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UNIVERSIDAD CARLOS III DE MADRID

Departamento de Ciencia e Ingeniera de Materiales e Ingeniera Qumica

TESIS DOCTORAL

CORROSIN DE ARMADURAS EN ESTRUCTURAS DE HORMIGN:


ESTUDIO EXPERIMENTAL DE LA VARIACIN DE LA DUCTILIDAD EN
ARMADURAS CORRODAS APLICANDO EL CRITERIO DE ACERO
EQUIVALENTE

Presentada por:

ESTHER MORENO FERNNDEZ

Directores:

Dr. MANUEL FERNNDEZ CNOVAS


Dr. ALFONSO COBO ESCAMILLA

Legans, 2008

TESIS DOCTORAL
Corrosin de armaduras en estructuras de hormign: estudio
experimental de la variacin de la ductilidad en armaduras corrodas
aplicando el criterio del acero equivalente

Presentada por:

Esther Moreno Fernndez

Directores:

Dr. Manuel Fernndez Cnovas


Dr. Alfonso Cobo Escamilla

Tribunal Calificador:
Presidente:
Vocales:

Vocal Secretario:

Calificacin:

Legans, a

de

de 2008

A Da.Conchita, mi madre
y a D. Francisco, mi padre
A Concha, Paco, Csar
Rodrigo, Sara M.,Alba, Alicia
Sara B., Hctor y a Bruno

Esta Tesis Doctoral no hubiera sido posible sin la generosidad de muchas personas que han contribudo
al desarrollo de la misma aportando medios, conocimiento, experiencia y apoyo.
Quiero mostrar mi agradecimiento al Departamento de Ciencia e Ingeniera de Materiales e Ingeniera
Qumica de la Universidad Carlos III de Madrid, especialmente a los responsables del Grupo de
Investigacin Comportamiento en Servicio de Materiales que me cedieron un espacio donde trabajar y
pusieron a mi disposicin los medios necesarios para llevar a cabo esta investigacin. Del mismo modo,
expreso mi gratitud a la direccin de la Ctedra de Materiales de Construccin de la Escuela de
Arquitectura Tcnica de la Universidad Politcnica de Madrid, por permitirme hacer uso del laboratorio
donde se ha llevado a cabo gran parte del proceso experimental.
Agradezco al Dr. Manuel Fernndez Cnovas, director de esta Tesis, su valiosa ayuda mediante sabios
comentarios, consejos y orientacin, as como su espritu optimista, dedicacin y entrega. Al Dr. Alfonso
Cobo Escamilla por proponer el tema, aceptar dirigir la Tesis y por sus sugerencias, necesarias para la
conclusin de este trabajo.
A los profesores de Materiales de la Escuela de Arquitectura Tcnica, por la comprensin y paciencia
mostradas y por sus constantes nimos. Especialmente, a Mariano Gonzlez y a Javier Rodrguez a
quienes, adems, agradezco enormemente la ayuda prestada.
Infinitas gracias a Gabriel Palomo por el tiempo que me ha dedicado y por conseguir reorientar los
nmeros mediante los anlisis de regresin.
Gracias a Santiago Villa por el notable esfuerzo realizado en el mantenimiento de los ensayos y por
afrontar tantas horas en el laboratorio con ilusin y entusiasmo contagiosos.
Gratitud sin lmites a Rafael Calabrs por mantener mi tensin por debajo del lmite elstico, porque su
aportacin, ayuda e innumerables correcciones han sido imprescindibles en el avance de este trabajo y
han hecho posible su conclusin. A Susana Guzmn, que ha logrado impedir que alcanzase la
resistencia ltima durante todo este tiempo y un da. Ahora disfrutamos de libertad condicional.
Entre estas pginas, en 2D y 3D, est la excelente contribucin de mi hermano Paco y el homenaje que
he querido rendirle. Gracias compaero en 4D.
Por ltimo, tengo la inmensa suerte de contar con amigos que con enormes dosis de humor, le dan
sentido a mi mundo. Especialmente a Mara L., Mara F., Arancha R., Beln A. y Lola. L. Ellas han
soportado el Delirium Tremens.

Fotos portadas: Shibboleth


Doris Salcedo
Turbine Hall, Tate Modern
Londres

ndice de contenidos
RESUMEN................................................................................................................................ 1
ABSTRACT.............................................................................................................................. 3
INTRODUCCIN...................................................................................................................... ... 5
OBJETIVOS ............................................................................................................................. ... 9
METODOLOGA ...................................................................................................................... .. 11
1

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO. CORROSIN DE ARMADURAS........................ .. 13


1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6

1.7
1.8
1.9
1.10

1.11

1.12

1.13

Antecedentes histricos......................................................................... .. 13
Componentes y estructura del hormign armado ............................... .. 17
Repercusin econmica de la corrosin de armaduras ..................... .. 21
Corrosin activa del acero en el hormign .......................................... .. 23
Aspectos termodinmicos y cinticos de la corrosin
electroqumica ......................................................................................... .. 27
Factores desencadenantes de la corrosin de armaduras en
contacto con hormign........................................................................... .. 35
1.6.1 Prdida de alcalinidad. Carbonatacin ................................... .. 36
1.6.2 Corrosin inducida por cloruros .............................................. .. 40
1.6.3 Combinacin de carbonatacin e iones cloruro.
Otros agentes desencadenantes ............................................ .. 56
Factores acelerantes de la corrosin.................................................... .. 58
Productos de corrosin .......................................................................... .. 60
Ensayos de corrosin acelerada ........................................................... .. 67
Efectos de la corrosin en las EHA....................................................... .. 70
1.10.1 Efecto sobre el Hormign........................................................ .. 71
1.10.2 Efecto sobre el acero .............................................................. .. 75
1.10.3 Efecto sobre el sistema Hormign Armado ............................ .. 77
Tcnicas para detectar y cuantificar la corrosin ............................... .. 84
1.11.1 Mtodos tradicionales de inspeccin ...................................... .. 84
1.11.2 Tcnicas electroqumicas........................................................ .. 85
1.11.3 Tcnicas cuantitativas de corriente alterna. Espectroscopa
de Impedancia Electroqumica................................................ .. 91
1.11.4 Otras tcnicas y parmetros para evaluar la corrosin .......... .. 92
Durabilidad de las estructuras de hormign armado.......................... .. 93
1.12.1 Prediccin de la vida til en estructuras de hormign
armado .................................................................................... .. 94
1.12.2 Aspectos relativos a la durabilidad. Normativa....................... .. 97
Prevencin de la corrosin .................................................................... 101
1.13.1 Hormign de Altas Prestaciones (HAP) como medida de
prevencin contra la corrosin................................................ 101
1.13.2 Tratamientos superficiales del hormign ................................ 102
1.13.3 Inhibidores de la corrosin ...................................................... 103
1.13.4 Proteccin catdica preventiva ............................................... 105
1.13.5 Armaduras de acero galvanizado ........................................... 106
1.13.6 Barras revestidas con resinas epoxdicas .............................. 108

1.13.7 Armaduras de acero resistentes a la corrosin ......................


1.13.8 Armaduras de materiales no-frreos ......................................
1.14 Anlisis e intervencin en estructuras afectadas por corrosin de
armaduras ................................................................................................
1.14.1 Inspeccin de estructuras .......................................................
1.14.2 Anlisis estructural ..................................................................
1.15 Mtodos de reparacin de estructuras daadas por la corrosin .....
1.15.1 Sistema tradicional..................................................................
1.15.2 Mtodos electroqumicos de rehabilitacin (MER) .................
2

2.2

2.3
2.4

Ductilidad de Estructuras de Hormign Armado.......................................


2.1.1 Ductilidad del hormign.......................................................................
2.1.1 Ductilidad del acero.............................................................................
2.1.2 Ductilidad de la seccin.......................................................................
2.1.3 Aceros con caractersticas especiales de ductilidad...........................
2.1.4 Concepto de Acero Equivalente..........................................................
Mtodos de clculo de estructuras .............................................................
2.2.1 Lineal ...................................................................................................
2.2.2 No lineal...............................................................................................
2.2.3 Mtodos lineales con redistribucin ....................................................
Ductilidad del acero y redistribucin de solicitaciones............................
Efecto de la corrosin en la ductilidad del acero ......................................

123
124
125
129
132
134
143
143
143
145
151
154

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE IMPULSOS


ULTRASNICOS EN EL HORMIGN ....................................................................... 161
3.1

3.2
3.3
4

113
113
115
117
117
118

DUCTILIDAD DE ESTRUCTURAS. MTODOS DE CLCULO...................................... 123


2.1

109
112

Ensayos no destructivos utilizados en el hormign .................................


3.1.1 Mtodos basados en la medida de la velocidad de propagacin
del sonido ............................................................................................
3.1.2 Mtodos basados en la reflexin del sonido .......................................
3.1.3 Mtodos basados en la propagacin de ondas electromagnticas ....
3.1.4 Emisin acstica..................................................................................
3.1.5 Termografa por infrarrojos..................................................................
Inspeccin mediante ultrasonidos ..............................................................
Aplicacin de la tcnica de ultrasonidos en estructuras de hormign...

161
162
162
162
162
163
164
167

PROCESO EXPERIMENTAL ..................................................................................... 171


4.1

4.2

Materiales empleados ...................................................................................


4.1.1 Armaduras pasivas..............................................................................
4.1.2 Hormign .............................................................................................
Fabricacin de elementos de hormign armado .......................................
4.2.1 Elementos lineales ..............................................................................
4.2.2 Elementos superficiales ......................................................................

ii

172
172
175
181
181
183

4.3

RESULTADOS Y DISCUSIN ................................................................................... 197


5.1

5.2
5.3

5.4

5.5
5.6

5.7
6
7

4.2.3 Probetas cbicas ................................................................................. 185


Tcnicas experimentales.............................................................................. 186
4.3.1 Metodologa de corrosin.................................................................... 186
4.3.2 Ensayo de corrosin acelerada en armaduras embebidas en
elementos superficiales....................................................................... 187
4.3.3 Ensayo de corrosin acelerada en barras embebidas en probetas
cbicas ................................................................................................ 187
4.3.4 Ensayo de corrosin acelerada en armaduras embebidas en elementos
lineales ................................................................................................ 188
4.3.5 Medida de la corrosin ........................................................................ 189
4.3.6 Estudio experimental de las caractersticas de traccin ..................... 190
4.3.7 Aplicacin de la tcnica de ultrasonidos a probetas de hormign ...... 192
4.3.8 Anlisis mediante Difraccin de Rayos X ........................................... 194
4.3.9 Estudio metalogrfico.......................................................................... 195
4.3.10 Microdureza Vickers............................................................................ 196

Determinacin de la velocidad de propagacin de impulsos ultrasnicos


......................................................................................................................... 197
5.1.1 Amasada I ........................................................................................... 198
5.1.2 Amasada II .......................................................................................... 201
5.1.3 Comparacin de los resultados de las dos amasadas........................ 204
Fisuracin de elementos lineales................................................................ 207
Elementos superficiales ............................................................................... 213
5.3.1 Observacin macroscpica (hormign y armaduras) ......................... 213
5.3.2 Observacin mediante Microscopa ptica ........................................ 224
5.3.3 Observacin mediante Microscopa Electrnica de Barrido ............... 226
Identificacin de productos de corrosin Difraccin de Rayos X ........... 231
5.4.1 Anlisis de los xidos hormign H-25 ................................................. 231
5.4.2 Anlisis de los xidos hormign H-40 ................................................. 232
5.4.3 Anlisis de los xidos hormign H-70 ................................................. 234
5.4.4 Discusin de resultados del anlisis DRX........................................... 245
Corrosin acelerada...................................................................................... 239
Caractersticas mecnicas de las armaduras corrodas........................... 241
5.6.1 Diagramas caractersticos de traccin ................................................ 245
5.6.2 Diagramas carga-alargamiento ........................................................... 250
5.6.3 Efecto de la corrosin del acero sobre las propiedades mecnicas... 254
Determinacin de la microdureza Vickers.................................................. 285

CONCLUSIONES Y LNEAS DE TRABAJO FUTURO ............................................. 287


REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ........................................................................... 291
ANEXOS...................................................................................................................... 305

iii

Resumen
Abstract
Introduccin
Objetivos
Metodologa
Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio de acero equivalente.

Resumen
Uno de los efectos ms importantes de la corrosin de armaduras en estructuras de hormign
armado es la reduccin de las propiedades mecnicas del acero, en concreto la ductilidad.
La corrosin disminuye drsticamente las deformaciones mxima y ltima de la armadura.
El empleo de aceros con caractersticas especiales de ductilidad proporciona ventajas en el
proyecto de estructuras porque permiten la rotacin de rtulas plsticas y la aplicacin de
mtodos de clculo lineales seguidos de redistribucin de esfuerzos en elementos
estructurales. La normativa europea referente a estructuras de hormign armado (CM-90, EC2 y EHE) asocia la capacidad de redistribucin permitida a la ductilidad del acero.
Actualmente, la ductilidad se cuantifica mediante valores de deformacin y del cociente entre
la resistencia mxima y la resistencia en el lmite elstico. Los cdigos establecen unos
requisitos mnimos de estos parmetros para determinar el comportamiento mecnico de los
aceros.
El concepto de acero equivalente surge para definir y cuantificar la ductilidad del acero
mediante un nico parmetro, el cual engloba conjuntamente valores de resistencia y
alargamiento. Para este parmetro nico, se han propuesto diferentes definiciones basadas
en la capacidad de absorcin de energa antes de la fractura y en la capacidad de rotacin
plstica.
La investigacin desarrollada en esta tesis doctoral est motivada por la necesidad de
contribuir al conocimiento del comportamiento de estructuras de hormign armado con
armaduras deterioradas. Se ha realizado un trabajo experimental enfocado a evaluar el efecto
de la corrosin sobre las caractersticas mecnicas de las armaduras. Para ello, se han
efectuado ensayos de corrosin acelerada sobre barras de acero embebidas en distintos
elementos de hormign. Posteriormente, se han ensayado a traccin para determinar sus

caractersticas mecnicas, aplicando los criterios convencionales que cuantifican la ductilidad


y los que la determinan utilizando el concepto de acero equivalente.
A partir de los resultados obtenidos se establecen conclusiones para determinar si aceros con
un determinado nivel de corrosin cumplen los requisitos recogidos por los diferentes cdigos
para denominarlos aceros de alta ductilidad evaluando en cada caso la posibilidad de
redistribuir solicitaciones en estructuras en las que sea necesario intervenir.
Adicionalmente, esta investigacin, profundiza en el estudio del fenmeno del deterioro de
estructuras de hormign debido a la corrosin de la armadura. Para ello, se ha empleado la
tcnica de propagacin de impulsos ultrasnicos en elementos de hormign con el fin de
establecer la viabilidad de la misma en la deteccin temprana de la corrosin y se han
realizado anlisis para caracterizar los productos de corrosin formados.

Abstract
One of the main effects of reinforcement corrosion in reinforced concrete structures, is the
reduction in the mechanical properties of steel, in particular its ductility: corrosion drastically
decreases the maximum and ultimate strain of reinforcement.
The use of steel reinforcing bars with special ductility characteristics provides benefits in the
design of concrete structures, allowing rotation of plastic hinges and the redistribution of
internal-forces. European codes related to reinforced concrete structures (CM-90, EC-2 and
EHE) associate ductility classification with the admissible redistribution degree in the
reinforcement structures.
Currently, ductility is quantified by a range of maximum strain and tensile strength- yield
strength ratio. The codes set minimum requirements for them to establish mechanical
behaviour of steel.
The concept of equivalent steel defines ductility steel by means of a single parameter which
joins both resistance and elongation values. Different definitions for this parameter have been
proposed based on steels capacity for plastic deformation or rotation capacity of plastic
hinges.
The research developed in this thesis is motivated by the need to contribute to knowledge of
the behaviour of reinforced concrete structures with reinforcement damaged. To carry out this
study, an experimental work has been done with the objective of assesing the effect of
corrosion on the mechanical characteristics of the rebars. Accelerated corrosion tests on the
steel rebars embedded in concrete element have been done. There have been tensile tests to
determine their mechanical properties by applying the conventional criteria that quantify the
ductility, and by using the concept of equivalent steel index

Based on the obtained results, conclusions are established that determine whether the
corroded steel satisfy the requirements of different codes (CM-90, EC-2 and EHE) in order to
identify them as "steels with special characteristics of ductility" assessing in each case the
possibility of reallocating solicitations in structures which might need to be repaired.
Additionally, this works deepens the study of the phenomenon of deteriorating concrete
structures due to corrosion of reinforcement. Ultrasonic pulse velocity technique applied in
concrete members has been used in order to establish the viability of this method in the early
detection of corrosion damage. In order to characterize the corrosion products formed DRX
analysis has been carried out.

Introduccin
El trabajo que se presenta bajo el ttulo Corrosin de armaduras en estructuras de hormign:
estudio experimental de la variacin de la ductilidad en armaduras corrodas aplicando el
criterio del acero equivalente ha sido desarrollado en el laboratorio de Materiales de
Construccin perteneciente al Departamento de Construcciones Arquitectnicas y su Control,
Escuela Universitaria de Arquitectura Tcnica (Universidad Politcnica de Madrid), y en el
Departamento de Ciencia e Ingeniera de Materiales e Ingeniera Qumica, Escuela Politcnica
Superior (Universidad Carlos III de Madrid).
La problemtica existente en el sector de la construccin en lo referente a la corrosin de las
armaduras en estructuras de hormign armado (EHA) y su consecuente repercusin
econmica, origina la necesidad de un estudio en profundidad de las causas y
consecuencias del fenmeno de corrosin.
Debido a la complejidad de la composicin del hormign, el deterioro de las armaduras no se
produce de forma homognea. Por esta razn, resulta complejo cuantificar los efectos
ocasionados por la corrosin en las propiedades mecnicas de las armaduras y, en concreto,
sobre la ductilidad de las mismas. Existen numerosas publicaciones e investigaciones sobre
el mecanismo de la corrosin y sus consecuencias, como fisuracin y deterioro de la
adherencia, sistemas de proteccin y monitorizacin de la velocidad de corrosin. Sin
embargo, se ha detectado una carencia bibliogrfica concerniente a la influencia que el
deterioro por corrosin ejerce sobre las propiedades mecnicas del acero.
Por otro lado, el avance que se est produciendo en el conocimiento del comportamiento de
las EHA implica la aparicin y aceptacin de mtodos de anlisis que se aproximan a los
fenmenos observados durante la experimentacin. Del mismo modo, los nuevos
procedimientos de clculo exigen nuevas prestaciones para las estructuras, lo que requiere
materiales con nuevas cualidades que se adapten a las exigencias requeridas por el clculo.

