierto hacían. De hecho. EI divorcio y la poliginia estaban permitidos en las clases gobernantes de la Alemania prefeudal. el divorcio era poco frecuente en las ciudades medievales europeas. solteros y solteras. Considerando los beneficios genéticos que la poliginia tenía para los hombres. no subieron notablemente los índices de divorcio en la clase alta. los índices de divorcio fluctuaron ostensiblernente durante los siglas siguientes a la exigencia de Cristo de respetar la monogamia permanente. lepra o consanguinidad. Pero ésta no era una mujer corriente. Con el desarrollo de las ciudades y dei comercio en Europa en los siglos X Y Xl.:" Un cónyuge también podía abandonar a su consorte si una corte adecuadamente constituida sentenciaba una separación judicial que les ordenaba vivir separados. Francia. Tras la Reforma.mera época romana. la tasa de divorcio entre los pastores y agricultores europeos era muy beja. No resulta nada sorprendente que algunas mujeres. W Como era de prever. La monogamia permanente. Como era costumbre dentro de este sistema. que eI hombre no lo separe)). joyeras. en Hungría y otras culturas europeas orientales. los animales. el matrirnonio permanente -un requisito de la vida en las granjas. las mujcres trabajaban hombro con hombro con sus maridos y estaban socialmente sometidas a eIlos. En teoria. hasta que la Revolución Industrial comenzó a erosionar la vida familiar. las deudas de comercio de una mujer eran responsabilidad deI marido. Francia.se convirtió en un mandato emanado directamente de Dios. Pero los índices de divorcio continuaron siendo notablemente bajos en Escandinavia y las Islas Británicas. Hasta que no florecieron las ciudades y algunas muieres se volvieron ricas e independientes -y vivieron en las ciudades-. no es sorprcndente que los que poseían un gran patrimonio tomaran varias esposas. los Países Bajos. Espana e Itália. comerciantes en sedas. en el 1300. aportaron sus propias costumbres. Este patrón de bajas índices de divorcio pcrsistió. la concupiscente empresaria de Chaucer. como la esposa de Bath. Durante eI feudalismo. la mujer no era «una persona libre y Iegítima». ~quién iba a ocuparse del patrimonio. un agricultor no podía mante nerse apropiadamente. Pero las pruebas disponibles sugieren que. En la Europa feudal sólo los ricos podían permitirse el lujo de divorciarse de sus cónyuges. para los protestantes el matrimonio se convirrió en un contrato civil más que en un sacramento. 41 Cuando uno de los cónyuges moda (y un nuevo matrimonio esraba 283 . la casa? Sin pareja. Para ellos. En las rcgiones donde hombres y mujeres podían inrerrumpir la convivencia. 3~ A pesar de que la doctrina católica continúa contemplando la posibilidad de anul aciones y scparacioncs. En general. había aconsejado jcsús. 14 Cuando los pueblos bárbaros teutónicos invadieron los territorios de Roma. bordadoras. tuvieran cinco maridos sucesivos. Cada vasaIlo otorgaba luego sus tierras a los arrendatarios a cambio de servicios especiales. «Lo que Dios ha unido. zapateras. Lo que la naturaleza y la economía habían prescripto para los labradores de la tierra fue santificado por los líderes cristianos. pero con el paso de los siglos prácticamente todas las autoridades cristianas coincidieron con este criterio. destiladoras de cerveza. en Rusia. Acerca dei tema dei divorcio sus opiniones estaban divididas. De todos modos. por lo tanto. EI divorcio se volvió impcnsable en cualquier circunsrancia para los miembros de la Iglesia católica." No obstante. Pero este acuerdo traía aparejada una restricción: ninguno de los dos podía volver a contraer enlace. y en las sociedades agrícolas musulmanas deI Africa dei norte.de generación en generación dentro de sus respectivas familias. las mujeres negociaban en mercancías textiles y alimentícias. China y la India. En el Londres medieval. las 282 tierras. servicio doméstico. pero en la realidad vasallos y arrendatarios se traspasaban las concesiones -y la tierra. Los pueblos precristianos celta y anglosajón también permitían el divorcio y un nuevo matrimonio. así lo hacían. las mujeres se hicieron cargo de todo tipo de ocupaciones. Se piensa que San Agustín fue el primer líder de la Iglesia que consideró el matrimonio un sacramento sagrado. algunos pasajes de la Biblia enviaban mcnsajcs contradictorios y algunos eruditos piensan que los primeros cristianos tenían el derecho tanto legal como religioso a divorciarse de su esposa por adulterio o por no ser creyente. cuando la inmensa mayoría de los ciudadanos eran agricultores. fabricantes de sombreros y artesanas." En realidad. Japón. e1 matrimonio conrinuaba siendo la única forma de que la mayoría de los hombres y las mujeres pudieran adquirir tierras y asegurarlas para sus herederos. eI divorcio nunca fue común entre los cristianos agricultores. en las tierras agrícolas de Alemania. panaderas.

por ejemplo. S. A no todos ellos les entusiasmaba tampoco la idea de volver a casarse. .os individuos difirieron en el pasado tal como lo hacen hoy. psicológicos y demográficos contribuyen a alimentar los índices de divorcio. el número de personas que interpretan este antiguo guión.a vida rural. muchas mujeres volvían a contraer matrimonio. Pera. se abandonaron uno a otro y formaron ma pareja nueva. aun así. todos y cada uno. No todos nuestros aotepasados labriegos creían en Dias. No todos se adaptaron a semejante esquema sexual multipartito . Los labriegos estaban uncidos a sus tierras y a sus parejas. el amor y el matrimonio avanzaban rápidamente hacia eI pasado.. Los hombres que eran ducõos de tierras solían casarse pocos días después de terminado el período de luto.»' Lucrecio. Las realidades de la vida agrícola exigíao el apareamiento. ELlOT.. luego sentaron cabeza aI volverse mayores o tener nás hijos. Entonces. el otro volvía a casarse. seleccionándose para este mapa de la vida romántica hunana. la forma en que nos apareamos y reproducimos. Entre ellas figura nuestra estrategia humana de reproducción. Un nuevo casamiento por parte de las viudas no era bien visto en las culturas agrícolas preindustriales europeas. y como O harán dentro de otros dos mil afios. tal vez porque eIlo alreraba el esquema de herencia. La inmensa mayoría de nosotros hemos 284 285 . Cuatro sonetos «De modo que la suma de todas las cosas siempre se está renovando y los mortales viven. Algunas razas ascienden y caeri. se refirió de este modo a la eualidad inquebrantable de la naturaleza humana. para sicmpre.. Día tras década tras sigla nuestros antepasados se enamoraron. la ultura no borrará este esquema. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO Avanzando hacia el pasado Y la culminación de todas nuestras exploraciones será Ilegar a] punto de partida y conocerIo por primera vez. . y de pronto las comunidades de seres vivientes se modifican y cual corredores se pasan unas a otras la antorcha de la vida. los patrones dei sexo. todo tipo de factores sociológicos. XVI. aquellas disposiciones que emergieron eon nuestro nacimiento y que actualmente podemos observar en todos los hombres y mujcrcs del mundo.permitido). en un constante dar y recibir. Pera la inmensa mayoría de esas personas vivían del sol y de la tierra. introdujo en nuestras flexibles tribus la morogamia permanente. A pesar de sus vaivencs. No todos esos hombres y mujeres formaban parejas fel ices. fornaron pareja.. hombres y mujeres no empezaron a recuperar su independencia. T.les. fueron infie. 2Continuarán aumentando los índices de divor:io en los Estados U nidos?" 2Sobrevivirá la institución de! matrimonio? Qué tipos de familias veremos en e1 futuro? 2Hacia qué nos dirigimos . eI poeta romano. Pera los patrones naturales nencionados prevalecen en todo el mundo. la cultura puede cambiar la incidencia deI adulterio y :1 divorcio.crualmenre> Como se sabe. La vida enómada» es uno de ellos. Hasta que no surgieron las fábricas detrás de los graneros y establos de Europa y Norteamérica. Sin embargo.

frascos de frambuesas en conserva. lo cual incrementa las posibilidades de divorcio. la mayoría de las cuales eran inmigrantes. en 1815 las hilanderías habían comenzado a aparecer detrás de los jardines de cerezos y los gallinercs. había más mujeres casadas que trabajan que en las décadas anteriores. ventajas impositivas para los matrimonios. 287 . intereses diferentes y diferentes actividades recreativas son más propensos a divorciarse. Buscaban un ingreso estable y menos horas de trabajo. A pesar de que actualmente el 60 % de los [cicios de divorcio los inician las mujercs. ' EI dinero significa libertado Las mujeres que trabajan disponen de mayor cantidad de dinero que las que se dedican a cuidar la casa. Los Estados Unidos se volvían un país industrializado. Millones de mujeres abandonaron el trabajo cuando los veteranos de guerra volvieron al hogar y reclamaron sus empleos en la industria. Y 1. EI perfilamiento de los Estados Unidos como potencia mundial después de la Segunda Guerra Mundial trajo aparejada una etapa de estabilidad matrimonial que algunos consideran como la edad de oro. En el sigla xx somos testigos de una escalada periódica de estas tendencias sociales iniciadas en la era industrial: más mujeres que trabajan. Rastrear este solo fenómeno en los Estados Unidos explica muchas cosas sobre el ritmo de vida de la familia actual. Y en general las mujeres con una sólida formación académica y un trabajo bien pagado se divorcian con mayor facilidad. Algunas viudas se convirtieron en posaderas o se dedicaron a la venta de tierras. y además la economia en plena expansión.abandonado el hogar de nuestros padres. velas perfumadas y pasteles caseros. vendiendo el jabón sobrante.e" En 1900 apenas un 20 % de las mujeres integraba el mercado laboral. objetos suntuarios o dincro en efectivo. hipotecas con garantía del gobiemo. la creencia de que las mujeres que trabajan hacían bajar la paga de los hombres. seguros de vida a bajo casto. quizá el más poderoso hoy en día en los Estados Unidos puede sintetizarse en tres palabras: mujeres que trabajan. No obstante. Esta vasta fuerza de trabajo que aparecia. a menudo con nuevas parejas. Tan pronto como las cabanas de los colonizadores europeos come~~ zaron a salpicar el paisaje de la costa atlântica. Pero en los casos en que la mujer está en condiciones de traer al hogar pro~ duetos. Estos tóvenes hombres y mujeres habían vivido además la Gran Dcprcsión. valores diferentes. Los que eligen cónyuges con hábitos diferentes. Pero de todos los facrores que promueven la inestabilidad matrimonial. y algunas rnujeres jóvenes comenzaron a salir dei hogar para trabajar en las fábricas. los demógrafos nunca sabrán con certeza quién abandona a quién. Algunas solteronas abrieron comercias para la venta de li- 286 En realidad. tiempo y dinero para gastar hojeando los catálogos de rapa de las grandes tiendas." Con una excepción. Pero la mayoría de las mujeres eran amas de casa. bros y ropa importada. A mediados dei siglo pasado la mano de obra barata -los hombres inmigrantes. Y de hecho lo hacen. Aun las mujeres casadas empezaron a realizar algunas tareas en el hogar a fin de hacerse con algún dinero adicional. las mujeres norteamerrcanas comenzaron a ganar dinero fuera del hogar. más divórcios. EI énfasis contemporáneo en el individualismo y en la satisfacción personal también contribuyó a que la incidencia del divorcio aumentara. las parejas que comienzan a tener dificultades pueden romper el vínculo.' Las rasas de divorcio son altas en las percjas donde los ingresos del hombre son marcadamente inferiores a los de la mujer. la migración de la población rural masculina norteamericana del campo a las fábricas de la ciudad. y los índices de divorcio aumentaron un poco más. Hacia mediados del siglo XIX el índice de divorcios empezó a subir. EL CAMINO AL DIVORCIO MODERNO La Revolución Industrial inicio la tendcncia a que más mujeres trabajen fuera de casa. la convicción de que una prole más numerosa traía consigo una base imponible más amplia. La vida urbana y secular está asociada a la disolución matrimonial. Ello no quiere decir que las mujeres que trabajan son responsables de los altos índices de divorcio en los Estados Unidos. 4 En las clases sociocconómicamente más altas los hombres tienen parejas más estables porque suelen tener más dinero que sus esposas.arrebató a las mujeres sus trabajos. De modo que la amplia red de apoyo familiar y comunitario que las parejas necesitan cuando llegan los momentos difíciles se ha desvanecido. que viven en otras ciudades.05 demógrafos con frecuencia mencionan esta correlación entre las mujeres que trabajan y las elevadas tasas de divorcio. Sin embargo. un ejército más fuerte. la década de los cincuenta fue la más atípica de nuestro siglo. A partir de entonces las tasas de divorcio continuaron aumentando por rachas. el crecimiento del mercado de consumo y más cabezas en la iglesia los domingos popularizaron el aforismo: «EI lugar de la mujer es su hogar. Los maridos de posguerra recibieron todo tipo de beneficios económicos: préstamos para estudiantes. jóvenes y solteras.

contribuirá también a la cstabilidad matrimonial. Sin embargo. Y las tasas de nacimiento alcanzaron el punto más alto del siglo xx: el baby boom. De modo que en los afias cincuenta los norteamericanos se quedaron tranquilos. los Estados Unidos retomaron su rumbo moderno: entre 1960 y 1983 se duplicó el número de mujeres que trabajaban fuera de casa. Tras un alza en la tasa de divorcios en 1979 y 1981. un automóvil o un televisor. una lavadora. pueden haber incidido también en e1 fenómeno. bate las palmas hasta que papaíto llegue a casa porque papaíro tiene dinero y mamaíta no. La vida de hogar se puso de moda. «Bate las palmas. una buena madre y esposa. muchas mujeres no pretendían convertirse en profesionales.e" No resulta nada sorprendente que hombres y mujeres se casaran más jóvenes en la década de los cincuenta que en cualquier otra década de! sigla xx. que estaban dispuestas a aceptar empleos de media jornada. así como otros factores. establecida por nuestros antepasados rurales. divorcio y segundo casamiento. o a realizar tareas espantosamente aburridas y sin ninguna perspectiva de progreso. Ya veremos. la edad promedio de las mujeres era 20. en la década de los noventa los hombres jóvenes irán a las mejores universidades. Como 288 decía el antropólogo Marvin Harris refiriéndose a la situación de la época: «Cuando la generación de peones inmigrantes comenzó a desaparecer deI escenario laboral. disminuyeron un poco. se divorciarán con más dificultado Por lo tanto. y han permanecido casi estables desde 1986. apreciaban la estabilidad en el hogar. cuando las tendencias históricas desencadenadas por la Revolución Industrial se renovaron: más mujcrcs trabajando fuera dei hogar. Como dichos jóvenes dispondrán de buenos ingresos. EI difundido uso de nuevos métodos anticonceptivos como «la píldora». Pera él basó su estimación en la escasez de hombres jóvenes. conjuntamente con un factor fortuito en la demografia norteamericana contemporânea.6 la de los hombres. empleos que les permirieran complementar el presupuesto familiar o comprar un lavavajillas.s Esta canción infantil pasó de moda a comienzos de los afies sesenta. Y lo que es aún más importante para nuestro análisis." Pera los demógrafos senalan a las jóvenes esposas como un factor clave en los altos índices de inestabilidad matrimonial. resurgía e! primitivo patrón humano de casamienro.cuando la vida de familia era particularmente turbulenta. Las revistas para mujeres advertían a las novias de los peligros de mezclar el trabajo con la maternidad. Easterlin predice que en la década de los noventa. Su objetivo: la buena vida. desde el «humilde lugar deI ama de casa». Buscaban trabajos administrativos. Aquí tenían a estas mujeres que hablaban inglés. Y como tendrán seguridad económica y familias más numerosas. El riesgo de divorcio para hombres y mujeres es mayor alrededor de los veinte anos de edad. además y ai mismo tiempo. más hijos y menos divorcias." Y en 1981 la tasa de segundos matrimonios alcanzó los altos índices actuales. hacia fines de la década de los sesenta y comienzos de la de los setenta se produjo un descenso en las tasas de nacimiento. 16 Easterlin seõala que tras el fenómeno dei auge de los nacimientos huho una generación opuesta. 2Dejará de crecer alguna vez la espiral de los índices de divorcio? EI demógrafo Richard Easterlin piensa que en la actualidad los índices están estabilizados. más divorcios. caracterizada por el matrimonio precoz. ~ Los Estados Unidos siguieron el conscjo de Stevenson." Entre 1966 y 1976 e! índice de divorcias también se duplicá. los barrios residenciales en expansión se convirtieron en una gran cuna. es decir. Los psiquiatras describían a las mujeres profesionales como víctimas de la «envidia del pene»." Como nuestros diarios y revistas informan 289 . como hay menos gente en esta generación disrninuida.2 y 22. Por lo tanto. obtendrán mejores cmpleos y ascenderán más deprisa por los escalafones de las empresas. EI antropólogo Ashley Montagu dia el golpe de gracia. 17 De modo que la predicción de Easterlin tal vez se cumpla. en efecto. si bien sus críticos no concuerdan con él." EI índice de divorcios permaneció atípicamente estable. en cuanto a servicios e infonnación. En 1955 Adlai Stcvcnson sintetizá los criterios de la época al aconscjar a las mujeres que se graduaban en el Smith College que «cjcrcicran su influencia sobre hombres y nines. En 1957 la enorme cantidad de nacimientos alcanzó su punto más alto. Los índices de segundo matrimonio bajaron. los índices. diciendo: «Ninguna mujer casada y con hijos pequenos puede trabajar ocho horas fuera de su casa y ser. podrán permitirse matrimonios precoces y más hijos. a una época semejante a la década de los cincuenta. Easterlin cree que las tendencias de los afios cincuenta se repetirán.»" Y a sabemos lo que ocurrió después: el movimiento feminista entró en erupción. Y los empresarios norteamericanos les abrieron los brazos." Después de regir durante muchos siglos la monogamia permanente. Y piensa que. Y los críticos sociales proclamaban que la maternidad y las tareas domésticas eran las funciones naturales de la mujer. Yo agregaría que una característica intrínseca de la naturaleza humana. que sabían leer y escribir. los Estados Unidos volverá atrás. el ama de casa norteamericana salió de su estado de latencia y se convirtió en la bella durmiente dei empresario.

A TRAVÉS DEL ESPEJO DE LA PREHISTORIA «Si puedes contemplar las semillas dei tiempo y predecir cuáles granos germinarán y cuáles no. en el capítulo V citamos estadísticas que demuestran que el divorcio es para los jóvenes. entonces hablaremos». Hoy en dia.9 anos y para los muchachos la edad era 26. quiero. estas parejas pueden contribuir a iniciar unas dos décadas de relativa estabilidad matrimonial. Y a pesar de que nuestros periódicos afirman que son cada vez menos los que están dispuestos a correr eI riesgo. O sea que. en 1890 las mujeres se casaban a una edad promedia de 22. Una enorme cantidado Los bebés deI auge se movilizan en la sociedad norteamericana como un cerdo desplazándose a través de una serpiente pitón. tendemos a pensar que la mayoría de los divorcias se producen cuando la gente pasa de los treinta. Cuando tenían apenas más de veinte anos." En 1990 la edad promedio a la que se casaban las mujeres era 23. Vincularse es humano. la segunda. En realidad.siernpre de la gente que se divorcia aI llegar a la madurez. quiero. dijo Voltaire. cuando hombres y mujcrcs si se casaban mucho más jóvcncs. De hecho. Como recordará el lector. e1 porcentaje de personas que «nunca se casaron» era casi el mismo en 1989 que en 1890.1 anos. Además. Y mientras las minúsculas familias de los bebés encanecidos salpican el paisaje norteamericano. mariana y dentro de mil anos. los temas principales de los medios de difusión son las guarderías de bebés. Cuando llegaron a la adolescencia fue la explosión del rock and roll. me 290 atrevere a formular algunos pronósticos acerca dei futuro de las relaciones bombreymujer. los publicistas inventaron los frascos para medicamentos a prueba de bebés. cl hecho se traducirá apenas en un pequeno salto en las curvas demográficas. No es así. Este simple aspecto de la naturaleza humana se vuelve especialmente significativo si lo juntamos con el hecho de que los bebés de la etapa del auge de nacimientos a1canzaron la mayoría de edad." Pero 2es en realidad tan asombroso que las mujeres trabajen? Las hembras de chimpancé trabajan." Los norteamericanos ni siquicra se casan más tarde en la vida. Con el paso del tiempo las posibilidades de divorcio disminuyen. se llega a la conclusión de que la edad promedio actual es un fenômeno nuevo. los cuarenta y los cincuenta anos de edad. a su vez. La familia con una doble fuente de ingresos es parte de nuestra herencia humana. Como afirmó Margaret Mead en cierta ocasión: «La primera relación busca el sexo. Predecir eI futuro es peligroso. con lo cual se reduce aún más la posibilidad de que se separen. las mujeres que trabajan y el aborto. 291 . Pera eI animal humano fue preparado por la evolución para hacer ciertas cosas con mayor facilidad que otras. los Estados Unidos hacen lo que dictan los bebés dei boom. cambiando visiblemente nuestra cultura a medida que crecen. por lo tanto. los hijos. «El casamiento es la única aventura que corren hasta los cobardes». escribió Shakespeare. se produjo la revolución sexual Cy la revolución de la droga). las mujeres que trabajan l1egaron para quedarse. Es un impulso que surgió hace unos cuatro millones de anos y. a pesar de que muchos afirman que el casamiento pasó de moda.0 y los hombres. 22 A causa de que los norteamericanos tienden a comparar los patrones de matrimonio actuales con los de la década de los cincuenta. eI casamiento es un signo distintivo dei Homo sapiens. Durante milenios las mujeres de las comunidades cazadoras-recolectores trabajaron. Una asombrosa cantidad de setenta y seis millones de bebés nacieron en los Estados Unidos entre 1946 y 1964. y permanecerán juntos. Las hembras de gorila. tal como ocurrió en la década de los cincuenta. 2Qué más puede decirnos el pasado acerca dei futuro? Si. muchos de ellos siguen teniendo hijos. 2Por qué? Porque estos bebés ya han dejado atrás la edad del riesgo de divorcio. los norteamericanos participan con mucho gusto. aparentemente. Recientemenre. Y ahora que ricnen entre treinta y más de cuarenta anos. 2Qué puede eI pasado decirnos sobre e1 futuro? Las mujeres seguirán rrabajando. Desde la perspectiva antropológica. es decir. Sí. Si. La mayoría se casará o volverá a casarse. No lo es.» Los bebés parecen estar entrando en esta tercera etapa en la cual se busca el alma gemela. orangután y babuino trabajan. más del 90 % de los hombres y las mujeres de los Estados Unidos tarde o temprano se casan. la tercera. la socióloga Eli Ginzberg definió el ingrcso de la mujer en el mercado laboral como «el acontecimiento más importante de nuestro siglo». Recurriendo a nuestra prehistoria como guía.1. Más aún. que es lo que en cambio nos dicen a menudo. Está inscrito en sus genes. a los 26. casi cien afies atrãs. Y pronto sentarán cabeza. los índices de matrimonio han cambiado muy poco a lo largo de nuestra historia. debería continuar siendo parte de nosotros dentro de cuatro millones de anos más. la companía. si la predicción de algunos cientificas se cumplc y la mujer de la década de los noventa vuelve a ocultarse en el hogar. si sobrevivimos como especie. EI ama de casa es más un invento de los grupos privilegiados de las sociedades opulentas que una función natural en el animal humano. Cuando este grupo tenía corta edad. quiero. En mi opinión. En las tierras de labranza las mujeres trabajaban.

