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FACULTAD DE HUMANIDADES
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CARLOS
JULIO

BLANCO

AGUINAGA

RODRGUEZ

PURTOLAS

IRIS M . Z A V A L A

Historia social
dla
Literatura espaola
(en lengua castellana)
I
Coordinador
lULIO RODRIGUEZ

ACCION

PUERTOLAS

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NACIONAL

SUPERIOR

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EEXTDRIALi-i

CASTALIA

Copyright Editorial Castalia, 1979


Zurbano. 39 - Madrid (10) - Tel. 419 58 57
Impreso en Espaa. Printed in Spain
Por Unigraf, S. A . Fuenlabrada (Madrid)
Cubierta de Vctor Sanz
l . S . B . N : 84-7039-299-9.
I.S.B.N.: 84-7039-297-2.

Tomo I

Obra Completa

Depsito Ugal: M-28070-1979

Juan de Mairena lamentaba la falta de un buen manual


de literatura espaola. Segn l, no lo haba en su tiempo.
Alguien le dijo: Tambin usted necesita un librito? Y o
contest Mairena deploro que no se haya escrito ese
manual porque nadie haya sido capaz de escribirlo. La verdad es que nos faltan ideas generales sobre nuestra literatura. Si las tuviramos tendramos tambin buenos manuales y podramos, adems, prescindir de ellos. No s si habr usted comprendido... Probablemente no.
(Antonio Machado, Juan de Mairena, 1936).

i
t
V

SUMARIO

Explicacin previa
I.

9
43

EDAD MEDIA

1. El Feudalismo. Desde los orgenes


glo

hasta el si45

XIII

2. La crisis del siglo x i v


3. La disgregacin del mundo medieval
II.

EDAD CONFLICTIVA

81
115
-

195

1. El imperio y sus contradicciones


2. Del Humanismo a la Mstica
3. Crisis y decadencia imperial

197
249
285

ndice general

363

EXPLICACIN

PREVIA

Cuando se trata de examinar la conexin entre la produccin intelectual y la produccin material hay que tener
cuidado, ante todo, de no concebir sta como una categora
general, sino bajo una forma histrica determinada y concreta... Si no enfocamos la produccin material bajo una
forma histrica especfica, jams podremos alcanzar a discernir lo que hay de preciso en la produccin intelectual
correspondiente y en la correlacin entre ambas.
(Karl Marx, Historia crtica de la teora
de la plusvala).

TODO PRODUCTO material humano vasija, espada, automvil, catedral, poema, incluso si resulta de la produccin mecnica, ocupa su lugar en el mundo con una unicidad indiscutible.
La particularidad de la obra artstica, sin embargo, se nos hace
presente con caractersticas y pretensiones de muy especial privilegio. Su distancia de lo comn-prctico que en el caso de la
obra literaria sera lo que separa la lengua potica de la lengua
cotidiana hace que se nos aparezca como radicalmente otra que
la realidad, como autosuficiente y, por tanto, como irreductible a
nada que no sea ella misma. Puede as parecer que cada obra de
arte, cada obra literaria en nuestro caso, ocupa su lugar en el mundo en desconexin absoluta con cualquier otro producto humano.

10

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

Tal peculiaridad de lo literario, aunque imprecisamente reconocida por todos y hasta estudiada por la esttica idealista,
siempre preocupada por el no s qu que distingue a las obras de
arte, fue en verdad desatendida por la crtica positivista que
domina la historia literaria del siglo xix. Partiendo del hecho de
que, a pesar de su aparente independencia, la obra literaria es un
producto histrico, reflejo de la vida del autor, la crtica positivista cay en un pseudocientifismo elemental y mecanicista, a partir
del cual se perda una y otra vez en las biografas de los autores
por ejemplo o en las tradicionales investigaciones acerca de
las fuentes; un tipo de erudicin que, si no es en s despreciable, rara vez llega a decirnos algo concreto sobre las peculiaridades reales de este o aquel texto
Frente a ello, el gran mrito de la esttica vanguardista que
se perfila claramente a mediados del xix desde Poe y Baudelaire, por ejemplo y que culmina en el mundo hispnico con los
diversos ismos de la segunda dcada del siglo xx, radica en su insistencia exacerbada en llamar la atencin sobre esa mencionada
peculiaridad de la obra literaria. E n su larga lucha contra el positivismo, la esttica vanguardista no se vio razonada crticamente
hasta la aparicin 1915-1917 de los brillantes'estudios tericos de los formalistas ruso-soviticos.
E n el formalismo ruso es central la ya indicada distincin programtica entre lengua cotidiana y lengua potica. Los formalistas
no lograron, desde luego, trazar jams con nitidez la lnea divisoria
entre los dos modos de lengua, porque, de hecho, no hay solucin
de continuidad entre una y otra. Queda, sin embargo, claro que
en un texto literario la lengua ve extremadas algunas de sus caractersticas constantes hasta tal punto que el producto esttico
resulta inconfundible con el discurso cotidiano. La frmula ms
general de Romn Jakobson parece, en este sentido, enteramente
satisfactoria. E n efecto, si en todo hablar opera un proceso de
seleccin y de combinacin (de palabras, fonemas, ritmos, etc.), lo
caracterstico de la lengua potica o literaria, en general es 1?
acusada importancia que en ella adquiere la combinacin de lo
1 Recurdese el clsico y agresivo artculo de Miguel de Unamuno Sobre
la erudicin y la crtica, Obras Completas, III {Madrid, 1960), pp. 902-925,
y lo que, irnicamente, dice Amrica Castro en Los espaoles: cmo llegaron
a serlo (Madrid, 1965). p. 247.

EXPLICACIN PREVIA

11

seleccionado. ^ Eikhenbaum vena a decir lo mismo con otras palabras:


los hechos artsticos testimonian que la diferencia especfica del arte no
se expresa en los elementos que constituyen la obra, sino en la utilizacin particular que se hace de ellos 3,

Adquiere as especial significado la nocin de forma como


esencial a la obra artstica (de ah precisamente que se llamara
formalistas a tales investigadores del hecho literario) y se perfila incluso la nocin de estructura, que aos despus har fortuna. Pues una estructura se define por las relaciones internas de
sus componentes, por la combinacin. Adase la famosa tesis
de Chlovski, segn la cual el lenguaje de la obra literaria nos llama
la atencin sobre s mismo antes que sobre aquello que nombra.
Nos acercamos as todava ms a la posibilidad de enfrentarnos a
los textos literarios en la unicidad que los distingue, y que sera,
en cada caso, su estructura, es decir, sus relaciones formales internas.
Tales premisas o puntos de partida se vieron desarrollados al
absurdo por diversas escuelas formalistas o inmanentistas, lo cual
fue extremado de modo notorio por el New Criticism norteamericano de los aos cuarenta y cincuenta de nuestro siglo. Se pretenda as evitar en el estudio de las obras literarias toda referencia a los fenmenos considerados como extraliterarios. Entendiendo por extraliterario, dogmtica e indefinidamente, lo
que no fuese el texto mismo aislado intemporalmente de su origen
y de su destino. Desde esta cerrazn se lleg, en los casos programticos ms extremos, al silencio interpretativo, pues cmo hablar de aquello que no se refiere a nada fuera de s mismo?
O tambin, por ejemplo, a sugerir que un soneto de Shakespeare
poda concebirse como generado por una computadora, o bien
jugando con la teora de las probabilidades por un mono que,
accidentalmente, hubiese tocado las teclas apropiadas de una mquina de escribir. E n todos y cada uno de los casos, lo que propo^ Cf. Romn Jakobson: Linguistics and Poetics, The Slrucluralists
(Nueva York, 1972), p. 95. Todas las citas de obras en lenguas extranjeras'
han sido traducidas al castellano por nosotros.
3 Cf. Formalismo y vanguardia (Madrid, 1970), pp. 19 y 40.
* Ihid., pp. 41-44 y 104-107.

12

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

na el New Criticism era la independencia absoluta del texto con


respecto tanto a su produccin como a su consumo; es decir, la
ahistoricidad del texto. ^
Si la atencin a la estructura de un texto literario se desentiende as del hecho de ser tal texto un producto humano, no es
posible, desde luego, la historia de la literatura. Y a los formalistas rusos se haban encontrado con este problema, y no tardaron
en descubrir que del mismo modo que la lengua potica es una
parte especial de la lengua, la estructura (o gramtica) de un
texto participa inevitablemente de la estructura (o gramtica)
general de la literatura, De ah que Tinianov se ocupara de lo que
l llamaba la serie literaria. ^ Por otra parte, y puesto que no
hay solucin de continuidad entre la lengua cotidiana y la lengua potica, sino que se trata de una diferencia de grado, y
puesto que la gramtica no puede hacer abstraccin de la semntica, existe siempre una compleja relacin entre el texto y
todo lo que no es literatura. Las palabras del texto le vienen a
ste de fuera de s mismo, y aunque se transforman y adquieren
reahdad nueva en las relaciones que en l se establecen, puesto
que persisten en ellas los significados extratextules, adems de
atraer nuestra atencin sobre s mismas en cuanto forma, nos remiten invariablemente al exterior del texto..., y de ah otra vez
al texto, en un proceso dialctico permanente. As, de algn modo,
la historia de la serie literaria se relaciona dialcticamente con
otras manifestaciones de la Historia, con lo que el mismo Tinianov
llamaba, no sin cierta timidez, las otras series. ^
Ms sensata que el New Criticism fue, en el mbito hispnico, la estilstica. Desde el famoso manifiesto de Amado Alonso
en 1932, ^ hasta los ensayos del mismo recogidos en su libro postumo. Materia y forma en poesa,
domina en la estilstica una
tendencia eclctica. E n efecto, asumiendo la diferencia entre len5 Sobre el New Criticism se ha escrito abundantemente en lengua inglesa. E n castellano puede consultarse el captulo correspondiente en Rene
Wellek y Austin Warren: Teora de la literatura (Madrid, 1953).
6 Cf. el ya citado Formalismo y vanguardia, pp. 120-130.
' Loe. cit. en nota anterior.
, , ,
8 Prlogo a Introduccin a la estilstica (Buenos Aires, 1932).
9 Madrid, 1969, 3.'. Cf. en particular los estudios titulados La interpretacin estilstica de los textos literarios y Carta a Alfonso Reyes sobre la
estilstica.