INTRODUCCIN

En el caso particular de las armaduras, la evolucin de sus caractersticas ha sido muy


significativa debido a la influencia que ejercen tanto a nivel de seccin, como a nivel
estructural. Por ejemplo, el desarrollo de los mtodos de clculo en rotura elev las exigencias
del lmite elstico y las propiedades de adherencia. En la actualidad, la aplicacin de los
mtodos no lineales y los lineales seguidos de redistribucin limitada precisan de secciones
con suficiente capacidad de giro y deformacin. Para ello, se requieren armaduras con unas
caractersticas que, globalmente, definen el concepto de "ductilidad".
La ductilidad de la armadura es una propiedad mecnica relacionada con la capacidad de
absorcin de energa antes de la fractura (rea total bajo la curva tensin-deformacin). Esta
energa depende del grado de deformacin plstica que puede experimentar un acero hasta
rotura y, como consecuencia, los aceros pueden tener distintos grados de ductilidad.
En los ltimos aos, la importancia de la ductilidad se ha incrementado debido a los trabajos
de investigacin desarrollados y a su posterior aplicacin en el campo de la construccin. A
esto se une un mayor conocimiento del comportamiento de las estructuras. En especial, las
ubicadas en zonas de alto riesgo ssmico, demandan una mayor absorcin de energa antes
del colapso. Esto implica una capacidad superior de deformacin que se traduce en un
incremento de las exigencias de ductilidad en las armaduras que las constituyen.
Del mismo modo, una estructura dctil permite redistribuir los efectos de las acciones. As,
cuando una determinada seccin de la pieza alcanza su mxima respuesta resistente frente a
una solicitacin, las secciones contiguas, menos cargadas, podrn absorber el incremento de
la misma. Para ello se requiere que la primera de las secciones pueda seguir deformndose,
al igual que el resto de la estructura. De esta forma, permite soportar cargas ms altas y un
mejor aprovechamiento de los materiales que forman la estructura.
La ductilidad proporciona mayor seguridad al aumentar la carga ltima de rotura, permitir
mayores deformaciones y aumentar la resistencia de una estructura frente al colapso. En fase
de proyecto de obra nueva, la ductilidad permite distintas posibilidades de anlisis estructural,
consiguindose armados ms cmodos de realizar en obra. Adems, una estructura dctil
soporta mayores cargas de colapso, permitiendo, gracias a las mayores deformaciones,
predecir riesgos en circunstancias especiales.
En fase de proyecto en zona ssmica, la ductilidad permite absorber mayor cantidad de
energa, lo que en este caso es de importancia capital.
Las dos cuestiones anteriores son suficientemente conocidas y han sido difundidas en
multitud de medios. Este punto toma inters en el supuesto de que sea necesario intervenir en
una EHA ya construida, por ejemplo, si ha sido daada por corrosin. En estas situaciones es
cuando interesa analizar la estructura con mtodos lineales seguidos de redistribuciones
limitadas. Esto permite comparar los valores de resistencias ltimas con una banda de
valores, centrada en los obtenidos en rgimen elstico y lineal y de una apertura igual al doble
del valor de la mxima capacidad de redistribucin. Para poder realizar este anlisis interesa
6

que se tenga la posibilidad de redistribuir y que la capacidad de redistribucin sea lo mayor


posible.
Debido a que la ductilidad del acero juega un papel fundamental en la de una seccin de
hormign armado, los distintos cdigos establecen los requisitos de ductilidad exigidos a los
aceros de armar y, asociados a estos, las capacidades de redistribucin permitidas.
En resumen, podra decirse que la ductilidad es un requisito deseable en todas las ocasiones,
siendo indispensable en algunas, como en estructuras ubicadas en zonas ssmicas. Tambin
va asociada al comportamiento hasta rotura de los materiales y, en el caso del acero, se
relaciona tanto a la fase elstica lineal como a la plstica no lineal de su curva de traccin.
Actualmente, la ductilidad se cuantifica mediante una serie de variables como son el
alargamiento remanente de rotura, el alargamiento bajo carga mxima y la relacin entre la
carga de rotura y el lmite elstico. La Normativa exige unos valores mnimos de estos
parmetros para asignar a los aceros las categoras alta ductilidad, ductilidad normal o
con caractersticas especiales de ductilidad.
En la dcada de los 90 surgi en Europa el concepto de acero equivalente. Dicho concepto
define y cuantifica la ductilidad del acero mediante un nico parmetro,

englobando

conjuntamente valores de resistencia y alargamiento. Diferentes autores propusieron


definiciones para ste parmetro nico y fijaron los valores mnimos que le asignan en la
categora correspondiente.
En las estructuras daadas por corrosin, la prdida de ductilidad de la armadura se
manifiesta principalmente por la reduccin de la deformacin bajo carga mxima. Aunque en
el clculo de estructuras de nueva creacin se trabaja en el tramo elstico del acero, la
prdida de ductilidad es de gran importancia debido a que puede influir en la capacidad de
redistribucin de momentos de las estructuras daadas. Tambin puede ocasionar la rotura
frgil de la armadura afectada, ante sobrecargas puntuales excesivas no previstas en el
clculo.
Con estos antecedentes, se ha considerado de gran inters la realizacin de un estudio
exhaustivo de las caractersticas de traccin de los aceros corrodos aplicando las
definiciones propuestas por los distintos autores. A partir de los resultados obtenidos en
armaduras con distintos grados de corrosin, se establecen conclusiones sobre la posibilidad
de redistribuir solicitaciones en operaciones de reclculo de estructuras ya construidas. Para
este fin, se han aplicado los conceptos de: acero equivalente, rea definida por la curva
tensin deformacin del acero e ndice de ductilidad.
En el presente trabajo tambin se han aplicado los criterios convencionales que definen y
evalan la ductilidad. As, se ha investigado el efecto de la corrosin sobre la deformacin,
resistencia a traccin, lmite elstico y el mdulo de Young. En este sentido, el proceso de
corrosin se ha llevado a cabo sobre acero de armar en diferentes elementos estructurales
7

INTRODUCCIN

fabricados con distintos tipos de hormigones, con el fin de poder estudiar la aparicin y
evolucin de las fisuras producidas.
As mismo, se ha aplicado la tcnica de determinacin de la velocidad de propagacin de
ondas ultrasnicas a elementos de hormign armado que estaban siendo sometidos a un
proceso de corrosin acelerada. Mediante la monitorizacin del proceso se pretende detectar
el inicio de la corrosin.
Por ltimo, mediante esta investigacin, se ha pretendido profundizar en el estudio del
fenmeno del deterioro de estructuras de hormign debido a la corrosin de la armadura. No
slo se ha procurado aportar datos experimentales, sino que tambin se ha considerado
imprescindible ahondar en las investigaciones existentes sobre aspectos relacionados con la
corrosin de armaduras. De esta forma, la investigacin bibliogrfica facilita la comprensin y
justificacin de los resultados obtenidos.

Objetivos
Los objetivos principales que se han establecido en la presente investigacin son:
I. Evaluar la variacin de las propiedades mecnicas de un acero de armar despus de
sufrir un proceso de corrosin acelerada en hormigones de diferentes calidades.
II. Determinar la ductilidad de los aceros corrodos tomando como referencia distintas
definiciones basadas en el concepto de acero equivalente.
III. Valorar la influencia del grado de corrosin de la armadura en el comportamiento
tenso-deformacional del acero de armar y sobre los resultados definidos en base al
concepto de acero equivalente.
IV. Estudiar la posibilidad de analizar estructuras con mtodos basados en anlisis
lineales seguidos de redistribuciones limitadas, usando como valor de ductilidad del
acero el definido por el concepto de acero equivalente.
Como objetivos adicionales y complementarios destacan los siguientes:
V. Establecer la viabilidad de la aplicacin de la tcnica de propagacin de impulsos
ultrasnicos en la deteccin temprana de la corrosin en estructuras de hormign
armado.
VI. Estudiar mediante observaciones con microscopa ptica y microscopa electrnica
de barrido (MEB), la morfologa de las picaduras producidas por la corrosin y de la
fractura resultante del ensayo de traccin.

OBJETIVOS

VII. Emplear la tcnica de Difraccin de Rayos X para analizar los xidos formados en
cada uno de los casos ensayados para establecer una correspondencia entre la
expansin atribuida a los compuestos encontrados en el anlisis y los anchos de
fisura detectados.
VIII. Analizar la evolucin de la fisuracin de elementos de hormign armado como
consecuencia de un proceso de corrosin de la armadura, realizando un seguimiento
en cuanto a su apertura y trazado.

10

Metodologa
La tesis se articula en torno a siete captulos estructurados de la siguiente manera:
El primer captulo aborda distintos aspectos tericos relacionados con el proceso de
corrosin de armaduras en el hormign armado. Se ha establecido un estado de la cuestin a
partir de la investigacin bibliogrfica, destacando los contenidos referentes a:

Antecedentes del desarrollo y evolucin del hormign y del acero que han influido
en la prctica actual del proyecto de estructuras de hormign armado.

Descripcin de los componentes y de la estructura del hormign armado.

Anlisis de las causas, mecanismos y consecuencias de la corrosin del acero en


estructuras.

Tcnicas para determinar el grado de corrosin, aspectos relacionados con la


durabilidad de las estructuras y normativa, mtodos de prevencin contra la
corrosin, intervencin en estructuras y mtodos de reparacin.

En el segundo captulo se definen y analizan los conceptos ductilidad del acero y ductilidad
estructural. Se describen las tipologas de clculo estructural y se exponen los requerimientos
de los distintos cdigos acerca de la ductilidad del acero y sobre redistribucin de
solicitaciones. Se detallan los distintos mtodos para cuantificar la ductilidad y, por ltimo, se
realiza una revisin de los trabajos publicados referentes al comportamiento mecnico del
acero corrodo, haciendo especial referencia al efecto de la corrosin sobre la ductilidad del
acero.

11

METODOLOGA

En el tercer captulo del trabajo se detallan los fundamentos de la tcnica de ensayo no


destructivo mediante la determinacin de la velocidad de propagacin de impulsos
ultrasnicos.
En el captulo cuarto se describen las caractersticas de los materiales empleados, el
planteamiento del proceso experimental, su desarrollo y el fundamento de las tcnicas
empleadas.
El captulo quinto muestran los resultados obtenidos en cada una de las fases de estudio as
como la discusin de los mismos.
Finalmente, en el captulo sexto se exponen las conclusiones obtenidas y se plantean lneas a
seguir en investigaciones futuras.
Se ha includo tambin, en el captulo siete, un apartado de Anexos que recoge tablas de
datos y grficas correspondientes a algunos de los temas tratados.
En el trabajo actual se presenta la metodologa y resultados correspondientes a los objetivos
principales y los tres primeros de los cuatro objetivos secundarios. El estudio de la fisuracin
y su propagacin en relacin con los productos de corrosin formados, constituyen parte de
la continuacin programada para este trabajo.

12

Captulo 1

El Sistema Hormign Armado


Corrosin de armaduras
Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

1.1

Antecedentes histricos

Hace ms de 7500 aos se construan viviendas con un material obtenido mezclando tierra
caliza, arena, grava y agua. Este material se puede considerar como un hormign
rudimentario. En excavaciones realizadas en Egipto, se han encontrado conglomerantes a
base de yeso cocido, datados en unos 3000 aos. En Grecia, hace ms de 2300 aos, se
usaban mezclas de tierra volcnica, caliza calcinada, arcilla cocida y agua.
Sobre el ao 200 A.de C., se produjo un significativo avance en la optimizacin de los
conglomerantes para la construccin: el cemento romano. En un lugar cercano al Vesubio se
obtuvo una ceniza volcnica, la Puzolana, constituida bsicamente por slice. Este material,
mezclado con cal viva calcinada y agua, permiti conformar un conglomerante hidrulico. Las
obras de mampostera que lo usaban denominaban opus caementum de donde deriva la
palabra cemento. Con el "cemento romano" se construyeron obras importantes, entre las que
destacan el Foro Romano y el Panten de Roma (ao 27 A. de C.), construido por Agripa y es
la primera obra importante de hormign en masa de la que se tiene constancia1,2.
Estos materiales han sido la base para la construccin hasta mediados del siglo XVIII, cuando
en 1736, el gobierno ingls encarg la eleccin de los mejores conglomerantes disponibles
para llevar a cabo la reconstruccin del faro de Eddystone (Figura 1.1), emplazado en la costa
de Cornwall al suroeste de Inglaterra.
John Smeaton llev a cabo la seleccin de los materiales, entre los cuales figuraban cales
procedentes de Alberthaw y de la localidad de Portland. Determin que las calizas ms
impuras (con mayor contenido de arcillas) eran ms resistentes, mientras que las de ms
pureza, resistan menos la accin del agua. Smeaton atribuy la capacidad hidrulica a la
reaccin de la arcilla con la cal hidrulica obtenida por calcinacin. Segn el qumico W.
Michaelis este descubrimiento es la base del conocimiento moderno sobre morteros
hidrulicos3.

13

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

En 1812, Louis-Joseph Vicat, comenz en 1812 unas investigaciones sobre las condiciones
que daban origen a la hidraulicidad. Public Recherches experimentales y Mortiers et
ciments calcaires. El sistema de fabricacin por va hmeda empleado por Vicat marca el
inicio del actual proceso de fabricacin del cemento.
Joseph Aspdin, un constructor de Leeds, Gran Bretaa, obtuvo el 21 de octubre de 1824, una
patente para el sistema de fabricacin de un conglomerante producido al calcinar una mezcla
de calizas y arcillas. En dicha patente figuraba por primera vez el nombre de Cemento
Prtland atribuido al producto obtenido de esta forma.
William Aspdin, inici la produccin de cemento
Portland en 1843, en la planta de Rotherhithe, cerca de
Londres. Este cemento result ser muy superior al
cemento romano y la aplicacin ms significativa es en
la construccin del parlamento de Londres.
Sin embargo, la produccin de cemento a escala
industrial con una base ms cientfica, fue establecida
en 1844 por Isaac Charles Johnson al emplear
temperaturas suficientemente altas para clnkerizar la
mezcla empleada como materia prima. La arcilla y
caliza calcinadas junto con un ptimo ajuste en la
dosificacin, dio lugar a un producto escorificado de
endurecimiento ms lento, mayor hidraulicidad y que
Figura 1.1 Faro de Eddystone.

alcanzaba resistencias mucho ms elevadas.

Wilhelm Michaelis detall en 1868, la composicin ptima de la mezcla del material crudo y el
contenido mximo de xido de calcio en la mezcla que consigue reaccionar con SiO2, Al2O3, y
Fe2O3 a temperaturas de sinterizacin en su libro El mortero hidrulico.
En 1849, Joseph Monier construye unas jardineras para rosales con un mortero al que coloc
en su interior una tela metlica formada por alambres de acero. Este sistema de refuerzo se
considera como el inicio del hormign armado. En 1877 patenta la utilizacin del hormign
armado en la elaboracin de elementos estructurales como pilares y vigas. De forma paralela,
en 1855, Bessemer patenta un convertidor de afino por soplado con aire por el fondo, lo que
inicia la produccin de productos de acero laminado como redondos para hormign4.
Francois Coignet, en 1856, patenta unas barras de acero envueltas en masa de cemento y
proyecta la primera cubierta en cemento armado con perfiles de acero. En 1861 publica
Betons agglomres estudiando por primera vez el Hormign y el Acero como partes
integrantes del nuevo material y donde se recogen las primeras recomendaciones de
proyecto para elementos de hormign armado. En 1867, se realiza el primer empleo a gran
escala del Hormign Armado en la Exposicin Universal de Pars, en el solado de las plantas
14

ANTECEDENTES HISTRICOS

subterrneas del restaurante, dentro del edificio principal bajo la direccin de S. Krantz, G.
Eiffel y de Dion.
Mathias Koenen (1886) publica el libro Das System Monierel cual se se convierte en la base
del diseo moderno del hormign armado e incluye el primer mtodo emprico de clculo de
secciones de hormign armado sujetas a flexin. Propone, entre otras, las siguientes
hiptesis:

El acero resiste la totalidad de la traccin.

Existe una adherencia perfecta entre el hormign y el acero.

No se producen cambios trmicos significativos.

Se ignora la diferencia entre los mdulos de elasticidad de ambos materiales.