Con la industrialización y el desarrollo de la vida urbana comenzaron a disminuir los promedios de nacimientos porque las parejas vieron que criar muchos niõos era antieconórnico. el cónyuge no era la única preocupación de la mujer. Las mujeres !kung y las madres de otras sociedades tradicionales tienen de cuatro a cinco nines cada una. en cambio. La costumbre de «casarse bien» está desapareciendo rápidamente. en 1987 sólo el 10 % de las famílias norteamericanas pertenedan a la categoría rural tradicional. muchos se abandonarán y formarán vínculos nuevos. igual que cada vez más mujeres han comenzado a hacer hoy. más espaciados. Avanzan hasta más alto en la pirâmide educativa. ~Por qué habrfa de cambiar este patrón? Las mujeres han empezado también a espaciar sus embarazos. EI matrimonio de personas que trabajan en lugares distantes y que se ven de vez en cuando no es algo novedoso. sue1en dar a luz niãos cada cuatro anos. a sus amigos. en general. el objetivo principal de las ninas era casarse bien. Es posible que con el descenso de la hipergamia veamos más esposas maduras con maridos jóvenes y un incremento de los hombres y rnujeres que se casan con miembros de otros grupos étnicos. ~Es este fenómeno tan novedoso? Indudablemente. Actualmente. más posibilidades tendrán los cónyuges de continuar unidos toda la vida. Pero las mujeres ya no necesitan casarse «biern para progresar. Hoy en dia las madres salcn a trabajar. Varies estudios indican que los ninas provenientes de familias pequenas obtienen mejores resultados en los exámenes escolares. EUa tenía a sus paricntes. Por el contrario. para asegurar el futuro. campos y establos. su propia capacidad productora. Y reciben más atención de sus padres a medida que crecen. económicos y sociales. sino que además reducirfa el maltrato de los niãos por parte de los padres que no pueden manejar los problemas de criar más de un nino a la vez. las mujcres están volviendo a un patrón de reproducción más natural: la familia pequena. tan valorada socialmente. el marrimonio ejemplar de la televisión de la década de los cincucnta. durante todo nuestro pasado de caza y recolección las mujeres y los hombres también aspiraban a casarse bien. era barato criar hijos y las pequenas manos venían bien en los huertos. Y algunos observadores afirman que estamos entrando en una era de nuevos formas de asociación. O sea que en el pasado remoto las mujeres de la mayoría de las sociedades estaban en condiciones de elegir a sus compaõeros sin prestar atención a las posibilidades de ascenso social." Para los padres también es saludable espaciar más los nacimientos. Tener menos hijos más espaciados deberfa no sólo aumentar su potencial educativo. en la medida en que los hijos se volvieron innecesarios como mano de obra de la tierra. Bravo. ambos cónyuges dependían de alguna manera dcl otro para sobrevivir. en las sociedades en las que las mujeres recolectan o atienden la huerta como forma de supervivencia. EUa permite a la madre dedicarse sin interrupciones a la crianza de cada nino antes de engendrar otro. Sabicndo lo que sabemos de la naturaleza humana y de las fuerzas de la cultura moderna. En las granjas. los hombres ganan más dinero. Mujeres y hombres continuarán casándose a más edad que en la década de los cincuenra y tendrán menos hiios. Ni hombres ni mujeres fueron preparados por la evolución para asumir la carga de criar dos nines ai misrno riempo. Pero en la actualidad los es~ fuerzos de la mujer apuntan a la educación y ai empleo. podríamos proponer con fundamento que. Las familias numerosas contradicen la naturaleza humana. Con el paso de los anos y cuantos más hijos hayan nacido y 292 cuantos más permanezcan juntos. con el espaciamiento de los embarazos este rasgo está volviendo. De modo que las familias eran pequenas durante nuestro prolongado pasado nómada. Y. nuestro antiguo esquema reproductor permanecerá básicamente inalterado: los jóvenes se enamorarán y formarán parejas." En los hogares de los labradores.Las mujeres seguirán dando a luz menos niãos. Tomemos la hipcrgamia. en la cual el padre aportaba todos los ingresos del hogar y la madre se quedaba en casa para criar a los niôos. Las mujeres seguirãn trabajando fuera del hogar y manreniendo los índices de divorcio relativamente altos. religiosos. Las mujcres aún suelen casarse con hombres que tienen un sueldo más alto porque." Como sabemos. también otro distintivo que nos viene del pasado. Veamos entonces. reinará una relativa estahilidad matrimonial." EI promedio actual de hijos de las mujeres norteamericanas que alcanzan la edad adulta es de 1. No es así. por ejemplo. 2'. aI comenzar el siglo XXI. Pero. Por lo tanto. pero en general sólo dos de sus hijos alcanzan la edad adulta. Pueden permitirse formar pareja por la cornpafí ía y no buscando el beneficio económico o social. el matrirnonio era su única fuente de beneficio económico y social. O sea que a comienzos deI siglo XIX las mujeres norteamericanas daban a luz un promedia de siete a ocho ninas. Para equilibrar esta tendencia estarán todas las parejas que se casarán a mayor edad y todos los que sentarán cabeza tardiamente. No es mi intención afirmar que los bebés deI boom o cualquiera de nosotros retrocederá ai estilo de vida de Ozzie y Harrier. Actualmente es común 293 . por cierto. Por lo tanto.8.

es decir. Algunos bebés del boom ya entrados en afies y con empleos que les otorgan mucho poder consideran que este tipo de matrimonio es un alivio. Tenían adeptos en la década de los veinte y probablemente prevalecían un miIlón de afies atrás. que no implicara un compromiso de por vida y que no tuviera consecuencias económicas en caso de que la pareja decidiera separarse. sus bromas. Y algunos de ellos afirman que la distancia mantiene viva la frescura del matrimonio. Lo que empezó siendo escandaloso se convirtió en rotina. No necesitan fusionar ninguna propiedad. No se ve amenazada la profesión de ninguno de los dos. los cónyuges de muchas sociedades tradicionales saben exactamente qué derechos tienen sobre la casa. todo el mundo sabe quién será el «dueüo» dei nino si los padres se separan. sus proyectos. los hombres organizan expediciones de caza que duran varios días y las mujeres viajan para visitar a sus parientes y permanecen ausentes durante varias semanas. este tipo de relación contraría otras tendencias naturales del ser humano. la de los afios ve inte. Las personas mayores también sufren las consecuencias de este tipo de vínculo. hay un ingrediente esencial dei plan de matrimonio de Mead que ha sido descuidado: las parejas de norteamericanos que entran en la segunda etapa por lo general no prevén nada respecto a lo que ocurrirá con sus hijos en caso de divorcio. No nos gustan las negociaciones prenupciales. un vínculo legal que excluyera la conccpción de nines. Margaret Mead propuso que los norteamericanos crearan otro esquema matrimonial aparentemente no convencional: el matrimonio «en dos etapas». Pero con la edad uno se interesa más en eI presente. en parte tienen razón. 2~ Algunos lo hicieron. pero otros estudios afirman exactamente lo contrario. estas parejas de convivencia están asociadas a índices de divorcio más altos. La pareja puede asumir los compromisos con facilidad. Las cifras se triplicaron entre 1970 y 1981. al principio. su intimidad. No obstante.proponían a hombres y mujeres que formaran parejas con «régimen de visita». El animal humano no está preparado para vivi r pegado a su pareja las veinticuatro horas dei día. 29 Mead afirmó que la pareja joven sin planes inmediatos de reproducción debería casarse primero «individualmente». En la década dei auge del jazz. Como me dijo una amiga de más de cincuenta aüos: «En los aõos de mayor empuje siempre se piensa en el futuro. No me sorprende. Pera en los afies setenta se popularizó enormemente una versión adaptada de la primera parte dei casamiento en dos etapas: las parejas se iban a «vivir juntos». no el próximo fin de semana. un vínculo legal que confirmara eI compromiso a largo plaw y previera formalmente las necesidades de los hijos en caso de divorcio. los teóricos sociales de «avanzada. es difícil apreciar el efecto de los matrimonios a prueba en los índices de divorcio porque la información disponible es contradictoria. Estos vínculos tienen ventajas e inconvenientes. Según algunos estudios. La convivencia de prueba es tan antigua como la humanidad misma. La tierra y el patrimonio tampoco son negociables. Sin embargo. En muchas sociedades tradicionales los cónyuges no se ven hasta la hora de retirarse a compartir las historias dei día antes de dormir. En la década de los sesenta la propuesta de Mead se consideró de vanguardia. ~l Es perfectamente posible que la convivencia previa ai casamiento no sea un factor que incida de manera importante en eI divorcio. las horas libres de interferencias en las que los cónyuges pueden dejar los problemas de trabajo en la oficina y estar realmente juntos. Las barreras geográficas pueden vivificar el vínculo. Mead recomendaba además que cuando esta pareja dccidiera reproducirse entraran en un casamiento «de padres». Cuando una criatura navajo nace y se incorpora ai clan de su madre." Sin embargo. Los sociólogos saben poco acerca de estas parejas de convivencia salvo que no hay signos de que vayan a desaparecer. Las parejas jóvenes necesitan pasar mucho tiempo uno cerca del otro a fin de establecer sus funciones.conocer a una rnujer que trabaja en Nueva York y que está casada con un hombre que vive en Boston o Chicago. Quieres llegar a casa por la noche y compartir tus ideas con tu pareja hoy. y dan origen ai «momento deI encuentro». Y aquí contradecimos nuestra prehistoria. La pareja apartada inhibe este proceso de vinculación. Mucho antes del día dei casamiento. la tierra y los hijos.» Otro problema de las parejas que se haIlan en lugares distantes es que facilitan la infidelidad: el animal humano tiene una predisposición a ser infiel que la pareja a distancia promueve. Resulta interesante que el 60 % de dichas relaciones con el tiempo terminó en eI altar. los matrimonios debían mantener hogares separados y visitarse sólo tras previo acuerdo. Desde una perspectiva antropológica. También ayudan a las parejas modernas a separar el trabajo deI placer. Las mujeres navajo son las dueãas de su propio patrimo- 295 . Más aún. 294 «VIVIR EN PECADO» En su famoso articulo de! R edbook de julio de 1966. Q sea que las parejas a distancia no son una novedad.

Las mujeres ya no consideran el casamiento como una profesión. Todos estos patrones de conducta tienen antecedentes en las etapas tempranas de la evolución humana. Más de uno de cada seis ninas norteamericanos vive en familia con un padrastro. Los individuas involucrados en un juicio de divorcio en los Estados Unidos forman lcgión: jueces. tEs esto atípico? Sí y no. o somos una vez más prisioneros de la tendencia a conjugar en tiempo presente? En 1987 alrededor de un 20 % de las famílias norteamericanas es296 taba a cargo de un único progenitor: en aproximadamente el 90 % de los casos era la madre y en el 10 %. Como lo resume Paul Bohannan: «La familia es la más adaptable de las instituciones humanas y cambia con cada demanda social. . los grupos de apoyo. sino también porque más mujeres tienen hijos sin casarsc. -"12 Mead tal vez agregaría a esto un convenio prenupcial frente al altar. Como resultado de esto. A pesar de una cierta estabilización del matrimonio en lo que va de la década de los noventa. De modo que las industrias del divorcio y del segundo matrimorno deberían continuar siendo un éxito. EI antropólogo Paul Bohannan piensa que deberíamos convertir este inmenso sector empresarial en una «indústria de la familia unida». alguaciles. tEs la família una especie en extinción? En absoluto. Como lo son todas nuestras famílias mezcladas.. Menos de un siglo atrás se acostumbraba que las madres solteras entregaran sus hijos a orfelinatos o al cuidado de parientes. y los padrastros eran fenómenos bastante com unes cien aõos atrás. hace apenas medio siglo. creaciones de una distante edad prehistórica. las agencias de turismo. no eran nuevos en eI siglo XIX. La industria de las «segundas nupcias» tarnbién es todo un éxito. pero se inclina ante eI 297 . Algunas hacen parejas de prueba. Considerando que los índices de divorcio eran probablemente bastante altos entre nuestros antepasados cazadores y recolectores. muchas famílias a cargo dei padre o de la madre no son permanentes.\6 Por lo tanto. que abarca desde diseãadores de tarjetas de saludo hasta expertos en impuestos. Más vale un progenitor que ninguno. derecrives. las asociaciones a favor de una vida saludable." En los Estados Unidos. Dado que en el pasado más hombres y mujeres morfan a una edad temprana. es probable que aproximadamente un 50 % de las parcjas de norteamericanos que se casan busquen luego el divorcio. las famílias mezc1adas. Los segundos vínculos. Dan a luz menos niôos y en forma más espaciada. los entretejidos de los lazos matrimoniales. Tampoco lo eran entre los antepasados nuestros que por primera vez encendieron antorchas en las cavernas de Africa hace más de un millón de afios. la paternidad o la maternidad individual no es ninguna novedad. hasta artistas que eliminan rostros de los álbumes de fotos de la familia." Una de cada cuatro criaturas pasa algún tiempo en un hogar con sólo eI padre o la madre. el padre. corredores de fincas. La familia no se rompe durante una tormenta como si fuera un robIe o un pino. mediadores. abogados.nio. Y aquí la historia nos habla en voz c1ara y fuerte. La inmensa mayoría de los padres divorciados vuelven a casarse. Actualmente sólo uno de cada treinta y siete nifios es criado en un hogar adoptivo. a pesar de lo traumático dei divorcio. Además. es un negocio floreciente en nuestro país. uno de cada diez niõos norteamericanos no vivía con ninguno de sus padres." Por lo tanto. En 1940. el nuevo matrimonio. las famílias mezcladas son todos tan antiguos como eI animal humano.l 5 O sea que el promedio de tiempo que los hijos de una pareja divorciada pasa en un hogar con sólo el padre o la madre es de unos cuatro anos. las familias con sólo el padre o la madre son casi con seguridad otro atavismo que nos llega deI pasado. no solamenre a causa de los altísimos índices de divorcio. hoy en día las mujeres trabajan. Entre la mayoría de los norteamericanos la situación es diferente. tasadores de propiedad. dichos hogares son en general soluciones provisorias. las famílias con sólo el padre o la madre. Pero tqué pasa con las famílias con un solo progenitor y con las familias «meacladas»> cSon realmente un fenômeno nuevo. En el momento de la boda. el segundo matrimonio. PRISIONEROS DEL TIEMPO PRESENTE Así pues. los bares para solteros. no surgen discusiones acerca de a quién le pertenece cada cosa. Es incluso posible que vuelva a ponerse de moda eI vic]o oficio dei casamentero. por regla general mezc1amos nuestros bienes. los servicios de citas y los perfiles personales por aviso clasificado están todos relacionados con nuestra búsqueda de «él» o «ella». Y estamos tan entregados a las emociones románticas que nos negamos a prever la separación o a llegar a los más elementales acuerdos sobre el futuro de nuestros hijos en caso de que el matrimonio fracase. La infatigable «indústria deI divorcio». aproximadamente la mirad lo hace dentro de los tres afios posteriores al divorcio. Algunos cónyuges viajan constantemente entre dos hogares. Por otra parte. los clubs atléticos. Este cóctel de sentimentalismo y falta de sentido práctico se vuelve volcánico cuando llega el momento deI divorcio. y los hombres dei suyo. las familias en realidad permanecían unidas durante períodos de tiempo más certos. muchos conviven además con medio hermanas y médio hermanos. los padrastros. EI divorcio. La cantidad de estos hogares manejados por progenitores únicos se duplicó desde cornienzos de la década de los setenta hasta la fecha.

enajenadas. en 1990. co el consultorio deI médico. ~Podremos entonces curar el «sfndrome dei donjuanismo» mediante comprimidos? ~Podrá algún nuevo elixir ayudar a los «enamorados crónicoss a terminar con las relaciones frustrantes en cadena? Tal vez durante el próximo siglo los científicos profundizarán su comprensión dei enamoramiento y dei apego y dispondremos de pociones para el amor o de curas provisionales. A causa. alrededor dei 41 % de los norteamericanos mayores de quince anos permanecen solteros. gro de alguna versión de la droga. observamos una revolución en la psiquiatria que podría modificar el rostro dei amor. los norteamericanos y otros pueblos industrializados han comenzado a elegir a sus paricntcs. los padres únicos. Tal como lo planteamos antes en este Iibro. Desplazadas de su vida de família cotidiana. y muchos otros cambios cn eI terreno de lo legal y lo social. De ser así. ocasión en la que las personas se reúnen con sus parientes genéticos. . Si fuera asf. EI médico francés Étienne-Émile Baulieu encendió la chispa de una verdadera revolución en el control de la natalidad con la droga RU -486. No es de extrafiar que dichas fiestas puedan ser tan angustiantes. las endorfinas. pueden pasar varias afias antes de que la droga RU-486 esté a disposición dei público. (Un dato interesante: el tiempo promedio durante el cu ai hombres y mujeres viven solos es de 4. Se reúnen para celebrar acontecimientos menores. Sin embargo. En los ticmpos prehistóricos la pubertad se producía en las ninas 299 . Pero la droga RU-486 no es de uso legal en los Estados Unidos ni está disponible en el mercado. las personas se sienten fuera de lugar.) Esto no tiene antecedentes. En nuestros dlas. Hector Sabelli y otros opinan que el enamoramiento está asociado a ciertas anfetaminas naturales que se acumulan en los centros emocionales dei cerebro. el número de norteamericanos adultos y solteros no ha cambiado en los últimos cien aõos. no vivían solos. ya sea para avivar la pasión en otros o para apagar la propia obsesión. nuevos proyectos de construcción de viviendas. Tales asociaciones pueden con el tiempo originar nuevos términos de parentesco. Y algunos psiquiatras han comenzado a tratar a los hombres y mujeres enfermos de amor con drogas que actúan como antídotos sobre algunas de estas sustancias químicas cerebrales. De modo que. Pero ahora comenzamos a desentrafiar los mecanismos de la mente. Pero ~esperaron alguna vez los norteamerrcanos hasta que el uso de una droga fuera legalizado? Si la RU-486 no se legaliza. seguramente los que desfallecen de amor por alguien a quien le resultan indiferentes y los que sufren porque alguien los ha abandonado comprarán estas preparados por litros. Estas personas tienen una red de amigos a los que consideran su família. como por ejemplo los cumpleafios o eI Día dei Trabajo. nuevas cláusulas en las coberturas de salud. mientras que el apego está relacionado con sustancias semejantes a la morfina. En 1900. los adolescentes la compararán como si fuera su tabla de salvación. de la amplia oposición por parte de los grupos en defensa de la vida.8 aõos. Sin embargo. Los antropólogos afirman que las asociaciones se componen de amigos no cmparcntados. volverán a venderse dentro de mil afios más. Finalmente dispondremos de una píldora abortiva eficaz y segura." Los miembros conversan entre sí con frecuencia.»:" NUEVA PARENTELA ~Qué fenómeno es entonces auténticamente nuevo? Desde la perspectiva antropológica eI único fenómeno de la vida de familia evidentemente novedoso es el elevado número de personas solteras o divorciadas y de viudas y viudos que viven solos. EI cerebro ha sido un mistério durante siglos. los científicos aún se refieren a él como la caja negra. el promedio de personas mayores de quince afias que permanecían solteros era dei 46 %. casi veintitrés millones de norteamericanos vivían solos. y se prestan ayuda unos a otros cuando están enfermos. casi con seguridad para eI afio 2000 aparecerá un mercado ne. 298 ~Qué otra cosa es realmente nueva? Bueno. la red suele quebrarse para las fiestas importantes como Navidad. un antídoto contra los embarazos no deseados que reforzaría varias de las tendencias sociales modernas ya mencionadas. En realidad. Los «elixires de amor» se vendían mil aõos atrás. «Sopa para unr» podría ser e! lema de! dia. los psiquiatras Michael Liebowitz. dicho hábito contemporâneo está generando un fenómeno que podría considerarse como una forma de vida de familia realmente moderna: la asociación. sobre todo. nuevos tipos de póIizas de seguro. por primera vez en la historia de la humanidad. los jóvenes solteros y las viudas y viudos que no volvían a casarse vivían con parientes. nuevos contratos de alquiler. forjando así una flamante red de parentescos basada en la amistad en lugar de en la sangre. y comparten sus logros y sus problemas.19 Pero en nuestro pasado como país y en todas las sociedades tradicionales.viento como lo hace el ãrbol de bambú en los cuentos orientales y vuelve a su lugar. Más aún. Nuestros aõos de juventud fueron traicionados por la evolución.