EXPLICACIN PREVIA

13

gua cotidiana y lengua potica e insistiendo en la peculiar autonoma del texto, la estilstica propone tambin que para llegar a la
mayor comprensin de ste se debe recurrir, cuando ello sea necesario, a datos que otros llamaran extraliterarios, tales como
vida social, biografa, ideas de una poca, relaciones literarias, etimologas, etc. No es de extraar que, por tanto, los trabajos
de los grandes maestros de la estilstica K a r l Vossler, Leo Spitzer. Amado Alonso, Dmaso Alonso, Raimundo L i d a vayan
desde los ms estrictos anlisis formales hasta la historia de la
literatura y de las ideas. Sin embargo, en un rapto de apasionamiento formalista, Dmaso Alonso lleg a escribir que el estilo
es el nico objeto de la investigacin cientfica de lo literario, "
aunque en otro momento, embarcado en una de sus ms acuciantes aproximaciones crticas, cayese en la cuenta de que algo se le
escapaba, que no poda penetrar el misterio ltimo de la poesa.
Y exclama entonces:
Tiremos nuestra intil estilstica! Tiremos toda la pedantera filolgica! No nos sirven para nada! Estamos exactamente en la orilla del
misterio. E l misterio se llama amor, y se llama poesa! '2

Derivamos as hacia el irracionalismo en que se revela el fundamento idealista del formalismo de pretensiones cientficas. Nadie
que est en su sano juicio pretender jams agotar el significado
de un texto, pero en cuanto que ste es una estructura esttica socialmente producida, cabe aprehender la tendencia central de su
significado sin que puedan aceptarse como igualmente vlidas lecturas racionalmente excluyentcs. Slo el formalismo ms abstracto
y pseudocientfico puede tener la pretensin de captar, definir y
clasificar lo que los formalistas rusos llamaban lo trasracional,
con la intencin implcita, cabe suponer, de generar con ello otros
textos de igual calidad misteriosa. Y por ello es natural que
desde ese formalismo se caiga en la desesperacin irracional, que,
a rengln seguido, conduce a la propuesta de la inutilidad de toda
crtica literaria.
'O No se olvide que, segn algunos formalistas, tambin sera necesario
explicar algo del contexto, por ejemplo, la personalidad y naturaleza del hablante en la obra.
11 Poesa espaola (Madrid, 1966, 5."), p. 482.
12 Jhid., p. 104.

14

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

Desde tales desesperaciones basta un paso para llegar a la afirmacin de nuestro castizo Azorfi:

>.
... el misterio del escritor no lo penetrar jams nadie. E l misterio de la
obra literaria no ser jams por nadie enteramente esclarecido '3.

Pero no es slo cuestin de casticismo hispano. E l novelista


ingls D . H . Lawrence afirmaba tambin que
la crtica literaria no puede ser otra cosa que una explicacin razonada
de los sentimientos experimentados por el crtico ante el libro que est
comentando. La crtica no puede ser jams una ciencia... La piedra de
toque es la emocin, no la razn... 1^

Ms recientemente, Susan Sontag por ejemplo ha escrito


un ensayo Contra la interpretacin. ''' E l lector recordar, sin
duda, abundantes variantes de la misma afirmacin idealista, incluyendo la muy difundida de Rene Wellek, quien propone a la
vez que la condena de lo extraliterario^ un relativismo basado
en que
la crtica es discriminacin, juicio, y por lo mismo aplica e implica criterios, principios, conceptos, es decir, una teora y una esttica, as como,
en ltima instancia, una filosofa, una visin del mundo...

Tras afirmacin tan obviamente indiscutible se esconde, en realidad, la idea de que no se puede alcanzar un conocimiento significativo de texto alguno, ya que cada obra literaria supone algo
distinto para cada uno de sus lectores. As, desde la erudicin y
la objetividad de este literario pluralismo democrtico, se nos
devuelve sutilmente al ms descarado irracionalismo.
Un importante intento de volver al rigor y a la voluntad cientfica iniciales de los formalistas rusos ha sido en nuestros das
el estructuraUsmo. E n la crtica literaria estructuralista se conjugan la lingstica moderna, los hallazgos antropolgicos de LvStrauss y de su escuela, y, directamente en la obra de Jakobson,
13 El escritor (Buenos Aires, 1955), p. 87.
1^ Apud. H . Coombes: Literature and Criticism (Penguin Books, 1963),
pgina 8.
'5 Sontag: Contra la interpretacin (Barcelona, 1969).
16 Concepts of Criticism (Yaie University Press, 1964, 2.'), p. 316.

EXPLICACIN PREVIA

15

algunas de las tesis centrales del formalismo ruso. N o pretendemos


detallar aqu, en modo alguno, las caractersticas de lo que, de
hecho, es una visin totalizadora del mundo, y sobre la cual pesan
ya unos quince aos de polmicas.
Sealemos apenas que en la
lingstica propiamente dicha se trata de explicitar y codificar
las estructuras innatas del lenguaje, para lo cual se ha partido
de la distincin ya cfsica de Ferdinand Saussure entre langue y
parole, entre la lengua como estructura fija y abstracta (que respondera a estructuras mentales humanas, o las reflejara) y el
habla cotidiana con sus variantes histricas, geogrficas, personales, etc., y cuya gramtica por muchas variantes que en ella se
encuentren no viola nunca las normas de l lengua general, normas generadoras del habla. L a lengua puede as codificarse en
simples esquemas abstractos que nos explican su funcionamiento.
Tal abstraccin, sin embargo, no permite la codificacin de las
hablas particulares, debido, fundamentalmente, a que segin explica por ejemplo J . J . Katz discpulo de Noam Chomsky
no se ha podido establecer todava una gramtica de la semntica.
Lvi-Strauss ha pretendido trasladar a la antropologa estos hallazgos de la lingstica moderna, con resultados ms bien
contradictorios. Si, por una parte, ha logrado establecer la gramtica o estructura de las relaciones de parentesco (llegando,
entre otras cosas, a interesantes conclusiones sobre el tabi del
incesto), es tal la violencia de sus abstracciones que esas relaciones resultan vacas de contenido histrico; y, concretamente, desligadas de las relaciones de produccin existentes en cada una de
las sociedades que estudia. No es as extrao que Jean-Paul Sartre

17 Cf., por ejemplo, J. Pouillon, A . J. Greimas, P. Macherey et al.:


Problemas del estructuraUsmo (Madrid, 1967); Romano Luperini: El estructuraUsmo y la critica marxista (Buenos Aires. 1968); Lucien Sebag: Marxismo
y estructuraUsmo (Madrid, 1969); H . Lefebvre y G . della Volpe: Ajuste de
cuentas con el estructuraUsmo (Madrid, 1969); J. S. Thompson: The Reactionary Idealistic Foundations of Noam Chomsky's Linguistcs, Literature
and Ideology, 3 (1969), pp. 1-20; Jean-Mare Auzias: El estructuraUsmo (Madrid, 1970, 2.-'); H . Lefebvre, A . Snchez Vzquez, N . Castro, R. Luperini:
EstructuraUsmo y marxismo (Mxico, 1970); M . Godelier: Funcionalismo,
estructuraUsmo y marxismo (Madrid, 1972); Augusto Ponzio:
Produccin
lingistica e ideologa social (Madrid, 1974), pp. 17-116.
18 Cf. J. A . Fodor y J, J. Katz: The Structure of Language (New Jersey,
1964). Entre otros muchos, tambin Jakobson ha tratado del asunto; vase
su Postscriptum, Queitions de Potiqtte (Pars, 1973).