En la primera dcada del siglo XX empieza a aplicarse el hormign en obras singulares as, en
1903 Perret construye el primer edificio con estructura de hormign armado en el nmero 25
de la calle Franklin de Pars, Le Corbusier construye en 1914 la primera casa prefabricada en
hormign armado y, en 1929, Frank Lloyd Wright construye el primer rascacielos St. Marks
Tower en hormign armado en Nueva York.
En el ao 1939 aparece en Espaa la Primera Instruccin bajo el Ttulo: Instruccin para el
proyecto de obras de hormign armado.
En los ltimos aos, el denominado Hormign de Altas Prestaciones, (HAP), se ha abierto
camino en campos muy diversos, tanto en obra civil como en edificacin5. Esto es debido a
que presenta mejoradas ciertas cualidades como son: resistencia, rigidez, impermeabilidad,
durabilidad, reduccin de plazos de descimbrado, resistencia a las heladas y a la agresin,
economa global, etc.
Los aceros empleados en el armado del hormign, inicialmente, eran barras lisas de
resistencias bajas (alrededor de 200 a 250 N/mm2). Al iniciarse el siglo XX, se fabricaron
armaduras con resaltos en su superficie para incrementar la adherencia hormign-acero. A
partir de estos aceros iniciales, los avances en el campo del hormign armado requieren para
el acero un aumento de resistencia debido a que, valores de 200-250 N/mm2 eran muy bajos
y, en muchas ocasiones se necesitaban grandes secciones de acero lo que originaba,
adems del coste del material, ms trabajo de ferrallado y colocacin y, a menudo, una alta
cuanta de armaduras en nudos o zonas crticas de las estructuras.
Esta bsqueda de resistencias elevadas en las armaduras dio lugar a la fabricacin, a partir
de los aos 50, de aceros de resistencia superior (400-420 N/mm2) y con superficie corrugada
para mejorar la adherencia con el hormign y reducir la fisuracin y mejorar el anclaje y
empalme por solapo de las armaduras6. Una forma de conseguir aumento de la resistencia a
partir de aceros poco resistentes, es provocarles una deformacin en fro por torsin o por
estirado. Mediante estos procesos se obtienen resistencias superiores a 500 N/mm2 pero se

15

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

reduce la ductilidad del material, caracterstica muy importante en el comportamiento del


acero en hormign armado.
Estos aceros, en el campo de las armaduras, se emplearon hasta los aos 70 (Figura 1.2)
momento en el cual se logr un acero con las prestaciones necesarias obtenido directamente
de la laminacin en caliente sin necesidad de realizar tratamientos en fro posteriores. En sus
comienzos, estos aceros de alta resistencia, presentaban el problema de que, para alcanzar
las elevadas resistencias exigidas, el contenido de carbono equivalente debera ser alto, y las
condiciones de soldabilidad no se verificaban. Entre 1970 y 1980 se introdujo el concepto de
ductilidad en el proyecto de estructuras gracias, principalmente, a la revisin del
comportamiento de estructuras daadas por terremotos durante esta poca. Las normativas
se hicieron ms exigentes en conseguir un diseo dctil, no limitndose a elementos, sino
tambin extendindose a la respuesta global de los edificios.
Iniciada la dcada de los 80, la industria siderrgica dispuso de la tecnologa suficiente para
ofrecer un acero laminado en caliente que dispona de las prestaciones de alta resistencia
(500 N/mm2 de lmite elstico), adherencia y que cumpla las condiciones de soldabilidad
(carbono equivalente limitado a 0,52% en producto). Estos aceros se han utilizado en Espaa
hasta el ao 2000 cuando se introducen los aceros de altas prestaciones no solo en cuanto a
su resistencia, adherencia y soldabilidad, sino tambin en relacin con la ductilidad, la
resistencia a esfuerzos cclicos y la resistencia a fatiga. Son los aceros SD o Aceros con
caractersticas especiales de ductilidad.

Figura 1.2 Marca espaola de aceros estirados en fro.

16

1.2

Componentes y estructura del hormign armado

El hormign es un material compuesto constituido por una mezcla de cemento, ridos (arena
y grava) y agua, pudiendo llevar incorporados aditivos y/o adiciones en proporciones
determinadas que le confieren resistencia, compacidad y durabilidad.
La distribucin de los componentes es tal, que est constituido por distintas fases; slidas,
lquidas y los huecos que constituyen la estructura porosa, sujeta a diferencias de humedad y
temperatura del ambiente. El agua est presente en la pasta hidratada de cemento y su
concentracin depende de la distribucin, el tamao y la conectividad entre poros.
Si la dosificacin y mezcla de los componentes no es adecuada, no rellenarn
completamente el sistema de poros, quedando un hormign permeable proporcionando un
camino de ingreso de los agentes agresivos hacia el interior. As, se desencadenarn los
procesos de corrosin de las armaduras pudiendo provocar el fallo de las estructuras antes
de lo previsto. El hormign es uno de los materiales de construccin ms relevantes debido a
que posee las siguientes caractersticas:

Es un material que permite conseguir piezas de cualquier forma, debido al carcter


plstico que posee en estado fresco y sus componentes son baratos.

Posee elevada resistencia mecnica a compresin y aunque su resistencia a traccin


sea baja, permite aumentarla embebiendo acero en su interior.

Proporciona piezas de gran monolitismo, prescindiendo de juntas o uniones.

En cuanto a las desventajas se pueden destacar:

Es un material con una relacin peso/resistencia elevada.

Presenta anisotropa (por ejemplo, en su resistencia mecnica).

Es sensible a determinados agentes agresivos, tanto de tipo fsico como qumico.

El cemento est formado por la molienda del producto resultante de la coccin en hornos
rotatorios a 1450C de una mezcla de calizas, arcilla, slice y xidos de hierro, que recibe el
nombre de clnker. Al clnker enfriado y molido, se le aade CaSO4.2H2O resultando el
producto comercial denominado Cemento Prtland (Tabla 1.1).
Como componentes secundarios se encuentran CaO, MgO, Na2O, K2O y SO3. Cuando se
mezcla el cemento con agua, los silicatos y aluminatos se hidratan dando lugar a una masa
rgida conocida como cemento endurecido. A este proceso se le denomina fraguado. De las
reacciones de hidratacin, en especial las de los silicatos (que conforman el 80% del clnker
del cemento), resultan precipitados insolubles de bisilicato triclcico hidratado (gel CSH), en
proporcin 50-60% y cristales hexagonales de hidrxido de calcio (CH) ocupando
aproximadamente el 20-25% del volumen del slido, que se disuelven en la disolucin de los
poros (Tabla 1.2).

17

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO


Tabla 1.1 Componentes principales del clnker de cemento7.
Denominacin

Compuesto

Expresin abreviada

%en peso

Silicato triclcico

3CaO.SiO 2

C3S

20-30

Silicato biclcico

2CaO.SiO 2

C2S

45-60

3CaO. Al2O 3

C3A

4-12

4CaO. Al2O 3 Fe2O3

C4AF

10-20

Aluminato triclcico
Ferritoaluminato tetraclcico

Tabla 1.2 Reacciones de hidratacin del clnker de cemento.

2(3CaO. SiO 2) + 6H2O 3CaO.2SiO2 .3H2O + 3Ca(OH)2

(silicato triclcico+agua) gel CSH+ hidrxido clcico ( portlandita)


2(2CaO.SiO2) + 4H2O 3CaO. 2SiO2 .3H2O +Ca(OH)2

(silicato biclcico+agua) (gel CSH+ hidrxido clcico)


4Ca.Al2O 3.Fe2O3 + 10H2O +2Ca(OH)2 6CaO. Al2O 3.Fe2O3 Ca(OH)2.12H2O

(ferroaluminato tetraclcico +agua+CH) (ferroaluminato clcico hidratado)


Despus del fraguado, el proceso de hidratacin contina y la resistencia mecnica del
hormign va aumentando progresivamente al precipitar los componentes hidratados. Por ello,
para obtener un hormign de buena calidad, debe curarse en un ambiente adecuado durante
las primeras etapas de endurecimiento, manteniendo un ambiente de elevada humedad y
control de la temperatura durante el tiempo de curado. El yeso aadido acta como regulador
de fraguado y reacciona con el C3A para formar ettringita (6 CaO.Al2O3.3 SO3.32 H2O)
expansiva controlando la retraccin e influyendo en la resistencia.
El aluminato triclcico forma aluminatos clcicos hidratados cristalinos. Una relacin
agua/cemento elevada favorece la formacin de aluminatos metaestables hexagonales y, un
valor bajo de esta relacin, la formacin de aluminatos estables que cristalizan en el sistema
cbico. Los aluminatos hexagonales pueden experimentar a largo plazo una conversin en la
que se transforman en cbicos, liberando agua. Los aluminatos cbicos son menos
voluminosos que los hexagonales, por lo que el proceso de conversin viene acompaado de
una disminucin del volumen ocupado por los slidos en el hormign y, por tanto, un
aumento de la porosidad por prdida de compacidad y disminucin de las resistencias
mecnicas.
El gel CSH es el componente mayoritario (50-60%) y, de las fases hidratadas, es el
responsable de la rigidez estructural y la resistencia del cemento. Su estructura es
principalmente amorfa, con un amplio rango de morfologa. En su interior se encuentran unos
espacios de tamao del orden de nanmetros conocidos como los poros de gel. Dichos
poros no controlan la resistencia, permeabilidad o durabilidad de la pasta de cemento, ya que
estas caractersticas estn controladas por la red de poros capilares, mucho mayor, formada
por los huecos de aire y las microfisuras.
18

COMPONENTES Y ESTRUCTURA DEL HORMIGN ARMADO

En contraste con el gel CSH, la portlandita contribuye a limitar la resistencia debido a su


estructura altamente cristalina constituida por planos de cristales hexagonales. Las fases de
aluminato no contribuyen mucho a la resistencia debido tambin a su alta cristalinidad y
porque son componentes minoritarios.
En el amasado del hormign se aade una cantidad de agua superior a la necesaria para
formar los productos hidratados, con el objeto de obtener una pasta plstica y trabajable. Tras
el fraguado, el agua sobrante queda atrapada en el interior de la masa, formando una red de
poros y capilares. Las burbujas de aire ocluido tambin participan en la formacin de esta red
de poros, cuyos tamaos varan desde pocos nanmetros (microporos) a micrmetros
(capilares) o incluso milmetros (grandes poros o poros de aire).
Las reacciones que tienen lugar durante la hidratacin del cemento dan lugar a una compleja
disolucin acuosa en el interior de la red de poros. El anlisis de esta disolucin muestra que
est formada principalmente por KOH y en menor cantidad por NaOH, existiendo otras
especies en menor concentracin (SO42-, Ca2+, AlO2-). La presencia de estos lcalis junto con
el CH, controla el pH proporcionando el medio bsico a la solucin de los poros (pH superior
a 12,4).
La cantidad de agua necesaria para que se lleven a cabo completamente las reacciones de
hidratacin es alrededor de un 40% de peso de cemento. Las diferentes formas y estados en
las que el agua est presente en la pasta hidratada de cemento son:

Agua capilar: Es la presente en los huecos mayores de 50 .

Agua adsorbida: Es el agua adsorbida fsicamente a la superficie del slido en la


pasta hidratada de cemento.

Agua entre capas: Es el agua asociada con la estructura C-S-H unida por enlace de
hidrgeno.

Agua combinada qumicamente: Es el agua que forma parte de la estructura interna


de los productos de hidratacin del cemento.

La porosidad total es la combinacin de los huecos capilares y los poros de gel. Estos poros
contienen una solucin basada en los productos formados durante la hidratacin, el agua que
queda de la mezcla, o el agua que ingresa desde el ambiente.
Debido a la pequea dimensin de los poros de gel (0,5-3 nm) y la naturaleza polar de las
molculas de agua, sta es absorbida qumicamente por el gel y se considera como
componente. Es predominantemente a travs de la red capilar de poros por donde los
agentes agresivos ingresan dentro de la pasta de cemento desde el ambiente. As, no es la
total porosidad la que determina la permeabilidad de la pasta de cemento, si no el volumen,
tamao y la conectividad de los poros capilares. Una mayor relacin agua/cemento
aumentar el volumen y la interconectividad de poros capilares por lo que es deseable
minimizar esta relacin para disminuir la permeabilidad al agua del hormign.

19

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

Los poros, por tanto, contienen una solucin basada en los productos formados durante la
hidratacin, el agua que no ha reaccionado y la que ingresa desde el ambiente. El hormign
en estas condiciones, es buen conductor inico y elctrico. Debido a su naturaleza
heterognea y estructura dinmica, el hormign vara sus propiedades como electrolito
durante su vida en servicio, condicionando e influyendo en el carcter de las reacciones
electroqumicas que se pudieran producir. Si el hormign est muy seco, no ser buen
conductor y si es poco permeable, el aporte de oxgeno se ver restringido.
El hormign, antes del endurecimiento, es propicio a fisurarse ya que en el perodo inicial
tanto la resistencia a traccin como la deformacin son muy bajas. Esta fisuracin plstica
genera dos tipos diferentes de fisuras: de retraccin y por asentamiento plstico. Ambas
estn asociadas con la exudacin del hormign. La retraccin plstica del hormign fresco es
causada por la tensin capilar en el agua de los poros. Durante el asentamiento, debido a la
accin de la gravedad, las partculas desplazan el agua de amasado hacia la superficie,
disminuyendo el volumen. Si el asentamiento del hormign es impedido por las armaduras o
por el encofrado, el hormign puede fisurarse.
Los ridos proporcionan estabilidad dimensional reduciendo la retraccin del cemento en el
proceso de hidratacin a menos del 1%. La adicin de ridos tambin reduce el coste por
volumen del material. El rido fino (arena) est compuesto de partculas hasta 4 mm mientras
que el rido grueso por partculas desde 4mm a 50mm. Como adiciones se utilizan cenizas
volantes y humo de slice.
En ocasiones, se aaden aditivos en proporcin inferior al 5% de cemento para mejorar
algunas prestaciones de la mezcla fresca o la durabilidad del hormign endurecido. En la
fabricacin de hormigones de altas prestaciones se utilizan superplastificantes con el objeto
de reducir la cantidad de agua necesaria para proporcionar trabajabilidad al hormign fresco.
Todos estos aadidos introducen regiones de interfase dentro del hormign y aumentan el
tamao medio de las partculas de forma que la microestructura de la pasta de cemento se ve
afectada en las regiones interfaciales por la presencia de partculas ms grandes, debido a
que en las zonas de contacto con partculas de diferente tamao se forman huecos ms
grandes. Por otro lado, en el proceso de fabricacin y compactacin se generan bolsas de
aire debajo de las partculas. Si dichas operaciones no se realizan correctamente y, por lo
tanto, las partculas no se distribuyen adecuadamente, se puede producir un considerable
aumento de la porosidad.
En el hormign armado (HA), constituido por armaduras de acero embebidas en hormign. El
acero tambin proporciona una nueva interfase que conlleva un aumento de la porosidad en
las regiones de contacto con la pasta de cemento.

20

Hormign de Altas Prestaciones (HAP)


Segn la Instruccin para el Hormign Estructural (EHE)8 son HAP aquellos cuya resistencia a
compresin a 28 das determinada sobre probetas cilndricas de 15x30 cm sea mayor de 50
MPa. El empleo de humo de slice o microslice como adicin, ha contribuido decisivamente al
desarrollo del HAP desde el inicio de su produccin en los aos 70 y principios de los 80. Se
obtiene como subproducto de la reduccin de cuarzo de elevada pureza con carbn a altas
temperaturas en hornos elctricos de arco para la produccin de silicio y aleaciones de
ferrosilicio. Los humos generados en este proceso arrastran partculas esfricas de slice muy
reactivas por lo que se impuso la necesidad medioambiental del uso de separadores de polvo
que recogen los gases mediante filtros electrostticos. El residuo es un polvo muy fino cuya
superficie especfica (250.000 cm2/g) es unas 50 veces superior a la del cemento y cuyo
contenido en xido de silicio es de 85-90% y su densidad 2,2 Kg/dm3. La finura oscila entre
0,01 y 1 m de dimetro (se puede considerar que hay unas 100.000 partculas de microslice
por una de cemento).
La accin de la microslice sobre el hormign es doble: por una parte, debido a su finura,
rellena los huecos entre las partculas de cemento, mejorando la red capilar y disminuyendo el
tamao de los poros; por otra, posee una gran actividad puzolnica; los aluminosilicatos
presentes en su composicin se combinan con el hidrxido clcico liberado en las reacciones
de hidratacin del cemento formando CSH, es decir, nuevos compuestos resistentes. Esta
adicin reduce mucho la exudacin y segregacin de los hormigones y disminuye la
permeabilidad aumentando la resistividad elctrica. Dada su gran finura, se requiere ms
agua de amasado lo que hace imprescindible el empleo simultneo de aditivos
superfluidificantes9, 10.
Estos aditivos, a base de naftaleno-sulfonatos, condensados de melamina-sulfonatos o teres
policarboxlicos, permiten mejorar la fluidez del hormign sin variar la relacin a/c, o reducir el
agua de amasado manteniendo la trabajabilidad necesaria para la correcta puesta en obra
La accin de los superplastificantes se basa en que al poseer sus molculas un extremo
hidrfilo y otro hidrfobo, quedan adsorbidas en la superficie de los granos de cemento. De
su orientacin resulta un efecto lubricante y una defloculacin o dispersin de las partculas,
lo que permite que puedan ser mojadas con una cantidad de agua mnima11, 12.

1.3

Repercusin econmica de la corrosin de armaduras

Las causas que provocan el deterioro de las estructuras de HA se pueden clasificar en tres
grandes grupos: construccin, servicio y acciones agresivas. En el primer grupo se incluyen
los fallos cuyo origen puede estar en errores de diseo, baja calidad de los materiales
empleados, deficiente ejecucin, despreocupacin por el mantenimiento de los edificios, etc.
En el segundo grupo se pueden incluir las sobrecargas, impactos, movimientos y alteraciones
del terreno que dan lugar a asientos diferenciales. En el tercer grupo, las causas principales
de deterioro son agentes de tipo fsico (ciclos hielo-deshielo, ciclos trmicos y de humedad) o
21

EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

factores qumicos como reacciones rido-lcali, ataques por sulfatos, medios cidos como
CO2, SO2 o la accin de cloruros y, en definitiva, la corrosin de armaduras13.
La elevada alcalinidad del hormign preserva al acero de cualquier agresin del exterior, sin
embargo, si se emplean recubrimientos del acero de poco espesor y/o el hormign es
demasiado poroso, se produce la penetracin de agentes agresivos hasta la armadura,
desprotegiendo el acero. Las consecuencias de ste hecho son la corrosin de las armaduras
y los elevados costes econmicos y sociales que implican la rehabilitacin de las estructuras
deterioradas.
Se estima que los costes directos originados al ao por la corrosin alcanzan alrededor del
3,5% del PIB de una nacin y que si se sacara mayor provecho a la tecnologa existente se
podra ahorrar entre el 20 y el 25% de estos costes14. La distribucin de costes directos por
sectores y el ahorro potencial que se podra producir se muestran en la Tabla 1.3.
Tabla1.3 Distribucin de costes por sectores producidos por la corrosin de armaduras.