La negociación es un talento femenino. la reina de la colonia de chirnpancés dei zoológico de Arnhem? Gran Mamá era el árbitro dei grupo. las mujeres ya habian desarrollado otra herrarnienta de trabajo: el arbitraje. la experiencia. Sin embargo. Están disefiadas por la naturaleza para experimentar con la sexualidad y e1 amor. El espíritu empresarial norteamericano querría verlos abrirse paso. Las empresas sufren las conseeuencias de un engrosamiento de sus niveles directivos medios." No es extrafio que nuestras jóvenes queden embarazadas mucho antes de lo que deberían. la aparición de los nuevos empresarios y la globalización? Favorecen a las mujeres. y es probable que continúe la «reducción de escala» de las empresas" Y mientras las empresas expulsan a los bebés deI boom. los niveles de estrógeno declinan y 301 . muchos de aquellos bebés deI auge se están iniciando como empresarios. Do último aspecto favorable de la situación en que estará la mujer en el siglo XXI será su edad. a que haya más divorcios y más nuevos casamienros. si surge un mercado negro para la comercialización de la RU-486. O sea que. sin ayuda y por si mismas. en la actualidad nuestra dieta rica en grasas y nuestro estilo sedentario de vida elevaron e1 peso corporal y provocaron en nuestros cuerpos una pubertad temprana. las mujeres que trabajan. Tienen la formación. La franja de nuestros ciudadanos de más edad. la biología puede estar desempefiando un papel importante en este fenómcno. No obstante. a que tengan menos hijos. O sea que durante nuestro prolongado pasado de cazadores y recolectores. las adolescentes norteamericanas podrán arriesgarse a solucionar e1 problema de los embarazos. según el futurólogo Marvin Cetron: «Para fines de siglo la mayoría de nuestras medianas empresas habrán desaparecido. Y son extraordinárias en el establecimiento de redes de contactos. mientras que en 1900 era los dieciséis. En primer lugar. sino también de masajistas. Tres millones de ejecutivos norteamericanos perdieron sus empleos en la década de los ochenta. los adolescentes podían copular durante varies afíos sin los ricsgos ni los costos de los ernbarazos. las mujeres tienen. así como aI amor. y le seguía una etapa de ovulaciones irregulares que duraba no menos de dos afias y que es conocida como la subfertilidad adolescente. En las sociedades tradicionales las mujeres se vuelven más seguras y aplomadas a medida que envejecen. de- 300 coradores y demás. y sin embargo sus mecanismos narurales de control de la natalidad han desaparecido.entre los dieciséis y los diecisiete afias de edad. Sin duda ello se debe a que están menos atadas a las tareas derivadas de la crianza de los hijos. mayores aptitudes verbales que los hombres. Las compafiías abren sucursalcs en todo e1 mundo. Algunos profesionales muy ocupados contratan incluso a especialistas para que les limpien y organicen los armarios. ai margen de lo que establezcan nuestras leyes sobre e1 aborto. También son mejores que ellos en captar los signos más adecuados y eficaces de la cornunicación no verbal. Estas empresas rcquicrcn «agentes culturales». los contactos y el deseo de romper los moldes convencionales. como por ejemplo los ordenadores personales y las máquinas de fax. en general. el religioso y el de la vida social. con actitudes diferentes y en diferentes idiomas. Antes de la aparición de los ordenadores pcrsonalcs. Por lo tanto. en Occidente la edad promedio para la menarquía es hoy en dia alrededor de los trece afias de edad. tQué influencia tendrán sobre el idilio estas tendencias. las industrias de servicios los absorben. tRecuerda el lector a Gran Mamá. constantemente tenía que estar interrumpiendo peleas y aplacando los ánimos tras las discusiones políticas ineesantes que complicaban la vida de la comunidad chimpancé. Pera como ya he mencionado. SURGIMIENTO DE NUEVOS EMPRESARIOS Los Estados Unidos están en el punto de convergencia de varias tendencias comerciales que deberían afectar a mujcrcs y hombres. todos los solitários y hasta las grandes empresas compran una enorme variedad de servicios. La globalización es otra gran tendencia de cambio en el mundo de los negocios. antes incluso dei arco y la flecha. El timing es perfecto: la «cabana electrónica» pronosticade por Alvin Toffler está alcanzando la mayoría de edad. Estos hombres y mujeres se integraron a la mano de obra activa cuando tenfan alrededor de veinte afios y en la actualidad muchos se sienten empantaoados en puestos directivos medias.»:" El desarrollo de todas estas pequefias empresas se verá facilitado por una cantidad de innovaciones tecnológicas. En general también adquieren más poder en el terreno político. pera miles de pequefias companías hahrán florecido a los pies de los gigantes. No sólo de personaI doméstico y comidas para l1evar. Durante milenios las mujeres ancestrales deben de haber cumplido una función sernejante. Con la menopausia. manipulando a sus iguales con ingenio y palabras en lugar de eon los pufios. Como decíamos en el capítulo l O. individuos capaces de actuar con eficacia en diferentes sociedades. Y esta opción reproductora probablemente estimulará la tendencia a que más mujeres salgan a trabajar. antes de que Se comenzara a rcjcr con agujas.

las entonaciones de la voz. algunos puntos importantes quedarían establecidos. La decisión de quién paga la cuenta dei restaurante puede ser diferente. Las reuniones periódicas de concienciación serían un buen comienzo. Durante milenios hombre y mujeres realizaron tareas diferenciadas. manteniendo los índices de divorcio relativamente altos. aI menos. las madres solteras. tanto en los países que son económicamente poderosos como en los que no lo sono Pienso que los cónyuges seguiráo asignándose las tareas domésticas según sus reglas persona1es. en todo eI mundo las mujeres se ocupan de la inmensa mayoría de las tareas deI hogar. las famílias más pequenas y las famílias mezcladas deberían volverse corrientes en las décadas venideras. el personal y los ejecutivos se reunirían para recibir información acerca de las cuatro etapas dei flirteo y de cómo no debeo sonreír. nuestra cultura proyecta la sombra de su propio diseüo.» Mediante palabras e inducciones no verbales. cuantos más políticos. AVANZANDO HACIA EL PASADO De modo que somos criaturas que vivimos en un mar de corrientes que tironean nuestra vida de família eo una y otra dirección. Pero. aun cuando sólo nos traiga problemas. Pero ninguna de estas tendencias sociales modernas es nueva. Y otros fenómenos como los matrimonios de prueba. 303 . No obstante. especialistas empleados para escuchar las quejas sexuales y autorizados para recomendar acciones concretas. y más nuevos matrimonios. Nuestros problemas con el sexo en las oficinas probablemente se agudizarán. desde los primitivos que recorrían las Ilanuras de África por lo menos cuatro mil lones de anos atrás. los empleos de media jornada. de los sutiles mensajes que las pcrsonas emiten coo los pequenos contactos. me parece poco probable que desaparezca. el uso dei espacio y los demãs ingredientes del acoso sexual. Nuestros genes estáo dispuestos aI flirteo. la ropa. Las esposas que trabajen fuera de sus casas no serán por supuesto el tipo de compaüeras que fueron las amas de casa. A medida que más y más casos de acoso sexual aparezcan en los periódicos. Sin embargo.» Otro factor de controI probablemente será el miedo. EI hecho de que para los Estados Unidos también pasen los anos tenderá a estabilizar los índices de divorcio. Mead indicó un antídoto para eI libertinaje en las oficinas. dei poder de la mirada. Sobre el antiguo mapa de la monogamia en serie y cl adulterio clandestino. Las formas de discutir pueden cambiar. a través de sus redes de contactos y su talento negociador -así como con la testosterona liberada-e. propuso que se instituyeran tabúes. En cierta ocasión Margaret Mead afirmó: «No hay poder más grande en e1 mundo que el tesón de una mujer posmcnopãusica. Los horarios de trabajo más flexibles. por supuesto: algunas aventuras de oficina terminan en matrimonios felices. Cientos de factores más afectaráo a nuestros matrimonios. EI único hecho novedoso tal vez será que en una proporción mayor los acosadores serân mujeres. ejecuti302 vos de empresas y personalidades conocidas sean castigados públicamente. A consecuencia de ello.la dosis de testosterooa deI cuerpo son desenmascaradas. ya que en este terreno estamos nuevamente en conflicto con nuestra prehistoria. es muy posible que las mujeres se perfilen de una forma mucho más visible en eI mundo moderno de los negocios nacionales e internacionales. también pueden volverse corrientes. las mujeres que trabajan fuera de sus casas y las parejas a distancia deberían contrarrestar las influencias estabilizadoras. los empleos compartidos y las licencias por maternidad y patcrnidad posiblemente modificarán nuestra vida de pareja. La testosterona suele estar presente en asociación con la autoridad y la jerarquía. Y casi con certeza las poderosas mujeres de negocios cumplirán con las tendencias iniciadas por la Revolución Industrial: matrimonios más tardios. A pesar de las consiguicnrcs bromas sobre la reunión. Por el contrario. No es de extrafiar que los lugares de trabajo hayan funcionado desde tiempo atrás como pantanos de acoso sexual. Los mediadores institucionales. Que nos casemos hoy a mayor edad que en la década de los cincuenta es otro hecho que colabora para estabilizar las tasas de divorcio. En parte estas tonterías pueden resultar de utilídad. Y la multiplicación de las mujeres económicamente poderosas no modificará demasiado estos acuerdos. las posturas del cuerpo. a veces resulta incómodo para hombres y mujeres trabajar en situaciones de gran proximidad: tendemos a flirtear. más posibilidadcs habrá de contener e1 acoso sexual. En estos encuentros. y cuantas más leves sean promulgadas y puestas en vigor. nos llegan a través de los siglas. Las conversaciones serân diferentes. los gestos. Estos polidas no sicmprc 10gran erradicar a los depredadores ni salvan infaliblernente a las víctimas. Pero yo me refiero a las proposiciones sexuales no deseadas. más divorcios. cada uno de eIlos mantendrá en primer plano la política de la empresa y se convertirá en una luz roja de peligro: «[Cuidadol La empresa no permite el juego sucio. Como ya dije anteriormente. menos hijos. Pera dudo de que muchas esposas 10gren que sus maridos absorban proporciones mayores de las tareas domésticas.

Respecto al adulterio. a través de la selección natural y la evolución. Darwin [1872]. Sorenson y Friesen. 1971. 2. Smuts 1985. Sólo con la participación deI «elevador de la comisura de los labios».Sin embargo. 1986. 1975. que significa «modales» o «conductas (véase Gould. se insertaban agujas con conexiones especiales en músculos concretos a fin de aislar la actividad de cada uno. vamos camino de regreso a nuestras raíces nómadas. como por ejemplo el gruõido y otras gestos faciales. En general. 1986. Muy pocos de nosotros viven aún en la casa en la que se criaron. 4. Eib1-Eibesfeldt. La tarea de la mujer era Ilevar en su cuerpo la semilla dei marido y criarle los hijos. muchos de los cuales viven lejos de nosotros. y tal vez un lugar de veraneo. En este sentido. 6. 1965. un casamiento casi siempre marcaba la integración de propiedades y la alianza de dos farnilias. ETOLOGÍA: el término etología praviene de! griego ethos. ser monjas de clausura o ser cortesanas. 1981. de todos los cambios sociales que se están produciendo. Las familias suelen disponer de una doble fuente de ingresos. eran los únicos depositarios de la responsabilidad de proveer a las necesidades materiales de la familia y al progreso de los hljos. 7. Los hombres. Ya no es así. 1965.ÍA DEL RaSTRO: mediante textos de anatomía. e! «formador de hoyue1os» y e! «elevador de las mejillas» nuestra sonrisa se vue1ve amplia y sugerenrc. Nuestros antepasados ciertamente se alimentaban mientras viajaban de un punto a otro. por lo tanto. 1983. se considera que la etología es la observación y análisis dei comportamiento animal en su media natural. de modo que los matrimonios debían ser estables y permanentes. Hess. aquí y allã y a lo largo del día. 1987. Actualmente. 304 NOTAS L EL CORTEJO: Juegos que juega la gente 1. Este hábito prácticamente ha desaparecido. Esto ha cambiado. En la Europa preindustrial. CARTOGRAI. estamos volviendo a una forma de vivir el amor y el matrimonio más compatible con nuestro antiguo espíritu humano. es decir. la prohibición regía sólo para la mujer. Esta necesidad ya no existe. 8. Migramos de uno a otro. 1987. Parte de la premisa de que los patrones característicos de conducta de una especie determinada evolucionaron de la misma manera que las características físicas. en cambio. muchos de nosotros tenemos varias lugares que consideramos nuestra casa: la de nuestros padres. En cambio. numerosísimas mujeres trabajan fuera de sus hogares. de alguna manera. 3. el más interesante de todos es. Van Hooff. Somos más nómadas y existe mayor igualdad entre los sexos. Ya no cultivamos lo que vamos a comer. nuestros antepasados agrícolas exigfan que la mujer Ilegara virgen al matrirnonio. en las diferentes especies (véase Darwin [1872]. Esto también tiende a desvanecerse. Las noventa y seis versiones principales 305 . 1985. 1969. Cuando no estaban seguros de qué músculos estaban usando. o que comamos entre comidas. Ekman. Darwin [1872]. nuestra propia residencia. Y honraban dos lemas matrimoniales sagrados: «Honrarás a tu esposo» y «Hasta que la muerte nos separe}). el psicólogo Paul Ekman y sus colegas aprendieron a contraer sus músculos faciales individualmente y a voluntad. (Tampoco me sorprende que nos gusten las comidas rápidas. 1965). véase Givens. Ekman. Prohibían el divorcio. Durante los últimos miles de afios la mayoría de las mujeres rurales tenían fundamentalmente tres opciones: convertirse en esposas ignorantes y sometidas. Dicha costumbre ya no existe. Todos estas hábitos nos vienen del pasado. Actualmente. Darwin sentó las bases para la etología con su análisis de los patrones motrices. 1985. Goleman. Para similitudes entre especies en su lenguaje corporal y expresiones faciales. 5. Ekman informa que la «sonrisa amplia» humana es una de las expresiones faciales menos complicadas. 1989. 1982).) De nuevo tcnemos que viajar para realizar nuestro trabajo. prostitutas o concubinas. Goodall. la oficina. De Waal. cazamos y recolectamos en el supermercado y lIevamos la presa a casa. tal como Twiggy y el Homo erectus hacían más de un millón de afias atrás. 1980. el siguiente: estamos desprendiéndonos de nuestra tradición agrícola y. La mayorfa de nuestros antepasados rurales negociaban sus matrimonios. También nos estamos desprendiendo de las actitudes sexuales de la vida de los granjeros. Y tenemos una red difusa de amigos y parientes. cámaras y un espejo. Ekman. en mi opinión.

disponibilidad. Sólo a personas de íntimo conocimiento y a las mascotas se les permite el acceso a este territorio privado durante un tiernpo significativo. lo natural es que nos guste tocar y ser tocados. Véase Eibl-Bibesfeldt.9. Goodall. 1986. 25. 1959. inteligencia. el «espacio íntimo» es en general de cuarenta y cinco centímetros alrededor de la cabeza. autocontrol. )espersen [1922]. regulando el ciclo menstrual. Tennov. 15. En algunas culturas se sostiene a los ninos en brazos de forma tan permanente que nunca gatean. los amigos tienen acceso a él. 4. Una persona puede revelar una debilidad y sin embargo presentarla dentro de una imagen de sí mismo positiva. EI «cspacio social» va del metro veinte a los dos metros cuarenta y se utiliza en la interacción con otras personas en el trabajo y en las reuniones sociales. Ford y Beach. 5. Daly y Wilson. su primera exploración independiente del mundo ocurre cuando intentan caminar. de modo que los seres humanos están condicionados para el contacto constante con la piel de otros. Forsyth. no aprendida. Yerkes y Elder. Existen tres corrientes ocultas que resultan de vital importancia en estas interacciones. Entre los que ponen en duda esta información cabe mencionar a Graham y McGrew. 12. 1990. Cutler y otros. sentido del humor y. 10. Hunt. Montagu. FEROMONAS HUMANAS MASCULINAS: estos datos sobre las feromonas humanas masculinas son hasta el presente puramente especulativos (véase Wilson. 1978. 8. Perper. 1966. en otras criaturas. Hopson. 1985. 1981. busca intereses comunes e intenta establecer compatibilidades. uno de los dos puede pedir un pequeno favor. Gregersen. 1985. EI objetivo es la confianza. 16. Douglas. 11. seriedad. Pueden ponerse mutuamente a prueba mediante el desacuerdo. 20. Morris. aceptación. 1982. como por ejemplo estabilidad. Givens. Whyte. 1971. valentía. Ackerman. Teleki. 1988). bondad. según su intensidad. 2. 307 . intenta trasmitir u n conjunto de virtudes. 1989.Por qué él? . 10 cual desencadenaría sentimientos de cuidado y protección en el hombre y de aceptación infantil en la mujer. 1979. TÁCTICAS DE CONVERSAUÓl\ El\' EL CORTEJO: cuando una pareja comienza a conversar. LA COMIDA COMO OFRENDA DE CORTEJO: es posible que la comida como ofrenda de cortejo reproduzca la mecânica de la alimentación deI bebé por parte de la madre. Eibl· Eibesfeldt. 22. La gente hace grandes esfuerzos por «dejar una buena impresión». acuãado en 1959. 1971. Ibid. 3. Los «espacios públicos» son todas las áreas a una distancia superior a los dos metros setenta o tres metros. 1975. 1976. V éase Eibl-Eibesfeldt. Hopson. 1989. Ackerman. sobre todo. Y cuando el cortejo comienza. 1982. Quadagno y otros. puede aplicarse a cualquier sustancia química que una criatura excrete como senal inductiva de una respuesta específica. 1979. Los científicos del Monell Chemical Senses Center sugieren que la «esencia masculina» puede llegar a ser útil en la corrección de ciertos tipos de esterilidad. Henley. Para los norteamericanos. Field y otros. lI. 1951. V éanse Ekman. 1983. Givens. 306 del enojo emplean varios cientos de combinaciones musculares. 1983. 24. Pero es un hecho que la presencia de un macho estimula el cela en otras especies. Véase Hall. consideración. 45. 13. 10. 1986. 1987.Por qué ella? I. Trevathan. el término Jeromonas en general se utiliza para aludir a los que cumplen la función de atraer sexualmente. Las diversas sociedades miden el territorio en torno ai cuerpo de diferentes maneras. 1971. Como resultado de esta. 1987. 21. McClintock. 7. 1981. mejorando el método rítmico en el control de la natalidad y aliviando algunos de los sintomas de la menopausia. a menos que se nos haya educado de otra manera. Stendhal [1822]. Véase Shorey. 1950. Goleman. 6. Hall. Véanse Hall. 1976. 14. 1936. 1983. 1976. 17. 1980. busca llamar la atención del otro y hace regresiones a los arrullos y a otros comportamientos infantiles. 1977. 1989. 1973a. Russell. 1990. A pesar de que las criaturas producen feromonas como repelentes y para otros fines. Mientras tanto. 1959. TERRITORIOS ESPAClALES HU1IANOS: la gente divide el espacio en cuatro tipos diferenciados. y luego observar cómo maneja el otro este inconveniente. 9. otra puesta a prueba. FEROMOr\AS: el término [evomonos. EI «espacio personal» es el território de sesenta centímetros a un metro veinte en torno a la persona. EL CONTACT(): en la primera infancia nuestros antepasados eran remdos en brazos continuamente y dormían contra el pecha materno. EL ENAMORAMIENTO: . cornpetcncia. 1979. pera en todas existe un código de la proximidad. que cimientan el desarrollo del vínculo. 19. 18. 1985. 23.

Bowlby. RI. 308 Prcti y otros. que entonces se traslada hasta la vecina pituitaria. Véase Money. 1958. Tennov. 1991). y los aodrógenos en los testículos. 5.Es natural la monogamia? 1. 65. y por esta razôo buscan compafieros inadecuados que satisfagan sus necesidades de excitación sexual. Givens. Money. 1985. 1972. 200. 20. 24. Actualmente los científicos piensan que la oxitocina también puede cumplir una función en los impulsos sexuales.10RAMIENTO: es probable que haya varios neuroquímicos más asociados aI enamoramiento. mediante la reproducción sexual. Para profundizar en el tema de las perversiones sexuales humanas y su etiologia. 1989. 19. Shepher. u hormona Iuteinizante-horrnona liberadora. Sabelli. ]ankowiak y Fischer. Hamilton. 36. 1978. 1992. 36. Frayser. ORIGEN DE LOS SEXOS: hay varias teorias acerca de por qué surgieron dos sexos. y los impulsos sexuales del nino son co cambio dirigidos hacia esquemas desviados de atracción y excitación. 21. 1989. Fehrenbacker. 27. Feinman y Gill. PERVERSIONES SEXCALES:John Money (1986) propone que las parafilias o perversiones sexuales comienzan co la infancia cuando algún hecho traumático irnpide el desarrollo normal de los sentimientos eróticos. 1991. Es conocido por la función q\le desempena en la estimulación de las contracciones uterinas durante e! parto y en la producción de la leche materna humana. la HLHL dispara la producción de hormonas que regulan la producción de estrógeno y progesterona en los ovarios. 1978. La oxitocina. 6. 1971. 1969. En algunos animales la HLHL también viaja direcramente desde e! hipotálamo a las zonas emocionales e intelectuales de! cerebro. Ford y Beach. 31. 32. 1983. Parker. En ciertas algas verdeazuladas primitivas se observan dos tipos reproductores a los cuales se designa con el símbolo + y -. EL PAPEL DE LA HLHL EN EL ENAJ\. debido a que e! sexo no es identificable en ninguno de los dos. La asociación entre el hipopituitarismo y la falta de excitación erótico-sexual sugiere que esta brecha en la retroalimentación hormonal está en relación direcra eon el enarnorarniento. 19. 1992.. Entre ellos está la HLHL. La teoría de la «reparación genética» propooe que. ]ankowiak. EI hipotálamo produce HLHL. 17. Capellanus. 1983). Hamilton y otros. Ibid. 34. Los sexos surgieron de la misma manera en que actualmente los 309 . 1983. 1990. en la excitación sexual y en la plenitud sexual. suminisrrãndoles la información acerca de 33. 26. Baker y Smith. 23. 12. 22. 1986. por ejemplo. en la tendencia a cuidar y proteger a los nines y en las sensaciones de placer y satisfacción en e! contacto físico. 1989). 1983. 1972. Givens. 16. 1973. que está ubicado en la base de! cerebro y forma parte de! sistema lfmbico. respectivamente. 1986. Spiro. 1979. 14. 1988. Eibl-Eibesfeldt. 1951. que otros neurotrasmisores cerebrales y hormonas secretadas por el cerebro conrribuyen a nuestro sistema humano de apego y desapego. 1981. 1980. 25. Money. Sabelli y otros. Desde allf. Money y Ehrhardt. Oaly. es un péptido sintetizado primariamente por e! hipotálamo. LA OXITOCINA Y l. 15. 29. EI vínculo entre amor y lujuria ha sido en su caso cercenado. 13. 1986. Buss. 1990. A estas personas les resulta imposible encontrar un compaõero cuyo mapa amoroso se complemente con el propio. U n estudio lIevado a cabo con hombres demostró que los niveles de oxitocina en sangre durante e! orgasmo aumentaban de tres a cinco veces (Angier. Cuando entra co la adolesccncia. Ibid. véase Money. bloqueado o distorsionado. Otra teoría es conocida como la hipótesis de la parasitación. Bower. 1959. 28. 2. sexuales y amorosos. cl sujeto ha desarrollado un mapa amoroso excéntrico. Liebowitz. se descubriré. que había ocurrido durante las divisiones celulares precedentes (véase Michod. 30. IIL LOS VíNCULOS HUMANOS: . 4. 18. 1955. 1980.11. Van Valen. las nuevas combinaciones podrían reparar el dano mutacional sufrido por e! material ADN. 1983. 3. Liebowitz. cuándo cortejar y copular. Una de las teorías sostiene que los dos tipos reproductores de estas algas evolucionaron para evitar la endoprocreación (véase Daly y Wilson. y el sujeto comienza a permitirse las perversiones sexuales.A EXCITACIÓN SEXUAL: indudablemenre. 1980. Oougherty.

