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Antecedentes Histricos y Tendencias

La primera mquina de calcular mecnica, un precursor del ordenador


digital, fue inventada en 1642 por el matemtico francs Blaise Pascal. Aquel
dispositivo utilizaba una serie de ruedas de diez dientes en las que cada uno de
los dientes representaba un dgito del 0 al 9. Las ruedas estaban conectadas de
tal manera que podan sumarse nmeros hacindolas avanzar el nmero de
dientes correcto.
En 1670 el filsofo y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz
perfeccion esta mquina e invent una que tambin poda multiplicar. El inventor
francs Joseph Marie Jacquard, al disear un telar automtico, utiliz delgadas
placas de madera perforadas para controlar el tejido utilizado en los diseos
complejos. Durante la dcada de 1880 el estadstico estadounidense Herman
Hollerith concibi la idea de utilizar tarjetas perforadas, similares a las placas de
Jacquard, para procesar datos. Hollerith consigui compilar la informacin
estadstica destinada al censo de poblacin de 1890 de Estados Unidos mediante
la utilizacin de un sistema que haca pasar tarjetas perforadas sobre contactos
elctricos.
El mundo de la alta tecnologa nunca hubiera existido de no ser por el
desarrollo del ordenador o computadora. Los equipos informticos han abierto una
nueva era en la fabricacin gracias a las tcnicas de automatizacin, y han
permitido mejorar los sistemas modernos de comunicacin. Son herramientas
esenciales prcticamente en todos los campos de investigacin y en tecnologa
aplicada.

La Mquina Analtica
En el siglo XIX el matemtico e inventor britnico Charles Babbage elabor
los principios de la computadora digital moderna. Invent una serie de mquinas,
como la mquina diferencial, diseadas para solucionar problemas matemticos
complejos. Muchos historiadores consideran a Babbage y a su socia, la
matemtica britnica Augusta Ada Byron (18151852), hija del poeta ingls Lord
Byron, como a los verdaderos inventores de la computadora digital moderna.
La tecnologa de aquella poca no era capaz de trasladar a la prctica sus
acertados conceptos; pero una de sus invenciones, la mquina analtica, ya tena
muchas de las caractersticas de un ordenador moderno. Inclua una corriente, o
flujo de entrada en forma de paquete de tarjetas perforadas, una memoria para
guardar los datos, un procesador para las operaciones matemticas y una
impresora para hacer permanente el registro.
Las circunstancias quisieron que ninguna de las mquinas pudieran
construirse durante su vida, aunque esta posibilidad estaba dentro de la capacidad
tecnolgica de la poca. En 1991, un equipo del Museo de las Ciencias de
Londres consigui construir una mquina diferencial N 2 totalmente operativa,
siguiendo los dibujos y especificaciones de Babbage.

Los primeros ordenadores


Los ordenadores analgicos comenzaron a construirse a principios del siglo
XX. Los primeros modelos realizaban los clculos mediante ejes y engranajes
giratorios. Con estas mquinas se evaluaban las aproximaciones numricas de
ecuaciones demasiado difciles como para poder ser resueltas mediante otros
mtodos. Durante las dos guerras mundiales se utilizaron sistemas informticos
analgicos, primero mecnicos y ms tarde elctricos, para predecir la trayectoria
de los torpedos en los submarinos y para el manejo a distancia de las bombas en
la aviacin.

Ordenadores electrnicos
Durante la II Guerra Mundial, un equipo de cientficos y matemticos que
trabajaban en Bletchley Park, al norte de Londres, crearon lo que se consider el
primer ordenador digital totalmente electrnico: el Colossus. Hacia diciembre de
1943 el Colossus, que incorporaba 1.500 vlvulas o tubos de vaco, era ya
operativo. Fue utilizado por el equipo dirigido por Alan Turing para descodificar los
mensajes de radio cifrados de los alemanes.
La primera computadora electrnica comercial, la UNIVAC I, fue tambin la
primera capaz de procesar informacin numrica y textual. Diseada por J.
Presper Eckeret y John Mauchly, cuya empresa se integr posteriormente en
Remington Rand, la mquina marc el inicio de la era informtica.