En 1997, la Federal Highway Administration perteneciente al Ministerio de Transportes de


Estados Unidos, public un informe con los resultados del estudio sobre los daos
ocasionados por la corrosin de armaduras en puentes de autopistas15. En este documento
se refleja que ms del 17 % de los puentes inspeccionados fueron catalogados como
deficientes estructuralmente, si bien, la mayora de ellos no presentaban riesgo de colapso
sino defectos funcionales en cuanto a no ser capaces de mantener las cargas para las que
fueron diseados. El coste de las reparaciones y sustituciones se estim entre 78 y 112
billones de dlares USA16 dependiendo del tiempo que se necesitase para su rehabilitacin.
Siendo, aproximadamente el 20% de los costes debidos a la corrosin de las armaduras por
el empleo de sales de deshielo (cloruros de sodio y calcio)17. Los costes por este concepto se
presentan ms atenuados en Espaa, gracias a una climatologa menos extrema, cifrndose
en 120 millones de euros anualmente.

22

REPERCUSIN ECONMICA DE LA CORROSIN

J. Calavera18 muestra un resumen de las principales estadsticas disponibles actualmente


sobre la distribucin de fallos del proceso constructivo, en particular, de las construcciones de
hormign y costes de reparacin. El resultado de la encuesta del GEHO (Grupo Espaol del
Hormign)19 realizada exclusivamente en el mbito de las obras de hormign, refleja que el
15% de las manifestaciones de dao se deben a problemas de corrosin de armaduras
dndose la mayora de los casos en ambientes marinos y en ambientes urbanos de humedad
media o alta. El coste de la reparacin fue medio, comparado con el coste debido a la
reparacin de otra serie de daos, si bien en el 6% de los casos hubo que proceder a la
demolicin de la estructura.

1.4

Corrosin activa del acero en el hormign

En un hormign estructural correctamente dosificado, bien elaborado y con un buen


mantenimiento, el deterioro del acero no tiene por qu producirse dentro del perodo de vida
til para el que fue diseado debido a la proteccin fsica y qumica que confiere el hormign
al acero20:

Representa una barrera que separa el metal del contacto directo con la atmsfera. El
espesor del recubrimiento y su permeabilidad son los factores esenciales que
controlan la eficacia de esta barrera. La estructura porosa y la presencia de
microfisuras hacen posible el ingreso de sustancias agresivas que alcanzan la capa
pasiva del acero. Un hormign compacto, de buena calidad, de adecuada
dosificacin y curado proporciona una buena proteccin del acero contra el
medioambiente.

En la interfase acero/hormign se forma una capa pasivante protectora, en torno a 10


nm, debida a un proceso de naturaleza esencialmente electroqumica, basado en la
elevada alcalinidad del hormign (entre 12,6 y 13,5) y a la existencia de un potencial
electroqumico apropiado.

En el estado pasivo la corrosin es insignificante, midindose velocidades de corrosin (icorr)


inferiores a 0,1 A/cm2, pero si se produce una disminucin del valor de pH, se iniciar la
destruccin del estado pasivo, considerndose, por tanto, que valores de icorr mayores a 0,1
A/cm2 significarn corrosin activa21-23.
El proceso de formacin de la capa pasiva en la superficie del acero no est suficientemente
esclarecido. Se considera que, una vez que ha comenzado la disolucin del metal, los iones
hierro liberados se combinarn con los iones hidrxilo generados en la reaccin de reduccin
de oxgeno, para formar Fe(OH)2. El hidrxido de hierro posee una baja solubilidad y en
presencia de oxgeno y agua formar xidos (Fe2O3) por lo que la capa pasiva constar de
lminas de hidrxidos y xidos en diferentes estados de oxidacin24.
De la misma forma que ocurre con la composicin de la capa pasiva, se han desarrollado
distintas teoras sobre el mecanismo protector de dicha capa. Actualmente, la pasivacin del
23

CORROSIN DE ARMADURAS

acero en soluciones alcalinas se explica mediante la teora de adsorcin y la teora de la capa.


La primera fue propuesta por Faraday y asume que la superficie del metal tiene afinidad por el
oxgeno por lo que se crea una capa de oxgeno adsorbido. Esta pelcula inhibe la reaccin
qumica del metal hierro con el electrolito que le rodea. En cambio, la teora de la capa se
basa en la formacin de una pelcula de xido del metal hidratado como consecuencia de la
interaccin con el ambiente. Estas dos teoras no solo no son contradictorias, sino que
pueden ser complementarias una a la otra.
Se ha demostrado que el tiempo requerido para la generacin de la capa pasiva del acero es,
como mnimo, tres das en contacto con disoluciones que simulan la contenida en los poros
del hormign mientras que el acero embebido en mortero de cemento necesita siete das
para la pasivacin25.
De cualquier forma, una vez formada, la capa pasiva acta como barrera reduciendo la
difusin de oxgeno e inhibiendo la disolucin andica del acero protegindole as de la
corrosin. La velocidad de corrosin del acero pasivado es del orden de 0,1 m/ao,
cantidad que se considera despreciable.
Sin embargo, los compuestos alcalinos que ofrecen al acero un ambiente pasivable, son
inestables y, por lo tanto, la pasividad del acero embebido en el hormign puede verse
comprometida por un gran nmero de situaciones ambientales que provocan cadas de pH o
bien que no proporcionen suficiente oxgeno en la superficie del acero para mantener la capa
pasiva protectora. La despasivacin o prdida de la capa pasiva de las armaduras del
hormign, se debe principalmente a los siguientes factores desencadenantes26:

Carbonatacin del hormign. Reaccin del dixido de carbono de la atmsfera con las
sustancias alcalinas presentes en la solucin de los poros y con los componentes hidratados
del hormign, que produce un descenso del pH del hormign por debajo de un valor crtico,
no bien definido, que algunos autores sitan en 9,5. Esta reduccin de pH tiene como
consecuencia la prdida de la capacidad pasivante del acero y favorece el que se desarrolle
la corrosin. Por la morfologa del ataque, en este caso, la corrosin es homognea o
generalizada, con una penetracin media parecida en todos los puntos.

Presencia de iones despasivantes. Esencialmente, iones cloruro, superando un


determinado umbral, denominado crtico necesario para romper localmente la capa pasiva
incluso en condiciones alcalinas. El ataque se localiza en zonas aisladas de la superficie y se
propaga hacia el interior del material con una velocidad de corrosin muy alta. El aumento de
la concentracin de iones cloruro, disminuye la resistividad del medio debido a la mayor
conductividad de dichos iones, lo que se traduce en un aumento de la velocidad de corrosin.
Sin embargo, la reduccin del pH debido a la carbonatacin del hormign o a la superacin
de un umbral crtico de cloruros, no es causa suficiente para que la corrosin se desarrolle ya
que los factores desencadenantes proporcionan las condiciones termodinmicas necesarias
24

CORROSIN ACTIVA DEL ACERO EN HORMIGN

para provocar la corrosin en estado activo, pero la cintica del ataque depende de los
factores condicionantes o acelerantes, que por si solos son incapaces de iniciar la corrosin,
pero controlan su velocidad cuando las armaduras se corroen en estado activo, acelerando o
retardando el proceso. Los factores acelerantes principales son, la disponibilidad de oxgeno
y la humedad en la interfase acero/hormign. Sin la presencia simultnea en una cantidad
mnima de oxgeno y humedad, la corrosin electroqumica resulta imposible ya que sta no
puede desarrollarse a velocidades apreciables.
En los primeros estudios sobre la prdida de pasividad del acero se consideraba que el
proceso de iniciacin de la corrosin es inhibido por la formacin de una capa continua de
hidrxido de cal sobre el acero. Estudios posteriores en los que se realizaban anlisis de los
productos de hidratacin formados en la interfase acero-hormign, han puesto de manifiesto
la presencia de inclusiones de gel CSH. Es decir, no hay una formacin nica y preferencial
de Ca (OH)2 sobre la superficie del acero, por lo que hay que considerar que tanto el gel CSH
como el Ca (OH)2 forman un par regulador que resiste una cada de pH y lo mantiene a
valores altos que mantienen el acero pasivo27.
Cuando la corrosin metlica se desarrolla en un medio acuoso, como es el caso del acero
embebido en el hormign, se trata de un proceso de carcter electroqumico, lo que supone
la existencia de una reaccin oxidacin-reduccin y por tanto, un traslado de electrones a
travs del electrolito. El mecanismo de corrosin electroqumica, de forma simplificada, puede
desdoblarse en dos procesos individuales: el proceso catdico (reduccin) y el proceso
andico (oxidacin). Esto implica dos zonas con diferente potencial electroqumico y esa
desigualdad en el estado energtico entre los dos electrodos, provoca el flujo de electrones
desde el nodo hasta el ctodo.
Durante el proceso de corrosin en estructuras de hormign armado, la zona andica y la
catdica estn localizadas en la superficie del acero de armar, mientras que el hormign de
recubrimiento acta de electrolito formando una celda electroqumica tambin llamada pila
de corrosin. Para su funcionamiento, es necesaria la existencia de un nodo, un ctodo,
conexin elctrica entre ambos, y la presencia de un electrolito (Figura 1.3).
El proceso andico tiene como consecuencia la disolucin del acero. En el nodo, se
produce la oxidacin del hierro al estado ferroso liberando electrones y, dependiendo del pH,
la presencia de aniones agresivos o el potencial electroqumico son posibles las siguientes
reacciones andicas28:
[1]

Fe(s) Fe2+(aq) + 2e
+

[2]

[3]

3 Fe(s) + 4 H2O(l) Fe3O4(s)+8H +8e


2 Fe(s) + 3 H2O(l) Fe2O3(s)+6H +6e
-

Fe(s) + 2 H2O(l) HFeO2(s) +3H +2e

[4]

Las reacciones catdicas dependen de la disponibilidad de oxgeno y del pH en la proximidad


de la superficie del acero. En presencia de oxgeno, el proceso catdico da lugar a la
25

CORROSIN DE ARMADURAS

formacin de iones hidroxilo por la reduccin del oxgeno disuelto en el agua que est en
contacto con el acero, captando los electrones suministrados por el nodo [5]. En ausencia
de oxgeno o a pH bajo, se forma H2 en el ctodo [6]:
O2 (g) + 2 H2O(l) + 4e 4OH-(aq)
+

2H +2e H2

[5]
[6]

Los iones hidroxilo migran al nodo a travs del electrolito combinndose con los cationes
Fe2+ liberados en la reaccin andica para formar hidrxido ferroso, de color verdoso:
Fe2+(aq) + 2OH (aq) Fe (OH)2 (s)

[7]

El proceso de oxidacin contina en presencia de humedad, para formar hidrxido frrico, de


color rojizo.
2 Fe (OH)2(s) + H2O (l) 2Fe (OH)3

[8]

En presencia de O2 la reaccin [7] continuara con formacin de xido ferroso (rojo-marrn)


[9] o frrico (negro) [10]. Las reacciones de transformacin de hierro metlico en estos
productos suponen un incremento de volumen asociado a la formacin de los mismos, lo que
se considera la principal causa de la expansin y fisuracin del hormign.
4 Fe (OH)2(s) + O2(g) 2Fe2 O3(s) + 4H2O(l)

[9]

6 Fe (OH)2(s) + O2(g) 2Fe3 O4 (s) + 6H2O(l)

[10]

Como el oxgeno que demanda la reaccin [9] es mayor que la que demanda la reaccin
[10], esta ltima tiende a ocurrir cuando el aporte de oxgeno est limitado (por ejemplo
presencia de humedad, o el fondo de una picadura). Los productos generados en la reaccin
[10] son menos expansivos que los formados en la [9], por lo tanto, el ambiente en que la
corrosin tiene lugar ejerce influencia en los productos formados, en las reacciones de
corrosin y, como consecuencia, en el proceso de deterioro.

Figura 1.3 Corrosin electroqumica: procesos andico y catdico y conexin electroltica.

26

1.5

Aspectos termodinmicos y cinticos de la corrosin


electroqumica

Las diferencias de potencial electroqumico son el origen de que unas regiones actan
andicamente frente a otras que lo hacen catdicamente. El conocimiento del potencial de
electrodo permite, por tanto, interpretar los mecanismos de la corrosin electroqumica.
Para un proceso de corrosin, el cambio de energa libre se puede expresar en trminos de
potencial al que tiene lugar el proceso, la carga transportada y el nmero de electrones
transferidos n es decir, el trabajo elctrico efectuado segn:
G = n F E

[11]

Donde, E es el potencial medido (V), n el nmero de electrones transferidos en la reaccin de


corrosin, F es la constante de Faraday F=96494 C/mol; (carga transportada por mol de
electrones o cantidad de electricidad necesaria para la disolucin de un equivalente gramo).
La variacin de la energa libre de Gibbs G, para una reaccin qumica, en general, puede
expresarse en funcin del cambio de energa libre en condiciones normales Go, de la
constante de los gases R, de la temperatura T (K) y de la constante de accin de masas a
presin constante K segn:
G = G o + R T ln K

[12]

Igualando las expresiones [11] y [12] se obtiene la ecuacin de Nernst que expresa el
potencial de un electrodo en funcin de las actividades de los iones y de la temperatura:

E = Eo

RT
ln K
nF

[13]

Donde Eo representa el cambio de energa libre estndar (en condiciones normales de


temperatura, presin y concentracin) para la reaccin electroqumica considerada y se
conoce como potencial normal o estndar de electrodo. Los potenciales normales se refieren
al semielemento H+/H2 constituido por una lmina de platino cubierta con negro de platino
sumergida en una disolucin cida de actividad igual a 1 y saturada con gas de hidrgeno a
la presin de una atmsfera. Este potencial se toma como cero arbitrario de potenciales. Los
potenciales con tendencia a la forma reducida presentarn potencial de reduccion alto,
mientras que aquellos que presentan tendencia termodinmica a la forma oxidada tendrn
potenciales de reduccin ms bajos.
Referido a la reaccin andica [1] el potencial del electrodo andico, EA, se puede expresar
por tanto, mediante la ecuacin de Nernst:

27

CORROSIN DE ARMADURAS

EA = EA +

RT [Fe 2+ ]
ln
nF
[ Fe]

[14]

De forma similar, referido a la reaccin catdica [5], el potencial del electrodo catdico, Ec, se
puede expresar:
0

EC = EC +

RT [O 2 ].[ H 2 O] 2
ln
nF
[OH ] 4

[15]

La fuerza electromotriz, que lleva la corriente de corrosin del nodo al ctodo a travs del
electrolito, de la pila de corrosin en la armadura se puede obtener como diferencia de los
dos potenciales de electrodo. Sustituyendo los valores correspondientes quedar28:
E (V ) = E c E A = 1,669 + 0,0148 log [O2 ] 0,0591 pH 0,0296 log Fe 2 +

[16]

De la ecuacin [16] se puede deducir que la velocidad de corrosin est influida por los
siguientes factores:
-

El pH del electrolito en el hormign.

La disponibilidad de oxgeno y agua capilar.

La concentracin de Fe2+ en el hormign junto a la armadura.

Cuando un tomo metlico pasa a disolucin como in, al estar cargado, se genera una
diferencia de potencial en la interfase metal-electrolito, que al ir creciendo a medida que
pasan ms iones a la disolucin, se opone, cada vez con mayor fuerza, a la entrada en la
disolucin de nuevos iones, hasta que para una diferencia de potencial especfica para cada
sistema metal-disolucin, se alcanza un equilibrio en el cual el intercambio entre tomos
metlicos y sus iones se realiza a igual velocidad en ambos sentidos. Si exteriormente
imponemos al sistema un potencial E E, el sistema ha de evolucionar hasta que alcanza un
potencial igual al impuesto. Imponiendo al sistema potenciales superiores al de equilibrio,
este se desplaza en el sentido de la oxidacin. Si el potencial impuesto es menor al de
equilibrio entonces el sistema se desplaza en el sentido de la reduccin.

Fenmenos de polarizacin
En el momento en que la pila entra en actividad comienza a pasar corriente y los potenciales
de ctodo y nodo cambian de forma que el potencial correspondiente al proceso catdico
disminuye y el andico aumenta hasta que ambos se estabilizan. Los potenciales de los
nodos y ctodos en realidad no llegan nunca a igualarse aunque si pueden aproximarse
mucho si las regiones andicas y catdicas estn cercanas y el metal est en contacto con
un medio de conductividad muy alta.