Kennelly y Guarino. 17. 11. 1980. 1975.. guaridas. Hart y Pílling. de las irnplicaciones de la reproducción sexual y de las teorías acerca del origen de la reproducción sexual. Cuando los científicos sociales describen una sociedad como poliginia. 1978 Míchod y Levin. Sykes y Weatherford. 1985. 13. 248). Todo yerno debe hacerse cargo de satisfacer las necesidades de la mujer que dará a luz a sus esposas. DEFINlCIONES DE MATRI. Maynard Srnith. 1964. 311 . 15. Como resultado de esto. 23. los precursores de los machos cran minúsculos gametas que parasitaban a los gametas femeninos. Véanse Tnvers. Algunos hombres afikpo ibo tienen varias esposas. copia asimismo el ADN dei virus. lugares de anidación o áreas de apareamiento aparecen apiõadas. la aptitud de cada uno se mide por la cantidad de genes propios más los de los parientcs de cada uno que sobreviven. 18. En una definición semejante. 310 10. 1967. 7. se nos informa que los afikpo ibo de Nigeria oriental son «poliginios». Van den Berghe. Sherman y Morton. 1990. 1985. Wilson y Daly. Borgerhoff Mulder. muchas otras conductas sociales se volvieron cornprensibles: los animales defienden el território común. De modo que las mujeres tiwi son nódulos poderosos en el sistema matrimonial. Williams. 1960. el antropólogo Ward Goodenough propone que los tres componentes esenciales deI matrimonio son: la dimensión jurídica o legal. Cherlín. las tácticas reproductoras diferentes de hombres y mujeres son en general dejadas de lado. 16. 1987. FORMAS DE POLIGINIA: los machos de la comunidad animal adquieren harenes como mínimo de cuatro formas. 1982). Por ejemplo. una parte de su propia naturaleza altruista. 1982. S. 1978). Berzig. La aptitud inclusiva fue nuevamente anticipada en la década de los treinta por el genetista británico J. Hamílton. Westneat. ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS: esta adaptación de los términos ha sido incompleta.virus parasitan a las células receptoras: el virus incorpora su propio ADN a la célula receptora. 9. 1977. Bemdr. 1964. Pero la teoría la propuso formalmente en 1964 el genetista demográfico britânico William D. y toda suegra puede romper este contrato si sus regalos y su trabajo son insuficientes. la prioridad dei acceso sexual y la idoneidad reproductora (Goodenough. la aptitud inclusiva. 1970. Low. La versión de Suzanne Frayser es una de las mejores: «EI matrimonio es la relación dentro de la cual la sociedad aprueba que haya relaciones sexuales y que se den a luz niõos» (Frayser. 21. EL MATRIMONIO PARA LOS TIWI Y EL PAPEL QUE DESEMPENA LA MCJER: las mujeres tiwi no son sólo peones en las guerras matrimonia1es de los hombres. 1975). 1989. 1987. Hamílton. Betzíg. así como el concepto de selección relacionado con ella en el terreno del parentesco. De ese modo. Muy por el contrario. 8. los animales comparten y cooperan. desempcnan un papel crucial en las negociaciones. 1989. Wíttenberger y Tilson. Véanse Goodale. por lo tanto. 1975. «}\PTITUD INCLUSIVA» Y ALTRUISMO: la teoría de la aptitud inclusiva la propuso inicialmente Darwin (1859) cuando observó que la selección natural puede operar a nivel de la familia más que a nivel individual. cuando la célula receptora se reproduce. la primera esposa a menudo procrea más hijos que las esposas más jóvenes. 1969. 1990. Las dos variantes de monogamia -monoginia y monandria. 1983. 1971. Orians. 1981. Barish. 1986. Pero las mujeres afikpo ibo se casan con un solo hombre a la vez: monandria. probablemente porque realiza menos tareas exigentes y tiene acccso a una mejor alimentación (Isaac y Feinberg. Gibbs y otros. Sin embargo. 1978. entre las mujeres que viven con esposos poliginios. luego. Murdock. Bray. LA POLICINIA Y LAS MUJERES: las mujeres que viven con otras coesposas son generalmente menos fértiles que las mujeres de los matrimonios monogámicos (Daly y Wilson. según si se habla de hombres o de mujeres. 1979. Las hembras tienden a reunirse en estas lugares para comer o alimentar a sus crías. 1966.no se emplean para describir los sistemas humanos de matrimonio. De modo que. Mock y Fujioka. 20. cada una tiene su paralelo en la humanidad (Flinn y Low. Daly. Bohannan. 198. Rohrlick-Leavitt. Mealey. en impresión. 1990. 1986. corresponde diferenciar dos esquemas matrimoniales simultáneos: poliginia y monandria.i\IOl\IO: muchos antropólogos han formulado definiciones del matrimonio. Lampe. 1985. 24. B. 1975. 1981. las personas son nacionalistas porque cuando colaboran con sus parientes fortalecen su propio ADN (véase Wilson. 1981. 1990. 14. en realidad estaba salvando la mitad de su propio ADN y. Por media de los conceptos de Hamilton sobre la aptitud inclusiva. Para un análisis de las ventajas de la reproduccíón sexual y asexual. así como lo son en otros aspectos de la sociedad. Wolfe. Fisher. 1986). Hiatt. son ejemplos habitualmente utilizados para explicar algunas conductas animales. 22. pasan por alto las tácticas reproductoras femeninas. La poliginia se observa comúnmente en las especies cuya fuente de alimentación. 1979. 1985. véanse Daly y Wílson. 12). 19. Haldane. en rcalidad. Hoy en dia. Verner y Willson. Por lo tanto. de mayor tamafto. Véanse idem. Hamilton a fin de explicar la evolución deI altruismo: si un hombre ancestral se sacrificaba para salvar a un hermano en trance de perecer ahogado. 12.

26. Murdock y White. mientras que la poliginia y la poliandria son tácticas reproductivas oportunistas y secundarias. 1979. 1979. Esta técnica se conoce como POLIGINJA POR DEFENSA DE LAS HEMBRAS. Esta técnica es identificada como POLIGINIA POR B"ÜSQUEDA. La ceremonia dei primor casamiento de una mujer es breve y sencilla. V éanse Flinn y Low. Mace y Mace. Véase Wagner. Klein. por lo tanto. la mayoría de los seres humanos practican la monogamia en combinación con el adulterio. ésta es la estrategia reproductiva primaria dei Homo sapiens. 1986). Una variación de esta técnica para formar un harén es característica de los camioneros. Vease Van den Berghe. Van den Berghe. Las hembras entonces caminan entre ellos y descansan en las estaciones de apareamiento a fin de aparearse. puede golpearia o quejarse a la familia de origen de la mujer. Dickemann. Otra estrategia es conocida como POLIGINIA POR DOi\fINACIÓN MASCULINA. 27. 313 . Después dei ritual no necesita mantener relaciones sociales ni sexuales con su esposo. 33. Jenni. 1979. 1974. 1971). Para los nayar. Sroehr. tienen una forma de casarse que desafía toda c1asificación. 1985. puede hacerse un harén con sólo ahuyentar a los otros machos y esperar a que lleguen las hembras. Los machos mayores y más vigorosos tienden a atraer a la mayorfa de las hembras que pasan (De Vos. Constantine y Constantine. 1974. se aparean y siguen su camino. y ocasionalmente obtienen dos esposas sin recursos pero con fuerre personalidad (Sbosrak. Murdock. Alexander. Esta táctica es conocida como POLIl~INJi\ COMO DEFENSA DE LOS RECURSOS (Emlen y Oring. 1959. 1981). 34. las mujeres en general eligen casarse con hombres poliginios que sean propietarios de grandes territorios (Borgerhoff Mulder.25. fuertes y saludables. 1968. el airado esposo puede matar alladrón (Goodale. se los llama esposos visitantes. Murdock. Estas personas viven en grupos formados por los hermanos y la madre. 31. El marido y los amantes la visitan sólo de noche. y las mujeres logran obtener recursos adicionales. COMUNIDADES DE «AMOR LIBRb). estudios realizados en seis comunidades norteamericanas indican que sus miernbros no practican realmente el «amor libre». Finn y Low. Véanse Gough. que hahitan la Costa Malabar de Kerala. Entre los kipsigis de Kenia. 1976. y la poliandria representa para las mujeres beneficios adicionales. 1990). 1986. 1980. las regias sobre sexualidad son rígidas y las funciones sexuales y sociales son jerárquicas y muy estructuradas. los viajantes de comercio. el matrimonio sólo cumple la función de proporcionar legitimidad a los hijos. 30. 1983). 1986). 1987. los ejecutivos internacionales y los marineros que tienen «una novia en cada puerto». Si un muchacho y una adolescente casada se fugan juntos y el varón se niega a arrepentirse. La relación matrimonial cesa cuando el esposo deja de hacet'le regalos a su mujer en los festivales anuales. POLI(iINIA Y POLlANDRIA: ESTRATEGIAS REPRODUCTORAS HUMANAS SECUNDARIAS: debido a que la poliginia proporciona a los varones ciertas ventajas genéticas. Pero la esrraregia reproductiva variable de la monogamia en combinación con el adulterio proporciona ventajas reproductivas semejantes: los varones tienen la oportunidad de inseminar a múltiples mujeres. Es esencial que uno o más hombres deI grupo social adecuado reconozcan la paternidad cuando una «esposa» queda embarazada. 29. 1985. 1969. 28. Van den Berghe. 1986. en mi opinión. a pesar de que a menudo el padre biológico se limite a respetar posteriormente el tabú deI incesto. EI macho de algunas especies rodea a un grupo de hembras y por la fuerza impide que otros machos se les acerquen. Fuller. 27·28. si está seguro de que la criatura es suya. algunos antropólogos afirman que estas estrategias reproductivas son primariamente tácticas reproductivas de la humanidad. 37. 1983. 1985. De modo que. Entre los !kung san dei Desierto de Kalahari en el sur de África. 35. 32. 1949. en puntos bien a la vista de las hembras que pasan. Los machos maniobran entre ellos sabiamente para adquirir «estaciones de apareamiento» sobre los barrancos (véase capítulo I). Whyte. 312 Y si un macho logra erigirse en único propietario de uno de estos ricos emplazamientos. Frayser. Las mujeres tienen un mínimo de tres y hasta doce amantes simultáneos. 1973. 1982. Frayser. Si desea tener otros amantes está en libertad de hacedo. 74. 1978. los antes y los abejorros buscan persistentemente hembras receptivas. sospecha que una de sus esposas le es infiel. Es más. EI jefe de la familia es un hombre. 1967. Goldizen. En apoyo de esta teoría están las abundantes manifestaciones de poliginia observables entre hombres poderosos (Beraig. Bohannan. 269. algunos hombres son carismáticos. Lancaster y Lancaster. y que las mujeres soportan la monogamia sólo porque no logran inducir a más de un varón a suministrarles recursos. Si un marido tiwi. en la India. 36. 1979. 1977). Los orangutanes. 1979. TRADICIONES MATRIMONIALES DE LOS NAYAR: los nayar. de Australia. que los hombres y las mujeres toleran la monogamia sólo porque los hombres son incapaces de obtener los recursos necesarios para formar harenes. En cambio. Esta conducta de guardián es reminiscente de la poliginia por defensa de las hembras observada en otras especies (Flinn y Low.

con ciertos y determinados pacientes. Ninguna sociedad tolera que la mujer tenga aventuras. Canción de Salomón. Kinsey y otros. 1976. 10. 1987. 23. 29. 1922. 14. . 1987. 1976. Gove. Kínscy. 5 permitían el adulterio en forma irrestricta. Esta distinción es importante. 1987. Tavris y Sadd. Schneider. En un estudio llevado a cabo con 200 parejas. Brown. 1963). Stephens (1963) informa que aun en las 314 4. En el 83 % de 48 sociedades. PATRONES MUNDIALES DE ADCLTERI(): co el 72 % de 56 sociedades estudiadas. 1981. en el 31 % de los casos. Lawson. 3. Lawrence. 22. Lawrence. 169. Véanse Bullough. 1951). el antropólogo George Murdock analizó 148 sociedades. 1951). 1989. hombres y mujeres son castigados con igual severidad. Murdock confirmó el descubrimiento de Ford y Beach (1951) de que una mayoría sustancial de sociedades permiten las relaciones extramaritales eon individuos emparentados en alguna medida. 1953. como por ejemplo la hermana de la esposa o el hermano deI esposo. 7. 1949). [elacuiu. Hite. Bullough. Pomeroy y Martin. los indios hidatsa de Dakota del Norte. Su informe establece que el 74 % de 58 culturas prohíben el adultério. 17. los kaingang de Brasil y los yapese deI Pacífico (Ford y Beach. Lampe. 16. Blumsrein y Schwartz. 1987. Foucault. 1976. Kinsey (1953) observá que aproximadamente el 42 % de los casos de su muestra de mujeres copuló fuera de la pareja matrimonial durante un período inferior ai 315 . ORIGEN DE LOS TÉRMINOS SEXUALES: en el siglo IV de la era cristiana el adulterio era tan común en Roma que los funcionarias comenzaron a multar a los transgresores. 11. 21. Los ingresos obtenidos con dichas multas cran tan abultados que aparentemente el Estado construyó con ellos un templo para honrar a Venus (Bardis. Destaca que el castigo del adulterio varía. el 39 % permitía que hombres y mujeres tuvieran relaciones exrramanrales ya fuera durante ciertas fiestas o celebracicnes. OPORTUNIDAD Y DURACIÓN DE LAS RELACIONES EXTRAMARITALES: la duración de las relaciones extramaritales es difícil de establecer a partir de la bibliografia. 1985. En uo estudio diferente. 1988. 263. 31. 20. Suzanne Frayser (1985) también confirmó la existencia ampliamente difundida deI tabú del adulterio con sujetos no ernparentados. culturas donde el adulterio es tolerado. Lawrence. pasadas y recientes. 1989. Bullough. o co otras circunstancias especiales. y descubrió que 120 de ellas tenfan tabúes contra el adulterio. Westermarck. Los términos 5eXO oral. Revista People. 27. Las relaciones extramaritales eran extremadamente comunes en 17 de las 85 culturas restantes. no obstante. Pagels. 1971. Bullough. 12. 125. Hunt. hombres y mujeres tiencn celos. 3:16. Ibid. el castigo infligido aI hombre es más severo que el que recibe su amante. 192. Bullough. Larnpe. 26. 1986. 1976. Bullough. mientras las esposas mantuvieran las suyas durante un promedio de 21 meses (Hall. 1977. Lampe. 5. los lesu de Nueva Irlanda. 1976. 1948. y una mayoría significativa de culturas impone más restricciones a las mujeres que a los hombres. 1988. los masai del África oriental. 1958. 1976. 19 permitían la infidelidad en determinadas circunstancias y 4 desaprobaban pero no prohibían de forma estricta el sexo fuera del vínculo matrimonial (Murdock. Larnpe. Diana. 1981. 1989. 1987. 1988. 25. 1987. 1989. En todos los casos. 13. Burns. 1989. Wolfe. 6. 18. 2. los esposos mantuvieron sus relaciones extramaritales durante un promedio de 29 meses. Lampe. 8. en el 40 % de ellas. 15. 1983. 1979). 1987). 24.IV. 30. 9. Carneiro. los toda de la India. Lawrence. Las sociedades con escasas restricciones contra los vínculos extramaritales de cualquier tipo y con un alto grado de conducta sexual extramarital en ambos sexos incluyen a los dieri de Australia. Murdock estaba midiendo el adulterio como una actividad sexual con personas remotamente emparentadas o no emparentadas en absoluto. y en cambio castiga a los hombres por el mismo motivo. los gilyak deI nordeste asiático. Marriage and Divorce Today. 28.POR QUÉ EL ADULTERIO?: La naturalcza de la infidelidad 1. 1988. ambos cónyuges reciben castigo por cometer adulterio. masturbación y prostituta provienen todos dei dialecto de la antigua Roma (Bullough. sin fecha. 1989. 1976). 1990. ya sea a la mujer o a ambos cóoyuges. y los transgresores rara vez recibían algún castigo (véase Ford y Beach. 1976. De 139 sociedades estudiadas co la década de los cuarenta. 26. 19. el adulterio femenino es de moderado a común (Van der Berghe. 1974. Bullough. Lawrence. Pagels.

Hum. Hall. 26. En las sociedades que circundaban eI Mediterráneo era más difícil para las mujeres obtener el divorcio. 1987. 1987. 1984. En una muestra de 56 culturas. 316 afio. 1946. 11. Betzig. Hite. 2. 1981. Shostak. Reichard. 1984. Symons. Atwater. 1965. 1965). 38. En un muestreo de 48 culturas. Whyte confirmó esta conclusión aI afirmar: «Observamos que la equivalencia de derecho al divorcio para ambos sexos es evidentemente e1 patrón más difundido» (Whyte. 41. EL MATRIMONIO CO. Bullough Y Bullough. Weisman. 1981. 1988).. Un estudio realizado con aproximadamente 600 hombres y mujeres ingleses estableció que los hombres casados en la década de los setenta tuvieron su primera relación extramarital 5 afies después del casamiento y que las mujeres fueron fieles a su pare]a durante 4 afies y medio a contar desde el casamiento. Véanse Bateman. 1974. 1978). 1951. 47. Ruse. 1965. pero en muchas sociedades africanas era en general más dificultoso para los hombres. 1948. 1948. 34. 1987. 1987. 1989. 1953. mientras que las mujeres esperaron un promedio de 14 afias y medio (Lawson. 1987. 10. 1979. el 38 % permitia que tanto el marido como la mujer se divorciaran. Tavris y Sadd. 5. 7. 44.. 1972. 409. Kinsey. Beals. Kinsey. Pero Kinsey no informa la duración de cada aventura sino apenas cuánto tiempo estas mujeres copularon fuera dei matrimomo. Hrdy. 1988. 6. Ibid. y por lo tanto en el casamiento. 48. 1989. Nadel. eI 23 % lo hizo durante 2 a 3 afias. Pomeroy y Martin. 24. En muchas sociedades insulares dei Pacífico el divorcio era fácil de obrener tanto para hombres como para mujeres. 1985.32. Ford y Beach. las mujeres esperaron un promedio de 8 anos antes de tener su primera aventura. 40. Farah. 1987. 1965).\IUJER: 317 . 1987. la cooperación económica y la división del trabajo entre los sexos eran las razones principales para eI casamiento. Pomeroy y Martin. 3. dado que eI sexo y la reproducción eran accesibles fuera del matrimonio. 178 Y sigs. Véanse Lampe. Véase Frayser. 52. Pomeroy y Martin. Murdock. 1981. Murdock !legó a la conclusión de que e1 divorcio era igualmente accesible a ambos sexos (Murdock. Los hombres casados en la década de los sesenta espcraron un promedio de 7 anos. 319. 415. Kinsey y otros. uno de los cónyuges o ambos tuvieron dificultades en obtener el divorcio en el 62 % de dichas culturas. debido a problemas de reproducción. 1986. 36..\10 ESTRATEGIA REPRODUC:TORA: Murdock (1949) sostiene que. Wolfe. 43. observó que la razón principal dei divorcio eran los problemas de reproducción (Murdock. 1988. Gregor. 37. 1948. 1989. 33. 4. 1942. en eI 10 % de dichas culturas las mujeres tenían mayores privilegias respecto aI divorcio. Un esrudio de Frayser confirma el importante papel que desempena la reproducción en el divorcio. 1981. RADIOGRAFÍA DEL DIVORCIO: La comezón del cuarto ano 1. 1948. Brown. Kinsey y otros. 53. Nimuendaju. en segundo lugar. 1989. Pittman. Murdock. 49. 1988. Betzig. 1985. 1977. en 30 de las 40 sociedades tradicionales analizadas por George Peter Murdock en 1950. debido a infidclidad por parte de la mujer. 46. 1986. Ibid. En un estudio que realizó con noventa y tres sociedades. 51. Lampe. 45. las EL DERECHO AL DIVORCIO DEL 1-I0MBRE Y DE LA . 1981. 1950. 8. 118. 50. Ibid. por incompatibilidad. 199. Symons y Ellis. Kinsey y otros. 1953. y el 35 % lo hizo durante 4 aüos o más. 12. Kinsey y otros. v. 1953. Shostak. Kinsey. 1953. 1988. Symons. 271. Lawson. 35. los hombres tomaron una amante después de un promedio de 11 afios. 1987. tercero. Abu-Lughod. 1965. 1946. Bullough y Bullough. Abu-Lughod. Pero en las 40 sociedades tradicionales que analizó en 1950. 42. Entre los casados antes de 1960. 20. Trivers. 9. los hombres se divorciaban de sus esposas. de las 45 sociedades por ella estudiadas. hombres y mujeres tenían igual derecho a iniciar el divorcio. V. 39. en primer lugar. Suzanne Frayser informó que. Werner. Murdock. Botwin. 13. 291. 1979.

Glick. 79. 37. Cohen. 1971). Whyte. los tlingit de Alaska deI sur (Laura Klein. Subyacente a dicho precepto estaban las complejas transacciones y mecanismos de herencia patrimonial que el nuevo casamiento de la viuda ponía en peligro (Dupáquier y otros. 18. 1981. Shostak. Furstenberg y Spanier. Departamento de Antropo. Cherlin. en los casos en que un nuevo matrirnonio era difícil de lograr (en el 22 % de estas culturas). 1988. DATOS SOBRE DIVORCIO EN EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RI-":'LACIONES HUMANAS: el Archivo de l Área de Relaciones Humanas proporciona informacián comparada de diversas culturas y las tasas de divorcio. Véanse Balsdon. logía. 20. Universidad de Nuevo México. Bohannan. 23. LA PROGRESIVA AUTONOMÍA DE LAS MUJERES ROMI\1\:i\S: los historiadores no se ponen de acuerdo acerca de las razones ni deI momento en que comenzó a aumentar la emancipación y la afirmacián de sí mismas de las mujeres de la antigua Roma. 1965. porque el hombre era incapaz de cumplir con sus responsabilidades económicas y domésticas. 1985. comunicación personal con la autora). a causa de agresiones físicas. 28. 1990. Goody. en general era más problemático volver a casarsc para las mujeres que para los hombres (Frayser. 35. 1990. A pesar de que el nuevo casamiento de las viudas (y en algunos casos. 1967). 1976). 1975. 1939. 1963). y están los que piensan que coincidió con la destrucción de Cartago en el afio 146 antes de Cristo. a los turu de Tanzania (Schneider. 1981. de los viudos) fuera desaprobado por los pueblos agricultores europeos de siglos anteriores. 26. Van den Berghe. 1975). 1989. China y Japón. 32. Véase Frayser. 27. Howell. London y Wilson. Este archivo. Polinesia (Suggs y Marshall. 63. Levitan. 16. 1971). Evangelio según San Marcos 10:11-12. Le Clercq. Murdock. los índices de nuevos casamientos eran más altos en el caso de Las mujeres en edad reproductiva. EL Nervo Ci\SAMIEI'\TO: un estudio de 37 pueblos tradicionales demostrá que el nuevo casamiento era ampliamente permitido en el 78 % de los casos. 31. un aumento concomitante de los poderes económico. 1988. 318 mujeres abandonaban a sus esposos con mayor frecuencia debido a incompatibilidad de caracteres.ntal preindustrial. 1985). EI nuevo matrimonio se practicaba en las sociedades de la Europa occide. Roma experimento una época de opulencia en los siglas que prccedieron el nacimiento de Cristo. 1973. 1984. Cherlin. a 19. Fisher. Departamento de Sociologia. 1988. 1989. 1989. 1983. Goody. 36. Lewis y Spanier. a los crow de Montana y a los iroqueses de Nueva York (Murdock. 1983. 1973. 15. Howell. 1968. a los samoanos de Oceanía (Textor. Lawrence. Dupâquier y otros. 1967). político y social de las mujeres y un alza en el índice de divorcies. 17. 1964. a consecuencia de una serie de acontecimientos históricos. 1979. 38. 1981). 1981. Brenda Kay Manuelito. que habitan en una isla frente a la punta oriental de Nueva Guinea (Fortune. 1981. Ackerman. a varias poblaciones deI Caribe (Plinn y Low. a los yao y los lozy de África del sur (Barnes. Departamento de Antropología. es decir. en todas las sociedades de las que se tienen dates. Hunt.14. 1983). 1968. véase también el capítulo XIV de la presente obra. 1981. así como en culturas agrícolas (Dupáquier y otros. Véanse Dupâquier y otros. U niversidad Luterana del Pacífico. Rawson. pero por lo general como consecuencia de la muerte de uno de los cányuges más que tras el divorcio. 25. 1981. tercero. 1985. los nuevos casarnientos se daban con frecuencia y estaban ampliamente difundidos (Dupâquier y otros. Universidad de Pensilvania. Fisher. L1oyd. otros. ya que el mismo era prohibido por la Iglesia católica apostólica romana. Levitan. 1971. 1959. Friedl. Belous y Gallo. 1981. Whyte. 30. comunicación personal con la autora. la derrota de Macedonia en el 168 antes de Cristo. 1986). 24. Belous y Gallo. En estos pueblos era común la adhesión a la tradición charivari. a los islenos trobriand de Papúa y Nueva Guinea (Weiner. 1979. conocido como el AARH. Bernard. 22. 1979. a los kaingang dei sur de Brasil. 1910. segundo. 262. 201. 1985. 1979. Burgess y Corrrell. Carcopino. a los nativos de Mangaia. Textor. lo iniciá en los afios cin319 . a los dobu. Sin embargo. 1963. 1965). 1975. comunicación personal con la autora. 33. 34. Espenshade. 1967). Algunos seüalan la derrota de Aníbal en el afio 202 antes de Cristo. El nuevo casamiento por parte de las viudas era dificultoso en la época preindustrial en la India. 21.40). de la península de Malasia (Sanday. 1987. 29. Paul Morgan. a los gururumba de Nueva Guinea (Friedl. Levinger. Sin embargo. Guttentag y Secord. LA AUTOI\OMÍA FEMENINA Y LOS ALTOS ÍNDICES DE DIVORCIO: las culturas que presentan un alto grado de autonomía femenina así como altos índices de divorcio incluyen a los semang. 1981. 1986. a la creencia de que era antiético que las viudas volvieran a casarse. a los ngoni de Fort Jameson.