16

17

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

haya podido acusar al estructuraUsmo de ser la ideologa de la


nueva sociedad tecnocrtica, y, ms an, de ser la ltima barricada ideolgica de la burguesa decadente. '^ Pero no ha de creerse que la crtica del estructuralismo se hace solamente desde la
izquierda sartriana o desde el marxismo en sus varias vertientes. ^
Un discpulo de Lvi-Strauss y ms de una vez defensor de su
maestro, Maurice Godelier, llega a la siguiente conclusin:

desatendiendo, al igual que la lingstica y la antropologa estructurales, a la semntica. Por lo mismo, desatiende a la historicidad
del texto, a la inevitable dialctica que se establece entre l segn las palabras de Godelier ya citadas y las restantes estructuras sociales que caracterizan las sociedades concretas en que el
texto se ha producido. As, la crtica literaria estructuralista no
slo empobrece el significado de cada texto particular, sino que
dicho en el lenguaje de Tinianov se niega a intentar establecer relaciones entre la serie literaria y las otras series, entre las cuales es central la que el mismo Tinianov llamaba la serie
vida social. E n lo que sera un acto de desesperacin extrema
producida por esta dificultad no por ms sofisticado muy distinto del ya mencionado de Dmaso Alonso, Roland Barthes ha
llegado a negar la validez o existencia real de la crtica literaria,
que, segn l, no sera sino un discurso sobre el discurso, una infinita variacin en torno a metforas, con eliminacin de toda
pretensin de conocimiento, tanto de los textos particulares como
de la historia literaria.

El anlisis estructural no abarca la Historia porque desde el principio ha separado el anlisis de la forma de las relaciones de parentesco
del anlisis de sus funciones. No es que niegue tales funciones, sino que
jams las explora como tales, y gracias a ello nunca ha analizado el problema de la arliculacin real de las relaciones de parentesco y de las'
restantes estructuras sociales que caracterizan las sociedades concretas,
histricamente determinadas... 21

No son bsicamente distintas las dificultades del estructuralismo aplicado a la crtica literaria. Por una parte, y ya desde los
tiempos heroicos del formalismo ruso, se trata de crear la ciencia
de lo literario (o, en trminos post-chomskyanos, la gramtica
de la poesa, de la literatura). Los hallazgos y avances en esta direccin parecen indiscutibles; as, por ejemplo, la clasificacin de
las seis funciones del mensaje segn Jakobson (referencia!, emotiva, conativa, ftica, metalingstica y potica),
o los anlisis
de las tmidades del relato segn Todorov, Greimas y Barthes, por
ejemplo. Todo ello resulta de mxima utilidad como instrumentos
de trabajo si se manejan desideologizndolos. Pero ms ac de lo
literario, segn indicbamos al comienzo de esta Explicacin
Previa, se encuentra siempre en su especificidad el texto particular al que se dirige nuestra atencin. A l tratar de l y un notable ejemplo sera el famoso estudio de Jakobson y Lvi-Strauss
sobre el soneto de Baudelaire titulado Los gatos , la crtica
literaria estructuralista tiende irremediablemente a la abstraccin.
5 Cf. B. Pignaud ct al.: Sartre, el ltimo metafsica (Buenos Aires, 1968),
pp. 133-149.
20 La mayor parte de los trabajos citados en nota 17 ofrecen crticas, a
menudo violentas, del estructuralismo desde puntos de vista marxistas.
21 Op. cit. en nota 17, p, 62.
22 En trabajo citado en nota 2.
23 Una versin en castellano de este trabajo ha sido publicada en Buenos
Aires, 1970 (Ed. Signos),

Por una parte, pues, lo particular y lo histrico se nos pierden


en las pretensiones de una ciencia de lo literario que ha de conformarse con abstracciones; por otra, volvemos al irracionalismo
que nos niega la posibilidad de conocimiento de aquello que nos
atrae con fuerza inusitada entre los productos del ser humano: la
obra hteraria.
/

Pero desde hace tanto tiempo como la esttica de vanguardia


y como el positivismo al que sta se opona, existe otro modo de
crtica fundamentado en la relacin dialctica entre lo general y
lo particular, lo abstracto y lo concreto, el texto y su circunstancia
(trmino que us Marx algo antes que Ortega y Gasset), y en la
idea de que todo producto humano es una estructura histrica.
A partir de ello podemos intentar la comprensin de cada texto,
en s, en su relacin con otros textos, y en la relacin de todos
ellos con las cambiantes estructuras sociales en que se originan.
24 Cf. Barthes: Ensayos crticos (Barcelona, 1967), passim. Vase tambin
Auzias: Op. cit. en nota 17, p. 169,

18

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

Slo desde la perspectiva dialctica, contra todo positivismo y contra toda visin idealista de la Historia, ha de ser posible una verdadera historia de la literatura y una crtica literaria.
Partimos, es claro, de los fundamentos de la visin marxista
del mundo, que trataremos ahora de exponer sencillamente. Tenemos presente, en primer lugar, la teora de la produccin, calificada de premisa por Marx ya en La ideologa alemana (1846):
Podemos distinguir al hombre de los anmales por la conciencia, por
la religin y por todo lo que se quiera. Pero el hombre mismo se diferencia de los animales en el momento en que comienza a producir sus
medios de existencia, paso adelante determinado por su propia constitucin fsica. Dedicndose a la produccin de estos medios de existencia,
los hombres edifican indirectamente su propia vida material... La forma
en que los individuos manifiestan su vida refleja exactamente eso que
son. Eso que son coincide, entonces, con su produccin, tanto con lo
que producen como con la forma en que lo producen. Lo que son los
individuos depende, pues, de las condiciones materiales de su produccin 25.

Entre las muchas elaboraciones marxistas de tal idea, podemos


aadir las palabras de Engels en Origen de la familia, la propiedad
privada y el estado:
Segn la concepcin materialista, el factor determinante en la Historia es, en ltima instancia, la produccin y reproduccin de la vida inmediata. Pero esta produccin y reproduccin son de dos clases. Por una
parte, se trata de la produccin de los medios de subsistencia, productos alimenticios, vivienda, y los instrumentos que para producir todo eso
se necesitan; por otra, la produccin misma de seres humanos, la propagacin de la especie 26.

Ahora bien, hemos de tener en cuenta que Marx explica en otro


lugar que hablar de produccin en general es una simpleza (o
oera), ya que el concepto de produccin, para que tenga sentido, ha de concebirse en su forma histrica especfica.^^ Las
formas especficas de produccin dan lugar a las relaciones sociales
de produccin, tambin especficas, que distinguen unos perodos
de otros; es decir, dan lugar a estructuras sociales especficas.
Oi

25
26
27
York,

Ideologa alemana (Mxico, 1974, 3.'), pp. 25-26,


Origen de la familia... (Madrid, 1972), pp. 3-4, prefacio.
Teoras de la plusvala, apud M . Solomon: Marxsm and Art (Nueva
1973), p. 63.

EXPLICACIN PREVIA

'

19

Inseparable de la teora de la produccin as entendida, inseparable de tal materialismo histrico, es, por lo tanto, la teora
de las clases y su lucha, ya que desde los inicios de lo que llamamos Historia, las formas o modos especficos de produccin se
asientan en unas relaciones sociales, a las que al propio tiempo
conforman, y en las que jurdica y polticamente se distinguen propietarios y no propietarios de los medios de produccin. A cada
forma especfica de produccin le corresponden relaciones sociales
de produccin especficas (como amo-esclavo, seor-siervo, capitalista-proletario), y el antagonismo entre las clases se desarrolla,
por lo tanto, de maneras especficas y diferentes. U n antagonismo
que se resuelve siempre por la va revolucionara, esto es, el derrocamiento de las viejas relaciones de produccin y la instauracin
dominante de las nuevas fuerzas productivas. La produccin, la
lucha de clases y la revolucin, que de manera general y abstracta
han de entenderse como motores de la Historia, dejan de tener
valor cientfico si no se entienden como leyes para el estudio de
lo particular y concreto.
Es el realismo, por lo tanto, otro de los puntales de la teora
marxista de la Historia. Por realismo entendemos a nivel filosfico una concepcin del mundo que sostiene que la materia
existe independientemente de nuestra conciencia de ella, y que,
como consecuencia, propone que
no es nunca la conciencia lo que determina la vida, sino que es la vida
lo que determina la conciencia 23.

La explicacin ms clara y sucinta de la relacin existente entre


produccin material y conciencia se encuentra en el prlogo de la
Contribucin a la critica de la economa poltica, de Marx:
En la produccin social de su vida, los hombres contraen determinadas relaciones necesarias e independientes de su voluntad, relaciones de
produccin, que corresponden a una determinada fase de desarrollo de
sus fuerzas productivas materiales. E l conjunto de estas relaciones de
produccin forma la estructura econmica de la sociedad, la base real
sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica y a la que
corresponden determinadas formas de conciencia social. E l modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de la vida social, po-

28 Marx: Ideologa

alemana, ed. cit., p. 38.

20

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA


ltica y espiritual en general. N o es la conciencia del hombre lo que
determina su ser, sino que, por el contrario, es el ser social lo que
determina su conciencia... A l cambiar la base econmica se revoluciona,
ms o menos rpidamente, toda la inmensa superestructura erigida sobre
ella 29.