28

ASPECTOS TERMODINMICOS Y CINTICOS

El potencial al que trabaja un metal que est sufriendo corrosin es un potencial


aproximadamente intermedio al correspondiente a nodos y ctodos en un circuito abierto,
conocido como potencial de corrosin, Ecorr.. El valor correspondiente de intensidad se
conoce como corriente de corrosin Icorr.
En las reacciones electroqumicas, la velocidad de reaccin est limitada por el potencial que
separa el estado inicial del final, por tanto, se puede modificar la velocidad del proceso,
mediante variaciones del potencial de electrodo, es decir, polarizndolo. Hay tres clases de
polarizacin que pueden actuar separada o simultneamente, llamadas, de concentracin,
resistencia hmica y polarizacin por activacin.
Como se ha indicado, cada pila de corrosin electroqumica presenta una diferencia de
potencial, o voltaje, entre el nodo y el ctodo que provoca la corrosin. En el hormign
armado, la diferencia de potencial puede aparecer por una combinacin de distintos factores
inherentes al acero y/o al hormign entre los que se encuentran:

Diferencias en la superficie de las armaduras

Los aceros son materiales heterogneos, constituidos por hierro aleado con carbono y otros
elementos. Esta heterogeneidad proporciona zonas de diferentes potenciales electroqumicos
en diferentes localizaciones de la armadura que pueden iniciar la corrosin activa del acero.
La estructura interna tampoco es homognea ya que la aleacin, a escala microscpica,
contiene diferentes fases. Por ejemplo, el microconstituyente ferrita (Fe) y/o las colonias de
perlita (Fe+Fe3C), tienden a desarrollar un potencial ms activo que el compuesto
intermetlico cementita (Fe3C). Incluso dentro de un mismo cristal, los tomos cerca de los
lmites de grano son ms activos que los que estn en el interior de los mismos. Del mismo
modo, la deformacin sufrida en la laminacin en caliente durante el proceso de fabricacin y
el posterior enfriamiento al que las armaduras son sometidas, generan tensiones y pueden
provocar pequeas fisuras en alguna zona de la armadura creando suficientes diferencias de
potencial como para provocar la corrosin. Las zonas deformadas y las regiones de altas
tensiones usualmente tienden a actuar como nodo y corroerse.
Por lo tanto, siempre hay zonas de diferente potencial sobre la superficie del acero y como
consecuencia se crean nodos, ctodos y, una vez que la armadura ha perdido su capa
pasiva y est directamente expuesta al hormign circundante, estas diferencias de potencial
inducen a un flujo de corriente de corrosin similar a lo que ocurre en una pila electroqumica.
Durante el almacenamiento de las armaduras antes de su uso, al estar expuestas a la
atmsfera, la superficie de la armadura se cubre de una capa de productos de corrosin.
Determinados estudios29 indican que la corrosin atmosfrica no afecta significativamente al
comportamiento del acero en el hormign e incluso afirman que la presencia de xido puede
tener un efecto positivo en el comportamiento del acero en el hormign. De hecho, en un
hormign fabricado con armaduras precorrodas se midieron velocidades de corrosin de
hasta un 17% inferior a las medidas en el caso de hormigones fabricados con aceros a los
29

CORROSIN DE ARMADURAS

que se les haba realizado una limpieza previa. El mejor comportamiento del acero
precorrodo se atribuye al efecto fsico de barrera que ejerce esta capa formada en el acero
inicialmente por la corrosin atmosfrica.
Sin embargo, en otro estudio experimental30, realizado durante 4 aos sobre bloques de
hormign armado, con un contenido de cloruros bajo (hasta 0,4% en peso de cemento) las
muestras de acero inicialmente precorrodas mostraron velocidades de corrosin ms
elevadas. En hormigones con contenidos altos de cloruros, todos los aceros mostraron
elevadas velocidades de corrosin, independientemente del estado inicial de la superficie.
Segn estos autores, el principal motivo de esta mayor velocidad de corrosin reside en que
el xido acta como barrera frente a las soluciones alcalinas del hormign y no ser capaz de
cambiar suficientemente el electrolito que hay bajo el xido como para pasivar el metal.
Parece por tanto claro, que la presencia de una capa inicial de xido puede ser beneficioso o
perjudicial, segn el tipo de acero y la presencia de huecos en el mismo. A veces puede servir
como barrera de proteccin si es continua, uniforme y adherida, y por el contrario, si presenta
porosidad, puede significar un aumento de la concentracin de los aniones responsables de
la corrosin en esa zona. En cualquier caso, se puede considerar que la capa inicial de xido
formado no ejerce un efecto tan adverso sobre la resistencia a la corrosin de las armaduras
o sobre la adherencia de las mismas, que justifique y sea rentable un cepillado previo de las
armaduras31.
Cuando la estructuras hormign ya est daadas por corrosin no se produce contacto del
medio pasivante con el acero a pasivar, por lo que la elevada alcalinidad no asegura la
repasivacin de las armaduras precorrodas. En esta situacin, la principal reaccin catdica
es la reduccin del in frrico a ferroso. Es la cuanta de los productos de corrosin ms que
la naturaleza de los mismos (condicionada por el medio que provoc la precorrosin),
cloruros), el factor que ms influye en la velocidad de deterioro de las EHA32, 33..
Por otro lado, como ya se ha indicado, en la fabricacin de barras corrugadas, despus del
proceso de laminacin en caliente el enfriamiento se realiza normalmente con aire y, en
algunas ocasiones, con agua.
M. Maslehuddin y colaboradores34, evaluaron el efecto que, los diferentes tipos de
enfriamiento aplicados ejercen sobre la resistencia a la corrosin de las armaduras. Las
conclusiones de este trabajo determinan que el tiempo para el inicio de la corrosin en
probetas de hormign preparadas con armaduras que haban sido enfriadas al agua, es
mayor que las que haban sido enfriadas al aire. La explicacin de este mejor comportamiento
se debe a que en las armaduras enfriadas con agua, la microestructura resultante del
templado es martensita. Este microconstituyente es ms resistente a la corrosin que las
fases perlita y ferrita resultantes de un enfriamiento al aire.

30

ASPECTOS TERMODINMICOS Y CINTICOS

Presencia de sustancias distintas en el electrolito y en diferentes concentraciones

El hormign es un material muy heterogneo qumica y fsicamente tanto a escala


microscpica como macroscpica. Las diferencias microscpicas pueden dar lugar a
micropilas electroqumicas (pequea distancia entre zonas andicas y catdicas) en la
superficie del acero, donde el nodo y el ctodo se encuentran en la misma armadura. Las
diferencias macroscpicas pueden desarrollar macropilas electroqumicas donde el nodo se
localiza en la armadura y el ctodo a cierta distancia o, incluso, en otra armadura (Figuras 1.4
y 1.5). La corriente galvnica que se desarrolla por la accin de las macropilas suele ser del
10 al 20% de la corriente producida por la accin de las micropilas.

Figura1.4 Formacin de micro y macro pilas de corrosin.

En consecuencia, si el hormign est suficientemente hmedo para garantizar la conexin


electroltica, la corrosin puede ocurrir incluso en reas de la estructura donde sea difcil el
acceso directo del oxgeno a la superficie de la armadura.
A la corrosin propia de las micropilas (debidas a un ataque por cloruros, por ejemplo), se
puede sumar la accin de la macropila, incrementando la velocidad de corrosin. Aunque
hace algn tiempo se pensaba que la accin de las macropilas era importante, ahora se ha
demostrado que la corrosin se sustenta por la accin de las micropilas. Antes de la
despasivacin, no hay actividad significativa de las macropilas porque el potencial de
corrosin es ms o menos uniforme a lo largo de la superficie del acero. La actividad de la
macropila tiene influencia en la progresin de la corrosin despus de la generacin de los
primeros puntos de corrosin, influyendo en la velocidad de corrosin, en la propagacin de
las picaduras o generacin de otras y, aumentando el nmero de reas corrodas.
La macropila de corrosin puede aparecer cuando la barra que se est corroyendo
activamente est acoplada a otra barra que es pasiva, debido a su diferente composicin o
ambiente. Mientras que la corriente de la macropila de corrosin se puede medir
directamente, no es as para la macropila de corrosin y, por lo tanto, muchos investigadores
deciden despreciar el componente de la micropila. En un hormign con cemento Prtland

31

CORROSIN DE ARMADURAS

normal con una resitencia elctrica (inica) relativamente baja, los componentes de la
macropila y de la micropila son del mismo orden y se pueden sumar entre s para obtener la
velocidad total de corrosin en la barra de corrosin activa56.
En un Hormign de Altas Prestaciones, debido a su mayor resistencia al flujo inico, las
diferencias entre micropilas y macropilas de corrosin es ms significativa que en un
hormign fabricado con cemento ordinario (OPC). De hecho, en este tipo de hormigones, la
formacin de macropilas es despreciable debido a la elevada resistencia inica del hormign
y el mecanismo de corrosin queda limitado a micropilas. Esta ausencia de macropilas y la
limitacin de los efectos galvnicos para el acero embebido en HAP puede ser aadida a las
ventajas y atributos de estos hormigones adems de su alta resistencia a compresin y mayor
oposicin al ingreso de cloruros por difusin35.
Si el hormign est fisurado, se forman primero macropilas de corrosin alrededor de la
armadura en la regin fisurada, mientras que la corrosin por formacin de micropilas es muy
lenta en esta primera etapa de exposicin, pero se incrementa gradualmente superando la
magnitud de las micropilas de corrosin. Por lo tanto, en un hormign fisurado, y sometido a
ambiente marino, se puede considerar que la formacin de macropilas es el proceso
predominante al principio de la exposicin, y en perodos avanzados se desarrollan
micropilas. A menudo se ha aplicado una pasta de cemento de recubrimiento a las
armaduras previamente a ser embebidas en hormign, y ha resultado ser un mtodo efectivo
en el control de la corrosin en la regin de la fisura36.

Figura 1.5 Desarrollo de micropilas y macropilas de corrosin.

Algunos autores sugieren que, incluso heterogeneidades en la distribucin de la porosidad en


la pasta del cemento puede afectar a la superficie de la armadura. Las reacciones de
corrosin ocurrirn preferentemente en la superficie de las barras embebidas en pasta de
cemento relativamente densa. La causa puede ser el agotamiento del oxgeno en la interfase
acero/hormign y la formacin de reas andicas37.
32

ASPECTOS TERMODINMICOS Y CINTICOS

Otro factor que condiciona la formacin pilas de corrosin es la disposicin de la armadura en


el hormign. Cuando las armaduras se disponen horizontalmente, se forman huecos en la
parte inferior debido al asentamiento plstico del hormign en el momento del vertido y al
bloqueo que suponen estas zonas para el flujo de agua. En este caso, la parte inferior de la
armadura acta como nodo y la superior como ctodo, y la corrosin se desarrolla a lo largo
de la parte central-inferior de la armadura. En esta zona, la interfase hormign-acero es
mucho ms porosa, lo que explica que haya mayor corrosin que en el resto de la
armadura38.
En resumen, los diversos tipos de heterogeneidades tanto en la fase metlica, como cambios
en las condiciones fsicas y en el medio, son capaces de crear heterogeneidades
electroqumicas (zonas con distinto potencial) que originan las pilas de corrosin. No hay
duda de que, en general, las grandes diferencias que existen a lo largo de la misma barra o
entre barras cercanas son la causa de la rpida corrosin de las armaduras de acero.
En medios aireados, y en ausencia de un oxidante ms fuerte, la reaccin catdica de
corrosin ser la [5]. Teniendo en cuenta que cuando se trata de gases las concentraciones
se asemejan a las presiones parciales y aplicando las ecuaciones de Nernst se obtiene:
E = 0,439 +0,015.log PO2- 0,06 pH

[17]

De acuerdo con la expresin [17], el potencial es funcin de la presin parcial de oxgeno y


del pH del medio, de tal manera que zonas con diferente presin de oxgeno conducen a
diferencias de potencial en distintas zonas del metal originando la aparicin de pilas de
corrosin o de aireacin diferencial. La regin en contacto con un bajo contenido de oxgeno
tendr menor potencial por lo que actuar de nodo y sobre ellas se producir la reaccin de
corrosin. La zona ms aireada presentar comportamiento catdico y sobre ellas tendr
lugar la reaccin de reduccin, en este caso del oxgeno.
La termodinmica nos informa de que un metal se disuelve a un potencial dado por la
ecuacin de Nernst [13] con formacin de iones metlicos, que no hay disolucin a un
potencial inferior y que por encima de l la forma estable es la inica, disolvindose el metal
siguiendo reacciones como la [1].
No obstante, el fenmeno se ve afectado, por el potencial y el pH del ambiente debido a que
los iones H+ y OH- condicionan tambin las reacciones de corrosin. Los iones Me2+
producidos a potenciales que dependen del pH, formarn xidos o hidrxidos en presencia
de dichos iones. Estos compuestos formados influyen sobre la velocidad de corrosin a
travs de sus caractersticas ms o menos protectoras. En 1945, Marcel Pourbaix defini el
rango de pH y de potenciales electroqumicos donde es estable termodinmicamente la capa
pasiva mediante la representacin de las reacciones en diagramas llamados de Pourbaix o de
estabilidad termodinmica. Tales diagramas se construyen a partir de la ecuacin de Nernst y
de los productos de solubilidad de diversos compuestos metlicos y establecen las

33

CORROSIN DE ARMADURAS

condiciones de pH y potencial en las que el metal se corroe, est pasivado, o permanece


inmune.
Mediante ellos se pueden estimar los estados de equilibrio a los que se tiende, es decir, la
naturaleza de los productos de corrosin. Permiten predecir los cambios ambientales que
pueden reducir o evitar la corrosin. Sin embargo, nicamente representan una descripcin
termodinmica del sistema metal/solucin, sin considerar la cintica de las reacciones
implicadas o el efecto de otras especies que no son el agua.
Cuando el proceso de corrosin comienza, la disolucin andica del acero libera iones Fe2+,
los cuales reaccionan con las molculas de agua para dar Fe (OH)2 y protones:
Fe2++2 H2O Fe (OH)2+ 2 H+

[18]

Esta acidificacin local y la pasividad del acero a pH alto, estn representadas en el diagrama
de Pourbaix del hierro en ambiente acuoso en el que se distinguen tres regiones
denominadas como zona de corrosin, de pasividad y de inmunidad (Figura 1.6). Como
muestra el diagrama, el acero permanece pasivo a pH alto en un ancho rango de potenciales.
Del diagrama se deduce que, para proteger el acero contra la corrosin se puede recurrir a
tres procedimientos:
Forzarlo a penetrar en la zona de inmunidad, lo
que se consigue aportando electrones al acero
para

que

haga

de

ctodo

(proteccin

catdica).
Mantenerlo

en

la

zona

de

pasivacin,

convirtiendo la pieza a proteger en el nodo de


una clula electroltica, en presencia de un
oxidante.
Elevar el pH y procurar que el medio sea lo
suficientemente oxidante para permanecer en
la zona de pasivacin (fundamento de la
proteccin dada por el hormign a las
armaduras).
Figura 1.6 Diagrama de Pourbaix (sistema Fe-H2O).

Un proceso puede reunir las condiciones termodinmicas para producirse pero tambin est
condicionado por la cintica de las reacciones que se originan. La velocidad de corrosin de
las reas andicas de una superficie metlica es proporcional a la corriente de corrosin, de
aqu que se pueda definir como la prdida de metal por unidad de superficie y tiempo. Se
puede expresar como penetracin de ataque en m/ao, calculada a partir de la prdida de
masa de metal para obtener la profundidad del ataque, o en A/cm2 a partir de la Ley de
34

Faraday que establece la cantidad de metal uniformemente corrodo de un nodo o material


electrodepositado sobre un ctodo en una solucin acuosa durante un perodo de tiempo
segn:
I.t W.M
=
F
n

[19]

Donde, W es la prdida de metal corrodo o electrodepositado en una solucin acuosa en un


tiempo t dado en segundos.
I=intensidad de corriente en Amperios
M=Peso atmico del metal en g/mol
n= nmero de electrones/tomo producidos o consumidos en el proceso
F= constante de Faraday =96.500 C/mol o 96.500 A.s /mol
En trminos de densidad de corriente i, la ecuacin [19] se puede expresar:

W =

i. A.t.M
n.F

[20]

Donde, i = densidad de corriente en A/cm2 y A = rea en cm2


La equivalencia es: 1A/cm2 = 11,6 m/ao
Por convencin se denomina icorr a la velocidad cuando se expresa en A/cm2 y Vcorr cuando
se expresa como m/ao. Las tcnicas ms utilizadas para evaluar la velocidad de corrosin
son las electroqumicas, que son detalladas en el apartado 1.11.

1.6

Factores desencadenantes de la corrosin de armaduras en


contacto con hormign

Como ya se ha indicado, los factores desencadenantes ms relevantes son la carbonatacin


y la presencia de iones pasivantes. En este apartado se desarrolla el fundamento de cada uno
de ellos, detallando en mayor medida, el ataque por iones cloruro, que es el tipo de corrosin
localizada que se ha intentado reproducir en los ensayos realizados en la presente tesis
doctoral.
Adems de estos factores principales, existen otros que, en circunstancias especiales, son
capaces tambin de iniciar la corrosin en estado activo. Todos tienen en comn su
capacidad para reducir el pH, localmente o en grandes reas. Aparte de los mencionados en
el apartado anterior, se pueden incluir: pares galvnicos, la presencia de cementos diferentes
en una misma estructura, el empleo de cementos menos alcalinos que los Portland, las
adiciones activas (escorias y puzolanas), la presencia de juntas de hormigonado, etc. En
general, cualquier tipo de heterogeneidad propia o del medio que origine pilas de corrosin y

35

CORROSIN DE ARMADURAS

facilita la generacin local de un pH suficientemente cido para romper la pasividad y


desencadenar el fenmeno de corrosin. Todas estas situaciones pueden a su vez, actuar
como agentes acelerantes y multiplicar los focos de corrosin. Por ejemplo, la presencia de
corrientes vagabundas en un hormign armado contaminado con cloruros puede aumentar la
velocidad de corrosin, promover la formacin de picaduras incipientes o extender la
superficie corroda39.