El Eniac
El eniac contena 18.000 vlvulas de vaco y tena una velocidad de varios
cientos de multiplicaciones por minuto, pero su programa estaba conectado al
procesador y deba ser modificado manualmente. Se construy un sucesor del
ENIAC con un almacenamiento de programa que estaba basado en los conceptos
del matemtico hngaro-estadounidense John von Neuman. Las instrucciones se
almacenaban dentro de una llamada memoria, lo que liberaba al ordenador de las
limitaciones de velocidad del lector de cinta de papel durante la ejecucin y
permita resolver problemas sin necesidad de volver a conectarse al ordenador.

Circuitos integrados
A finales de la dcada de 1960 apareci el circuito integrado (CI), que
posibilit la fabricacin de varios transistores en un nico sustrato de silicio en el
que los cables de interconexin iban soldados. El microprocesador se convirti en
una realidad a mediados de la dcada de 1970, con la introduccin del circuito de
integracin a gran escala (LSI, acrnimo de Large Scale Integrated) y, ms tarde,
con el circuito de integracin a mayor escala (VLSI, acrnimo de Very Large Scale
Integrated), con varios miles de transistores interconectados soldados sobre un
nico sustrato de silicio.

Los circuitos integrados han hecho posible la fabricacin del


microordenador o microcomputadora. Sin ellos, los circuitos individuales y sus
componentes ocuparan demasiado espacio como para poder conseguir un diseo
compacto.
Tambin llamado chip, un circuito integrado tpico consta de varios
elementos como restatos, condensadores y transistores integrados en una nica
pieza de silicio. En los ms pequeos, los elementos del circuito pueden tener un
tamao de apenas unos centenares de tomos, lo que ha permitido crear
sofisticadas computadoras del tamao de un cuaderno.

Generaciones de Computadoras
A.C. (Antes De Ordenadores)
Dotacin fsica
Mecnico
Software lgica
1. Tarjetas o cinta de papel perforadas
2. Ada Lovelace - primer programador (c. 1840)
3. Mquina de Turing y Church-Turing Thesis (1937)
Mquinas Especiales
baco
Pascaline - Primera Mquina calculadora Automtica (1642)
Telar De Telar jacquar (1805)
Motores De Babbage
Motor De Diferencia (1822)
Motor Analtico (1832)
Hollerith
Mquina De Tabulacin (Censo 1890 De los E.E.U.U.)
La mquina de tabulacin de las formas Co. (1896) - se convierte la IBM en
1924
Mquina sumadora De Burroughs (1888)
Primera Generacin 1940 1955
Dotacin fsica
Tubos de vaco

Tambores magnticos
Cinta magntica (cerca del extremo de la generacin)

Software lgica
1. Programas en terminologa de la informtica
2. Programas en lenguaje ensamblador (cerca del extremo de la generacin)
3. 1946 - von Neuman publica el documento sobre el ordenador salvado del
programa
4. 1950 - Prueba de Turing publicada
Mquinas Especiales
1940 - ABC (1r ordenador electrnico)
1940 - Robinson (1r ordenador, cdigo operacionales de Enigma de las
grietas)
1946 - Calculadora numrica de ENIAC (1r completamente electrnico, de
uso general)
1950 - UNIVAC I (1r ordenador comercialmente acertado)
Segunda Generacin 1955 1964
Dotacin fsica
Transistores
1947 - Convertido
1955 - Calculadora Del Transistor De IBMs
Minicomputadoras
Discos magnticos
Tarjetas de circuito impresas
Software lgica
1. Lenguajes de alto nivel
2. 1956 - FORTRAN
3. 1959 - COBOL
Mquinas Especiales
963 PDP 8 (1ra minicomputadora)
Tercera Generacin 1964 1971

Dotacin fsica
Circuitos integrados (c. desarrollada 1958)
Familias de los ordenadores (1964 - IBM 360)
1970 - Diskette
Software lgica
1. Los programas entraron directamente en los ordenadores
2. Lenguajes de un nivel ms alto (1965 - BASIC)
3. Sistemas operativos
4. Timesharing
Mquinas Especiales
1964 Serie del sistema 360 de la IBM (1ra familia de ordenadores)
Cuarta Generacin 1971 PRESENTE
Dotacin fsica
1971 - Viruta del microprocesador introducida en los E.E.U.U. por Intel
Microordenadores (Ordenadores Personales)
Integracin De la Escala Grande (LSI)
Integracin De la Escala Muy Grande (Vlsi)
Software lgica
1. Programacin estructurada
2. Conjuntos de aplicacin
3. Sistemas del windowing (interfaces utilizador grficos GUIs)
4. Programas conviviales
Mquinas Especiales
1971 - (1ra calculadora de bolsillo)
1975 Altar 8800 (1ra PC)
1977 Manzana I (hgala usted mismo kit)
1978 Manzana II (pre montada)
1981 PC DE LA IBM
1984 Impermeable