Ser preciso recordar que las relaciones entre estructura y superestructura no son en modo alguno mecnicas ni automticas, y
que la segunda no depende de manera inmediata de la primera.
As, aunque el propio Engels reconoca en una carta de 1890 a
J. Bloch que el que los discpulos hagan a veces ms hincapi
del debido en el aspecto econmico es cosa de la que, en parte,
tenemos la culpa Marx y yo mismo, deja tambin en claro, en
texto tan conocido como siempre necesario, que
segn la concepcin materialista de la Historia, el factor que en Uima
instancia determina la Historia es la produccin y la reproduccin de la
vida real. Ni Marx ni yo hemos afirmado nunca ms que esto. Si alguien
lo tergiversa diciendo que el factor econmico es el nico determinante,
convertir aquella tesis en una frase vacua, abstracta, absurda. La situacin econmica es la base, pero los diversos factores de la superestructura que sobre ella se levantan... ejercen tambin su influencia sobre el
curso de las luchas histricas y determinan, predominantemente en muchos casos, su forma 30.

No existe, pues, una relacin mecnica, simple, entre la produccin material y la conciencia, entre la base y la superestructura. Tales precisiones son de sobra conocidas dentro del pensamiento marxista, pero suelen pasarse por alto por ignorancia
o por mala intencin en los ataques que desde el pensamiento
burgus se hacen contra el marxismo vulgar, expresin bajo la
cual acaba siempre por englobarse al marxismo todo. Conviene,
pues, detenerse algo ms en el problema, recordando otra famosa
carta de Engels en que explica cmo l y Marx insistieron en
derivar de los hechos econmicos bsicos las ideas polticas, jurdicas, etc., y los actos condicionados por ellas, y cmo
al proceder d esta manera, el contenido nos haca olvidar la forma, es
decir, el proceso de gnesis de estas ideas, etc. Con ello proporcionamos
29 Apud Obras escogidas de K. Marx y F. Engels, I (Madrid, 197'
pgina 373.
30 Carta a J. Bloch, en Marx-Engels, ed. cit.. I, pp, 520-522.

EXPLICACIN PREVIA

21

a nuestros adversarios un buen pretexto para sus errores y tergiversaciones,.. Es la historia de siempre: en los comienzos se descuida la forma para atender al contenido. Con esto se halla relacionado tambin el
necio modo de ver de los idelogos: como negamos un desarrollo histrico independiente a las distintas esferas ideolgicas, les negamos tambin [segn ellos] todo efecto histrico. Este modo de ver se basa en
una representacin vulgar antidialctica de la causa y el efecto como
dos polos fijamente opuestos, en un olvido absoluto del juego de acciones y reacciones. Que un factor histrico, una vez alumbrado por
otros hechos, que son en ltima instancia hechos econmicos, repercute
a su vez sobre lo que le rodea, e incluso sobre sus propias causas, es
cosa que olvidan, a veces muy intencionadamente, esos caballeros... 31

Ha de quedar claro, sin embargo, que como explicaba tambin


Engels en la carta a Bloch ya citada, en el juego mutuo de acciones y reacciones entre todos esos factores... acaba siempre imponindose como necesidad el movimiento econmico. ^
'
Ahora bien, la expresin movimiento econmico, segin hemos visto, se refiere a los modos de produccin, y, por lo tanto, a
las relaciones sociales de produccin. Es indispensable, pues, no
pasar por alto que la conciencia ha de verse afectada por la pertenencia de clase del sujeto. Se ha discutido siempre, y de modo
particular en los ltimos aos, la cuestin del humanismo de
Marx (o del marxismo en general). Y ello en dos sentidos: por
lo que se refiere a la relacin entre determinismo histrico y
participacin del individuo en el proceso de la Historia, y por lo
que se refiere a si el marxismo se fundamenta en la participacin
del ser humano en la Historia en cuanto individuo o en cuanto
clase.
La cuestin es en exceso compleja para que pretendamos
aqu entrar en ella. Mas resulta claro a lo largo de la obra de Marx
contra todo voluntarismo y todo determinismo que el ser
humano, con su trabajo, es el motor de la produccin {y parte
fundamental, por lo tanto, de las llamadas fuerzas productivas),
cuyas diferentes formas histricas a las que nace la persona, condicionan o determinan a su vez su comportamiento material e ideolgico. La misma relacin dialctica existe entre el ser humano en
31 Carta a F. Mehring, en Marx-Engels, ibid., I, pp. 530-532.

32 Loe. cit.
33 En este segundo sentido ha sido Louis Althusser quien ha mantenido
una violenta polmica dentro del marxismo; cf. Pour Marx (Pars, 1965) y,
ms recientemente, Rponse a John Letvis (Pars, 1973),
- - .

22

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

cuanto individuo particular y en cuanto miembro de una clase.


Marx propone una y otra vez que es la clase (y, por lo tanto, la
lucha de clases) el motor de la Historia, y que por ello es la clase
la que, en general, determina el comportamiento individual. Lo
cual no excluye, sin duda, que sin el individuo no haya comportamiento de clase, y que, por otra parte, siempre le sea posible
a un individuo por diversas y complejas razones hacer traicin a su clase. E l fenmeno se da de manera especialmente reveladora en las llamadas capas vacilantes de la pequea burguesa,
pero ciertos condicionamientos o presiones ideolgicas pueden
afectar, igualmente, a miembros de las clases ms definidas y antagnicas.
Resultan obvias las consecuencias que tienen los principios expuestos para el estudio de la literatura en cuanto que sta segn
palabras ya citadas de M a r x es parte de la produccin espiritual de la humanidad, es decir, parte de la superestructura. Puede
decirse en general que el arte se halla indisolublemente unido a
la sociedad, y condicionado por el desarrollo de los procesos materiales que se dan en la vida misma. Pero el propio Marx ha explicado claramente que
cuando se trata de examinar la conexin entre ia produccin intelectual
y la produccin material hay que tener cuidado, ante todo, de no concebir sta como una categora general, sino bajo una forma histrica
determinada y concreta. As, por ejemplo, la produccin intelectual que
corresponde al tipo de produccin capitalista es distinta de la que corresponde al tipo de produccin medieval. Si no enfocamos la produccin
material bajo una forma histrica especfica, jams podremos alcanzar
a discernir lo que hay de preciso en la produccin intelectual correspondiente y en la correlacin entre ambas 34.

En ltima instancia volviendo a utilizar la frase de Engels ya


mencionada ms arriba, la produccin de un texto (o de una
serie de textos, o del estilo de una poca) est determinada por
las relaciones sociales de produccin dominantes en un perodo
especfico, bien sea en acomodo ideolgico o en contradiccin con
la tendencia dominante.
34 Historia critica de la teora de la plusvala, IV (Buenos Aires, 1956),
pgina 137.
.gii,-,.i

EXPLICACIN PREVIA

23

Pero las nociones de forma histrica determinada, tendencia dominante, acomodo y antagonismo ideolgico aaden
gran complejidad al asunto. E l modo de produccin burgus o
capitalista que de las dos maneras lo llamaba M a r x , por ejemplo, lleva ya un largusimo tiempo de existencia, mas dentro de
l, y especialmente si tenemos en cuenta las diferentes zonas geogrficas en que se desarrolla con peculiaridades especficas, se encuentran diversos perodos en los que ese modo de produccin
lucha contra el modo de produccin feudal todava dominante, o
se impone y pasa a ser el modo dominante, o entra en una fase
nueva (como puede ser el imperialismo). E n cada uno de estos
momentos, la produccin literaria puede reflejar una lucha entre
la aceptacin y el rechazo de lo que nace, la aceptacin o el rechazo de lo que domina, etc. A su vez y por ejemplo, el rechazo de
la tendencia dominante puede darse en una obra literaria desde
una perspectiva que se apega a las relaciones sociales que mueren
o que van a morir como resultado del modo de produccin que
nace. O , por el contrario, ese rechazo puede darse desde una perspectiva que mira ms all del predominio de un cierto modo de
produccin dominante en un momento histrico determinado.
Y en cada uno de estos casos ha de merecernos especial atencin
el sentido de clase de la obra, con plena conciencia de que en
muchas ocasiones particularmente en momentos de transicin
histrica adems de las contradicciones de clase hemos de encontrar contradicciones en la clase misma desde cuya perspectiva
se produce esa obra literaria.
As pues, en general, no puede concebirse una relacin mecnica entre base y superestructura, y en cada momento determinado, en cada obra determinada, ha de prestarse gran atencin a
las posibles y diversas contradicciones. Pero en cualquier caso es
fundamental ante todo acercarse a la obra literaria desde la voluntad de conocimiento cientfico de las condiciones materiales de
vida, de las relaciones de produccin existentes en el momento
histrico del cual, de alguna manera, la obra es reflejo ideolgico.
Todo lo cual nos lleva a una de las teoras bsicas de la crtica
literaria marxista, la del reflejo, inseparable, por lo dems, de la
35 Sobre este asunto, cf., por ejemplo. Ernst Fischer: La necesidad del
arte (Barcelona, 1973, 3,^). pp. 168-169.