1.6.1 Prdida de alcalinidad. Carbonatacin


Los hidrxidos de calcio, sodio y potasio, disueltos en la solucin acuosa de la red de poros
del hormign, provocan un pH de la disolucin presente en los poros entre 12,5 y 13,5. En
esas condiciones, el acero envuelto en hormign se encuentra en el punto P del diagrama
de Pourbaix, protegido de la corrosin tal como se muestra en la Figura 1.6. Sin embargo, la
estructura porosa del hormign permite la penetracin a su interior del dixido de carbono del
aire. Cuando esto sucede se produce la reaccin del CO2 con la fase lquida intersticial
saturada de hidrxido clcico del hormign y de los compuestos hidratados del cemento en
equilibrio con dicha fase lquida.
Despus de la hidratacin, los hidrxidos de sodio y de potasio estn completamente
disueltos en la solucin de los poros por lo que reaccionan rpidamente con el CO2 disuelto
en los mismos. Despus de la neutralizacin de los iones alcalinos en forma de carbonatos, el
hidrxido clcico se disuelve para restaurar el equilibrio qumico y se forma carbonato clcico
que cristaliza en calcita estable y aragonito metaestable. Ambas, la disolucin de los lcalis y
la disolucin de dixido de carbono, requieren agua libre en la disolucin. Como la
concentracin de hidrxido clcico en la pasta de cemento es mucho mayor que la de los
hidrxidos sdico o potsico, la primera es el factor dominante para mantener la alcalinidad
del lquido. As, la carbonatacin puede describirse por la reaccin del hidrxido sdico sin
tener en cuenta a los lcalis minoritarios. La formacin de carbonato clcico desde hidrxido
clcico supone un incremento en volumen del 11%.
El proceso de carbonatacin se puede describir segn el siguiente proceso:
CO2 +H2O H2CO3

[21]

CaO + H2O Ca(OH)2

[22]

H2 CO3 + Ca(OH)2 Ca CO3 + 2H2O

[23]

La reaccin se puede escribir de forma simplificada:


Ca (OH)2 + CO2 CaCO3 + H2O

[24]

Como consecuencia, cuando todo el Ca(OH)2, NaOH y KOH presentes en los poros han sido
carbonatados, se reduce la concentracin de iones hidroxilo de la solucin de los poros y, por
lo tanto, el pH decrece.
En presencia de agua y exceso de CO2, se forma bicarbonato clcico segn:
36

Ca CO3 + H2O + 2 CO2 Ca(HCO3)2

[25]

Despus de la reaccin [21], se pueden producir reacciones con el gel CSH y con los
constituyentes no hidratados de la pasta de cemento C3S y C2S. Estas reacciones cambian la
microestructura y la composicin qumica del hormign afectando al principal componente
responsable de la resistencia pero no a la alcalinidad de la disolucin de los poros40:
3CaO.2SiO2.3H2O + 3H2CO3 3CaCO3 2SiO2.3H2O + 3H2O

[26]

3CaO.2SiO2+ 3H2CO3 3CaCO3 +SiO2.3H2O

[27]

El cambio en los constituyentes del hormign supone modificaciones en su estructura y en


sus caractersticas. En el momento en que todo el cemento endurecido ha sido
completamente carbonatado, se mide un pH inferior a 9 (Figura 1.7). Como consecuencia
inmediata, las armaduras pasan del estado pasivo a la zona de corrosin del diagrama de
Pourbaix.
La carbonatacin se produce para concentraciones de CO2 muy bajas, del orden de 0,03% en
volumen. La velocidad de avance del frente carbonatado crece en zonas ms contaminadas
como pueden ser zonas urbanas. El desarrollo de la carbonatacin depende en gran medida
de diversos factores, entre los que se pueden enumerar los siguientes: contenido de CO2 en
la atmsfera, permeabilidad del hormign, cantidad de sustancia carbonatable (contenido de
cemento y tipo de cemento) y humedad relativa del ambiente.
La cintica de la reaccin de carbonatacin puede considerarse que sigue un modelo
parablico donde la profundidad del frente carbonatado es funcin de la raz cuadrada del
tiempo:

X = Kc. t

[28]

Donde X es el espesor de la capa carbonatada, t es el tiempo de exposicin y kc es una


constante que depende de la permeabilidad del recubrimiento. El valor de la constante de
carbonatacin, kc, se puede obtener experimentalmente para un determinado caso, si se
conoce el tiempo de exposicin en aos, midiendo la profundidad del frente carbonatado.
En una serie de experimentos realizados sobre hormigones de paneles prefabricados de
fachada, con 35 aos en servicio, se encontr que para valores de pH superiores a 11,7, el
acero se encuentra en estado pasivo, para valores de pH entre 11,0 y 11,7 el estado pasivo
no es estable, y para valores de pH por debajo de 11,4 el acero est en estado activo41.
El aumento de la relacin agua-cemento favorece el proceso de carbonatacin, al
proporcionar hormigones ms permeables. Como estimacin, un hormign con relacin
aguacemento 0,7 presenta una profundidad de carbonatacin del orden del doble que uno
con una relacin 0,5.

37

CORROSIN DE ARMADURAS

Figura 1.7 Proceso de carbonatacin en el hormign.

Puede estimarse que el avance del frente carbonatado en un hormign con 150 kg/m3 de
cemento es el doble que el producido en una mezcla de 300 kg/m3, por lo que el perodo de
iniciacin de la corrosin en probetas carbonatadas es menor para las armaduras protegidas
con morteros con menor contenido de cemento y un mayor contenido del mismo dificulta el
proceso42.
Humedades relativas entre el 60 y el 75% favorecen al mximo la reaccin de carbonatacin;
humedades superiores al 80% dificultan la difusin de CO2, siendo muy difcil que sta se
produzca en hormigones completamente saturados. En hormigones muy secos el CO2
encuentra mucha dificultad para reaccionar sin la presencia de suficiente humedad.
Ambientes con alta polucin atmosfrica pueden afectar a la calidad del recubrimiento del
hormign. Por ejemplo el SO2 puede penetrar al interior del hormign por un proceso de
difusin y combinarse como sulfato clcico dihidratado con el aluminato triclcico del
cemento para formar ettringita segn:
3 CaOAl2O 3 + 3 (CaSO4 .2 H2O) + 26 H2O 3 CaO.Al2O3 . 3 CaSO4.32H2O

[29]

La reaccin anterior es expansiva y puede destruir la microestructura del hormign,


favoreciendo su carbonatacin43.
En estudios experimentales sobre la resistencia y la ductilidad de vigas y pilares de hormign
carbonatado se comprueba que, a pesar de que se observan aumentos de resistencia
cuando el hormign empieza a carbonatarse en la superficie, una vez que el deterioro alcanza
una determinada profundidad, la capacidad de deformacin disminuye y se produce un fallo
frgil en los dos tipos de elementos44.
En cuanto a la influencia de la carbonatacin en las propiedades del hormign como material,
se ha comprobado que la carbonatacin aumenta la densidad, la resistencia a compresin, el
mdulo de elasticidad y la retraccin. Asimismo, la rama descendiente del diagrama de
38

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

tensin-deformacin indica el peligro de una rotura frgil en el hormign carbonatado


provocando la rotura frgil del hormign45.
La forma frecuente para determinar in situ la pasivacin o despasivacin del acero y
determinar la capa carbonatada de un elemento de hormign armado, consiste en aplicar
sobre un testigo o muestra recin extrada una disolucin de fenolftalena al 1% en etanol
(indicador que vira de incoloro a prpura en el intervalo de pH que va desde 8,5 a 10) (Figura
1.8). El ensayo debe realizarse inmediatamente extrada la muestra, ya que en caso contrario
las superficies se carbonatan y no es posible determinar la profundidad de carbonatacin.

Figura 1.8 Fotos de testigos con la prueba de la fenolftalena.

El hecho de que el hormign en que se encuentra embebida la armadura adquiera la


coloracin prpura, es indicativo de que sta se encuentra pasivada. Sin embargo, la
despasivacin del acero puede tener lugar a valores de pH inferiores a 11,4 no indicados por
el test de la fenolftalena. Por lo tanto, este indicador resulta fiable cuando establece el estado
activo del acero de un hormign armado (a pH inferiores a 9 es incolora y el acero est
despasivado) pero no es concluyente si se pretende determinar la pasivacin ya que la
fenolftalena ha virado a prpura en el intervalo comprendido entre 9 y 11,4 y el acero est
despasivado. Solo cuando el pH es superior a 11,4 dicho test vuelve a ser fiable.
Para paliar esta deficiencia se ha comercializado otro sistema compuesto por dos
indicadores, amarillo de alizarina y carmn ndigo, que permiten determinar con fiabilidad el
estado pasivo (pH superior a 11,7) y el activo (pH inferior a 11,4) del acero. (Figura 1.9)46.

Figura 1.9 Indicadores para determinar el estado pasivo.

39

CORROSIN DE ARMADURAS

1.6.2 Destruccin de la capa pasiva. Corrosin inducida por cloruros


Uno de los factores desencadenantes de la corrosin localizada es la presencia de iones en
cantidad suficiente para provocar la destruccin local de la capa pasiva del acero. Los iones
que originan este tipo de corrosin causando el deterioro de las estructuras de hormign
armado son, fundamentalmente, iones cloruro. Las picaduras generadas son de una
profundidad de 4 a 8 veces la penetracin media observada en corrosin generalizada47, 48. La
presencia de iones cloruro en el interior del hormign puede deberse a diferentes situaciones
entre las que se encuentran:
-

Presencia de cloruros en los materiales componentes del hormign o si se han


aadido aditivos y adiciones que contengan cloro en su composicin.

EHA expuestas a ambiente marino, donde la concentracin de iones Cl- es muy


elevada (Figura 1.10).

En redes viarias y tableros de puente se utilizan sales de deshielo conteniendo


cloruros. A pesar de que las sales de deshielo se aaden mezcladas con inhibidores,
la eficacia de los mismos es dudosa puesto que reaccionan con los compuestos del
hormign formando precipitados que provocan carbonatacin y penetracin de iones
cloruro49.

Las aguas subterrneas y el suelo pueden ser tambin fuentes de cloruros.

Figura 1.10 Deterioro por corrosin de una estructura de hormign expuesta a ambiente marino.

En estructuras enterradas, para prevenir el efecto de una posible presencia de cloruros


provenientes del suelo o del agua fretica, es conveniente que se utilicen cementos de tipo V
e incluso se sustituya un 7% de cemento por humo de slice50.
La limitacin del contenido total de iones cloruro en los materiales componentes del hormign
armado por la Instruccin EHE est en 0,4% en peso de cemento. Debido a esta limitacin, el
motivo principal por el que los cloruros pueden estar presentes es por su ingreso a travs de
la superficie del hormign desde el exterior.
40

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

La Instruccin espaola EHE admite el empleo de agua de mar en la elaboracin de hormign


en masa. Si se trata de hormign armado est prohibido su empleo tanto en el amasado
como para agua de curado ya que el contenido medio en cloruro sdico del agua de mar es
del orden de 25 gramos por litro (es decir, unos 15 gramos por litro de in cloro), lo que est
por encima del lmite permisible para este tipo de hormigones. De hecho, cuando se utiliza
agua de mar en el proceso de amasado, a pesar de que se observan aumentos en la
resistencia temprana (hasta 7 das) sta decrece en un 13% en 28 das debido al considerable
aumento del deterioro de la armadura51, 52.
Los iones cloruro rompen la pelcula pasiva en pequeas reas. Como consecuencia, se
forma una celda de corrosin con una zona andica donde se disuelve el acero (la picadura)
de muy poca superficie frente a la zona catdica de metal pasivo de gran extensin,
producindose una disminucin importante de la seccin de la armadura.
Respecto al mecanismo mediante el cual los iones actan como catalizador en la prdida de
proteccin de la capa pasiva, aparecen en la literatura dos teoras: En la primera, los iones
cloruro reemplazan los tomos de oxgeno de la capa pasiva, aumentando su conductividad y
su solubilidad, causando diferencias en el potencial electroqumico y proporcionando
inestabilidad a la capa pasiva. De acuerdo con la segunda teora, la capa pasiva contiene
defectos y poros. Por una disolucin selectiva de los componentes ms activos de la capa y
debido a su pequeo tamao, los iones cloruro penetran en la pelcula por los huecos ms
fcilmente que otros aniones compo por ejemplo el SO42- que pueda estar presentes en la
disolucin de los poros53. Se forman as diminutos nodos de metal activo rodeados por
grandes reas catdicas de metal pasivo. Ambas teoras ponen de manifiesto que el ataque
de la pelcula pasiva por cloruros es un fenmeno localizado.
Adems, la presencia iones cloruro, aumenta la conductividad de la solucin de los poros de
forma que las reas que actan como nodo y como ctodo pueden estar a distancias
relativamente grandes. Si el hormign est suficientemente hmedo, para garantizar la
conexin electroltica, la corrosin puede ocurrir en reas de la estructura donde sea difcil el
acceso directo del oxgeno a la armadura54.
La velocidad de corrosin est determinada por la movilidad del ion cloruro, la disponibilidad
de oxgeno y la resistividad elctrica del hormign. A medida que la velocidad de corrosin
aumenta, el pH de la solucin de los poros en la picadura decrece, aumentando la disolucin
de hierro en el fondo de la picadura.
As pues, el ataque por cloruros comienza con la picadura en los puntos dbiles de la
interfase acero-hormign. Un punto dbil se puede generar debido a una cada local del pH, a
un hueco de aire por mala compactacin, a una fisura del hormign o a un defecto de la
superficie del acero.

41

CORROSIN DE ARMADURAS

Una vez que la corrosin local se ha iniciado, el campo elctrico resultante atrae los iones
cloruro hacia las zonas andicas donde se produce la disolucin del metal para mantener la
electroneutralidad y reaccionan con el in ferroso con formacin de un complejo de hierro
intermedio:
Fe 2+(aq) + 4 Cl-(aq) (Fe Cl4)2-(aq)+ 2e-

[30]

La hidrlisis de los productos de corrosin en la picadura causa una acidificacin hasta


valores de pH=3 e incluso menores:
(Fe Cl4)2-(aq)+ 2H2O(l) Fe (OH)2(s)+ 2H+(aq)+ 4Cl- (aq)

[31]

A pH < 7 la reaccin catdica es la reduccin de los iones hidrgeno por los electrones para
formar hidrgeno gas:
2H+ (aq) + 2e- H2 (g)

[32]

Se ha sugerido que el in complejo intermedio formado en [30] puede reaccionar con el


hidrxido clcico de la pasta de cemento como sigue55:
(Fe Cl4)2- +Ca(OH)2 Fe (OH)2 + CaCl 2 + 2Cl-

[33]

El rango de posibles compuestos formados es amplio aunque el ms favorecido


termodinmicamente es el cloruro ferroso:
2 Fe2+(aq) + 4Cl- 2FeCl2 .4 H2O(s)

[34]

El efecto cataltico de los cloruros es mayor en el hormign con presencia de oxgeno, debido
a la descomposicin de los complejos de cloro al difundirse de la picadura de corrosin
pobre en oxgeno al hormign rico en oxgeno. Los complejos de cloro no son estables en
presencia de O2, segn se describe en la reaccin56:
FeCl2(aq) + O2 (g) + 6 H2O (aq) 4 FeOOH +8HCl(aq)

[35]

El resultado es una acidificacin mayor y una liberacin de iones cloruro, efectos que aceleran
la corrosin. De cualquier forma, ni por la reaccin [31] ni por la [33] se consumen todos los
iones cloruro por lo que estarn disponibles para contribuir a la corrosin. Valores de pH tan
bajos como pH=1 se han detectado en las picaduras. A este valor, la disolucin cida del
acero puede ser mucho ms rpida que la corrosin electroqumica.
En la disolucin del metal se generan picaduras debido a que el acero circundante
permanece pasivo y acta como ctodo. En los bajos valores de pH que presenta la
picadura, el cloruro ferroso es estable y, debido a la alta concentracin presente en esa zona,
difunde hacia el exterior. A valores de pH altos, fuera de la picadura, el cloruro ferroso no es
estable y se disocia por lo que, mientras los iones cloruro son liberados hacia el interior de la
picadura quedando disponibles para un ataque posterior, los iones ferroso son atrados a las
42

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

zonas catdicas del acero. La zona catdica ms cercana es el borde de la picadura y es ah


donde los iones hierro se combinarn con los hidrxidos de la reaccin catdica para formar
el producto de corrosin hidrxido de hierro de acuerdo con la reaccin [7]. La formacin de
este compuesto en la picadura no pasiva la zona andica porque los cloruros se incorporan a
l reduciendo as su resistividad elctrica y aumentando la posibilidad de una posterior
corrosin en esta zona.
Por lo tanto, la prdida del acero se concentra en un punto (la picadura) y, a medida que el
proceso de corrosin progresa, el interir de la picadura es ms cido por lo que se produce
la prdida de metal en mayor medida en el fondo de la picadura que en los lados. En el acero
se va produciendo una reduccin concentrada de la seccin pudiendo perder as la
capacidad de soportar carga.
En resumen, los cloruros destruyen la capa pasiva de las armaduras, disminuyen la
alcalinidad del hormign y, por su efecto higroscpico, aumentan la humedad de ste,
incrementando la conductividad del electrolito. Provocan la aparicin de pilas de corrosin
con nodos muy pequeos y ctodos muy grandes, lo cual incrementa la velocidad de
corrosin y provoca la corrosin por picaduras, que puede producir mermas locales de la
seccin transversal de las barras (Figura 1.11).
Ciertas investigaciones prueban que, los cloruros por s solos no son capaces de iniciar la
corrosin de las armaduras, necesitando en los primeros momentos del concurso del oxgeno
y de los resquicios, u otro tipo de heterogeneidades geomtricas, en la interfase acerohormign. El proceso comienza por una etapa de aireacin diferencial en los resquicios, que
la presencia de cloruros transforma en una acidificacin local progresiva, hasta que se
destruye la capa pasivante57, 58, 59 .

Figura 1.11 Esquema de la formacin de una picadura de corrosin.

Como la velocidad de corrosin es rpida y el aporte de oxgeno est restringido, los


productos de las reacciones de corrosin (Fe3O4) tienen menor grado de expansin
volumtrica, y la tendencia a desprenderse el recubrimiento ser menor. Como consecuencia,
se pueden producir grandes prdidas de seccin de la armadura sin seales externas de

43

CORROSIN DE ARMADURAS

fisuras aunque las manchas de la superficie si suelen ser visibles. Sin embargo, los lugares de
corrosin localizada son detectables por el mtodo de medida de potencial (apartado 1.11)
donde aparece como potencial negativo rodeado por un alto gradiente de potencial, en
lugares donde la resistividad del hormign es baja.
En un hormign contaminado por cloruros el transcurso de despasivacin del acero va a
depender fundamentalmente de dos parmetros como son el el coeficiente de difusin, que
vara en funcin del tamao y de la distribucin de poros del hormign, y la capacidad del
cemento de fijar o combinar cloruros.

Velocidad de penetracin de cloruros


En la Figura 1.12 se muestra el esquema de la penetracin de cloruros en el hormign desde
el exterior. Los ciclos de humectacin y desecacin de la superficie del hormign con agua
que contiene cloruros, producen una acumulacin de stos en la capa superficial. Al principio
del periodo de humectacin, el agua conteniendo cloruros penetra en el hormign por
succin capilar. Durante el periodo de secado, el agua se evapora y los cloruros permanecen
en el hormign. La repeticin de este proceso puede causar una elevada concentracin de
cloruros en la zona de secado y humectacin del hormign.
Por otro lado, como la concentracin de las sales en el agua aumenta en la superficie del
hormign por evaporacin del agua, se establece un gradiente de concentracin que
conduce a las sales desde la superficie a zonas de menor concentracin en el interior del
hormign, es decir, un transporte por difusin. El agua se mueve hacia el exterior, y las sales
al interior, el prximo ciclo de humedad, aumentar la concentracin de sales en la disolucin
de los poros, por lo que, con el paso del tiempo, los cloruros alcanzarn las armaduras. Por lo
tanto, la concentracin de cloruros decrece desde la superficie hacia el interior del hormign.

Figura 1.12 Penetracin de cloruros por difusin en el hormign.

