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Sobre Antropologa Social y su evolucin

En un sentido general la antropologa es el estudio del hombre (ser humano), por lo tanto el
SH al ser objeto de estudio se ve involucrado o sometido tanto a estudios de investigacin
con caractersticas biolgicas y no biolgicas, stas ltimas conocidas como caractersticas
culturales. Esto es en un panorama ms general, ya que si nos remontamos al ao de 1871,
uno de los pioneros de la antropologa la defini de una manera muy acertada y detallada lo
que es la antropologa; y es que Edward Tylor lo amplia en los trminos de los
conocimientos, creencias, expresiones artsticas, la moral, el derecho, las costumbres y
todos aquellos hbitos adquiridos por el hombre en cuanto miembro de la sociedad
(Renfrew & Bahn, 2007). Siendo una ciencia del comportamiento humano, desde hace
muchos aos la antropologa ha venido evolucionando de forma tal que debido a su
complejidad se ha diversificado en diferentes ramas que se centran en los distintos aspectos
o dimensiones de la experiencia humana (Harris, 1984). Unos definen a esta ciencia como
la actividad investigativa que compara dos sociedades de tipos diferentes en donde
sobresalen de forma especial las formas de las sociedades de los pueblos primitivos,
salvajes o pre alfabetos (A.R, 1975). Para ello se sabe que la antropologa social/cultural se
vale de un mtodo para realizar dichas investigaciones, esta es la etnografa. Y aunque se
considera a Tylor como uno de los pioneros de la antropologa, se considera a Sir James
Frazer como el primer profesional o catedrtico de la antropologa social, ttulo obtenido a
inicios del siglo XX, especficamente en el ao de 1908 (A.R, 1975). Es difcil decir en qu
momento empez la antropologa social, algunos autores mantienen que el origen de esta se
da en la ltima mitad del siglo XVIII y la definen como hija de la ilustracin (EvansPritchard, 1990) adems de conserva en la actualidad muchas caractersticas formadas
desde su origen. Algunos de los que sentaron las bases de esta ciencia fueron algunos
filsofos moralistas como David Hume, Adam Smith, Thomas Reid, Frances Hutchenson,
Dugald Stewart (Evans-Pritchard, 1990) entre otros.
Y aunque fueron autores que insistieron en el estudio de las sociedades, mantuvieron un
claro nfasis en que dicho estudio deba ser emprico mediante el mtodo inductivo, al final
se orientaron ms hacia la introspeccin y el razonamiento que en la observacin directa de
las sociedades, dando paso as a corroborar la teora mediante la especulacin y esto para el

siguiente siglo no fue muy bien visto. En cuanto a lo que a la antropologa social respecta,
la poca del siglo XIX marco un nuevo rumbo de sta, ya que algunos autores pensaron que
lo ms adecuado para esta ciencia era llevarla de pasar de un estado meramente
especulativo hacia otro mediante el empirismo y el mtodo histrico comparativo (EvansPritchard, 1990). En esta misma poca en el ao de 1,888 otros de los precursores de la
antropologa social, Franz Boas fundo en la Universidad de Clark el primer departamento
norteamericano especializado en esta ciencia, de hecho en ese momento se consider a
Boas como una especie de embudo en el cual a travs de l paso todos los estudios de
antropologa americana, aunque tambin esto se prolong ms o menos hasta el inicio del
siglo XX (Bohanna & Glazer, 1993). Uno de los avances evolutivos que esta rama de la
antropologa tuvo fue que mediante el mtodo implementado en esa poca, el mtodo
comparativo, se llegaron a escribir una serie de escritos que se encargaban de demostrar el
origen y el desarrollo de las sociedades (Evans-Pritchard, 1990), elementos como la
aparicin del matrimonio monogmico, el origen de la propiedad, del paso del nomadismo
al sedentarismo, etc., fueron descritos en dichos volmenes. La ventaja de todo esto fue que
enfatizaron en exceso las semejanzas de costumbres y creencias aunque concedieron poca
atencin a las diferencias de stas, pero a la vez estaban estudiando problemas reales de las
sociedades, incluso a raz de esta poca atencin a las diferencias Franz Boas no ve con
buenos ojos el mtodo comparativo (Bohanna & Glazer, 1993).
Ya para el siglo XX muchos antroplogos buscan inspiracin mediante la Psicologa, que
para aquel entonces estaba brindando resultados satisfactorios en el estudio de las
sociedades sin tener que recurrir a la historia hipottica (Evans-Pritchard, 1990). Es decir
que de comenzar por medio del empirismo usando el mtodo inductivo pasando por el
mtodo del empirismo mediante el mtodo comparativo histrico y llegando al uso de la
psicologa relacionada con la antropologa para entender el comportamiento de las
sociedades y estudio de la cultura (Evans-Pritchard, 1990). En la actualidad la antropologa
social ya no solo se ha replegado a conocer las culturas de las sociedades, ahora en de vital
importancia para algunas empresas que se dedican a la venta de distintos productos de
consumo para la poblacin y para ello requieren en ocasiones de antroplogos para estudiar
el comportamiento de consumo de las sociedades.

Conclusiones
Dentro de las ciencias sociales, la antropologa social, se ha venido desarrollando incluso
como algunos autores lo mencionan desde la llegada de los espaoles al continente
americano, y esto es porque desde ellos tuvieron contacto con los indgenas comenz el
estudio de estas culturas quizs no de forma cientfica pero si casi emprica. Pero desde al
siglo XVIII se ha venido progresando de forma constante en las mejoras en el estudio de las
sociedades. Y es que como se pudo comprobar la antropologa social ha venido creciendo,
evolucionando o perfeccionando sus tcnicas de forma tal que cada vez ms confiable
debido al uso del mtodo cientfico que se ha venido practicando durante algunas dcadas.
Curiosamente en la actualidad en algunos pases de la regin, especficamente el nuestro, el
protagonismo cientfico que puede llegar a tomar los antroplogos sociales en diversas
reas para darle solucin a algunas problemticas no ha sido el que se puede esperar. Y
estos motivos no son porque no exista material humano competente en la academia. Ya que
se sabe muy bien que algunos sectores tanto polticos o empresariales no toman en cuenta a
dichos profesionales, por razones que ya no son del todo desconocidas.
Puede ser que desde los inicios de esta rama de la antropologa hayan existido los mismos
problemas que algunos pases aun adolecen,

Bibliografa
A.R, R.-B. (1975). El mtodo de la antropologa social. Barcelona: Editorial Anagrama.
Bohanna, P., & Glazer, M. (1993). Lecturas de Antropologa. Madrid: McGrawHill.
Evans-Pritchard, E. (1990). Ensayos de Antropologa Social. Madrid: Siglo XXI de Espaa
Editores S. A.
Harris, M. (1984). Introduccin a la Antropologa General. Madrid: Alianza Editorial.
Renfrew, C., & Bahn, P. (2007). Arqueologa. Teoras, Mtodos y Prctica. Madrid: Akal.