25

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

idea del arte como forma de conocimiento y por lo tanto


de praxis.
Desde Marx, pero especialmente a partir de la obra de Lenin
y en los estudios de Lukcs, se distinguen tres tipos de reflejo:
el cotidiano, el cientfico y el artstico. Todos los cuales y cada
uno a su manera se refieren a la misma realidad objetiva que existe independientemente de la conciencia que a ella se enfrenta.
En buena medida, el trmino reflejo es desafortunado, ya que nos
remite tradicionalmente a la imagen del espejo que reproduce fotogrficamente lo que frente a l aparece, sin que entre dicho
espejo y la realidad medie la visin subjetiva de quien trabaja
directamente la realidad (reflejo cotidiano), de quien la conceptualiza de manera abstracta (reflejo cientfico) o de quien la transforma estticamente (reflejo artstico). Por ello ha podido hablarse de

que tanto en el reflejo cotidiano como en el cientfico pueda acertar o errar con respecto a la respuesta adecuada que se da a la
realidad, al tratar de aprehenderla para actuar sobre ella. Segn
Lenin, se trata de un continuo acercarse a la adecuacin absoluta
entre realidad y trabajo, realidad y abstraccin:

24

la concepcin estrecha del realismo como expresin suprema del arte,


y de este como simple reflejo de la realidad, que... pretendi confundir
el quehacer esttico con la pasiva funcin especular que Stendhal asignaba a la novela 36,

No tenemos, por el momento, un trmino que sustituya a reflejo, pero ha de quedar claro que, segin explica Lukcs, contra
lo que supone el idealismo filosfico moderno pervirtiendo el
pensamiento marxista desde la perspectiva burguesa, el reflejo
de la realidad no puede identificarse dogmticamente, sin fundamentacin real ni anlisis, con una mecnica copia de la realidad, porque
lo que importa epistemolgicamente es saber cmo se comporta respecto
de la realidad objetiva la imagen producida en la consccncia; el hombre
no puede limitarse a que obren sobre l las impresiones de la realidad;
so pena de ruina catastrfica, tiene que reaccionar ante ella 37.

En las tres formas de reflejo hay una seleccin subjetiva de la


realidad reflejada. Como explicaba Lenin, la conciencia del hombre no slo refleja el mundo, sino que adems lo crea. De ah
36 Jos Antonio Portuondo: Crtica marxista de la esttica burguesa
contempornea. Casa de las Amricas, XII, 71 (1972), p. 9.
37 G . Lukcs: Esttica, II (Barcelona, 1965), pp. 11-13.
38 Citado en Ensayos de esttica marxista-leninista. Academia de Artes
de la URSS (Montevideo, 1961), p. 94.

E l pensamiento humano es por su naturaleza capaz de darnos, y nos


da, en efecto, la verdad absoluta, que resulta de la suma de verdades
relativas. Cada fase del desarrollo de la ciencia aade nuevos granos a
esta suma de verdad absoluta; pero los lmites de la verdad de cada
tesis cientfica son relativos, tan pronto ampliados como restringidos por
el progreso ulterior de los acontecimientos... son histricamente condicionados los limites de la aproximacin de nuestros conocimientos a la
verdad objetiva, absoluta, pero es incondicional la existencia de esta
verdad... 39

A lo que aade Lenin, con frase de Hegel, que siempre la


apariencia es ms rica que la ley.
E l reflejo artstico tiene en comn con los otros dos el que,
segn Lukcs, no puede ni pensarse en un reflejo mecnico, fotogrfico de la realidad como su fundamento;
pero al igual que
el cientfico, se distingue del reflejo cotidiano por su autonoma
y por su mayor distancia con respecto al trabajo (o praxis) en tanto que, a su vez, se diferencia del reflejo cientfico en que no puede
en l tratarse del concepto abstracto de la especie, pues el
reflejo artstico muestra siempre a la humanidad en forma de individuos y destinos individuales,'*' aunque esos individuos y sus
destinos se relacionen con nosotros por su tipicidad. E n ltima
instancia, la caracterstica bsica del reflejo artstico radica a l
igual que en los otros dos en que es en todas sus formas un
fenmeno social,*^ en tanto que, a diferencia de ellos, se trata
de un reflejo que renuncia a ser realidad,
es decir, que pretende imponer su autonoma como realidad otra que la que refleja.
Todo lo cual no quiere decir que el reflejo artstico no participe del trabajo, que no se encuentren en l la conceptualizacin
y la abstraccin, ni que no pretenda incidir sobre la realidad. Pues
39 ihid., p.
Esttica,
Lukcs:
42 Lukcs:
Lukcs:

91.
II. p. 20.
Esttica, I. pp. 259-262.
Ibid., p, 261.
Ibid.. p. 257.

26

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

tambin la obra de arte es, a su manera, conocimiento, trabajo y,


por lo tanto, praxis transformadora. Todo ello opera desde una
determinada relacin con una formacin social especfica y desde
una particular perspectiva de clase. Sin embargo, tal vez ms an
que la mercanca a la que Marx calificaba de cosa rara, llena
de sutilezas metafsicas y t e o l g i c a s , la obra artstica, en
nuestro caso la obra literaria, abunda en contradicciones. L a clave
de esas contradicciones, a la que es preciso estar bien atentos, se
halla en ser un reflejo que pretende no ser realidad, en su apariencia de independencia absoluta segn indicbamos en nuestra
primera pgina frente a lo cotidiano y frente a lo cientfico.
Pauprrimo dogmatismo sera creer, por lo tanto, que el reflejo artstico de la realidad excluye lo que normalmente llamamos
fantasa o imaginacin. Bertolt Brecht, por ejemplo, ha escrito que
Realismo no equivale tampoco a exclusin de fantasa e inventiva. E l
Don Quijote de Cervantes es una obra realista... y, sin embargo, nunca
caballeros han luchado contra molinos de viento.
La lucha tan necesaria contra el formalismo, es decir, contra la deformacin de la realidad en nombre de la forma y contra la verificacin de los impulsos pretendidos en obras de arte en nombre de una
idealidad social, decae a menudo entre los incautos en una lucha contra
formacin a secas, sin la cual el arte no es arte. En arte, saber y fantasa
no son contradicciones incompatibles ^5.

Formacin es aqu trabajo, el trabajo de la produccin misma


del texto literario en cuanto tal, que hace que sea el que es, con
todas las peculiaridades formales que debemos estudiar con sumo
cuidado, ya que si no atendemos a ellas se nos escapar, precisamente, aquello que distingue una obra de otra, un estilo de otros
estilos.
Ahora bien, todo trabajo, toda tcnica segn la llama a ve- '
ees Brecht, se dirige a la transformacin del mundo. Y es aqu
precisamente donde la esttica idealista resulta ser simplista y abstracta, ya que supone la existencia de un ser humano permanente
e inmutable, que, en cuanto artista, penetra o revela ima
Capital, I (Mxico, 1974, 9."), pp. 36 y ss.
El compromiso en literatura y arte (Barcelona, 1973). pp. 275 y 406.
Las citas pertenecen, respectivamente, a los artculos titulados Apuntes sobre el estilo realista y De nuevo sobre formalismo y realismo.

EXPLICACIN

PREVIA

27

realidad tambin inmutable, en cuyo proceso crea obras de arte


de valor, una vez ms, eterno e inmutable. L a esttica marxista,
en cambio, parte, como ya hervs indicado, de que toda produccin es social, y que resulta eu ltima instancia determinada por
las relaciones de produccin existentes en un momento cualquiera
de la Historia humana. Y en cuanto tal, es siempre produccin
llevada a cabo desde una perspectiva de clase.
La obra literaria, por lo tanto, refleja una peculiar captacin de
la reahdad que puede ser o no ideolgica {en el sentido duro
de ideologa como falsa conciencia) y que, en todo caso, pretende actuar sobre sus lectores (es decir, sobre la realidad inmediata que quiere transformar). N o podemos olvidar que tanto
desde la perspectiva marxista como desde los presupuestos ms
rigurosos del formasmo ruso, la obra literaria es un mensaje;
peculiarsimo, sin duda, pero mensaje al fin. Hemos insistido en
la relacin dialctica entre la realidad objetiva y el sujeto creador,
especialmente en lo que se refiere al aspetto activo del reflejo y a
su papel expresivo y artstico; tal relacin funciona, sin duda, en
las dos direcciones que relacionan al objeto y al sujeto: realidad
y artista, obra y lector. Tanto el artista como el lector pertenecen,
ms o menos contradictoriamente, a clases sociales determinadas
en cada momento especfico de las relaciones de produccin, y no
pueden, por lo tanto, sino acercarse a la realidad desde su perspectiva de clase. Autor y lector se hallan mediatizados por su situacin social y por la ideologa dominante; los diferentes grados
de mediatizacin suponen diferentes grados de concienciacin acerca de la realidad objetiva, pues segn Lenin, es imposible vivir en la sociedad y no depender de e l l a . E n ltima instancia,
pues, son inevitables tanto la produccin literaria como la lectura
tendenciosas o partidistas. Slo la conciencia lcida de la funcin
de la ideologa puede salvar al productor y al lector de la presuncin de inmutabilidad y validez universal de su obra y de sus juicios. Slo desde el pensamiento marxista, un pensamiento que se
piensa a s mismo crticamente, puede empezarse a desmitificar
las pretensiones ideolgicas de la produccin superestructural, cuyas dos peculiaridades principales son: creer en su independencia
absoluta y creer, por lo tanto, que no es determinada por la His-

^ La organizacin del partido y la literatura del partido, La literatura


y el arte (Mosc, 1971), p. 22.