1963. a contar desde el momento en que un hombre y una mujer comienzan a salir juntos y a comportarse como una pare]a hasta el momento en que deciden dar el vínculo por terminado. 1965. 1989). 1989. entre 1960 y 1982. Pero lo que a mí me interesa es determinar lo que la mayoria de las personas hace. Textor. PROBLEMAS DE PROCEDIMIENTO QUE DESVIRTUARON LOS DATOS DE LA ONU: en los casos incluídos cn la muestra de Naciones Unidas. el investigador no riene forma de saber si el «bajo» índice informado para una comunidad se refiere a los índices de divorcio de las aldeas vecinas o a la misma comunidad en otras décadas. Por ejemplo. Barnes. 147. 1984). 1974. 31. 1985. y en algunos registros la información se contradice con la proporcionada por científicos sociales en otros artículos de revistas especializadas y en libros (Texror. Andrew Cherlin. Por último. 48. Departamento de Sociología. 52. 42. "atípico".39. 51. el número de nines afectados por el divorcio y otros datos que podrían utilizarse para realizar comparaciones con los pueblos occidenrales. 1985. Coheo. Fisher 1989. Actualmente están catalogadas más de 850 culturas. 1965. 46. 1991. la incidencia de las anuiaciones y las separaciones legales es baja. como el hecho de que hacia fin de ano se acumulen las demandas de divorcio y las audiencias de los casos. 1991. 41. Vital Statístics of the United Staies. 1986. EI valor medio es el número central de un grupo de números. 1975. 1958. tabla 37. 1981. los hay también que incluyen el divorcio en ciertas condiciones. 1. 1967. 1976. 54. 53. Bohannan. Es imposible saber si un índice «bajo» dentro de una cultura es equivalente al índice «bajo» de otra. Se carece de datos sincrónicos y diacrónícos sobre eI fenórneno del divorcio. 1989. en preparación. 1984. Afortunadamente. Bureau of the Census. 49. Friedl. EL RIESGO DE DIVORCIO POR NÚMERO DE NINOS DEPENDIENTES: UN PROBLEMA IMPORTANTE: para determinar el riesgo de divorcio en casos con cantidades específicas de niüos en la familia se necesiraría información que los anuarios de las Naciones Unidas no proporcionan. que obtuvo «etnografías» (descripciones antropológicas de culturas concretas) y luego clasificó y regisrró los Iibros y artículos mediante diferentes formas de ingreso en la información.5 afias. otros incluyen las separaciones legales. el tiempo transcurrido desde la petición de divorcio hasta la sentencia que lo concede es de un período que oscila entre unas semanas y alrededor de un afio (Naciones Unidas. Ibid. Rara vez un etnógrafo justifica sus aseveraciones acerca de las frecuencias de divorcio con cifras sobre su incidencia real. en preparación. Algunos otros tecnicismos tienden a desvirtuar estas estadísticas sobre divorcio: ciertos países incluyen las anulaciones. diferentes etnógrafos de la misma cultura informan diferentes frecuencias de divorcio. (Véase Naciones Unidas. comunicación personal con la aut?ra. 1987. como por ejemplo la «separación por dos afies». Murdock. otros basan sus estadísricas en las «peticiones de divorcie» en lugar de en las sentencias de divorcio. 55. ercétera. Más aún. son pocos los etnógrafos que tabulan la duración dei matrimonio que culmina en divorcio. 57. 1964. 56. pera los divórcios se acumulan en torno al pico de los cuatro afias (Fisher. En los Estados Unidos. el 50 % de todos los matrimonios se habían disuelto alrededor de los siere aüos (U. que aumentan la duración dei matrimonio. valor médio-e. con lo cual se prolonga el proceso de divorcio. tabla 124).. 47. 1989. Avery.2 y los 6. Como lo indica Charles Ackerman (1963): «La mayoría de los etnógrafos informan que el divorcio es "poco frecuente". johnson. 44. etc. 1955. 1990. 1967. 1984. Naciones Unidas.217. los datos sobre divorcio en este archivo presentan diversos problemas. 1983. Fisher. 320 cuenta George Peter Murdock. Friedl. 40. 1981. preferida estudiar la duración de los vínculos humanos de pareja. Ackerman. 1984. Universidad de Johns Hopkins. es necesario dividir el número de parejas 321 . Pero estas cifras no están disponibles. Ibtd. el pico o modo de divorcio. "fre. 1971. LA COMEZÓN DEL SÉPTIMO ANO: el concepto norteamericano de comezón del séptimo afio se originó en el empleo demográfico dei valor medio a fin de determinar la duración deI matrirnonio. Además. EI universo estudiado por Naciones Unidas confirma que un promedio del 48 % de todos los divorcias ocurre dentro de los siere afies de matrirnonio -rel 45. Fisher. que disminuyen la duración dei matrimania.» Ackerman destaca asimismo que la información dei AARH impide la comparación de los índices de divorcio entre las diversas sociedades. 1989. 50. El 50 % de los incidentes ocurren antes del valor media y el otro 50 % después del valor medio. Cherlin. 1975. para determinar el riesgo de divorcio de una pareja con un solo hijo dependiente. Fisher. cuente". tarnbién contribuyen a desvirtuar la información. S. Bullough. Sin embargo. la edad a la que el divorcio se produce. Los problemas de procedimiento. 1967). la duración promedia dei matrimonio que culminó en divorcio oscilaba entre los 7.) Debido a la imprecisión de estas datas sobre duración legal del matrimonio. por lo tanto. 43. Murdock.

1987. "CUANDO EL BUEN SALV AJE CORRÍA LIBRE POR LOS BOSQUES»: Nuestros antepasados: la vida en los árboles 1. 72. Van Couvering. 14. 63. 13. Me fue imposible obtener los datos de correlaciones adecuadas entre censos que me habrian permitido determinar el riesgo de divorcio por número de hijos dependientes. Veit. 1979. Ciochon y McHenry. MacKinnon. 1981. 2. Nadler. o según las preferencias o edades de los nines «en Iitigio». VI. 1985. Rowell. 1989. los datos sobre divorcio con hijos dependientes que se mencionan sugieren que la presencia de hijos estabiliza el matrimonio. correspondienres a un afio y a un país extranjero determinado. 1941. 1983. Corruccini. 1981. 1979. Por lo tanto. y si bien la actividad homosexual alcanza su punto más alto durante el celo. 1983. 5. 1982. Y las hembras bonobo vuelven a la actividad heterosexual dentro del afio posterior al parto (Badrian y Badrian. RELACIÓN ENTRE ESTOS PERFILES DE DIVORCIO: estas datos acerca de la duración de los matrimonios que terminan en divorcio. Andrews y Van Couvering. también conocidos como bonobos. 1986. 1979. Fossey. Goodall. 9. La fauna y flora mencionados aqui y en capítulos posteriores del Iibro son variedades antiguas de antiguas especies y familias que en la actualidad están extinguidas. o para un afio cualquiera dentro de los Estados Unidos. Conoway y Koford. 66. 1983. 1976. 1988. Aparece un índice alto de homosexualidad. PATRONE$ MUNDIALES DE TENENCIA DE HIJOS Y DISTRIBUCIÓN DEL PATRIMONIQ TRAS EL DIVORCIO: los motivos más frecuentes de inhibición del divorcio surgen en las parejas a raíz de la indecisión acerca de la tenencia de los hijos y la distribución del patrimonio y otros recursos. London y Wilson. Las circunstancias del divorcio determinaron la asignación de bienes en el 41 % de 39 sociedades. 74. Smuts. Veit. 1922. 75. Chagnon. 1984. Goodall. Belous y GaBo. Tutin y McGinnis. 1982. 1972. Murdock. 1975. Rose. 1980. Harcourt. Corruccini. East. 1971. 1988. 1981. 67. en el 20 % de los casos los niõos se convirtieron en propiedad de la esposa. 1983. 12. fueron extractados de los anuarios demográficos de las Naciones Unidas y no están disponibles en forma polivalente. Galdikas. Ciochon y McHenry. en el 23 % de los casos. 68. que se divorcian con un hijo dependiente por el número de parejas con un solo hijo que no lo hacen. 1981. 60. 1964. 4. 1967. 1965. 10. Glick. En el 22 % de las 41 sociedades analizadas. 1984. 1984). Simons. y debido a que los datas bioquímicas sugieren que los chimpancés pigmeos aparecieron sobre la Tierra no más de dos millones de afios atrás (Zihlman y otros. Goodall. se observan conductas y hábitos sexuales bastante diferentes de los observados en otros simios.58. 8. Barnes. 1988. 1982. 1985. 7. EI estudio de 41 culturas reveló que el 44 % resolvían la tenencia de los hijos en función de las circunstancias que habían precipitado la separación. Sibley y Ahlquist. Galdikas. 1979. 73. Cherlin. Bonnefille. 1985). pero no lo demuestran. 1986. 65. 70. la esposa sufrió una pér- 322 dida financiera mayor. Levitan. Radcliffe-Brown. 1959. Fossey. 1976. 1985. dichos contactos se presentan también en otros momentos del ciclo menstrual (De Waal. 69. En el 29 % de las 39 culturas los recursos económicos se repartieron equitativamente entre los cônyuges. 1975. no pueden reflejar las relaciones existentes entre estos tres perfiles de divorcio. Por lo tanto. La actividad heterosexual de los bonobos es asimismo observable durante todo el ciclo menstrual (ibid. 1949. 323 . 135. 1982. Henry. Naciones Unidas. 6. de las edades a las que el divorcio se produce y de los casos de divorcio con hijos dependientes. 1987). Cohen. 61. 1957. Thompson-Handler. 1984). puede ser un motivo del pico de divorcio durante o alrededor del cuarto afio de matrimonio. 3. Debido a que en los chimpancés pigmeos se observan estos extremos de la sexualidad de los simios. 62. 59. Fossey.). Hrdy. 64. De Waal. Beardsley y otros. Andrews. 11. no me inclino a considerarias un modelo adecuado de la vida de los hominoideos hace veinte millones de afias. 71. Rose. El pico de divorcio en las parejas con uno o ningún hijo. 1986. Chesters. por ejemplo. 16. la tenencia de los niãos se dio al esposo. 1979. 1986. y el esposo y sus parientes sufrieron una mayor devastación econômica en el 15 % de los casos (Frayser. Chute. 1979. Malenky y Badrian. Betzig. Goodall. Howell. COMPORTAMIENTO SEXUAL DE LOS CHIMPANCÉS PIGMEOS: en los chimpancés pigmeos. 1939.

25. 22. 1979). y Bestland. 37. 1975. Cronin. 1954. 1990. albatros y golondrinas de ribera. 31. 24. pero el macho no podia entrar libremente en el sector de la hembra. 1985. una especie monógama que anida en colonias. 21. Lucrecio. Los ejemplos más frecuenres y conspicuos de violación los dieron los machos de orangután. Fossey. 35. 33. Ford y Beach. 27. Veit. 39. 1979. 1979). anatómicos y genéticos sugícrc épocas para la diversificación de la línea humana que varían un poco. intentará derribar en pleno vuelo a otras hembras apareadas con otros machos para forzar la cópula (véase Daly y Wilson. 1975. 1977. cada uno de los animales tenia acceso constante ai otro. 32. La violación tal vez sea una de las estrategias reproductoras primarias de los orangutanes macho subadultos. 43. 1975. independientemente deI momento dei ciclo menstrual co que la hembra se encontrara o de su disposición a la cópula. una hembra de chimpancé. En una segunda prueba se instalo una puerta que dividia la jaula en dos mitades iguales. pero en ninguno de los casos la cópula fue forzada (Harcourr. 42. Andrews y Cronin. 1978. Sibley y Ahlquist. 1979). aI margen deI estado sexual de la hembra o de 5US preferencias (Nadler. y que los gorilas se diversificaron más temprano (Miyamoto. 1983. Thompson-Handler. Berggren y Hollister. 1988). La violación se produda co cada ocasión co que una hembra y u n macho eran encerrados juntos. 36. Wolpoff. sin embargo. Bernor. 1951. Freud. Andrews y Van Couvering. 1982. por ejemplo.) Información más reciente sefíala que los seres humanos estãn más Intimamente relacionados con los chimpancés. 162-63.). 1978. De Waal. Veit. 1984. Van Couvering. La violación también se ha observado en otras especies como patos. 1982. 1980. Kano. Estas «violaciones furtivas» son ahora consideradas como una «estrategia reproductora alternativa esrable» de los orangutanes (Rodman. Van Couvering. Los cálculos van de los 10 a los 4 millones de anos antes de la época presente. 1984. 1977. La sabana es un terreno tapizado de hierbas con adecuado drenaje y cubierto de un 10 % a un 40 % de árboles (Retallack. Kay. las hembras de las tres especies sólo buscaron la cópula solamente durante un período restringido. LA vrOLACIÓN EN OTRAS ESPECIES: co diversas pruebas de Iibre acceso (PLA). Slightom y Goodman. garzas. Pilbeam. Duges. 1990). 1975. 1967a. Van Couvering. 1988). 41. 1871. 1980. 1987. 1984. Axelrod y Raven. 1985. 26. no fuerzan a la hembra a copular (Galdikas. Por lo tanto. 1977. En algunas ocasiones se observó que el gorila macho dirigía gestos agresivos a la hembra durante el cortejo. 1983). Fossey. Veit. 1980. Thomas. 324 20. Andrews y Cronin. 1975. Los machos dominantes y plenamente desarrollados entablan el cortejo de la hembra durante su período receptivo. 29. 1918. Nadler. 1990. (Véanse Sarich y Wilson. 1987. Fossey. Kano. Retallack. 34. Berggren y Hollisrer. cuando las hembras podían controlar el apareamiento. De Waal. 1984. Van Couvering. 1981. asociado al momento central del cela (íbid). se han puesto en duda (Lewin. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. de gorila o de orangután fue alojada con un macho de la misma especie dentro de una jaula compartida. 1983. Engels [1884]. Andrews y Van Couvering. 1982. 23. 325 . 1987. En ambos casos. 17. Kano y Mulavwa. Andrews y Van Couvering. 1982. 38. 1987. 1975. 1985. LA DIVERSIFICACIéJN HUMANA EN EL TIEMPO: la información proveniente deI ADN y de las diferencias entre la humanidad y los sirnios africanos determinadas por medio de análisis bioquímicas. 1985. Axelrod y Raven. 1983. EI diseõo de la puerta permitia que la hembra ingresara libremente en el sector dei macho. 18. 1979. 1977. Conroy y otros. 40. 1982. 1981). Badrian y Malenky. 1982. Darwin. 1980. 1980. 1984. la actividad sexual se volvió marcadamente periódica (ibid. 1982. 1987). EI macho de golondrina de ribera. La violación también se produce en los simios en libertado Existen informes de dos ocasiones en que se observaron cópulas forzadas entre chimpancés (Tutin y McGinnis. gaviotas. Vrba. Pero los subadultos a menudo abordan a la hembra e intentan copular por la fuerza (MacKinnorr. un macho atrapó a una hembra en un árbol y forzó el apareamiento. 1984. 1987. 65. Partes de esta investigación. 1965. Ciochon y Fleagle. Van Couvering y Van Couvering. AIgunos de los machos de las tres especies dominaban a la hembra y forzaban la cópula. Kuroda. 19. Maglio. Andrews y Van Couvcnng. 1983. 1983. En estas condiciones. 28. 30. De Waal. De Waal. 44. Kano y Mulavwa. Axelrod y Raven. Malenky y Badrian. Greenfleld. 16. 198 7b). 1987. 1977. Dugas y Bestland.15. 1967b. De Waal.

1979. Tanner. 1977. Goodall. en diez ocasiones. 1986. 1986. Cavallo. Pilbeam. 59. 1979. 69. 1981. 1990. Los babuinos de sabana también realizan robos de presas ajenas (Strum. 1979. 1990. McGrew. 1970. 1979. Lewin. Esta escuela de pensamiento afirma que las especies deberían agruparse según lo reciente de sus antepasados comunes. 1985. 60. un chimpancé robó el cuerpo exánime de un mono en el mismo momento en que Goodall lo enfocaba con la cámara fotográfica. 1974. Stern y Jungers. 1986. 49. Goodall y otros. Tutin. Tutin y McGinnis. 1984. 1981. 1978. 58. 7. Fisher. 1977. incluso los gorilas (Nadler. 1986. Hay y Leakey. 1933. 1989. empleo el término tradicional hominoideo para designar a todos los antepasados de los simios y de los seres humanos. Goodall. EL ROBO DE LA CAZA AJENA ENTRE LOS PRIMATES NO HUMANOS: Goodall informó de rabos de la caza ajena observados entre los chimpancés de la Reserva Gombe Stream. 1979. McHenry. 1982. 1980. Leakey y Norton-Griffiths. 1989). 1979. 1969). Goodall y otros. 61. Johanson y White. Susman. 327 . Lewin. 1968. 1981. 55. ubicado en las inmediaciones. Zihlman y otros. 1981. 1979. 1981. 1973a. 14. Tuttle. Goodall. 11. 1974. 46. 1973a. 1979. chimpancés y gorilas. Susman. 1973h. 1986. White. Bygott. Goodall. Goodall. 1977. 1975). Pusey. Goodall. Goodall. McGrew. Bernor. Actualmente la tendencia cayó en desuso. VIL FUERA DEL EDÉN: Una teoria acerca dei origen de la monogamia y el abandono 1. Tunnell. véanse Johnston. 1986. 1986. Pera en cuatro oportunidades chimpancés procedentes del territorio de investigación de las Montafias Mahale. 8. De Waal. 1986. 1986. Personalmcnte. 66. 1986. Goodall y otros.45. 1980. 1979. algunos de estos científicos aspiran a cambiar esros términos en función de ello. 13. 1986). de Tanzania. 1989). McGrew. véase también Boesch y Boesch. Van Couvering. 1985. De Waal. Blumenschine. Binford. Johanson y Edey. Ryan y Johanson.. 4. 3. 1985. 1989. 15. 1988. 1979. 1981. 1979. robaron restos de antílopes azules o de ciervos (Goodall. Goodall. comunicación personal. McGrew. 1987h. LOS TÉRMINOS HO. McGrew. 1986. LOS PUEBLOS CAZADORES-RECOLECTORES MODERNOS COMO MODELO DE LA EVOLUCIÓN HOMÍNIDA: en la década de 1960 se puso de moda entre los antropólogos emplear a los !kung como modelo para reconstruir la vida como habría sido durante nuestro pasado de cazadores-recolectores (Lee. 63. 1981. 1980. 1988. 1979. 1989. 1980. 1979). Cavallo y Blumenschine. antropóloga. Goodall. 1976. Los chimpancés de Gombe no prestaban la menor atención a la carne fresca de un cervatillo muerto ni de una gallina. Zihlman. y a causa de 2. Desde entonces la ciencia de las cladísticas ha evolucionado. 17. 1985. 16. 1979. Cavallo y Blumenschine. Ibid. Jungers. McGionis. 9. 1987. 1983. tradicionalmente los antropólogos usaban el término hominoideo para designar a los antepasados de los grandes símios y de la humanidad. 1968). 54. Tutin . FOUIS. Leakey y Hay. 1990. Moss. 68. Leakey y otros. 67. 1990. 65. 1986. McGinnis. 56. 1982. Teleki. Johnston. Johanson y White. 1969. 50. En uno de los casos. McGrew. Blumenschine. Shipman. 1986. 1970. En la mayoría de los casos se trataba de un chimpancé que volvia para comer carne abandonada por un grupo de chimpancés que habfan capturado y matado una presa más temprano ese mismo día. Plooij. 1979. 1982. EL COITO CARA A CARA EN LA NATCRALEZA: diversos animales copu- 47. Tutin. Teleki. 1986. 1987. Gaulin y Konner. 1981. 1979. 1989. Ellen Ingmanson. Wrangham. 1979. McGrew. 5. 57. Goodall. McHenry. Sinclair. McGinnis. 53. Bygott. los orangutanes (Galdikas. Kano. 1986. 1986. 10. 1985. 1983a. 1981. Schaller y Lowther.:\1INOIDEQ Y HOMÍNIDA: 326 las remotas relaciones bioquímicas entre los humanos y los orangutanes y de la íntima relación entre humanos. 1984. 1981. EI término homínida lo empleaban para designar exclusivamente a los antepasados de los seres humanos. White. 1978) y las ballenas y marsopas (Harrison. 1982. 48. McGinnis. 1990. 1982. Potts. y homínida lo reservo exclusivamente para los antepasados de la humanidad (véase Marks. 1981. Goodall. 62. Hay y Leakey. 1979. Vrha. 1981. Mansperger. 1985. Axelrod y Raven. 52. Ian cara a cara algunas veces. 1988. 1982. Coolidge. Foley y Lee. 1989. 6. 51. 1979b. las siamangas (Chivers. McGrew. 1970. 64. 1986. McGinnis. 12.

L1oyd. Recientemente. 31. Kleiman. su custodia en ausencia de la madre. 1979. Por lo tanto. a) La correlación entre machos grandes. Zimen. Zihlman y Tanner. Henry. hembras pequenas y poliginia no es una constante en la naturaleza. 21. 25. como por ejemplo la alimentación y/o la carga de las crias. 1968. Solway y Lee. 1988. Henry. Rue. 1969. 1990. Como los huesos desenterrados en Hadar y Laetoli eran de diferentes tamaãos. Por lo tanto. 1977. y se produce de este modo la selección de los machos grandes. Wit- tenberger y Tilson. comunicación personal. 1980. 1980. 1980. algunos antropólogos sostienen que estas individuas tenian un sistema de apareamiento poliginio. 1977. Para el estudio de la monogamia en aves y mamíferos. L1oyd. Wittenberger y Tilson. Sahlins. 1983. véase también Hewlett. 1981. 1977. 1990. el almacenamiento de alimentos o la construcción de guaridas para las crfas. 28. 22. 1871. 1979. la defensa y patrullaje de los límites del 328 propio território. 27. 1981. como desconocemos las características del microentorno específico dei África oriental en los milenios pasados. Mock y Fujioka. Zimen. Trivers. los juegos y/o el entrenamiento para captura y devolución de objetos. véanse Kleiman. Potts. Rue. Peck y Feldman. UNA PERSPECTIVA TRANSVERSAL DE LA MOI'\OGA1I1A EN LAS DIVERSAS ESPECIES: varias circunstancias deben concurrir para que se produzca la monogamia. Departamento de Ornitologia. y los investigadores proponen explicaciones alternativas para la evolución de la monogamia en las diferentes criaturas. su higienización. Torrence. 1968. 1978. La manifestación paternal del macho se presenta de dos maneras: a) cuidados directos. 29. su opinión de que la monogamia se manifiesra «cuando más de un único individuo (la hembra) es necesario para criar a los hijos» (Kleiman. aún consideramos justificado afirmar que el pueblo !kung tradicional vivió en un medio ambiente basicamente semejante al de los primeros homínidas y que desplegaron una organización social notablemente poco contaminada por las influencias exteriores. Tras estas advertencias. la colaboración con las hembras prefiadas o que amamantan. 23. Mock y Fujioka. en mi intento de comprender nuestro pasado continuaré recurriendo a los !kung como modelo. EL DIMORFIS~O SEXUAL. 1985. no podemos estar seguros de que los actuales cazadores-recolectores sean modelos aceptables para la reconstrucción de la vida de las poblaciones antiguas. a fin de optimizar su incorporación de nutrientes y minimizar el gasto de energia. Los más débiles y pequenos son ahuyenrados. 1977. 1982. KJeiman. LA POLlGINIA Y LA MONOGAMIA: en numerosas especies poliginias los machos se dispuran físicamente el privilegio de convertirse en jefe dei harén. 1976.Wilmsen (1989) argumenta que los !kung tienen contacto con pueblos pastores vecinos desde hace varios siglos y que sus aparentes costumbres de pueblo recolector de alimentos son el resultado de acontecimientos históricos recientes (ibid. 24. Gage. 26. a diferencia de la inmadurez. V éanse Schrire. 1972. 1990. Esta línea de investigación afirma que una sociedad modificará su forma cotidiana de obtener alimento según las dificultades para conseguirlo y procesarlo. Orians.). Por lo tanto. b) cuidados indirectos. Mock y Fujioka. 51). 1980. 1980. 1985. los machos grandes se aparean. 1969. Dicho argumento preseota varios problemas. como la defensa de los recursos. Rutberg. 1977. Darwin. 434. Esto mismo afirmaron con otras palabras Ember y Ember (1979): «Las parejas heterosexuales aparecen siernpre que la necesidad de la madre de satisfacer sus necesidades de nutrición entran en conflicto con el cuidado de las crías. Emlen y Oring. tampoco ofrecen un modelo adecuado para la comprensión de la vida en el pasado. los !kung no reprcsentan la prístina sociedad cazadora-recolectora que en un momento los antropólogos creyeron haber descubierto. 1990. La duración del vínculo depende de cuánto tiempo necesiten los cuidados de los padres» Creo que este factor fue decisivo en la evolución de la monogamia cn el Homo saoiens. 18. Las excepciones son tan numerosas que los antropólogos ahora postulan que no existe ninguna conexión 329 . Los caballos proporcionan un buen ejemplo: el potrillo puede ver y caminar pocas horas después de nacer. LA PATERNIDAD EN LAS DIVERSAS ESPECIE'): en los machos de nume- rosas especies se observan conductas paternales. dormir en contacto con las crías. 1992). 1980. la expulsión de intrusos y/o los gritos para espantarIas (Kleiman y Malcolm. la constancia de la fuente y la cantidad y calidad del alimento obtenido. Orians. tiempo y riesgo requeridos (Hawkes y otros. Zihlman. Gage. 30. CRÍAS PRECOCES: las criaturas cuyas crías nacen en un estado de relativa madurez. 1969. Eugene Morton. 1985. Wilmsen y Denbow. 20. EI trabajo de Devra Kleiman es el que mayor influencia ejerció sobre mi punto de vista. Smithsonian Institution. 1981. Tanner y Zihlman. Tanner. 1972. 1990. Lack. Watanabe. 1969. 1989). Lack. especificamente. asf como varias factores más. 1988. los antropólogos comenzaron a analizar las actividades de caza y recolección de los pueblos tradicionales en términos de «bSTRATEGIAS ÓPTIMAS PARA ALIMENTARSE». Orians. 1969. el marcado y/o mantenimiento del rerrrtorio. 19. 1984. a pesar de que muchos no son monogámicos. se dice que dan a luz crías precoces.