44

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

La difusin se produce cuando se dan diferencias de concentracin entre dos puntos, por lo
que resulta el mecanismo de penetracin en estructuras completamente sumergidas o en
contacto permanente con agua de mar.
En cambio, en las zonas areas o sometidas a la accin de las mareas o de las salpicaduras,
se producen ciclos de humedad/secado, que dan lugar a mecanismos de penetracin de
cloruros ms rpidamente ya que, adems de la difusin, aparecen fenmenos de adsorcin
capilar dando lugar a difusividades ms elevadas. La porosidad es un factor crucial ya que la
penetracin de cloruros ser ms rpida cuanto mayor sea la porosidad del recubrimiento. El
tipo de cemento y su capacidad de retener o combinar cloruros, es otro de los parmetros
relevantes del proceso como se detallar ms adelante.
Por lo tanto, la penetracin de cloruros desde el exterior puede producirse mediante dos
mecanismos dependiendo del grado de saturacin del hormign: por difusin en hormign
saturado de agua o por fenmenos de adsorcin capilar cuando se producen ciclos de
humedad/secado. Los aspectos crticos del proceso son: El tiempo que tardan los aniones
cloruro en llegar a la armadura e iniciar el ataque, la concentracin mnima que induce la
despasivacin y la velocidad de corrosin que provoca una vez desencadenada la corrosin.
El factor crucial para la durabilidad de las estructuras es el tiempo que tardan los cloruros en
llegar hasta la armadura. Se puede considerar que la velocidad de avance de cloruros es, en
general, una funcin de la raz cuadrada del tiempo ya que tanto los procesos de difusin
pura como los de adsorcin capilar siguen una ley potencial del tipo:

X = Kc. t

[36]

Siendo:

X= profundidad alcanzada por los cloruros.


t= tiempo.

Kc= constante dependiente del hormign y del medio.


Sin embargo, debido a la cantidad de parmetros que influyen (porosidad del hormign, tipo
de cemento, contenido de humedad, etc.), el clculo riguroso de la profundidad de
penetracin X es complejo. Una de las expresiones ms utilizadas para efectuar la prediccin
de la velocidad de penetracin y ajustarla a los perfiles de concentracin de cloruros
encontrados en estructuras reales, es la solucin a la segunda ley de Fick (considerando la
difusin de cloruros como un proceso de difusin pura en estado no estacionario) que se
conoce como ecuacin de error:

C
2C
= D 2
t
x

[37]

45

CORROSIN DE ARMADURAS

Donde D es el coeficiente de difusin (m2/s), C es la concentracin de cloruros en disolucin


(Kg/m3) y x la distancia considerada (m).
Suponiendo que C (x, 0)= 0. C (0, t)=Cs y que el coeficiente de difusin es constante, la
solucin a la segunda ley de Fick es:

C x = C s (1 erf )

xc
2 D .t

[38]

Donde, xc es profundidad alcanzada por los cloruros, Cx es la concentracin total de cloruros


a esa distancia, Cs la concentracin de cloruros en la superficie, t es el tiempo de exposicin,
D el coeficiente de difusin que se supone constante y erf es la funcin de error.
El coeficiente de difusin se puede determinar tomando un testigo de la estructura y, a partir
del gradiente de concentracin de cloruros en la superficie y en el interior del hormign. As,
se obtiene el perfil de cloruros real y se ajusta en la ecuacin para obtener el valor de Cs y D.
El mismo procedimiento se utiliza sobre probetas de hormign en ensayos de laboratorio,
aplicando en la superficie de las mismas una disolucin de cloruros de concentracin
predeterminada. Al cabo del tiempo se retira la disolucin y se analiza el perfil de cloruros. En
general, los cementos tipo Prtland con relaciones agua/cemento de 0,4 a 0,6 presentan
valores de difusin de 0,5 a 1x 10-8cm2/ao, mientras que un hormign de alta resistencia
presenta valores del coeficiente de difusin de 0,1x 10-8cm2/ao60.
A pesar de que este procedimiento es ampliamente usado, la penetracin de cloruros dentro
del hormign es un fenmeno ms complejo, y el uso de la ecuacin [38] est limitado a fines
de prediccin debido a que se observa una gran desviacin de los resultados de ensayo
comparados con los obtenidos en estructuras reales. Esta desviacin es debida a que la
aplicacin de las leyes de Fick de difusin para el transporte de cloruros en el hormign, est
basada en asumir que el hormign es homogneo, istropo e inerte. Por otro lado, aplicando
la ley de Fick no se tiene en cuenta que los iones se mueven a diferente velocidad. Adems,
el coeficiente de difusin no es un parmetro constante sino que vara con la edad,
temperatura y humedad del hormign. Como ya se ha indicado, cuando el hormign est
expuesto a ciclos de humedad-sequedad, el flujo por conveccin de iones cloruro juega un
papel importante61. Por ltimo, la ecuacin de Fick se desarroll considerando el movimiento
de una concentracin de iones en disolucin, pero el transporte de iones cloruro en el
hormign es un movimiento de iones en un medio poroso, donde slo existe transporte a
travs de los poros rellenos de lquido.
Los aspectos ms relevantes que ejercen influencia sobre la penetracin de cloruros son:
-

El movimiento por conveccin por transporte de humedad acelera el ingreso de


cloruros en el hormign y estos se acumulan en la superficie.

46

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN


-

La adicin de cenizas volantes dentro del hormign reduce los coeficientes de


difusin sobre 15-50%. Esto conduce a una menor penetracin de iones cloruro
dentro de las estructuras de hormign.

Los cementos que contienen mayor cantidad de C3A muestran menores valores del
coeficiente de difusin, debido a que como se ver a continuacin, el componente
capaz de fijar cloruros es principalmente, el C3A.

Las temperaturas y humedades relativas altas causan mayor acumulacin de cloruros


en la superficie y causan mayor penetracin de cloruros.

Debido a que el coeficiente de difusin es uno de los parmetros ms importantes que


afectan al ingreso de cloruros dentro del hormign, muchos investigadores han propuesto
diferentes coeficientes de difusin considerando las variables sealadas. Se considera que el
valor del coeficiente de difusin para un hormign de resistencia normal podra ser del orden
de 1.10-8 cm2/s y de 0,1.10-8 para un hormign de altas prestaciones.
De los numerosos estudios consultados, se deduce que el camino ms efectivo para reducir
la penetracin de iones cloruros es disminuir la relacin agua/cemento (a/c). En hormigones
fabricados con a/c= 0,36 y 0,7 expuestos a las mismas condiciones, se ha medido un
contenido de cloruros libres en el hormign tres veces mayor para hormigones con relacin
agua/cemento de 0,7. Por lo tanto, el contenido de agua agua capilar y agua en los poros del
gel es un factor decisivo para la prediccin de la corrosin ya que sta se hace ms probable
a medida que la cantidad de agua evaporable aumenta62.
Un aspecto que no se ha tenido en cuenta en el anlisis convencional de la difusin de
cloruros en el hormign es la influencia de las armaduras de acero. Debido a que impiden la
difusin de cloruros a travs suyo, se produce una acumulacin de iones en su superficie y
dicha acumulacin es an mayor en el caso de armaduras de gran tamao. El tiempo de
iniciacin de la corrosin se reduce en un 30 o un 40% debido a este efecto. Por lo tanto, si se
tiene en cuenta el efecto de las armaduras en el anlisis de difusin de iones cloruro se
proporcionar una prediccin ms exacta y real de la vida en servicio de las estructuras63.
Otra variable que afecta a la migracin de iones cloruro es la existencia de microfisuras en el
hormign debidas a la retraccin y a tensiones de la pasta de cemento durante el proceso de
fraguado. Dichas fisuras no afectan a la capacidad de carga, pero pueden influir de manera
adversa en cuanto a la durabilidad ya que proporcionan un camino de acceso de los cloruros
a las armaduras. N. Gowripalan y colaboradores64 realizaron un estudio en el que establecan
el perfil de cloruros referido a la relacin ancho de fisura/espesor de recubrimiento. Deducen
que el proceso de iniciacin de la corrosin en la armadura es directamente proporcional al
ancho de fisura e inversamente proporcional al espesor de recubrimiento. Estos autores
consideran que es ms exacto tener en cuenta la influencia de los dos parmetros
conjuntamente y que esta relacin puede determinar la durabilidad del hormign armado
fisurado. Estudiaron el efecto de la difusividad de cloruros en las zonas de tensin y

47

CORROSIN DE ARMADURAS

compresin en prismas de un hormign fisurado, encontrando que el coeficiente de difusin


aparente en la zona de traccin es mayor que el determinado en la zona de compresin. La
reduccin de la difusin de cloruros debido a las tensiones de compresin del hormign se
atribuye a una reduccin de la porosidad en esa zona.
A continuacin se expone de manera esquemtica la influencia de distintos factores relativos
al proceso constructivo sobre la velocidad de penetracin de cloruros65:
-

Efecto del curado: La difusin de Cl- disminuye al aumentar el tiempo de curado.

Efecto de la compactacin: La concentracin de cloruros disminuye al aumentar la


compactacin.

Relacin agua/cemento: La difusin de cloruros disminuye al reducir la relacin a/c.

Contenido de cemento: Al aumentar el contenido de cemento, disminuye la difusin


de cloruros.

Adiciones: Los hormigones con cenizas volantes muestran una reduccin significativa
de D con el tiempo, de modo que si no se usan, el valor de D es 3 veces superior.

Efecto de la temperatura: Un aumento de 10 C supone un incremento del coeficiente


de difusin en un 10%.

Efecto de la armadura: Las armaduras actan como barrera al transporte,


provocando un incremento mayor del previsto por los modelos de clculo de la
concentracin de cloruros en la cara expuesta de la armadura por lo que, si no se
tiene en cuenta, se sobreestima la durabilidad del hormign armado.

Efecto de los iones cloruro en la microestructura del cemento


Parte de los iones cloruro que penetran en el hormign se incorporan a los productos de las
reacciones hidratacin del cemento reaccionando qumicamente y quedando ligados a ellos
por formacin de cloroaluminatos de calcio hidratados. Otra parte permanecen fsicamente
inmovilizados por adsorcin a los silicatos clcicos amorfos que constituyen el gel poroso y,
una cierta cantidad, permanece en forma de cloruros libres disueltos en la fase acuosa
presente en los poros.
De esta manera, segn la forma en que el cloruro est presente en el hormign se distinguen
cloruros solubles en cido que representa al total de los cloruros presentes que son
solubles en cido ntrico, cloruros ligados se corresponden con la suma de los unidos
qumicamente con los productos resultantes de la hidratacin del C3A o C4AF y, en menor
parte, al gel CSH y, cloruros libres o cloruros solubles en agua representan la porcin de
iones cloruro libres disueltos en el agua contenida en los poros del hormign.
Para determinar el contenido de cloruros y representar el perfil de penetracin, se obtiene una
muestra de polvo de hormign por perforacin a diferentes profundidades desde la superficie.
Las muestras se envan al laboratorio y los anlisis qumicos dan como resultado el porcentaje
48

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

en peso de cloruros con respecto al cemento o a la muestra de hormign. El contenido


soluble en cido coincide aproximadamente con el contenido total de cloruros siendo, el
contenido de cloruros solubles en agua, del 75 al 80 % del contenido de cloruros solubles en
cido.
Los cloruros presentes en el momento de la mezcla, se combinan o son adsorbidos en mayor
proporcin que cuando los cloruros ingresan desde el ambiente, por lo que se considera ste
ltimo el caso que proporciona mayor cantidad de cloruros libres. De forma general, se
acepta que es esta fraccin la que representa un riesgo de despasivacin de las armaduras y,
por lo tanto, la causa del dao en las estructuras de hormign. Sin embargo, la distribucin de
los iones cloruro no es permanente, debido a los equilibrios que se establecen entre los
cloruros enlazados, los adsorbidos y los libres, por lo que siempre hay presentes iones libres
en la disolucin66.
La principal forma en la que los cloruros se pueden combinar con los productos hidratados
del cemento es formando un monocloroaluminato de calcio hidratado llamado sal de
Friedel.
CaCl2(aq)+3CaO.Al2O3.6H2O(s)+4H2O3CaO.Al2O3.CaCl2.10 H2O (s)

[39]

Una reaccin similar con el producto de hidratacin del ferrito-aluminato tetraclcico (C4AF)
dar lugar a 3CaO.Fe2O3 CaCl2.10H2O. Sin embargo, los compuestos hidratados del C3A
reaccionan ms rpidamente con los cloruros que los de C4AF, por lo que la mayora de los
complejos clorados inicialmente formados en un cemento hidratado son sal de Friedel de
origen C3A67.
Segn lo expuesto en la reaccin [37], cuanto mayor contenido en aluminato triclcico (C3A)
tenga el clnker de cemento Prtland, mayor cantidad de cloruros se unirn para formar la sal
de Friedel, por lo que cementos con alto contenido en C3A sern ms resistentes a la
corrosin. Por lo tanto, los cementos sin adiciones, ricos en clnker, tienen mayor capacidad
para fijar cloruros que los cementos con adiciones. Incluso cuando la relacin a/c es alta (0,7)
y hay presencia de cloruros, si el cemento posee gran cantidad de aluminato triclcico el
acero se mantiene pasivado. Esta suposicin es cierta en el caso de que los cloruros estn
presentes en el momento de la mezcla, sin embargo cuando ingresan desde el exterior, los
cloroaluminatos formados se pueden descomponer liberando cloruros. Tambin, depende del
tipo de catin. Por ejemplo, el cloruro clcico genera una mayor proporcin de cloruros
ligados qumicamente que el cloruro sdico68.
Otros motivos por los que los iones cloruro combinados pueden desprenderse pueden ser: la
presencia de iones sulfato (por una formacin preferencial de sulfoaluminatos hidratados de
calcio), la temperatura, (un aumento de 20C a 70C reduce la cantidad de cloruros ligados 5
veces) o la descomposicin del cloroaluminato de calcio por carbonatacin69, 70.

49

CORROSIN DE ARMADURAS

Por las razones anteriormente expuestas, los cementos con pequeas cantidades de C3A
(como los cementos resistentes a sulfatos) proporcionan una proteccin menor que los
cementos Prtland. Un aumento del contenido de C3A en el cemento de 2,5% a 14% eleva la
cantidad de cloruros necesarios para la corrosin en tres veces. Por ello, debido a que la
resistencia a sulfatos requiere bajos contenidos de C3A, esta situacin que debe ser
considerada a la hora de escoger cementos. Para controlar la corrosin en medios que
contienen tanto cloruros como sulfatos, el porcentaje ptimo de C3A es del 6% 71, 72.
En ensayos sobre vigas de hormign armado sometidas a distintos ataques qumicos para
despus ensayarlas a flexin, se comprob que, a efectos de resistencia, el ataque por
cloruros no afecta al hormign (como material). Solamente se observ que afecta ligeramente
en la superficie con prdidas de resistencia en esa zona del 10%. Por lo tanto, el deterioro
principal de las estructuras por la corrosin, es debido, al deterioro del acero y a las fisuras y
desprendimientos del hormign provocados por los productos de corrosin formados73,74.
La sal de Friedel no slo se puede formar en un cemento Prtland ordinario sino que los iones
cloruro se pueden enlazar tambin al aluminio de una escoria granulada de alto horno y al de
la almina reactiva de una puzolana y/o ceniza volante.
D. Baweja y colaboradores75,76, publicaron los resultados de 5 aos de experimentacin sobre
la corrosin del acero en losas expuestas a altas concentraciones de cloruros. Emplearon 4
tipos de conglomerantes, dos cementos con distintas proporciones de C3A, uno con escorias
y otro con cenizas volantes. Los resultados sugieren que el uso de relaciones bajas de
agua/conglomerante (a/c) asegura un mejor comportamiento del hormign expuesto a la
accin de cloruros debido a que la cantidad de cloruros ligados decrece con un incremento
de la relacin agua/cemento. Cuando la relacin a/c era superior a 0,55 se observ un
aumento en las reas atacadas, se midieron mayores velocidades de corrosin y las prdidas
de acero tambin fueron superiores. En los cementos que contienen adiciones ms activas,
como las escorias de alto horno, puzolanas naturales, cenizas volantes o mezclas de ellas, la
penetracin de cloruros por difusin es al menos, diez veces inferior que la penetracin en
cementos sin adiciones.
Las adiciones reducen el contenido de cloruros libres en el hormign, aumentando la
resistencia a la transferencia de carga por lo que se reduce el nmero y el tamao de las
picaduras. En concreto, el uso de cenizas volantes granuladas disminuye los poros
obstruyendo los huecos, aumenta la resistividad del hormign, y disminuye la permeabilidad y
difusividad de los iones cloruro. En general, el empleo de adiiciones en dosificaciones
adecuadas retrasan el desarrollo de la corrosin de la armadura77, 78.
La incorporacin de humo de slice en la fabricacin de hormign de altas prestaciones,
produce un relleno de los poros entre granos de cemento reduciendo la permeabilidad, la
penetracin de iones y la velocidad de corrosin. Para mejorar la trabajabilidad del hormign
fresco en este tipo de hormigones, es necesaria la utilizacin de superplastificante. Estos
50

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

aditivos no afectan la estructura de poros y por lo tanto, no influyen en el proceso de


corrosin79, 80.
En un estudio acerca de la influencia que, sobre la resistencia a la corrosin de la armadura
ejerce el empleo de diferentes adiciones (humo de slice, ltex, metilcelulosa y fibras de
carbono) se concluye que, salvo las fibras de carbono que disminuyen la resistencia a la
corrosin, el resto la mejoran. El humo de slice aadido en un 15% es el que result ms
eficaz, debido a que se disminuye la absorcin de agua. La adicin de ltex en un 20%
tambin result eficaz porque disminuye la absorcin de agua y la permeabilidad. La
Metilcelulosa aumentaba muy poco la resistencia a la corrosin, mientras que las fibras de
carbono disminuyen la resistencia a la corrosin porque disminuyen la resistividad elctrica81.
Por otro lado, el uso de cenizas volantes en sustitucin del cemento (en proporciones
mayores que como adicin) permite que el espesor de recubrimiento pueda ser menor. En un
hormign con una resistencia a compresin de 30 MPa podra reducir su recubrimiento de 50
a 30 mm si se usa un 50% de cenizas volantes para sustituir al cemento82.
Las condiciones de curado tienen gran influencia durante los primeros perodos de exposicin
a ambientes con cloruros. Estos penetran ms fcilmente en un hormign fabricado con
cemento Prtland que en uno con adiciones. Sustituyendo un 22% con cenizas volantes es
beneficioso ya que el coeficiente de difusin es ms bajo, como ocurre sustituyendo un 9% de
cemento por Humo de slice. Un aumento de agua y un aumento de la relacin agua cemento
aumentan la penetracin de cloros a edad temprana83.