28

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

toria (sino, si acaso y paradjicamente, que ella determina la Historia).


Para la crtica literaria marxista, ningn texto, del presente o
del pasado, est jams cerrado, ya que en cada lectura dicho texto
pretende imponer su mensaje al lector que con l se enfrenta
en su propio momento histrico y desde su propia perspectiva
de clase. La crtica tradicional, propugnadora de los valores eternos del Hombre, pretende, por una parte, deshistorizar y desclasar todo texto, y propone la existencia de lectores que se acercan a las obras maestras desprovistos de su personal visin del
mundo, es decir, de s mismos. Y por otra parte, cuando esa crtica tradicional choca con la evidencia de la historicidad de la existencia, de la historicidad de toda produccin, cae en el subjetivismo y en el relativismo al que nos hemos referido en el primer
apartado de esta Explicaciti Previa.

O como se ha dicho no hace mucho tiempo, parafraseando las


anteriores palabras de Marx, la clase dominante es

N i lo uno ni lo otro. Cada obra literaria, producto de determinadas condiciones sociales, refleja una particular visin del mundo, un modo especfico de conocimiento que pretenda y sigue
pretendiendo imponerse a sus lectores u oyentes: esta es su peculiar manera de intentar transformar el mundo. Frente a este hecho, la crtica literaria ha de ser, precisamente, crtica; ha de negarse a suspender el juicio histrico al negarse a aceptar la realidad
de un texto cualquiera como algo fijo, permanente y vaco de
tendencia o partidismo; ha de mantener frente a l un tipo de dstanciamiento comprometido similar al que exiga Brecht frente a
su propio teatro. Y de ningn modo puede olvidar que los valores eternos e inmutables de que se supone son portadoras las
obras maestras han sido siempre difundidos por un aparato
cultural que en nuestros das es (en las escuelas, por ejemplo)
parte integral del aparato del Estado, y, en general, aparato comercial de la clase dominante. Pues

As pues y como propona Marx, nuestra primera meta habr


de ser la reforma de la conciencia. Esto ha de hacerse, sin duda,
no por va dogmtica, sino a travs del estudio de la conciencia
mixtificada, es decir, ideologizada.
En esta lnea general, larga es la tradicin de la crtica literaria
marxista; rica, adems, en fundamentales polmicas internas. Y a
en los mismos Marx y Engels, grandes humanistas y lectores incorregibles de literatura, se encuentran interpretaciones germinales
acerca del significado de la tragedia griega, de la obra de Balzac,
de Shakespeare, e incluso las primeras crticas al realismo simplista de la novela proletaria que entonces se iniciaba. Pero no
es hasta llegar a Franz Mehring (1846-1919) y a J . Plejanov
(1856-1919) cuando empiezan a sentarse las bases para el estudio
materialista de la literatura en forma coherente. H a de tenerse en
cuenta que no pueden existir el crtico literario marxista, o el
filsofo marxista, o el economista marxista aislados profesionalmente de la praxis poltica, ya que, segn hemos indicado, es
central al marxismo la unidad de teora y praxis, y los ms de los
marxistas de la segunda mitad del siglo xix tuvieron que ocuparse

la clase que controla los medios de produccin material controla tambin los medios de produccin intelectual. Las ideas de la clase dominante son en cada poca las ideas dominantes, es decir, la clase que
ejerce el poder rnaterial dominante en la sociedad resulta al mismo tiempo la fuerza espiritual dominante. La clase que controla los medios de
produccin material controla tambin los medios de produccin intelectual... 47
*7 Marx: Ideologa alemana, ed. cit., p. 78.

29

la que posee el control de la emisin y circulacin de los mensajes verbales y no verbales constitutivos de una comunidad especfica

La crtica literaria, por lo tanto y a la luz de todo lo dicho, ha


de ser realista, en el sentido que hasta aqu hemos venido dando
a este trmino. Aplicando a la crtica palabras que Brecht refera
a la produccin literaria misma, realista sera lo
que desvela la causalidad compleja de
enmascara las ideas dominantes como
que en todo subraya el momento de la
al mismo tiempo que facilita el trabajo

las relaciones sociales, que desideas de la clase dominante...


transformacin; que es concreto
de abstraccin ''9,

^ F. Rossi-Landi: Programmi della communicazione, Ideologie, 16-17


(1972), p. 34.
49 Brecht: Op. cit., pp. 237-238 (Carcter popular y realismo). Hemos
modificado la traduccin castellana de esta edicin a la vista de otras versiones existentes.

51

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

de la organizacin revolucionaria. Son ejemplares, sin ir ms lejos, los mismos Plejanov y Mehring. E l primero, introductor del
marxismo en Rusia, terico de altura, vive sin embargo constantemente inmerso en la poltica, en la que fue duramente criticado
por sus posiciones mencheviques; Mehring, doctor en Filosofa
por la universidad de Leipzig, fue miembro del grupo Espartaco
fundado por Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo, pas muchos
meses en la crcel y muri a los pocos das de saber del asesinato
de sus dos compaeros: no le sobr precisamente el tiempo para
dedicarse a la literatura. A pesar de sus muchas actividades, sin
embargo, Plejanov nos ha dejado entre otras cosas su fundamental estudio sobre El arte y la veda social en el que se establece la relacin ideolgica existente entre las poesas francesa y rusa
del siglo XIX y el pensamiento burgus, mientras que Mehring, un
tanto en la misma lnea, tiene estudios brillantes sobre Ibsen y
Dickens, entre otros. Los anlisis de Plejanov son, sin duda, excesivamente mecanicistas todava, y Mehring tiende tal vez hacia un
radicalismo de izquierda sorprendentemente simplista en hombre
tan sutil y culto. Pero los dos (como en alguna ocasin Rosa
Luxemburgo) establecen firmemente la relacin Literatura-Historia, Literatura-Sociedad; as como la nocin de literatura como
instrumento transmisor de ideologa.

jadas paradigmticamente en la protagonizada entre Brecht y L u kcs (y otros} y llevada a cabo en la revista alemana Linkskurve.
Todo gira ah alrededor de la nocin de realismo, que Brecht entiende de manera crtica y libre en sus posibilidades formales segn aqu le hemos citado, en tanto que Lukcs identificaba realismo con una manera de narrar una tcnica, un estilo, la
caracterstica del realismo burgus del siglo x i x cuyo modelo sera
Balzac. Por supuesto que el asunto es muchsimo ms complejo
y no es fcil desentenderse n i en la teora ni en la praxis de
las ideas de Lukcs, en que se tiene muy presente la posibiHdad
inmediata de comunicacin con los lectores potenciales. Aquella
polmica fue zanjada por la va stalinista en el Congreso de Escritores de Mosc en 1934 con la decisin a favor del realismo socialista, pero dista mucho hoy mismo de estar resuelta. Por lo dems, inevitablemente, los acuerdos entre Lukcs y Brecht son mltiples y fundamentales, ya que en ningn momento se ponen en
duda las nociones clave de superestructura, ideologa, historicidad,
lucha de clases, etc. Lukcs, por supuesto y resulta osado simplificar de tal manera obra tan compleja como la suya, ha sido
en nuestros das el gran exponente de la teora del reflejo y el
^ns agudo crtico del irracionalismo (de lo que, en general, l llama
vanguardia). Y es absolutamente indispensable s i bien muy
discutida su obra sobre la novela histrica.
Los aos treinta, con el alza de los movimientos revolucionarios en todo el mundo, vieron un auge de la crtica literaria marxista, dentro de una tendencia general hacia el mecanicismo. L o
que no excluye que adems de las obras primeras de Brecht
y Lukcs se encuentren trabajos todava hoy necesarios. Siempre ser fructfera, por ejemplo, la lectura del ingls Christopher
Caudwell militante de base, muerto en Espaa, donde luch con
las Brigadas Internacionales, cuya Ilusin y realidad, estudio
un tanto abigarrado de la historia de la poesa, tiene momentos
de una brillantez extraordinaria. Y no estar de ms recordar a
Walter Benjamin, un tanto heterodoxo, extrao siempre, cuyos
estudios sobre Baudelaire (y la ciudad como alienacin), as como
sobre la reproduccin mecnica del arte, siguen siendo fundamentales.