1976. la mitad de los cuales eran adultos. A causa dei embarazo y la lactancia. 1978. comunicación personal) destaca que una vez que una mujer ha dado a luz a un nino. RAZONES ADAPTATIVAS PARA QCE LAS HE11BRAS VUELVi\1\ A CON- el psicólogo David Buss (Departamento de Psicología. Lancaster y Lancaster. Véase tamhién Foley y Lee. 1985). Este modelo estándar de los grupos sociales primitivos de homínidas me parece razonable. de la falta de ejercício y de la frecuencia limitada de la lactancia. He. Birdsell (1968) propuso que los grupos primitivos de homínidas estaban compuestos por aproximadamente veinticinco individues. Strum. Short. Smuts. Universidad de Michigan. RAZONES ADAPTATIVAs PARA QUE LOS MACHOS VUELVAN A CONTRAhR (MATRIMONlCh: entre los simios. comunicación personal. Hassan. 34. Universidad de Nebraska. Este fenómeno se explica actualmente por medio de la HIPÓTESIS DEL NIVEL «ESENCIAL DE GRASA)}. 40. 1980. 1983. c) La diferencia de tamafio en estas huesos se puede explicar por otras fuerzas ecológicas. Departamento de Antropología. 1990). A causa de la dieta hipercalórica moderna. Laura Betzig. 1981. 1982. 1976. 37. 1984. 39. lo cual la vuelve menos atractiva para los machos que están en su plenitud. antepasados caminaban kilómetros para encontrar qué comer ese día. Programa de Evolución y Conducta Humana.pueden resultar más importantes para un macho que los antecedentes de una buena trayectoria reproductora. 1981. los Estados Unidos y Escada comienzan a ovular tras un período de cinco a dieciocho meses a contar desde el parto (Simpson-Hebert y Huffman. véase Hall. 1989. ORIGEN DE LOS srxnos. 1983). 46. Raymond Hames. Por lo tanto. 45. Sin embargo. Para más datas sobre dimorfismos sexuales. Birdsell. mientras que el diminuto esqueleto de Lucy podría deberse a una compensación de las exigencias en la crianza de los hijos. Short. En las especies monógamas los machos invierten tiempo y esfuerzo en la crianza de sus propias crías. De modo que los intervalos entre nacimientos pueden durar apenas dos anos o menos. 42. Esto plantea el interrogante de por qué los machos homínidas ancestrales habrían de buscar el apareamiento con hembras [óvenes en lugar de con las más maduras. Considero que la respuesta reside en la ecología de la monogamia. 1990. 1982. 35. Lancaster y Lancaster. 1989). los machos prefieren copular con hembras de más edad y más maduras en lugar de con adolescentes. COMPOSICIÓN DE LOS GRUPOS HOMÍNIDAS PRnllTIVOS. Frisch. 1981. las mujeres a menudo ovulan y quedan embarazadas pocos meses después del parto. 1979. presumiblernente porque las hembras con hijos ofrecen e1 antecedente de una buena trayectoria reproductora. Tanner. 33. cuerpo elástico. 1990. 1985. 1982. Cuando nuestros 330 41. su valor reproductor desciende. menos alimento necesitaría para ella misma. 1978. 1983. necesaria entre el grado deI dimorfismo sexual y las estrategias de apareamiento (Frayer y Wolpoff. Mansperger. 1938. EI robo de la presa ajena y la caza (ast como la monogamia en serie) pueden haber provocado la selección de los machos grandes. 38. los mamíferos hembra necesitan calorías adicionales. Cohen. Gorer. 1980. 1992. En consecuencia. las reservas de grasa eran inferiores y es muy probable que las mujeres dieran a luz a intervalos de aproximadamente cuatro afíos (Lancaster y Lancaster. 1990). 36. Briggs. de modo que mientras más pequena fuera Lucy. Universidad de Michigan. 1970. Incluso las mujeres que practican la lactancia constante en la India. En los afias setenta Rose Frisch y sus colegas propusieron la hipótesis de que para disparar el mecanismo de la ovulación la mujer necesita dísponer de los niveles adecuados de grasa (Frisch y Revelle. Lee. 1981. Konner y Worthman. Fisher. sus apareamientos posteriores eran con hombres de menor valor reproductor. cuando se alimentaban de fruta y carne magra y las mujeres amamantaban a sus crías continuamente. los valores adscritos a la juventud -como por ejemplo óvulos frescos. a medida que una mujer envejecía.ider. McGrew. 1984). 1989. 1985. 1990. deben comer por dos y luego amamantar a la criatura. 44. 43. personalidad adaptable y futuro reproductor más prolongado. Frisch. la monogamia en serie no era una esTRAER «MATRIMONIOl): 331 . Foley y Lee. comunicación personal. 1970. mientras que los intervalos entre nacimientos de los orangutanes son casi siempre de ocho aãos (Allen y otros. Galdikas y Wood. Mock y Fujioka. Simpson-Hebert y Huffman. Bangladesh. La información sobre intervalos entre nacimientos de los simios confirma la antigüedad de este patrón reproductor. la vida moderna ha modificado este ciclo general de cuatro afios para la recupcración de la fecundidad humana. 1980. los ciclos modernos de espaciamiento de los nacimientos no se ajustan a los patrones tradicionales.32. EL CICLO DE CUATRO ANOS PARA LA RECUPERACIÓN DE LA FECUNDIDAD: VARIACIONES 1fODERNAS. Por lo tanto. 1980. Galdikas y Wood. b) Muy pocos huesos fósiles se encuentran en Hadar y Laetoli y las muestras poco abundantes a menudo no expresan nada acerca de poblaciones enteras (Gaulin y Boster. Entre los chimpancés y los gorilas los intervalos entre nacimientos son en general de aproximadamente cuatro a cinco aãos.

1969. Véase Liebowirz. resultaria de mayor valor reproductor que la primera. 18. Weiss. Silverstein. los pollitos y los cobayos lloran cuando la madre los deja solos. 1972. 14. Kinsey. 1983. aunque estén abrigados. Shostak. a) EI tamaão dei grupo y la escasa frecuencia de los contactos intergrupales pueden haber reducido las oportunidades de las hembras para conseguir machos potentes cri sus primeros apareamien-. 23. El pulso cardíaco se acelera. 20. Bowlby. Liebowitz. 1975. eI rabo de la caza ajena y la parernidad (aunque rambién tenían la carga económica de esposas e hijos anteriores). ciertas porciones de terreno. 1981. mientras que los machos maduros indudablemente tenían más experiencia en la caza. 29. Sin embargo. 268. EI [0cus ceruleus. Buchsbaum y Murphy. Daly y Wilson. si se les administran endorfinas u otros opiáceos naturales. individues o grupos de la misma espe- 8. 1988. Bowlby. Por consiguiente. Zuckerman. debemos considerar diversas variables prácticas. Wickler. 1988. 1971. Ruse. Departamento de Psicologia. 16. que las hembras ternieran una estrategia reproductora de monogamia en serie. 4. 9. la presión arterial aumenta y la temperatura dei cuerpo se eleva en la medida en que la «angustia de la separación» se intensifica hasta alcanzar el pánico. Goodall. 11. Por consiguiente. Liebowitz. 1953. Stephens. Reznick y Snidman. 1889. 1965. d) El valor reproductor de la hembra puede haber aumentado con la edad en el caso de que se volviera una recolectora más eficaz y a la vez permaneciera fértil. Kagan. 1988.47. Merry Ratliff Muraskin. con lo cu al atraerfa a más machos potentes en sus apareamientos posteriores. comunicación personal. ninas. o agrupaciones de compaüeros. EROS: La aparición de las emociones sexuales I. 1983. Este argumento es lógico. 1983. Friedl. 1981. por ejemplo un árbol o una cerca. Money. parientes y amigos. 1963. 1980. 5. Universidad de Michigan. 10. Michael Trupp. Jankowiak y Fischer. 1975. por lo tanto. 1976. 1969. 1981. Weiss. EL CARINü EN LOS ANIMALES: los cachorros pequenos. terapeuta y antropólogo de Nueva York. 333 . Ruse. c) Es probable que los machos [óvenes fuesen fucrtes y rápidos para cazar y proteger. 3. VIII. 1986. 27. 21. parejas. Bertram. Darwin [1872]. Adams. Donaldson. Las personas se cncarinan con los mismos objetos mencionados: el hogar. 90. 1978. Seguramente. 28. el valor reproductor de los machos probablernente variaba muchísimo a causa de factores independientes de la edad. b) EI valor reproductor del primer cónyuge de una hembra podia bajar repentinamente a causa de una lesión. psiquiatra de la ciudad de Nueva York. 1988. Varias científicos han confirmado que la motivación del cariõo es instintiva. 49. 6. 22. Donaldson. 1981. 48. 1988. Tylor. cómodos y no tengan hambre. 332 Tennov. 17. Hiatt. tos. 1987. 1984. y otros Luci dei cerebro también desempe üan un papel en e1 pánico episódico y en los ataques de angustia. David Buss. 1979. 25. 7. Daly y Wilson. aunque tarnbién fueran inexpertos. 1989. lugares. 26. 1962. Zuckerman. Hausfarer y Hrdy. Hiatt. estas criaturas se calman. Véanse Wickler. LOCALIZACIONES DEL AFECTO: los etólogos observan que los animales se encarifían (buscan y mantienen el contacto) con diferentes cosas: objetos. Weiss. trategia adaptativa en el caso de las hembras ancestrales. 50. un área del tronco cerebral. comunicación personal. 10 cual significaba buenas posibilidades de subir en la escala en los apareamientos sucesivos. No obstante. 1992. por ejcmplo una porción de terreno o de playa. flexible y «oportunista» habría sido adaptativo. Mellen. 1980. 19. aunque la segunda pareja pudiera no estar en la flor de la edad. comunicación personaI. Pomeroy y Martin. 1987. Ruse. los bebés de mono. 50specho que el valor reproductor de cada macho y cada hembra subía o bajaba de acuerdo con diversas variables. Schaller. de. Bieber y otros. las vicisitudes dei medio ambiente también agregaban sus propias variables. 1975. 1971. Bell y Weinberg. 1980. 2. 1975. 12. 24. Sostek y Wyatt. 1971. 1988. Kinsey y otros. 1989. por ejemplo infantes. 13. 267-68. Bischof. 1976. 1948. 15.

Shorr. 1951. Los informes indican que las hembras de delfín se masturban y copulan regularmente. 16. EI cerebro fetal en expansión requirió que la madre diera a luz a sus criaturas en una etapa anterior del desarrollo. 1984. Ford y Beach. La disrinción se refiere al tipo de selección y aI tipo de resultados adaptativos. 1988d. es habitual distinguir dos tipos de selección sexual: a) LA SELECCIÓN INTRASEXUAL es la selección basada en los rasgos que permitirãn la competencia con miembros deI mismo sexo por parejas deI sexo opuesto. NEClTENIA. lo cual indica que cada uno estuvo sujeto a una selección direcra (Lewin. 1984: Eberhard. los cráneos redondeados. Moller. 3. Los resultados son la evolución de rasgos útiles a la sexualidad y la reproducción más bien que adaptaciones aI entorno . 1987. Savage-Rumbaugh y Wilkerson. La seteccion sexual se define como selección en función de características que están especificamente conectadas con eI aumento de las propias posibilidades de éxito en la atracción y obtención de parcjas. Alexander y Noonan. Ashley Montagu (1981) propone la hipótesis de que la curvatura hacia abajo del canal vaginal de la hembra humana y el coito cara a cara evolucionaron como subproducto de la «neotenia». Gould y Gould. 1972. 1979. Las mujeres rerienen esta orienración embrionaria de la vagina toda la vida. La vagina curvada hacia abajo está presente en los embriones de todos los mamí334 feros. o fenômeno de irsc «volviendo jovem). entre ellos la vagina curvada hacia abajo. 1979. 1980). 1983. 1987. 4. De acuerdo con Darwin. EI término neotenia alude al notable fenómeno de la connnuidad de rasgos infantiles en la vida adulta. 1948. un péptido originado en el cerebro por la gIándula pituitaria. 1986. 1871. Hrdy. 1982. 1972. Smith. De Waal. 1871. 1971.IX. 18. 1990. 1987. EL ORGASMO COMO UNA PORMA DE ESTIMULAR LAS SENSAClONES FISIOLÓGICAS DEL APEGO: la oxitocina. 8. Smith. 1988. Las cópulas heterosexuales también se observan durante la mayor parte deI ciclo menstrual. 1991). 1985. 1978. Véanse Darwin. 22. 1990. así como otros rasgos emocionales y físicos observables en los primares no humanos durante la infancia. Lewin. con escasos signos de periodicidad (Diamond. 20. los seres humanos experimentaron una maduración más lenta. no existe ninguna diferencia entre selección natural y selección sexual. 11. 1984). 15. incluso los rostros planos. Whitten. Ello significa que el orgasmo podría producir respuestas químicas que aumentan los sentimientos de apego. Lancaster. 1984. LAS RELACIONES SEXUALJ3S FUERA DEL CELO EN OTROS ANIMALES: las hembras de chimpancé pigmeo tienen relaciones sexuales con otras hembras de forma cotidiana. 9. Lancaster. b) LA SELECCIÓN 11'\TERSEXUAL es la selección basada en las características que volverán aI sujeto atractivo para el sexo opuesto. es secretada (aI menos en los hombres) durante el orgasmo y cumple la función de producir sensaciones de placer y plenitud sexual (Angier. 1989. Alcock. 1967. 1982. Diversos rasgos neoténicos del cráneo homínida pueden haber evolucionado en diferentes momentos. 17. 21. 1977. Smirh. 1983. Low. Malenky y Badrtan. 23. Montagu sostiene que. pero ausentes en los adultos. Symons. Información obtenida posteriormente se contradice con la teoría de Montagu. 25. ReIethford y Sorger. actualmente se ha podido demostrar que las recompensas parciales o no constantes las estimulan a realizar esfuerzos más persistentes que las recompensas totales y constantes. 24. 1985). 1990. la capacidad lúdica. una nines más prolongada y retuvieron numerosos rasgos infantiles que perduran en la vida adulta. 881. 10. Burton. Daly y Wilson. 19. Darwin. Alexander. 7. Trivers. LA INESTABILIDAD DEL ORGASMO FEMENINO HUMANO: a partir de datos relacionados con la forma en que las personas aprcnden. la curiosidad. 1986. 1980). 14. Gallup. Rancourt-Laferriere. Mascia-Lees. Eberhard. si bien no todo (Thompson-Handler. SELECCIÓN NATURAL VERSUS SELECClÓN SEXUAL: en términos de transmisión de genes. 5. CANTOS DE SIRENA: Evolución de la anatomía sexual humana 1.general. Darwin. 907. Morris. junto con el parto prematuro. 1982. tenemos varios rasgos neorénicos. 12. Smith. Por eso hay quien afirma que la frustración sexual provocada por la irregular respuesta del orgasmo femenino cumplió la función de estimular a las hembras ancestrales a buscar nuevas relaciones sexuales (Diamond. En las hembras de 335 . lbid. 1981. 1871. Bateman. Monragu (1981) formuló la hipótesis de que el emplazamiento inrnaduro de la vagina humana (así como los demás rasgos neoténicos humanos) evolucionaron en conjunto cuando la evolución favoreció el desarro110 del cerebro milenios atrás. 2. Campbell.. 6. 13. 1984. pero después de! nacimiento el canal vaginal gira hacia atrás y queda alineado paralelamente con la columna vertebral.

Benderly. Hrdy. Teleki. 1991). Wolfe. En consecuencia. 1983. Pavelka y Fedigan. En la actualidad. Benderly. La menopausia también podría ser u n efecto secundário de la prolongación de la vida. Alexander y Noonan. 6. 7. Orten. Gould. McGuinness. Hrdy. 1982. 1983. 1981). si bien en las hembras de elefante. 1979. çomo por ejemplo durante las revueltas en la manada.26. 89. 1984. en una muestra de mujeres norteamericanas casadas la intensidad de la actividad sexual alcanzó su punto máximo inmediatamente después de terminada la menstruación (Udry y Morris. 9. 1981. Burleson y Trevathan. en las ballenas piloto y en algunas hembras de primates se observan algunos signos de menopausia cuando llegan a la vejez (Alexander. 5. y otro justo antes o durante la menstruación. 1953). Kimura. McGuinness. Véanse Fedigan. Las mujeres casadas a las que se les suministró una amplia variedad de dispositivos anticonceptivos manifestaron. 1979. 1977). 1983. Ford y Beach. McGuinness. 1979. Weiss. 1990. y también subrayó los aspectos raciales y étnicos com unes. 1988. Kinsey y otros. 8. Tal vez el alto nivel de libido de la hernbra homínida posmenopáusica evolucionó para favorecer el mantenimiento de los apareamientos (y las coaliciones político-sociales a las cuales servían de base). 1953. 1972. 1980. no parece presentarse en otros primates ni en otros mamíferos. DETERMINISMO CULTURAL: el marcado viraje hacia el «determinismo cultural» que tuvo lugar en los aãos veinte y treinta no se concentró solamente en las diferencias de sexo. 29. Mead. 1987. Benshoof y Thornhill. 31. Para una mejor comprensión de la historia del debate naturaleza-educación y de los acontecimientos a comienzos del siglo xx que influyeron en la polémica. sino que fue una reacción intelectual ante el movimiento eugenésico de aqucl momento. 1990. algunos científicos piensan que la menopausia evolucionó en las homínidas ancestrales como una estrategia adaptativa destinada a favorecer la supervivencia de las crias existentes y de otros parientes genéticos. 1979. <POR QUE LOS HOMBRES NO PUEDEN SER MÁS PARECIDOS A LAS MU)ERES?: Desarrollo del cerebro sexual humano 1. 27. Fisher. 1991. Strassman. 1991. cuando viven en cautiverio o durante la prefiez. Ford y Beach. así como para permitir a las hembras que continuaran obteniendo recursos adicionales a cambio de las cópulas «extramaritales». 1976. Lovejoy. 1978). Kinsey y otros. 28. Podrían mencionarse numerosas excepciones. 4. Burley. Fennema y Leder. PICOS NATURALES EN EL IMPULSO SEXUAL FEMENINO HUMANO: los estudios indican que el pico de la sexualidad femenina se manifiesta en la mitad de su ciclo menstrual (Hrdy. 1976. 14. 1981. 11. Small. pero en términos generales la mayoría de las relaciones heterosexuales entre las hembras de primate ocurren en el momento pico deI celo. 1983. 1981. Turke. 1951. en lugar de generar nuevas crías que requerirían muchos aãos de cuidados. 33. 1987. 336 varias especies de primates se observan conductas sexuales fuera del pico central deI ceIo. 2. 1985. o efecto pleiotrópico (Pavelka y Fedigan. 1990. Sherman. y a esas alturas dei ciclo el hecho de ser bípedas podría elevar la tensión en los tejidos genitales. 1976. 1986. Fennema y Leder. 280. El pico que se produce durante la ovulación puede ser un remanente dei ceio. El pico cn la menstruación puede haber evolucionado como consecuencia de convertirse en bípedas. josr. 1974. 1981. Véanse Alexander. Otros estudios indican que las esposas norteamericanas (asi como las mujeres de otras culturas) experimenta n un alza de la excitabilidad inmediatamente antes o después de la menstruación (Ford y Beach. 1987. X. Goodall. 12. 1975. 32. 1991). Maccoby y)acklin. 1989. 1988. 1979. 13. Esta información me Ileva a proponer que las mujeres tienen dos picos naturales del impulso sexual: uno durante y alrededor de la ovulación. Gray y Wolfe. Daniels. Lancaster. Fisher. Benderly. Gold y Burt. 1979. LA MENOPAUSIA: el complejo cese programado de la ovulación conocido como menopausia. Daniels. 1981. esto desaparcció con la administración de anticonceptivos orales (Adams. 1982. Maccoby y )acklin. 34. 1959. Antes de la menstruación la sangre se acumula naturalmente en la región pelviana. 1982. Rosenblum. durante la ovulación y prácticamente en cualquier condición. 1989. véase Degler. 1935. 1973a. 1985. 1990. la madre posmenopáusica podia desempefiar los papeles de ABUELA y NINERA de los nietos. 3. Benbow y Stanley. Sin embargo. 1974. 1985. 1983. 10. Russett. 1978. 1990. Pavelka y Fedigan. Dawkins. Leder. 337 . que ocurre en todas las mujeres de edad madura. un incremento en la actividad sexual por ellas iniciada. 30. 1951. 1975. 1990. 1989.