Tendencias Generales

Dotacin fsica
Ms pequeo
Ms rpidamente
Ms barato
Ms disponible
Software lgica
Ms grande (ms exige en la dotacin fsica: CPU, memoria, espacio de
disco, etc.)
Ms fcil utilizar
Mejore El Diseo
Ms barato
Ms disponible
Ordenadores analgicos
El ordenador analgico es un dispositivo electrnico o hidrulico diseado
para manipular la entrada de datos en trminos de, por ejemplo, niveles de tensin
o presiones hidrulicas, en lugar de hacerlo como datos numricos.
El dispositivo de clculo analgico ms sencillo es la regla de clculo, que
utiliza longitudes de escalas especialmente calibradas para facilitar la
multiplicacin, la divisin y otras funciones.
En el tpico ordenador analgico electrnico, las entradas se convierten en
tensiones que pueden sumarse o multiplicarse empleando elementos de circuito
de diseo especial, las respuestas se generan consecutivamente para su
visualizacin o para su conversin en otra forma deseada.
Ordenadores digitales
Todo lo que hace un ordenador digital se basa en una operacin: la
capacidad de determinar si un conmutador, o puerta, est abierto o cerrado. Es
decir, el ordenador puede reconocer slo dos estados en cualquiera de sus
circuitos microscpicos: abierto o cerrado, alta o baja tensin o, en el caso de
nmeros, 0 o 1. Sin embargo, es la velocidad con la cual el ordenador realiza este
acto tan sencillo lo que lo convierte en una maravilla de la tecnologa moderna.
Las velocidades del ordenador se miden en megahercios, o millones de
ciclos por segundo. Un ordenador con una velocidad de reloj de 100 MHz,
velocidad bastante representativa de un microordenador o microcomputadora, es
capaz de ejecutar 100 millones de operaciones discretas por segundo. La
velocidad y la potencia de clculo de los ordenadores digitales se incrementan an
ms por la cantidad de datos manipulados durante cada ciclo. Si un ordenador
verifica slo un conmutador cada vez, dicho conmutador puede representar
solamente dos comandos o nmeros.

Evolucin futura
Una tendencia constante en el desarrollo de los ordenadores es la micro
miniaturizacin, iniciativa que tiende a comprimir ms elementos de circuitos en un
espacio de chip cada vez ms pequeo. Adems, los investigadores intentan
agilizar el funcionamiento de los circuitos mediante el uso de la
superconductividad, un fenmeno de disminucin de la resistencia elctrica que se
observa cuando se enfran los objetos a temperaturas muy bajas.
Las redes informticas se han vuelto cada vez ms importantes en el
desarrollo de la tecnologa de computadoras. Las redes son grupos de
computadoras interconectados mediante sistemas de comunicacin. Las redes
permiten que las computadoras conectadas intercambien rpidamente informacin
y, en algunos casos, compartan una carga de trabajo, con lo que muchas
computadoras pueden cooperar en la realizacin de una tarea. Se estn
desarrollando nuevas tecnologas de equipo fsico y soporte lgico que acelerarn
los dos procesos mencionados.
Otra tendencia en el desarrollo de computadoras es el esfuerzo para crear
computadoras de quinta generacin, capaces de resolver problemas complejos en
formas que pudieran llegar a considerarse creativas. Una va que se est
explorando activamente es el ordenador de proceso paralelo, que emplea muchos
chips para realizar varias tareas diferentes al mismo tiempo. El proceso paralelo
podra llegar a reproducir hasta cierto punto las complejas funciones de
realimentacin, aproximacin y evaluacin que caracterizan al pensamiento
humano. Otra forma de proceso paralelo que se est investigando es el uso de
computadoras moleculares, en estas computadoras, los smbolos lgicos se
expresan por unidades qumicas de ADN en vez de por el flujo de electrones
habitual en las computadoras corrientes.