30

E n los orgenes de la crtica literaria marxista son de suma


importancia los ensayos de Lenin sobre Tolstoy, en los que, con
su extraordinaria agudeza, establece el principio de la contradiccin interna como clave para el estudio del reflejo en algunos textos literarios, avanzando en este terreno mucho ms all que los
planteamientos de Marx y Engels sobre Balzac. Sus pginas sobre
literatura y partido, sobre literatura y clases, sobre cultura socialista y cultura proletaria, son, por otra parte, absolutamente esenciales en toda meditacin cultural marxista. Importante es tambin
la crtica literaria de Trotsky, excelente escritor siempre, defensor
como Lenin mismo de la libertad creadora, pero consciente
tambin a l igual que L e n i n de que, en cuanto vehculo de
ideologa, toda obra literaria es un instrumento de la lucha de clases y como tal ha de ser tratado (aspecto este de la crtica de
Trotsky que suele pasarse por alto).
Pero hay que llegar a los aos veinte y treinta de nuestro siglo
para que la crtica literaria marxista empiece a alcanzar su madurez. Son apasionantes las polmicas internas de estos aos, refle-

Viene luego en Occidente una pausa relativamente larga, a


resultas de la Segunda Guerra Mundial y de la guerra fra, en la

32

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

que destaca, aislado, el librito de Sartre Qu es la literatura?,


obra que, a caballo entre el existencialismo y el marxismo, influy
decisivamente en el lanzamiento de la idea de la literatura como
compromiso, aunque la tendencia a subrayar el aspecto existencialista del pensamierito de Sartre no permiti que se prestara
suficiente atencin a sus ideas acerca de la relacin entre literatura
y clase (va por la que Sartre se adentrar ms adelante). Despus
aparece Lukcs para el pblico general, no necesariamente partidista, como el mayor terico marxista de la literatura. E n la lnea
de Lukcs, su discpulo Goldman pone de moda la llamada sociologa de la literatura, trmino que hoy nos parece un eufemismo
ya que, en lo esencial, todo estudio marxista, sea cual sea su campo arte, ciencia, filosofa es necesariamente sociolgico, es
decir, histrico y realista/materialista en el sentido que aqu hemos dado a esos trminos. L a nocin de sociologa de la literatura es, por otra parte, problemtica en cuanto que puede llevar
como en el caso de Escarpit al estudio positivista de la difusin de la obra literaria en una sociedad cualquiera sin que entre
realmente en juego el principio de la produccin y sin que, de
hecho, se atienda a la obra literaria en cuanto tal. (En tal sentido, para hablar de lo que el lector tiene entre manos, este libro
debera tal vez titularse no Historia social de la literatura espaola, sino Historia 'critica' de la literatura espaola, en cuanto
que en l pretendemos en lo posible romper con la costumbre de
establecer relaciones mecnicas bien sea entre el autor y la obra
o entre la obra y el consumidor de la misma.)
Frente a la obra de Lukcs han sido de gran utilidad los trabajos de della Volpe, aunque, en nuestra opinin, lo mucho de positivo que tiene su atencin a la forma se ve en parte desvalorizado
por la polmica con Lukcs, a quien della Volpe simplifica excesivamente. Y ya en nuestros das, nos parece de extraordinaria
importancia la tendencia antimecanicista de la crtica literaria marxista, tanto en los trabajos sobre la produccin literaria de Macherey y en los de autores como Ambrogio, el exilado espaol Snchez Vzquez, Jameson y ciertos crticos hispanoamericanos, cubanos en particular.

mo
y con la mayor amplitud posible de criterio, partiendo de
los principios bsicos arriba esbozados en los cuales todas las
tendencias se asientan, asumiendo nuestras limitaciones, en esa
fecundidad pretendemos que se inscriba el presente trabajo al
intentar ver de qu manera los escritores que nos ocupan se
enfrentan con los problemas de la realidad, de la Historia, del
hombre en sus especficas situaciones sociales. Debemos intentar
descubrir el mtodo creador que ha originado cada obra literar i a , " que depende, como ya hemos visto, de las relaciones del
autor con el mundo exterior, en el grado de concienciacin o de
mediatizacin de ese autor, en el nivel de reflejo de la realidad
objetiva, en las conexiones entre forma y contenido, y sin olvidar
en ningn momento la especificidad peculiar de toda obra artstica
y literaria.

Rica y fecunda es hoy la crtica marxista; sumamente reflexiva


y polmica frente a s misma, en sus diversas tendencias. Frente
a la crtica literaria burguesa anclada en un irracional ahistorcis-

33

Nada de lo cual, por supuesto, garantiza el acierto en los juicios crticos, ya que as entendida, la crtica literaria marxista no
es un instrumento cuya aplicacin mecnica produzca infaliblemente resultados correctos en la interpretacin. Pero como se ha
dicho del pensamiento marxista en conjunto,
^
hay que dejar claro que el marxismo no reclama para su concepcin del
mundo, el materialismo dialctico, ms que una ventaja: la de que dicha interpretacin de la realidad ayuda a los investigadores en cada
campo de la ciencia a ver y comprender los hechos... 52

La crtica literaria marxista no es sino una parte del pensamiento


crtico en la que tratan de ponerse en prctica las leyes cientficas
de la transformacin histrica y de la compleja relacin existente
entre la base y la superestructura. E n cuanto tal, slo desde este
tipo de crtica ha de ser posible una verdadera historia de la literatura, pues, de hecho, podramos afirmar que la literatura no es
sino una rama de la Historia. Una historia de la literatura en la
cual la evolucin de las formas se entienda al propio tiempo
como autnoma y determinada,^^ y en la cual el caso particular,
la particularidad de cada texto, se presente como realidad en s y
^t* Cf. Lukcs: Sociologa de la literatura (Barcelona, 1966), p. 200.
51 Lukcs: Ibid., p. 140.
52 Emile Burns: Introduccin al marxismo (Mxico, 1972), p. 108.
53 Cf. Fischer: Op. cit., p. 181: La forma es experiencia social solidificada.

34

EXPLICACIN PREVIA

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

como reflejo de un momento histrico sobre el cual tenemos la


obligacin de generalizar sin caer en abstracciones. L o que no ha
de hacernos olvidar que por correcto que sea el enfoque, siempre
entra en juego el sujeto, y con l, entre otras muchas cosas, la
ignorancia o sabidura de los investigadores. Tambin aqu ha de
tenerse muy en cuenta que hablamos de una relacin dialctica
sujeto-objeto, puesto que la crtica literaria no es sino un aspecto
ms del reflejo cientfico. Una crtica literaria, en fin, en la cual
lo que habitualmente suele llamarse erudicin no ha de ser
sino un medio para reencontrar el movimiento de la vida y sus conquistas 54.

III

A partir de estas ideas, con la preocupacin constante de situar autores, obras y corrientes literarias en su preciso contexto
histrico, hemos querido montar y estructurar esta Historia social
de la literatura espaola, que podramos definir como una historia dentro de la Historia. E n cuanto que se trata de una historia
crtica, hemos cuestionado lo ms sistemticamente posible los
tpicos recibidos, intentando superar las simplificaciones degradantes y falaces, E n muchos casos nuestro trabajo puede tener
aspectos desmitificadores; pero no sucede as por el mero placer
de hacerlo, sino, por el contrario y precisamente, con objeto de
poner al descubierto las autnticas lneas de fuerza de una literatura rica y compleja. Unas lneas que insistimos era necesario
integrar en sus coordenadas histricas. Y todo ello intentando
mantenernos siempre en niveles concretos, no abstractos, realistas; pero tambin sin temor a la generalizacin necesaria.
Ha sido preciso, para empezar, llamar a las cosas por su nombre, sustituir un lxico decididamente culturalista por otro de ms
exacto significado histrico. Utilizar, por ejemplo, palabras como
Renacimiento, renacentista o humanismo, significa contribuir a la
persistencia de un confusionismo tan nebuloso como abrumador.
Frente a tales trminos hablamos de burguesa en auge y de bur54 N . Salomn; Recherches sur le thme
temps de Lope de Vega (Burdeos, 1967), p.

paysan dans la comedia


916.

au

35

gus, entendiendo que humanismo no es sino el nombre convencional tras el cual se oculta, sencillamente, la compleja ideologa
de la que, andando el tiempo, sera la nueva clase dominante, la
Burguesa.
Los problemas con que nos hemos enfrentado durante nuestra
tarea no han sido, en verdad, sencillos. Por lo pronto, como todo
el que tiene la osada de escribir una historia de la literatura, hemos tenido que abrirnos paso entre la broza crtica previa que,
selvticamente, inundaba el camino de diez siglos de produccin
literaria que ha habido que releer y en no pocos casos leer por
primera v e z con cuidado, Pero adems y muy especialmente,
ha sido necesario repensarlo todo, ya que una aproximacin a la
historia de la literatura como la que aqu se ofrece parece ser indita en el mbito espaol, con algunas excepciones no muj^ satisfactorias.
Pues aparte de algunos trabajos de alto nivel, los manuales, las historias y las monografas, escritas por peninsulares
o no, tienden al positivismo o al idealismo desenfrenado, a la
repeticin incansable de lugares comunes, al plagio incluso. A ms
de llevar, como ha dicho Juan Goytisolo, la impronta inconfundible de nuestra sempiterna derecha.
Nuestra o de allende los
Pirineos, cabra aadir. Por otro lado, nuestro intento de situar
la literatura espaola en un contexto histrico realista no hubiera
sido posible sin el enorme avance de la historiografa espaola
durante los ltimos veinte aos: sin las obras que el lector ver
citadas en sus lugares correspondientes, sin los esplndidos trabajos de historia econmica y de sociologa que hoy se van imponiendo, hubiera sido intil pensar siquiera en una historia de la
literatura como la aqu esbozada.
Nuestro estudio, en fin, y como deca no sin irona Jaume
Vicens Vives de su Aproximacin a la Historia de Espaa, pretende ser tambin un libro para mayores. Esto es, para estudiantes y estudiosos que quieran acercarse a la literatura espaola
sin anteojeras ni prejuicios, sean de signo triunfalista o negativista. Pues las cosas, en suma, son como son, esto es, como la
Historia nos ensea, y no como ciertas ensoaciones pico-nacio55 Pensamos en Juan Chabs: Literatura espaola, 1898-1930 (La Habana,
1952), y en Max Aub: Manual de historia de la literatura espaola (Madrid, 1974).
56 En la Presentacin crtica de su traduccin de la Obra inglesa de
Jos Mara Blanco-White (Buenos Aires, 1972). Hay ahora edicin espaola.