Los factores culturales ciertamente desempeôan un papel importante en la capacidad personal de captar las claves no verbales. 1990. Frayser. 1986. XI. 35. 1986). y estos di senos en Olduvai coinciden con los diseüos de fósiles y herramientas de Koobi Fora. Zihlman. ALGO MÁS SOBRE EL RaBO DE PRESAS MUERTAS: existe una gran polémica acerca del papel cumplido por el robo de presas muertas en la dieta homínida primitiva. McGuinness y Pribram. Miller. 1985. McGuinness y Pribram. Springer y Deutsch. 30. Geschwind. Sherman. b) La capacidad craneal incrementada de esta especie tal vez requiriera la ingesta de alimentos ricos en energía. 1990. 1984. Darwin. 1981. como por ejemplo la carne (Ambrose. y que esas criaturas presentaban un agrandamiento del área de Broca en el cerebro. 1984. Brain. 1989. UNA 24.. Shipman. 32. McGuinness. 38. 1980. Moir y Jessel. 1982. 1979. 27. 1979. diversas líneas de estudio sugieren que dos millones de anos atrás los individuas H amo hubilis fabricaban y almacenaban estas hcrramientas y que idearon el sistema de escondrijos para el descarne en Olduvai. 3. 1985. Silverman y Beals. V éanse Shipman. 47. McGuinness. Rossi. Por esa 339 . Kimura. 2. 1991. 1985. 1989.15. Hall y otros. 1990. 25. 1978. LAS MUJERES. Bower. Pero sospecho que las funciones ancestrales de las mujeres como cuidadoras proporcionaron la presión selectiva primaria deI talento intuitivo fe~ menino. McGrew. 37. Kimura. Okonjo. y que probable- 39. por ejemplo. 1986). 19.27. Van Allen. 44. 1981. afirma que nuestros ancestros robaban en grupo en lugar de cazar. 31. De Lacoste-Utamsing y Holloway. Leakey. 21. 1987b. 40. McGuinness. c) Los huesos de Homo habílis descubiertos están dispuestos en diseãos espaciales scmejantes a los de las herramientas de hueso encontradas en Olduvai. 1979. 1974. ENFOQUES SOBRE LA DOMINACIÓN MASCULINA UNIVERSAL: los antropólogos han propuesto diversas razones por las cuales los hombres dominan universalmente a las mujeres. 1987. Hall. 1987. Konner. Money y Ehrhardt. 43. 17. Benderly. 1985. Zuckerman y otros. mente lo que más obtenían eran pieI y tendones. 1979. 1979. 23. Ellis y Symons. 46. 1987. Brod. Binford. 36. 1985. 1990. 1982a. Goleman. 16. d) Varias detalles anatômicos de estas huesos fósiles sugieren que el Homo habílís está ubicado en la Jinea directa de la humanidad. 1990. McHenry. 1983. 1988. 28. 1986. 1984. . 1979.:QUIÉN FABRICABA LAS HERRA1IIENTAS Y ARRANCABA LA CARNE EN OLOUV AI? Si bien la información reciente sugiere que los robustos australopitecinos podrían haber fabricado y empleado herramicntas. 1976. 29. 1986. Algunos apuntan a la biología: los hombres son por naturaleza más fuertes y más enérgicos. 1989. Behrensmeyer y Hill. Susman. 1986. 338 PERSPECTIVA DIFE- RENTE: Donald Symons (1979) sostiene que las mujeres desarrollaron su notable habilidad para interpretar claves no verbales porque las hembras hornínidas necesitaban seleccionar a] macho adecuado para la crianza de los hijos. no eran troceados y trasladados sistemáticamente a los campamentos para su ingesta colectiva». Potts. McGuinness y Pribram. Y podría argumcntarsc que la intuición femenina proviene de su larga histeria de ciudadanas de segunda clase en las sociedades patriarcales. 1972. a) Las pequenas piezas dentarias laterales del Homo hobilis indican que se alimentaban especialmente de carne (McHenry y O'Brien. Orten. 1971. 1989. ORÍGENES DE LA INTUICIÓN FEMENINA. Van Allen. 1981. Kimura. 1871. 1989. 1983. 1985. Cavallo y Blumenschine. 1984. 1976. Pat Shipman. Whiting y Whiting. 1975. Bower. McGuinness. 20. Las hembras que lograban «leer» correctamente las claves de la personalidad sobrevivían mucho más (Symons. 1976.. LOS HOMBRES Y EL PODER: La naturaleza de la política sexual 1. 34. 1989. Moir y Jessel. Ibid. 41. 1989. 33. 1976. 42. 1985. Por lo tanto. Tobias. Los sociólogos sefialan que los individuos de baja clase social son observadores más agudos de los individuas de clase alta que lo contrario. 1988a. 1982. Bunn y Krall. 22. Cavallo. 45. 1977. 4. 26. 1979). «los cuerpos de animales. McGuinness. 1978. 1979. Lewin. 48. Gilligan. 18. Johanson y Shreeve. Fennema y Leder.

del sudoeste asiático. 1939. 1989. CASI HUMANOS: Génesis dei parentesco y de la adolesceneia 1. 1974.000 anos se produjo por obra de la naturaleza. Reiter. Asia y Europa. 1981. Whyte. 8. Rosaldo y Lamphiere. 1975. Sacks. 28. en los que se constató una antigüedad que varia entre 1. varias antropólogos sostienen que el fuego en la caverna de Swartkrans y en otros puntos de África. 1989). 1988. 6. 1975. Slocum. De Waal. SOCIEDADES TRADICIONALES CON MUJERF5 PODEROSAS: las rnujercs pigmeas dei Congo. Goodale. 21. Reiter. Berndt. 1981. 10. las mujeres tlingit del sur de Alaska. 1974). A los interesados en el enfoque antropológico de la dominación masculina universal y en las teorias de por qué las relaciones entre los sexos varían de una cultura a otra. 23. Como las mujeres engendran hijos. Berndt. 1975. como la inteligencia su341 . 1981) o eon el sector privado más que con el público (Rosaldo.. de modo que los humanos tuvieron tanto la oportunidad de experimentar a intervalos regulares cort eI uso del fuego. 1979. Harris. 1978. 243. rayos. Sacks. 13. 14. registró sus percepeiones en diferentes circunstaneias y con el condieionamiento de perspectivas subjetivas. 1981. 1975. eI Próximo Oriente. las isleãas trobriand dei Pacifico y las mujeres de muchas otras sociedades tradicionalmente detentan un poder cconómico y social considerable. Belkin. 1937. 1975. 12. 1982. 16. 1981. redueiendo aún más las posihilidades de que resultaran fehacientes. 1980. 1982. Hochschild. 1980. las mujeres semang de las seivas tropicales de la península de Malasia. Fedigan. las mujeres algonkian deI noreste de los EE.000 y 120. 20. Weiner. es decir que sería el resultado de incendios de matorrales. de África. 135. Sanday. 1981. b) Anualmente. Friedl. Los datas del archivo fueron luego tamizados por Whyte y sus colegas. Pero existen abundantes pruebas eircunstanciales de que la humanidad que vivió en este período utilizá el fuego. 1975. deI Caribe. Etiennc y Leacock. 1981. 1960. 1977. tierra enrojecida y otros indicias de fuego anteriores a los 120. 1979). Sanday. 1979. erupciones volcánicas. las mujeres de Bali. TIPOS DE PODER: eI poder en las sociedades tradicionales se manifiesta de diversas maneras. a) Trozos de carbón. 7. están más relacionadas con eI mundo natural que con el cultural (Ortner y Whitehead. 18. 1985). las mujeres en ciertas regiones de los Andes. 15. Rogers. 1989. 1989. 11. Elkin. les recomiendo vean Dahlberg. 1975. 1981. durante la temporada de sequía.800. Sykes y Weatherford. Sacks. 1978. EL USO DEL FUEGO: UN TEM A POLÉMICO: en la actualidad. 1981. 1975. b) la autoridad o mando formalmente instituido. Leacock. arcil1a cocida. 1982. dado que se refiere a las costumbres no cuestionadas y aceptadas de una cultura que invisten de poder a un sexo o individuo y no a otro (Alford y Friedland. 1981. eI Próximo Oriente. 1974. V éansc Sanday. huesos quemados. las mujeres de la Polinésia. 1971. Otros proponen una explicación psicológica: los hombres dominan a las mujeres para rechazar a las mujeres poderosas de su vida (Whiting. Otros dicen que la dominación masculina universal se origina en las funciones reproductoras femeninas. 1965). 1985.5. 1981. para eI sociólogo Robert Alford el poder se divide en tres variantes bien diferenciadas: a) la capacidad para influir o persuadir. acepción casi idéntica a uno de los significados dcl término cultura. c) lo que los sociólogos a veces Ilaman hegemonía. 9. Whyte. Hrdy. 187. 1976. Colher. Hart y Pilling. Reiter. 1980. Etienne y Leacock. 1939. Friedl. 22. Whyte. Dahlberg. Kaberry. Cada uno de eIIos formuló preguntas diferentes de maneras diferentes. 1980. se producían pequenos incendios de matorrales. 1987). 1981. Shostak. Ortner y Whitehead. las mujeres navajo dei sudoeste de los EE. Friedl. Bell. Se recornienda a los inrcresados en un anãlisis de la evolueión de la jerarquia y la autoridad que vean el capítulo xv deI presente libro. XII. 1975. Rohrl ich-Leavitt. Sanday. Leacock. Binford. combustión espontánea o ramas incendiadas que penetraron a través de grietas en los techos de las cavernas (Iames. 1978. Sanday.000 anos fueron descubiertos en treinta y cuatro localizaciones de África.UU" las mujeres iroquesas de Nueva York. EL ARCHIVO DEL ÁREA DE RELACIONES HUMANAS: muchos antropólogos consideran dicho archivo corno una fuente muy irregular y equívoca debido a que la información sobre cada cultura fue recogida por diferentes etnógrafos. 19. 1981. piedras calcinadas. 1981. De Waal. Recurro aqui al análisis de Whyte porque no deseo pasar por alto una fuente disponible y porque mi experiencia con la bibliografia cmográfica indica que las conclusiones de Whyte acerca de este tema reflejan algunas verdades interculturales generales.UU. Montagu. 24. 1989. Asia y Eucopa (james. 340 razón los hombres siemprc han dominado a las mujeres (Sacks. 1971. Sin embargo. 17. 23.

Gibbons. Brink. Arensburg. Brown y otros. 1989. 1982. Lieberman. EL HO/II0 ~RECTUS Y EL DIMORFISMO SEXUAL: los fósiles de Homo erectus muestran una reducción deI dimorfismo sexual a nivel del tama âo del cuerpo respecto a las formas homínidas más primitivas. Brain y Sillen. 1975. en U ganda. Mellars. los chimpancés cazan grandes animales en relación con su propio tamafto y no dejan rastros arqueológicos de sus matanzas. Fisher. Cuando la gente abandona una región en la actualidad. b) El Homo erectus fabricaba herramientas de piedra adecuadas para la función de descamar piezas de caza. Trevathan. Personalmente. Holloway. 1985. 1989. Trevathan. 1985. 1984. 18. 1961. 1984. otros piensan que estos huesos representan diversas variedades o incluso especies independientes y que sólo una de las ramas condujo aI Homo sapiens moderno (Lewin. se observa en ellos un mosaico de rasgos. 15. 1986. Gould. 6. 7. la especie representada en estos yacirnientos tardíos (Wolpoff. Heimbuch y Crelin. 8. 1987. 342 ficiente para controlarIo. 1988. 156. 1977. Personalmente. 1983. cmpleo la explicación más difundida de que la alrricialidad secundaria es una respuesta a la desproporción céfalo-pclviana. Bromage. 16. 9. Gargett. Véanse Montagu. 6. Trevathan. 3. 1979. No obstante. Martin. 1987. en cambio. Trevathan. Lancaster. 1982. 4. 1982). Laitman. no proporcionan condiciones adecuadas para la atracción de rayos o la combustíón espontánea de estiércol en estado de putrefacción. 1961. 1987. 1989. c) Los halcones cazan. 1989. algunos de los cuales implican una mayor altricialidad que otros (Gibson. Fisher. algunos de ellos piensan que el Homo erectus era una especie única que cambiá gradualmente a lo largo del tiempo (ibid. c) Las cavernas son húmedas. Montagu. véanse Delson. 1989). Smith. 1987. 20. 7. 1984). 1982. Pienso que eI Homo erectus ya cazaba. 1989. 5. y por las razones que siguen. e) En numerosas cavernas de toda África y Eurasia se han hallado huesos de homínidas ancestrales de una antigüedad correspondiente aI período mencionado. 14. Pfeiffer. en cambio. y la información arqueológica sugiere que un millón de anos atrás prevaledan las presas salvajes. 1. XIII. no es realmente necesario un cerebro humano moderno para matar y comer carne. Véanse james. 13. Laitman. 1989. Jia y Weiwen. frías e inactivas. los recién nacidos humanos no son uniformemente altriciales. en las notas deI capítulo VII sostengo que el dimorfismo sexual observable en cl tamafio de los huesos de machos y hembras no puede decirnos nada acerca de las estratégias reproductoras ancestrales. en lugar deI Homo erectus. 1990b. 19. Bromage. 1975. 1985. 1987. 11. los lobos cazan en manadas coordinadas. Ackerman. que el Homo erectus subsistía primordialmente gracias ai robo de la caza ajena (Binford. LA EVOLUCIÓN DE LA CAZA. 1981). UNA PüLÉMICA: algunos antropólogos dudan de que el Homo erectus cazara grandes animales. 1957. Lancaster y Lancaster.000 kilogramos vivos de grandes animales por cada kilómetro cuadrado dei Parque Nacional Albert. Straus. Bromage. en preparación. sostienen. 1985. 1987. 1978. la humanidad puede haber creado las praderas del África oriental mediante ei fuego. 1987. Chase y Dibble. En nuestros días los científicos discuten si la «altricialidad secundaria» de algunos rasgos neonatales evolucionó en respuesta a la desproporción céfalo-pelviana (Lindburg. 1961. 4. Para un análisis de los argumentos esgrimidos en torno a la evolución del Homo saptens neanderth alensís. 1987. 12. LA PR1MERA SOCIEDAD OPULENTA: EI surgimiento de la conciencia Conkey. 3. d) Rara vez los rayos provocan incendios importantes en pastizales. y dichas herramientas han sido encontradas a lo largo de las márgenes de los rios. LA ALTRICIALIDAD HUMANA SECUNDARIA. no analizaré aquí este rasgo evolutivo. las sabanas rapidamente vuelven a conformar paisajes más naturales de praderas salpicadas de matorrales y árboles. 1984. Lewin.). 17. 343 . por lo tanto. 1987). 1977.2. donde las bestias acudían para beber. EL lJOMO SAPIENS ARCAICO: varias antropólogos piensan que es e1 Homo sapicns arcaico. pienso que el Homo erectus cazaba grandes piezas: a) Actualmente existen más de 105. 1984. Montagu. 1982. los tiburones cazan. Gould. 1990. 2. 5. Más aún. 1982. es más. Service. mataba y compartia la carne hace un millón de afies. ~Podrían haber sobrevivido en cavernas congeladas si no hubiesen controlado el fuego? Estos datos han llevado a diversos antropólogos a la conclusión de que es muy probable que la humanidad que vivió en dicho período encendiese hogueras. 10. 1981. Behrensmeyer.

logos opinan que el H orno erectus surgió de África hace cosa de un millón de afios y que luego. 16. hace 26. 11. Dentro de la construcción se encontraron miles de fragmentos de estatuillas. 1989. Koblberg. 1989. y eo el resto no se especifican preferencias. O nuestros antepasados eran unos pésimos alfareros o su intención era destrozar su obra a fin de adivinar el futuro o para algún otro fin ceremonial (Vandiver y otros. Ibid.os piensan que un único conjunto de pueblos modernos se originó en Africa hace más de 100. 1989. Sin embargo. Frayser. En realidad. 1983. 1975b: Frayser. loes y algo de arcilla. Cohen. Eibl-Eibesfeldt. una especie necesita la proporción de endogamia neccsaria para fijar los rasgos positivos y la proporción de exogamia que enmascare los genes deletéreos recesivos y enriquezca el genoma con material genético nuevo y vital. Daly y Wilson. 1983. 14. cierta canridad de endogamia es necesaria para acentuar los rasgos positivos. 1989. 1964. Malinowski. 1934. También se encontraron restos de esqueletos de pueblos plenamente modernos en el sudeste asiático. 21. 182. el apareamiento entre primos hermanos es obligatorio o privilegiado en muchas sociedades (Bischof 1975. 292. 1975b. evolucionó poco a poco hasta convertirse en lo que son los pueblos modernos. 36. Solecki. 1975b. y las regIas relativas aI matrimonio. el matrimonio con indivíduos externos a la cornunidad.. 34.. 1989. 1972. 1985. De Waal. Tylor. 1989. 1977. 1971. Damon. 29. 22. véanse Conkey. A ochenta metros sobre el nivel de la aldea. ~UNA ACTIVIDAD AI.000 afias. De Waal.000 afias estos antepasados construyeron sus casas de frente a la confluencia de dos rios de tortuoso recorrido. Darwin. 1975b. Cohen.8. es decir. Para estudiar otras hipótesis respecto a los origenes dei arte. Ibid. 1980. ése es el motivo por el cual los criadores cruzan a los perros buscando por ejemplo un cierto temperamento o capacidad de resistencia. Fox. Para una adecuada salud genética. construyeron una depresión circular con cúpulas en dos lados. 26. Fox. 1987. 13. LA EXOGAMIA COMO ESTRATEGIA PROCREADORA PRIVILEGIADA: los antropólogos ponen especial cuidado en la distinción entre Ias regIas scxuales. Gargett. 1871. 1980. Chance. 23. 24. 10. la cultura y la organización política deI Alto Paleolítico. si bien el tabú del incesto (el apareamiento con miembros de la família de origen) es universal. 1968. en el 42 % de los casos se espera que los sujetos se casen dentro de la comunidad. White. Nueva Guinea y en e1 Nuevo Mundo. Bischof. 702. en una ladera rocosa. 1975. como el tabú del incesto. 30. Chase y Dibble. Otr. Suzanne Frayser (1985) informa que en el 35 % de los casos es imperativo contraer matrimonio Juera de la comunidad. Mellars. 33. Ciertos yacimientos de África y Medio Oriente. estos fenômenos están intimamente relacionados. Bischof. 1989). En un esrudio intercultural de los patrones de matrimonio de 62 sociedades. 31. Sólo una de las esculturas de estas yacimientos de Moravia permanece intacta. 1989. 1985. de una antigüedad que supera los 70. Frazer [1922]. 47. Sade. 287. Fox. 9. Johnson y Earle. Australia. De modo que. White. en lo que hoy es conocido como Moravia. SERVICIO DE LO RITUAL?: los restos arqueológicos procedentes de Checoslovaquia sugieren que estas estatuillas cumplían fines ceremoniales. 18. 1988. 1969. ORÍGENES DEL lfOMO SAPlENS SAPIENS: LAS TEORÍAS: algunos antropó- 12. 1987. Shepber. siguiendo líneas paralelas en diferentes regiones de África y Eurásia. 32. y las evidentes ventajas políticas de aparearse fuera del círculo de la familia inmediata bien podrian haber favorecido la difundida tradición humana de la exogamia. un glotón deI tamaiío de un pufio. 1958. 1985. 345 . En las laderas inferiores de los montes Pavlov. 35. Daly y Wilson. ENDOGAMIA: a menudo son necesarias numerosas generaciones de endogamia muy cercana para que los genes daninos sean seleccionados y causen Ias tan temidas alreraciones dentro de la Hnea de una familia. 1889. 1971. 1989b. Spiro. 15. 1965.000 afios y que desde allí se dispersó por todo el Viejo Mundo. la hipótesis deI «arca de No6> o de «todo comenzó eo África». 28. 17. Bischof. 1986. 1962. 1972. Gladkih. Leroi-Gourhan. 1983). 27. Westermarck. 1989a. por ejemplo. hechas de una cerámica fuerte y durable compuesta de grasa de mamut mezclada con ceniza de huesos. 1984. 19. uno de los varias hornos descubiertos en la región. LA CERÁMICA PRIMITIVA. 25. reernplazando a medida que avanzaban a poblaciones preexistentes y más primitivas (entre ellas el hombre de Neanderthal). proporcionan pruebas de la existencia de pueblos plenamente modernos. Biscbof. 344 20. 1983. MeUars. es decir. Price y Brown. 1963. Kornieta y Soffer. según el modelo «candelabro».

39. XIV. 1969. 1987. 1981. pero co general los primares realizan el coito a la vista de sus semejantes. En algunas culturas el hombre simula sufrir los dolores físicos dei parto. la estimulación dolorosa de partes deI cuerpo (Goldstein. es posible que en aquella época fuera común que los padres seleceionaran eI primer cónyuge dei hi]o adolescente. 2. La estimulación previa se observa asimismo en otras especies. Las ballenas se golpean recíprocamente con las aletas. 205). la edad de la 347 . 1988. Los perros se lamen. a pesar de las escasas culturas en las cu ales el beso resulta repugnante (Ford y Beach. las mismas Iimitaciones (o falta de restricciones) se aplican a ambos sexos por igual. El impulso humano de copular eo privado y sin interrupciones es probablemente un rasgo más surgido co las llanuras africanas cuando. PASIONES VOLUBLES: El idilio de antaão 1. Kohlberg. 346 co todas las culturas deI mundo que el navio sea varias afies mayor que la novia (Oaly y Wilson. en dichas sociedades no se observa un sometimiento de la mujer con respecto a las reIaciones sexuales prematrirnoniales. EL SEXO PREMATRIMONIAL: en la mayoría de las culturas deI Pacífico insular.ERENCIAS DE EDAD ENTRE LA NOVIA Y EL NOVIO: es corriente 3. Shostak. EI beso de lengua también es muy común. En algunas ocasiones. EDAD MEDIA DE LA MENARQUÍA: en la actualidad. Acariciar los pechos de la mujer aparece en tercer lugar en eI listado decreciente de las formas de estimulación sexual previa según su preponderancia mundiaL A continuación aparecen la caricia de los genitales femeninos. muchas de estas sociedades habitan regiones de África. en el Pacífico insular. 226. 6. só lo exigen que se cumplan algunas restricciones dietéticas. 1985. Véase Frayser. Kagan y Lamb. Las aves golpetean mutuamente sus picos. LA INTIMIDAD PARA EL SEXO: en todo el mundo las personas procuran copular co privado. Maxwell. para las ninas negras la edad media es a los 12. 4. EI «beso simple». La cantidad de juegos eróticos previos al coito varía de una sociedad a otra. LA COVADA: en diversas sociedades del mundo se observa una tradición conocida como la covada. 40.5 afios. 5. En las culturas donde sí se observa un sometimiento de la mujer. 1985. Oarwin. RITUALES DE LA PUBERTAD: la mayoría de las culturas celebran el ingreso en la pubertad con ceremonias destinadas tanto a los muchachos como a muchachas. LAS DII. 10. Los chimpancés.8 anos de edad. Goldstein (1976a) enumera en orden decrecienre según la preponderancia mundial los diversos tipos de contacto prévio a la cópula. dedican horas a la estimulación previa. LA ESTIMULACIÓN ERÓTICA PREVIA AL COITO: los habitantes de Ponape y de las islas Trobriand. deI francés couver. de Sikkim. No obstante. los pueblos toleran el sexo prematrirnonial. 38. lingus y. 1871. En muchas regiones alrededor dei Mediterráneo el sexo prematrimonial está estrictamente prohibido. casi no se acarician antes del coito. la carieia de los genitales masculinos. 9.37. los babuínos y otros primares alguna que otra vez se ocultan con la pareja detrás de los matorrales para copular. el contacto boca a boca. por último. la estimulación oral de sus pechos. así como en numerosas regiones de África al sur dei Sáhara y en Eurasia. 1951). pero es más frecuente que pase por alto estas tradiciones para que su vínculo con la madre del recién nacido no quede en evidencia. 102. milenios atrás. Como los matrimonios de conveniencia también son comunes en el mundo entero. Los mehinaku. instintivamente tenemos tendencia a abrazarnos. 1985. tocarnos y acariciarnos antes de hacer el amor. la edad media para la menarquía o primera mestruación en las ninas blancas de los Estados Unidos es a los 12. ai sur dei Sáhara (Frayser. eI cunilinguo. Gilligan y Wiggins. 1987. 1984. 1976a). de modo que probablemente en época de nuestros antepasados ambos sexos eran sometidos a rituales puberales antes dei casamiento. 1988. nuestros antepasados primitivos comenzaron a aparearse. 493. Oamon. el ani- 8. 7. La pubertad tempraoa también es común en las poblaciones europeas conternporáneas. En el 82 % de 61 culturas registradas. el padre (que no es eI marido de la mujer) cumplirá con las restricciones de la covada. «incubar o empoIlar». mientras que los lepcha. en otras simplemente cumple con ciertos tabúes de la nurrición. Tras el análisis de los estudios realizados en el mundo sobre estimulación erótica. Gregor. Las caricias en todo el cuerpo son el tipo de estimulación más difundido. Shostak. La mayoría de las aves y de los mamíferos realizan algún tipo de estimulación precopulatoria. está tan próximo a la universalidad que probablemente también sea básico en nuestro repertorio sexual humano. por cjcmplo. Los hereros son pueblos pastores que se asentaron co la región de los !kung dobe a mediados de los afios veinte. Dicha costumbre establece que el padre imite algunas de las conductas de su esposa durante el embarazo y cuando se aproxima el momento deI parto. 1983). el varón a veces recibe un castigo más severo que su pareja. la felación. Alexander. 1981.