36

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

EXPLICACIN PREVIA

nalistas pretenden afirmar; mas tampoco desde el otro l a d o


como lo quiere una actitud comprensible pero asimismo irracional.
E n efecto y por ejemplo, si Cervantes es sin duda el mximo escritor de la Edad Conflictiva e l llamado Siglo de Oro, no
lo es exactamente debido a las razones tpicas aducidas por el
tradicionalismo hispnico. Y si Lope de Vega es un paradigma de
lo que hoy llamaramos reaccionarismo, no debemos empobrecer
y limitar nuestra visin histrica hasta el punto de relegarlo al
desvn de la Espaa casticista, sino explicarnos el cmo y el por
qu Lope representa, precisamente, tal Espaa, una realidad innegable. De ese contraste entre un Cervantes y un Lope habr de
salir, dialctica y concretamente, un panorama ms exacto y correcto que el presentado por los defensores de la Espaa eterna
por un lado y el de los iconoclastas a ultranza por otro.

nes lgicas de estas divisiones y subdivisiones, y el cmo y el por


qu autores y obras encajan sin distorsin alguna en tales clasificaciones histrico-sociales.
Cada una de las secciones del libro va precedida de una nota
introductoria (excepto el siglo x v i i i , que lleva una sola de tipo
general), presentacin de los ms importantes fenmenos y lneas
de fuerza histricas de la poca correspondiente; a unos y a otras
se hacen en la parte literaria subsiguiente las oportunas y necesarias referencias. Y al final de cada seccin se incluye una bibliografa bsica y brevemente comentada, con el fin de ofrecer alg^ina
orientacin en posibles y ulteriores lecturas. Otra bibliografa aparece al final de la presente Explicacin Previa, en la cual figuran
obras y estudios en su mayor parte tericos y metodolgicos.

IV

Nuestra Historia Social ha sido estructurada de acuerdo con


un esquema cuyas divisiones literarias coinciden y no por casualidad, desde luego con las histricas. Hemos organizado el
libro en seis partes, que abarcan desde los orgenes medievales
hasta nuestros das. La Edad Media (I) ha sido dividida, a su
vez, en tres secciones: El Feudalismo. Desde los orgenes hasta
el siglo XIII, La crisis del siglo xiv y La disgregacin del
mundo medieval. Tres secciones tiene tambin la Edad Conflictiva (II): El Imperio y sus contradicciones, Del Humanismo
a la Mstica, Crisis y decadencia imperial. E l siglo x v i i i aparece bajo El Despotismo Ilustrado (III), con dos secciones: Del
casticismo al racionalismo, La ilustracin racionalista y el impacto de la Revolucin Francesa. El Siglo de la Burguesa (IV)
consta, de nuevo, de otras tres subdivisiones: Liberalismo y contrarrevolucin, Triunfo de la Burguesa. Tradicin y Revolucin,
Afirmacin e inseguridad burguesas. La generacin del 98. El
siglo XX: Monarqua en crisis, Repblica, Guerra Civil (V) incluye: Arte deshumanizado y rebelin de las masas y La Guerra
Civil. La parte final. La Dictadura: del Nacional-Sindicalismo a
la Sociedad de Consumo (VI), tiene tambin dos secciones: La
posguerra inmediata o los mitos frente a la Historia, Continuismo y pueblo en marcha. E n el propio texto se hallarn las razo-

37

E l lector ver en seguida que en nuestra Historia Social no


aparecen notas a pie de pgina ni referencias directas a otras obras
crticas. E n efecto, ser preciso tener en cuenta que en muchas
ocasiones utilizamos, sin citarlos, algunos de los trabajos mencionados en las bibliografas, y ello de manera libre y generosa; si
la utilizacin es literal o semiliteral, aparece tras frmulas del tipo
como se ha dicho, segn dice un crtico, etc. Quede aqu
constancia de ello, as como de nuestro agradecimiento a quienes
en tal forma nos hemos apoyado. L o mismo hemos hecho con
nuestras propias publicaciones anteriores, ampliamente utilizadas
aqu, a veces incluso al pie de la letra, o parafraseadas. Las nicas
notas que aparecen son cosa bien diferente, y solamente en la
parte medieval: traducciones al castellano moderno de los textos clsicos citados, y ello con el objeto de facilitar al lector no
familiarizado con la lengua de la poca la mejor comprensin de
dichos textos.
La presente Historia Social se ocupa de la literatura escrita en
lengua castellana con excepcin de las jarchas mozrabes de la
temprana Edad M e d i a en los territorios que hoy integran el
Estado Espaol. Entendemos que, por un lado, la literatura escrita en latn en una provincia del Imperio Romano llamada Hspanla
o en el subsiguiente reino visigodo, no pertenece, de ningn modo,
al mbito de la cultura espaola, sino, precisamente, al de la
latina, clsica o no. Pues nosotros, en efecto, no creemos en
la hispanidad de los pintores de la Cueva de Altamira, de Sneca
ni de San Isidoro. Por otro lado, la coexistencia durante toda la
Edad Media de tres culturas en la Pennsula Ibrica cristiana.

38

HISTORIA SOCIAL DE LA LITERATURA ESPAOLA

juda, musulmana plantea, sin lugar a dudas, el problema evidente del mudejarismo, de la simbiosis de esas tres civilizaciones.
Tal hecho, absolutamente fundamental y caracterstico de lo espaol, es tenido en cuenta en el presente libro en todo momento,
pero ello no significa que nos ocupemos aqu de las importantes
manifestaciones literarias en lengua rabe o hebrea del abigarrado
mundo medieval. La nuestra no es una historia imperialista. Y por
razones semejantes, tampoco nos ocupamos de la literatura de las
restantes nacionalidades peninsulares cuando stas se han expresado en sus propias lenguas; Catalua, Euskad, Galicia, Portugal.

Este es un libro colectivo, resultado de un proyecto tambin


colectivo, en el cual cada uno de los participantes y desde el momento en que surgi la idea, ha compartido problemas, dudas,
investigacin, trabajo y esperanza. Desde el primer da, cuando
nuestra intencin consista en hacer un modesto manual, autntico breviario de la literatura espaola y de sus coordenadas histrico-sociales (en la lnea de, por ejemplo, la ya citada Aproximacin de Vicens Vives), a hoy, en que ese manual ocupa ahora
tres tomos, ha pasado largo tiempo. Hacemos gracia al lector de
una narrativa de las diversas dificultades que hemos debido superar hasta llegar al momento de poder escribir estas lneas de
presentacin y explicacin, empezando por el simple hecho de la
dispersin geogrfica de los autores y terminando por las largas,
agotadoras a veces, discusiones sobre cmo tratar determinados
y concretos aspectos, o sobre la forma que tal tratamiento debera tener. Por todo ello, en fin, la responsabilidad de lo que
en esta Historia Social se dice y cmo se dice es tambin una
responsabilidad colectiva y solidaria.
Queremos hacer constar nuestro agradecimiento a la Editorial
Castalia y a quienes dentro de ella se han mostrado en todo
momento tan pacientes y comprensivos con nuestros retrasos e
indecisiones; Federico Ibez Soler, Elena Catena y Andrs Amores, director este ltimo de la serie Literatura y Sociedad. Los
tres, por otra parte, nos han hecho sugerencias y comentarios y
proporcionado datos, incorporados muchas veces a nuestro libro

EXPLICACIN

39

PREVIA

de una u otra manera. Otros amigos tambin nos han ayudado


generosamente a la hora de recabar de ellos informacin sobre
ciertos aspectos especficos; Jos Rubia Barcia y Francisco Caudet
para algunos detalles sobre la literatura republicana de la Guerra
Civil, as como Antonio Ramos-Gascn; Angel Berenguer y Jos
Ruibal para el novsimo teatro espaol. Jos Esteban, Mauro Armio y Gustavo Domnguez nos han proporcionado mas de una
informacin bibliogrfica.
A otro nivel, no podemos olvidar a los miembros del colectivo
Pedro Rojas, cuyas discusiones han influido en ciertos aspectos de
los anlisis de la novela de posguerra. Recordamos tambin a quienes a lo largo del proceso de organizacin y redaccin de esta
Historia Social han tenido la oportunidad y el inters de leer alguno de los captulos y de hacer, asimismo, observaciones que
casi siempre han resultado de mucho valor para nosotros, E n este
sentido, merecen especial mencin algunos de nuestros estudiantes
avanzados de las respectivas universidades en que enseamos, en
cuyas clases y seminarios hemos presentado partes de nuestro proyecto. Tales presentaciones nos han sido de enorme inters, y ms
de una vez, ante las observaciones y crticas de esos estudiantes,
hemos modificado algunos aspectos de nuestro libro o insistido
ms en otros. Pues, en efecto, no hay teora sin prctica.
Madrid, 1978

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