El trabajo de las mujeres es menos valorizado y se asigoa menos valor a sus vidas (Whyte. SUBORDINACIÓN SOCIAL DE LAS MUJERES EN LAS CULTURAS AGRÍCOLAS: e! análisis de noventa y tres sociedades preindustriales muestra que las mujeres en las comunidades agrícolas detentan menos autoridad doméstica. Whyte. Nissen. Ibid. 9. 1979. 1989. Whyte. Lampe. Whyte. Whyte. 5. 1980. Leacock. de misteriosas figuras femeninas en el arte popular. 11. 11. 19. 1982. Rose. 1985. 120. Queen y Habenstein. 16. 1988. 22. Whyte. Ibid. y que la menarquía tardía es típica de la condición humana (Lancaster y Lancaster. 22. 26. Brown. en general las niüas se desarrollaban entre los 16 y los 17 afies. 12. 1982. 3. 1978. Leacock. 13. Gimbutas sostiene que los matriarcados existieron en Europa siete mil afios atrás y que estos pueblos fueron luego dominados por pueblos merodeadores procedentes de las cstcpas rusas que trajeron consigo tradiciones de descendencia y gobierno patrilineal. 1978). 1971. menos solidaridad ritual con otras mujeres y menos control de! patrimonio que las mujeres pertenecientes a sociedades dedicadas ai cultivo de pequefias huertas y a la caza y la recolección. Lacey. 1983. 6. 267. EVOLUCIÓN DE LAS JEFATURAS. johnson y Earle (1987) sostienen que la organización política europea caracterizada por la presencia de «grandes hombres» permanentes o jefes surgió en el Alto Paleolítico de 35. 1988. 169. a pesar de la insuficiente información disponible acerca de la ausencia o presencia de un matriarcado primitivo. Las leyes sobre e! aborto han variado radicalmente en la histeria occidenral. 211. Bullough. 1992. Esta tendencia aparece en toda la bibliografía antropológica. Goldberg. Sapolsky. 1973. Hunt. 1974. 53. 1973. 7. 1959. 30. Los hombres expresao un temor más ritualizado de las mujeres en estas culturas. 8. Colosenses.5 afios en diversos pueblos europeos. 1978. 10. EL MATRIARCADO PRIMITIVO. lo cual sugiere que en los pueblos ancestrales la menarquía apareda bastante cerca de los veinte aâos. Nissen. 1986). Bullough. Las mujeres de las comunidades agrícolas recurren con mayor frecuencia a formas informales de influencia. 1991. 2. 349 . Johnson y Earle. En 1840 la edad prornedio oscilaba entre los 16. 1988. 23. 1988. Como se recordará. en los pueblos cazadoresrecolectores. estaban a favor de las familias pequefias y aprobaban e! aborto. Clark. Sapolsky. 17. 1991. 1974. 24. Lacey. 1989). 1976. 1989. Whyte. véanse Carneiro. 1987..000 a 12. 31.>: Aparición de la subordinación femenina en Occidente I. Gies y Gies. 1988a. 1978. las ninas tal vez tcnían la menarquía ya a los 13 o 14 afias (Eveleth. Etienne y Leacock. 1972. 1987). 21. 1964. Holaday y Bernstein. Gregg. 1978. Lewin. 1978. McGuire. 15. diversos acadêmicos contemporáncos defienden dicho conccpto 348 (véanse Fluehr-Lobban. 1978. Actualmente se discute si la domesticación de plantas y animales en Europa fue introducida por inmigrantes o si la práctica se difundió de igual modo que otras nuevas que fueron adaptadas por los forrajcado- res locales (Howell. 4. a causa de la caza eo gran escala y de la necesidad de defender los territorios en las regiones densamente pobladas de Europa. Goody. 1971. Gimbutas. 1983. 18. Blumler y Byrne. Partiendo de la supervivencia de las deidades femeninas de Grecia y Roma. 1972. EL ABORTO no fue siempre ilegal en la histeria de Occidente. 1983). 25. 14. «HASTA QUE LA MUERTE NOS SEPARE. 1980. 1983. En las culturas griega y romana antiguas. 1976. 1987. 3:18. Eibl-Eibesfeldr. en impresión. 28. 1991. Davis. pera que los jefes se volvieron un fenômeno corriente en Europa con e! desarrollo de la agricultura.000 afies atrás. Velle. XV. 1973. 27. Rose y otros. en consonancia con las circunstancias socíales. Los antiguos griegos. Davis.5 y los 17. Raleigh y otros. Clark. 1981.menarquía ha bajado gradualmente en los últimos ciento cincuenta afios en las culturas de los Estados Unidos y Europa. Tiger. de los cuentos de hadas europcos y de dibujos de figuras de apariencia divina en la alfarerta y en los frescos primitivos. 1987. Raleigh y Brammer. McCorriston y Hole. 1978. Para un anãlisis de la evolución de la organización política humana. 20. Este no implica que la menarquía se esté adelantando progresivamenre a través de la evolución humana. Cohen. por ejemplo. 29. Frank. 1980.

Cherlin. CONTROL DE LA NATALlDAD Y DIVORCIO: algunos cientificos afirman que la introducción de la píldora anticonceptiva. 1973. los índices de natalidad también eran bajos durante la Gran Depresión. 1978. Bell. 19:3-9. 1978. Levitan. 1988. Gies y Gies. prevén nuevos factores que podrian contribuir aI divorcio y emplean todos estas datas para calcular cuántas personas se divorciarán durante el afio en curso y en las décadas venideras. 1981. 1959. Gies y Gies. 53. el demógrafo Andrew Cherlin (1981) llega a la conclusión de que las nuevas formas de control de la natalidad no fueron los facrores determinantes de las tendencias de los afias sesenta a favor de matrimonios tardíos. Los CÁLCULOS ACTUALES. Abrams. Glick. 3. 265. Dichas cifras no dicen nada acerca de las posibilidades que tiene una persona de divorciarse cn el curso de su vida. Levitan. 35. 1988. véanse también Cherlin. Los índices de natalidad también bajaron a comienzos de la década de los sesenta. Otro pronóstico: el 54 % de las mujeres casadas en primeras nupcias. 34. Belous y GaBo. Levitan. Belous y GaBo. Srone. suponiendo que se mantengan estables los promedios de divorcio y de muerte prevalecientes en 1975 (Cherlin. 6. 60. Belous y Gallo. Power. 36. 4. 1981.. Belous y Gallo. 1988. Bullough. Belous. Levitan. 1981. 10. 1973. 1988. la natalidad viene disminuyendo desde hace cien afias. los demógrafos ernplean el término «método de la curva de la vicia». Evans. Phillips. Phillips. más mujeres solteras pueden evitar el embarazo. Analizan qué experiencia han tenido respecto ai divorcio diversos grupos de adultos de edades progresivas a lo largo de toda su vicia. 1980. 39.000 personas. 7. 1988. Evans. Hum. 1988. 1978. menos hijos y más divorcios. 33. Fisher. Luego evalúan la fuerza actual de estes factores. 1959. 38. Phillips. las nuevas formas de control de la natalidad pueden haber afectado a las tendencias demográficas de otras maneras. Sin embargo. LA SEXUALIDAD DEL FUTURO: Avanzando hacia el pasado 1. Espenshade. Bell. 1978. Levitan. 1978. TASAS DE DIVORCIO: la tasa de divorcio es mucho más difícil de calcular de lo que comúnmente se cree. indican que el 47. Phillips. 1981. 1989. 11. 41.7 por cada 1. por lo tanto menos mujeres se casan muy [óvenes. Levitan. los dispositivos intrauterinos y la esrerilización quirúrgica desempefiaron un papel importante en la declinación de los índices de natalidad en los afias sesenta y en décadas sucesivas. 211. 351 . 37. Levitan. 1988. antes de que los métodos anticonceptivos alcanzaran su amplia difusión posterior (Harris. 1981. 32. 1973. Cherlin. Mediante el uso de estas dispositivos. 1981. Espenshade. Para calculado. 35. Carcopino. 57). 1981. 1987. 1981.000 personas se divorciaban por afio. y establecen todos los factores que contribuyeron a la frecuencia de divorcio a través dei tiempo en los grupos en cuestión. Harris. Sin embargo. Par~ un detalle completo de los porcentajes de divorcio por edad. 9. 1973. 1965. XVI. 1981. 1988. Dupâquier y otros. En 1989 la tasa de divorcio anual de los Estados Unidos era de 4. 14. 93. 1988. 1). Cherlin. 33. 1973. véanse London y Foley Wilson. que en 1987 tenfan de veinticinco a veintinueve afias de edad terminarán divorciándose (Levitan. 1981. 8. Gies y Gies. lo cual significa que aproximadamente 5 de cada 1. 1983. 99. 17. resultantes de la proyección de las tendencias de divorcio durante el presente siglo mediante la aplicación deI «método de la curva de la vida». Glick. mero de hijos y estado civil anterior.4 % de todos los norteamericanos que se casaron en 1974 se divorciarán con el tiempo.32. 63. Belous y Gallo. 18. 1981. 15. 25). Goody. 1975. Sin embargo. 1990). 1975. 18. Belous y Gallo. 8. Mateo. mucho antes de que los cambias tecnológicos de conrrol se desarrollaran (Goldin. y Gallo. Dupâquier y otros. 2. 1974. Queen y Habenstein. Hunt. Ibid. Harris. Lucrecio. 1985. 5. 1987. 1988. Cherlin. Belous y Gallo. 77. 1988. cuando las parejas en crisis económica preferían postergar la vida de familia y las formas modernas de control de la natalidad no existian (Cherlín. En realidad. 1990. Cherlin. 1988. 1981. 40. Harris. con el probable resultado de que la edad promedio para el primer casamiento haya aumentado y de que más mujeres se incorporen aI mercado laboral más temprano. Glick 1975. Easterlin. 1988. Phillips. 1988. Harris. 1985. 1981. 13. 1981). 16. nú- 350 12.

24. Aun en los Estados Unidos. Levitan. y esta cifra permanece constante desde 1910 (Cherlin. Kriet. Belous. 1981. 38. 1985. 69). Muy pocos hombres y mujeres se casan más de dos veces (Leviran. véanse Phillips. En todo el mundo los maridos suelen ser de dos a seis aãos mayores que sus esposas. Aproximadamente el 75 % de las mujeres y c1 80 % de los hombres que se divorcian volverán a casarse (Glick. 1988. 30. En el 74 % de 42 culturas. Furstenberg y Spanier. 1985. 1988). un total de 2. 37.0 afies para las mujeres con uno a dos hijos. Belous y GaBo. Purstenberg y Spanier. comunicación personal. La categaría de edad que mostraba la frecuencia más alta íbe de los 18 a los 21 (ibid. 23.\'DAS NUPCIAS que entre los cónyuges de primer matrimonio (Cherlin. 1984). Krier. La mitad de los segundos matrimonios ocurren dentro de los tres afies posteriores ai divorcio (Cherlin. Stone. y GaBo. LAS TASAS DE NUEVO CASA!'I1JENTü han aumentado progresivamente desde la década de los treinra. 1984. 1984. las jóvenes se casaban a una edad inferior a los 18. 1985. En e1 69 % de 45 culturas tradicionales estudiadas. 1985. La cantidad promedio y mediana de anos que un nifio pasa con uno solo de sus padres es de 3. 1966. 1986). 27. 1IÁS INFORMACIÓ"['\. Norman Goodman. En los segundos casamientos entre dos pcrsonas divorciadas. Be- 352 EL N(. micntras que lo normal en el caso de los hombres es que vuelvan a casarsc a los tres afias después dei divorcio (London y Foley Wilson. 1988). Departamento de Sociologia. Furstenberg y Spaniet. hombres y mujeres terminan teniendo un número algo menor de hijos.. PORCENTAJE DE PERSONAS DIVORCIADAS QUE VUELVEN A CASARSE Y MOMENTO DEL NUEVO CASAMIENTO: la Oficina de Censos informa que el 76. Unos pocos DIVURClOS más se produjeron entre las parejas hN SEGU. el 56. Blake. 10). 1991. Levitan. 198%. a excepción de la década de los cincuenta (Levitan. Pero es muy poco probable que estas asociaciones cumplieran la misma función que cumplen hoy cn dia en la sociedades modernas. en 353 . Espenshade. Belous y Gallo. KirkendaIl y Gravatt.208). 1984). 1981. 36.2 % de las que se divorcian entre los treinta y los cuarenta vuelven a casarse.4 aüos para las mujeres que tienen de trcs a cinco hijos (Lcvitan. Barringer. Belous.~lERO PROMEDIO DE ANOS ENTRE EL DIVORCIO Y EL SECUNDO :\lATRL\fONIO es de 2. 1975). Un tercio de los adultos jóvcncs pueden hoy tencr expectativas de un segundo matrimonio (Cherlin. 26. Otras datas llevan a la conclusión de que lo normal es que las mujeres vuelvan a casarse cuatro afias dcspués dei divorcio.2 lUJOS. 1981. 1988. aproximadamente el 25 % dei total de mujeres se casan a los 19 afies. 1988). Levitan. Hunt. 31. 25. Chetlin. 21.98 (Marriage and Divorce Today. 33. 1981. Srone. Levitan. White. 77. 33).lous y Gallo. 1981. 1990. Belous y Gallo. Cherlin.1 hijos. Marriage and Divorce Toda)'.9 criaturas (Glick. Lancaster y Lancaster. Barringer. 1989a. EDAD EN EL MOMENTO DEL MATRIMüNlü Y DIFERENCIAS DE EDAD 22. LAS LEYES DE DIVORCIO EN EUROPA Y LOS ESTADOS UNIDOS: para un análisis de la historia de las leyes y la práctica del divorcio en los Estados Unidos y Europa occidental. Belous y GaBo. 1986. 198%. Ibid. y aproximadamente de 4. SUNY.9 para las mujeres norteamericanas de 34. 1988. 1988. Mead. 1985.4 % de las que se divorcian después de los cuarenta vuelven a casarse (Levitan. 19. ENTRE MARIDO Y MUJER: el matrimonio tardio no es habitual en las sociedades tradicionales. de 3. Bohannan. 35. los varones tcnfan uo mínimo de 18 o más aãos eo el momento de casarse. 1988. lbid. 1988. 1987. 1988). Bobannan. 1988. 1959. Bohannan. 1988. 1983. 29. Actualmente. Levitan. 1990. La categoria de edad en la que aparecia la frecuencia más alta iba de los 12 a los 15 afies (Prayser. Stony Brook. 1975. 32. el matrimonio tardio en los Estados Unidos es en general consecuencia de que las mujeres prefieran terminar sus estudios universitarios e incorporarse a] mercado laboral (Glick. 1981. Belous y Gallo. 1981. y el 32. menos de treinta afies y sin hijos. 1988). SOBRE ASOCIAClONES: hay abundantes razones para pensar que los sujetos de las sociedades basadas en el parentesco establecian lazos de família con iguales que no eran parientes directos.3 % de las mujeres que se divorcian antes de los treinta aãos con el tiempo vuelven a casarse. Harris. En las culturas agrícolas el sistema de dotes a menudo demora el matrimonio de una mujer que pasó de los veinte aãos de edad. y que los hombres y mujeres que se casan una sola vez terminan teniendo 3. Cherfin. Levitan. Dupâquier y otros. 20. 39. Glick informa que las mujeres que se divorcian y VUELVEN A CA5ARSE con un hombre soltero terminan teniendo 3. 1988). 1981. EI demógrafo Paul Glick (1975) informa que el promedio de afios entre el divorcio y el nuevo casamiento es de tres afias. Cberlin. 1981.). 1988. 40. 1975). 1987. 28. En los Estados Unidos la diferencia de edad entre marido y mujer aumenta con la edad del varón porque los hombres divorciados suelen casarse por segunda vez con mujeres más jóvenes (London y Foley Wilson. y GaBo. Belous y Gallo.

. me parece probable que se formen con mayor fre. 43. Goldstein. Gráfico 1: Evolución dei divorcio en Finlandia. Ibid. 1950-1987 A) B) C) D) E) Finlandia. Por ejemplo. Finlandia. Eveleth. Finlandia. 1976. Centro de Graduados de la CUNY. 1950 1966 1974 1981 1987 Gráfico 2: La comezón dei cuarto afio: punto álgido de divorcios en 62 sociedades. y que sean más comunes dentro de algunos grupos étnicos que en otras. Departamento de Antropología. 1947-1989 Gráfico 3: EI divorcio en Egipto en 1978 Gráfico 4: El divorcio en los Estados Unidos en 1986 354 . comunicación personal). 1989. APÉNDICE: Tablas de divorcio 41. Finlandia. Más aún.las que los lazos de parentesco no definen la vida cotidiana (Leith Mullings. Cetron y Davies. Finlandia. 1986. estas asociaciones indudablemente no se formarán dentro de todas la poblaciones norteamericanas. cuencia en los médios urbanos que en los rurales. afias disponibles. 42.

"~ 50 100 _~ u4Lltl~ 4lltl-4l-4Uiu... c-. . 250 c ~ 200 c cif.I=J.. cuatrocicntas treinta y dos después de dos afias.r-. y esta curva se mantiene constante.-+ <1 1 2 3 1.::. 3 anos 2: 250 c 1. pronwdio ~ 300 o ·0 0> 200 ~ ·2150 '6 ~ 100 . 1966 2U+ :3 o -s» ~ Número UI.. <] 1 10-14* 15-19* .')50 . En 1987.LJLLlLU=l. 4 anos ~ 400 . doscientas veintiocho después de un ano. <1 1 2 3 4 '5 6 7 8 9 .LJ.l promeJi() ~ 200 . por ejemplo.. porque en las estadísricas aparecían en un solo bloque.-'t'--'fLLLLLJ.LJ. según los daros de los informes demográficos anualcs publicados por las Naciones Unidas.: 400 ó *~ ·2300 cif'.1 anos r- 2: 500 c .J."=. prorne<lio o > ~ lUO o -o 50 2 E . La mayoría de los divorcios tuvieron lugar entre los cuatro y cinco afias de matrimonio. y tambiên son cifras promedio.~ 300 -o :: 600 E) Finlandia. 5 6 7 H 9 10-11* 15-19* 20+ Número de anox de matrtmonío hasta el divorcio ô' :3 si 800 C) Pinlandia .8' GRÁFICO 1: EL DIVORCIO EN FINIANDIA... Como es posible ver en estas gráficos.4':J. o..lj1-'jl. e! número de divorcios descende de manera constante a medida que aumenta e! número de anos de matrimonio. Los divorcias posteriores a los vcinte anos de matrimonio están considerados como -divorcios entre veinte y cuarcnta anos"..'-4LlJ. los divorcias tienden a aumentar hasta llegar a su número máximo. En realidad.. ochenra y cuarro parejas se divorciaron antes de un afio de matrimonio. a pesar dei creciente aumento cn el porcentaje de divórcios en las décadas que hemos estudiado. 1981 600 '3 *= -!i cifra 1'.g 100 2 E '0 z o4L-'fL'+WLtUtl-'i4L."JjLlLlLI.~ 300 r-< D) Finlandia.l-ll-LI--'fL_ _-=="-t<1 1 2 3 '1 ') 6 7 H 9 1'5-19* 20+ Número de anos de matrimooio hasta eI divorcio 10-14* 15-19· 20+ Número de anos de matrimonio hasta c! divorcio Los gráficos A-E muestran la evolución del divorcio en Finlandia en cinco anos no consecutivos. 1950 400- g 500 '3 350 E Punto algido de dívon-íos. y asi succsivamente. A) Finlandia. Los datas sobre los divorcias entre los quincc y los diecinueve afias de matrimonio son una cifra promedio. 00 fi) "T 400 3o ..-.' anos de matrímonto hasta el divorcio 20+ Número de afins de matrimonio hasta e-l divorcio 15-19* ~ Punto álgído de divorcios· 4 anos 400 2:i • = cifra proT1l~di() Punto álgiclo de dívorcíos."n1l'Ji(J . 1974 nE 700 ~ 600 Punto álgído de divorrios.. 4 aflos ~."Z <1 1 234 5 6 7 H 9 04L~"::'i'::"". que se da alrededor de! cuarto afio de matrimonio..L---"'=:=. 1950-1987 ~ § ~. .g Punro álgído de divorríos.u.> :3 200 *- ·2150 {·if. 1987 ~ 500 g Finlandia.

o 40 . Estadísticas de los anos 1947-1989 (188 casos) 25.""5 "c. en una gran variedad de sociedades..20.lli9.C:5"'_'C9':"""'~2::0:":+----+ Número modal de afias de matrímonío hasta el divorcio Núme-ro modal de. "c . 1978 62 sociedades. .cifra pronl"dio \ O 10. Pinlandia 1987.. Posteriormente el punto álgido de divorcias para cada uno de esos histogramas fue sefialado como un segmento eo e1 gráfico principal.L7~8J.§'" 2\ ~ 20 <.16J.uO_m''!4?' .000 3\ ~ v- 2 30 c '.. "c O N C 15. 9 10-14 o L. En el capítulo V explicamos los motivos de esta variación. está representada como un segmento cn la columoa cuatro. y el número más alto de divorcias se da en el cuarto afio..Elp.J. Se advierte que los seres humanos.L.~" '5 -e " 2 "8 Punto álgido de divorcias: > 1 afio <.L2l.000 ~ u . . la mayoría de los divorcias tuvieron lugar antes de cumplirse un afio de matrimonio.000 .1.000 ..L34L44l!I51.-.lZuz. tiendeo a divorciarse entre e1 segundo y el cuarto afio de matrimonio.."'. más posibilidades tienen de continuar unidas.o 'o Z s 000 • . El gráfico 3 muestra que en Egipto (978).GRÁFICO 2: IA COMEZÓN DEL CUARTO ANO: Ponto ãIgido de divorcios en GRÁFICO 3: EL DIVORCIO EN EGIPfO.[<i1. se han trazado las zonas y grupos étnicos en afias determinados entre 1947 y 1988 (188 casos). Õ .anos df'" matrirrmrrio hasta e-l divorcio El gráfico 2 muestra la evolución dei divorcio en sesenta y dos países.. por ejemplo. así como cn casi todos los otros países musulmanes de los que las Naciones Unidas tienen datas disponibles en e1 período 1947-1989. y que cuanto más tiempo las parejas permanecen casadas.

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