Concentracin crtica de cloruros para el inicio de la despasivacin


La corrosin inducida por cloruros en las armaduras se inicia siempre que haya una
concentracin mnima cerca del acero. En algunas ocasiones, ese nivel de concentracin se
define como el que da lugar a un deterioro significante y, en otras, como la concentracin de
in cloruro que causa el inicio de la corrosin activa. Se han realizado numerosas
investigaciones encaminadas a determinar ese valor denominado umbral de cloruros o
contenido crtico de cloruros.
La concentracin crtica de cloruros depende de numerosos factores, por lo que los lmites del
contenido de cloruros permitidos en el hormign por las Normas con el objeto de evitar
riesgos de corrosin, varan segn los diferentes pases. Los principales factores que influyen
sobre la cantidad de cloruros libres capaces de despasivar el acero son84, 85:
-

Dosificacin (proporcin de componentes)

Tipo de cemento: finura, contenido de C3A, cantidad de yeso, adiciones, etc.

Relacin agua/cemento

Humedad y su variacin en el tiempo de curado

51

CORROSIN DE ARMADURAS
-

Tipo de acero y estado superficial del mismo (composicin, impurezas,


desigualdades en la superficie)

Disponibilidad de O2

Fuente de Cloruros

Temperatura

Presencia de otras especies aninicas en el sistema pasta de cemento-ambiente

Todos estos parmetros influyen en la naturaleza de la capa pasiva, lo que determina el


potencial elctrico que presenta la armadura. Es difcil establecer un umbral de concentracin
de los iones cloruro que ingresan desde el exterior ya que, como se ha visto, depende
principalmente de la resistividad del hormign endurecido que vara con la humedad y con la
disponibilidad de oxgeno.
En algunos estudios86 se indica que, para disear hormigones, se puede tomar como
contenido crtico de cloruros que provoca el inicio de la corrosin, el 0,4% (en peso de
cemento) y, como contenido crtico de cloruros que hay en el momento en que la corrosin se
ha propagado lo suficiente como para iniciar la fisuracin y desprendimiento del
recubrimiento, el 1%.
En general, no hay una concordancia en la definicin del parmetro que determine el umbral
de cloruros crtico. Una de las razones es el modo en el que se identifica la despasivacin.
Algunos autores, consideran que se produce cuando hay un cambio en el potencial de
corrosin, mientras que otros, la identifican con la aparicin de manchas de productos de
corrosin en la superficie del acero, en algunos estudios se atribuye la despasivacin a un
cierto nivel de intensidad de corrosin y otros, a un determinado valor de la relacin Cl-/OH-.
Por ltimo, y debido a la dificultad de medir la concentracin de OH en hormign, se ha
usado tambin el contenido de cloruros libres y el contenido de cloruros totales con relacin
al peso de cemento u hormign para indicar el riesgo de corrosin.
En cualquier caso, la destruccin de la capa pasiva slo se puede dar cuando la
concentracin de cloruros alcanza un nivel crtico en relacin con la concentracin de iones
hidroxilo de la solucin de los poros. Por lo tanto, parece ser que es el parmetro ms
apropiado a tener en cuenta cuando se determina la probabilidad de corrosin del hormign.
Aunque el umbral de la relacin contenido de cloruros y el contenido de hidroxilos [Cl-/OH-]
para desarrollar la corrosin activa en la armadura no tiene un valor universalmente aceptado
debido a la cantidad de factores ya mencionados que influyen en el mismo, se acepta
generalmente como valor medio para que pueda darse la corrosin, una relacin de Cl-/OH
de 0,6 en disoluciones que simulan la solucin existente en los poros del hormign que, en el
caso de un cemento tipo Prtland, supondra un umbral de concentracin de cloruros en 0,5%
del peso de cemento87.
En la Tabla 1.488 se muestra un resumen de algunos estudios realizados para determinar el
valor de la concentracin de cloruros lmite por encima de la cual se produce la despasivacin
52

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

del acero y los valores de la relacin Cl-/OH- resultantes en cada uno. Se considera que hay
corrosin activa cuando, en una zona expuesta, la velocidad de corrosin de la armadura es
superior a 0,1 A/cm2.
El amplio rango de valores del contenido crtico de cloruros expuestos en la Tabla 1.4, se
debe a que los materiales utilizados en las distintas investigaciones son diferentes, o bien,
que algunos resultados proceden de aceros expuestos a distintas condiciones, atmsfera,
disoluciones salinas, embebidos en mortero o en hormign.
La mayora de los ensayos se basan en el ingreso natural de los cloruros, por lo que se
requieren largos perodos de tiempo para obtener datos relevantes. Los resultados obtenidos
usando mecanismos que fuerzan la migracin de cloruros dentro del hormign estn en
concordancia con los publicados utilizando condiciones naturales, tanto para la concentracin
de Cl- total como para la relacin Cl-/OH- y el coeficiente de difusin89.
Tabla 1.4 Umbral de cloruros (Cl-/OH-) para iniciar la corrosin de la armadura.

Condiciones

Referencia

Disoluciones simulando
hormign
Disoluciones simulando
Hormign
Acero

en

soluciones

alcalinas con cloruros


bajo contenido en lcalis

Cl-/OH-

Hausmann90

Disolucin

0,6

Gouda91

Disolucin

0,35

Goni y
Andrade

Cementos con alto y

Ambiente

92

Petterson140

Disoluciones
Morteros 80%RH
y 100%RH

0,25-0,8
2,5-6
1,7-2,6

Mtodo para detectar la


despasivacin
Cambios en el potencial
de corrosin
Polarizacin andica
Intensidad de corrosin
promedio
Intensidad de corrosin

Brit. OPC y So. BFSC

Andrade y

OPC

0,15-0,69

(aadiendo cloruro)

Page93

BFSC

0,12-0,44

Petterson94

Hormign

1,8-2,9

Intensidad de corrosin

Lambert95.

Hormign

Intensidad de corrosin

Losas de hormign con


10% Cl
Hormign

expuesto

ambiente con cloruros


Mortero OPC aadiendo
NaCl y CaCl2

Mortero
89

C. Alonso

(disolucin y
mortero juntos)

1,17-3,98
0,66-1,45a a

Intensidad de corrosin

Intensidad de corrosin

Otro aspecto que influye en el ingreso de cloruros es el cambio de interfase producido


dependiendo de la orientacin de las armaduras respecto a la direccin de hormigonado. Si
las armaduras estn orientadas perpendicularmente a la direccin de puesta en obra (por
ejemplo en forjados), se forman huecos en la parte inferior de las barras debido al
asentamiento plstico y la exudacin del hormign. En esta situacin, la corrosin de las
armaduras se puede iniciar a bajos niveles de concentracin de cloruros. Si las armaduras
estn colocadas en la direccin de hormigonado (por ejemplo en pilares) no se ha observado
corrosin en concentraciones altas de cloruros. Al respecto, la corrosin observada cuando

53

CORROSIN DE ARMADURAS

se trata de armaduras corrugadas, es mayor que en armaduras lisas debido a formacin de


huecos debajo de las corrugas y mayor concentracin de oxgeno en esa zona96.
Del mismo modo, una incorrecta puesta en obra o una defectuosa compactacin del
hormign, induce a la formacin de huecos rellenos de aire en la superficie del acero. El
hecho de que este parmetro (la presencia de huecos en la interfase acero-hormign), no
pueda ser cuantificado con facilidad es, probablemente, otra de las causas que originan el
amplio rango de valores encontrados del umbral de cloro limitante que induce la corrosin97.
Segn trabajos desarrollados por G.K Glass y colaboradores 98-101 el descenso local de pH en
la zona de nucleacin de la picadura sobre la capa pasiva del acero puede provocar la
liberacin de los cloruros ligados qumicamente permitiendo la participacin de estos en el
inicio de la corrosin. Esta situacin puede darse a valores de altos de pH (por encima de
11,5) que han sido considerados suficientes para mantener la capa pasiva. Segn las
hiptesis planteadas por estos autores, el riesgo por corrosin en la interfase acero-hormign
debido a los cloruros ligados es similar al que presentan los cloruros libres.
En estos trabajos se afirma que no slo la sal de Friedel sino tambin otras fases del
cemento, como el gel CSH, mantienen unidos los cloruros, y que, en las condiciones
anteriormente expuestas, pueden ser liberados. Se observ que, despus de un descenso de
pH hasta 11,5, permanecen combinados menos del 2% de los cloruros totales. La
consecuencia prctica es que, mientras que los cloruros ligados retardan la penetracin de
cloruros, tambin se provoca un aumento de la concentracin de los mismos, lo que puede
suponer un incremento del riesgo de corrosin en determinadas condiciones.
El recubrimiento de hormign proporciona una barrera fsica de proteccin, el contenido de
cloruros en el hormign tiene influencia en la resistividad elctrica del mismo y por lo tanto,
sobre la cintica de corrosin. F. Pruckner y O.E. Gorjv102 estudiaron el efecto sobre la
resistividad del hormign segn proceda el in cloruro de las diferentes sales, NaCl o CaCl2.
En los dos casos se forma la sal de Friedel, pero en el caso de aadir NaCl aumenta el pH en
la solucin de los poros:
CaCl2(aq)+3CaO.Al2O3.6H2O(s)+4H2O3CaO.Al2O3.CaCl2.10 H2O (s)

[40]

2NaCl(aq)+3CaO.Al2O3.6H2O(s)+Ca(OH)2 4H2O3CaO.Al2O3.CaCl210H2O(s)+2NaOH(aq)

[41]

Cuando se aade CaCl2 la cantidad de cloruros ligados qumicamente es mayor que usando
NaCl. Sin embargo, por el efecto de in comn, la adicin de cloruro clcico disminuye la
solubilidad del hidrxido de calcio que precipitar disminuyendo el pH de la disolucin de los
poros. La adicin de NaCl proporciona una mayor resistividad electroltica del mortero que la
de CaCl2. Como conclusin, la adicin de NaCl proporciona condiciones menos corrosivas
que cuando se aade CaCl2.
D. Trejo y P.J. Monteiro103 investigaron la cantidad de cloruros necesaria para despasivar el
acero de armar de dos tipos diferentes; uno convencional y otro de bajo contenido en
54

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

carbono desarrollado para mejorar la ductilidad y la soldabilidad. Los resultados demuestran


que el de baja aleacin presenta un umbral de cloruros menor (unas cuatro veces) y por lo
tanto, la velocidad de corrosin es mayor que en el convencional.
Una vez que la corrosin se ha iniciado, la velocidad a la que se desarrolla la misma depende
en gran medida de la acidificacin del medio; cuando es cido (pH<3), las velocidades son
muy altas, permanecen estables en el rango de pH= 3-11 y son menores, pudiendo llegar
incluso a valores insignificantes, cuando el medio es ms alcalino (pH>11)104.
En cuanto al efecto del estado superficial de las armaduras, respecto a si la capa de xido
presente debido al proceso de fabricacin, aumenta o disminuye el umbral de cloruros, se
han llevado a cabo experimentos en aceros expuestos a disoluciones y a materiales
cementantes105. Como ya se ha indicado, a pesar de que la microestructura resultante del
proceso de enfriamiento puede ser resistente a la corrosin, el acero puede seguir siendo
susceptible a la corrosin localizada debido a las heterogeneidades que puede presentar la
capa pasiva. Los resultados muestran que, en el caso de aceros inmersos en soluciones que
simulan la disolucin en los poros del hormign, la eliminacin de la capa tiene como
consecuencia un aumento en el umbral de cloruros, mientras que si estaban expuestos a
materiales cementantes, el umbral de cloruros a veces aumenta y otras disminuye
(dependiendo del tipo de acero). En cualquier caso, cuando disminuye, lo hace tan poco, que
la eliminacin de la capa de productos de corrosin en los aceros disponibles en el mercado
previamente a su empleo en obra, no es econmicamente justificable, lo que concuerda con
las investigaciones llevadas a cabo sobre difusividad comentadas anteriormente.
Los hormigones fabricados con cemento de aluminato de calcio (CAC) han mostrado
excelentes comportamientos como material resistente a los sulfatos y a las altas
temperaturas. Sin embargo se han producido fallos importantes en las estructuras por la
prdida de resistencia del hormign provocada por la conversin, al aumentar la temperatura,
de las fases hexagonales densas (presentes en la pasta de cemento a 20C) a fases cbicas
de mayor porosidad. Esta transformacin, en principio, no parece afectar directamente al
estado pasivo de la armadura debido a que el pH de la solucin de los poros no cambia.
Debido a la capacidad de los hidratos de aluminio para inmovilizar cloruros formando la sal
de Friedel, se ha sugerido que el CAC puede ser utilizado para prevenir la corrosin en
ambientes contaminados por cloruros. Estudios realizados han puesto de manifiesto que la
velocidad de corrosin, se encuentra directamente relacionada con el grado de conversin de
la microestructura desde la fase hexagonal a la cbica y por lo tanto, con la temperatura de
curado. Se observan aumentos de 1A/cm2 (a 20C) hasta 10 A/cm2 registrados a 60C. Por
lo tanto, en un hormign fabricado con CAC la habilidad de los hidratos de aluminio de
inmovilizar cloruros por formacin de cloroaluminatos, no impide la activacin de la corrosin
ya quese produce inestabilidad de la sal de Friedel con el tiempo, observndose cloruros
libres en la disolucin e concentracin tal, que supera el umbral y se inicia la corrosin106, 107.

55

CORROSIN DE ARMADURAS

1.6.3 Combinacin de carbonatacin e iones cloruro.


Otros agentes desencadenantes
La penetracin de cloruros es un proceso que tiene lugar en los poros rellenos total o
parcialmente de agua. Esta es la principal razn por la cual es un proceso mucho ms lento
que la carbonatacin, donde la molcula de dixido de carbono difunde en el aire que rellena
rellena los poros. Si adems de la contaminacin por cloruros, existe un proceso de
carbonatacin, la velocidad de corrosin aumenta y disminuye el valor crtico de cloruros
requeridos para considerar riesgo de corrosin.
Despus de la carbonatacin se produce la descomposicin de los compuestos hidratados
como la sal de Friedel y el gel CSH (que slo son estables a valores altos de pH), liberndose
as, parte de los iones fijados qumica y fsicamente, aumentando la cantidad de cloruros
libres en la solucin de los poros incrementndose, por tanto, el riesgo de corrosin.
Las fases carbonatadas del hormign no fijan los cloruros, mostrando coeficientes de difusin
mayores. As, los iones se mueven ms fcilmente a travs de la zona carbonatada
acumulndose en la interfase hormign carbonatado/no carbonatado.
La Instruccin EHE, destaca en los comentarios del artculo 30.1, que en el caso de
humedades relativas intermedias y, sobre todo, con regmenes higrotrmicos no
estacionarios, puede ser conveniente reducir los lmites de contenido de in cloruro cuando el
hormign est carbonatado.
En la Tabla 1.5 se muestra el riesgo de corrosin en distintas condiciones del hormign con
diferentes concentraciones de cloruros.
Tabla 1.5 Riesgo de corrosin en hormign conteniendo cloruros.
Cloruros totales

Condiciones del hormign


Carbonatado (C)

Riesgo de corrosin
Alto

No carbonatado con cemento conteniendo


< 0,4 %

< 8 % C3A (NC)

Moderado

No carbonatado con cemento conteniendo


> 8% C3A (NC C)
0,4%-1%

Bajo
C

Alto

NC

Alto

NCC
> 1%

Todos los casos

Moderado
Alto

M. Moreno y colaboradores108, estudiaron el comportamiento del acero en disoluciones


alcalinas simulando el hormign con diferentes grados de carbonatacin en presencia de
cloruros. Los resultados obtenidos muestran que bajo unas condiciones de dbil
carbonatacin el acero no se pasiva, mientras que con niveles altos de carbonatos y
bicarbonatos, la resistencia a la corrosin localizada, mejora. Desde el punto de vista del
56

FACTORES DESENCADENANTES DE LA CORROSIN

mecanismo, el proceso de picadura en soluciones alcalinas muy concentradas es diferente al


de las menos concentradas. En las primeras, la picadura se origina por una rotura localizada
de la capa pasiva, mientras que en las disoluciones con menos concentracin de carbonatos
y bicarbonatos, la picadura se inicia sobre el metal que est sufriendo corrosin generalizada.
Las emisiones a la atmsfera de agentes contaminantes como dixido de azufre y xidos de
nitrgeno, originan compuestos cidos que son considerablemente ms corrosivos que el
cido carbnico resultante del dixido de carbono. Estos cidos pueden causar acidificacin
ms severa de la pasta de cemento que la producida por la carbonatacin. La coexistencia
de estos depsitos cidos con iones cloruro sobre la superficie del hormign tiene como
consecuencia un ambiente ms corrosivo que cualquiera de las dos sustancias por separado.
Este efecto conjunto de los cloruros y cidos es atribuido a los iones hidrgeno generados,
que actuarn como ctodo de la corrosin metlica109.
Una estimacin del contenido crtico de cloruros en funcin de la calidad del hormign, de su
posible carbonatacin y de las condiciones medio ambientales se muestra en la Figura 1.13.

Figura 1.13 Esquema del contenido crtico de cloruros en funcin de la humedad ambiental, la calidad
del hormign y su posible carbonatacin110.

Si el hormign no est carbonatado, un valor de 0,4% de in cloruro, en relacin al peso de


cemento, equivalente en 0,05% en peso de hormign, suele representar el valor lmite
aceptado para evitar el riesgo de corrosin, aun cuando, como se aprecia en la figura 1.13, su
valor crtico depende de la humedad relativa, debido a fenmenos de transporte a travs de la
red de poros.
El in fluoruro, aunque de forma mucho menos frecuente que el cloruro, tambin puede
provocar la corrosin del acero de armar siguiendo un mecanismo parecido y provocando
ataque localizado en forma de picaduras. En este caso, a diferencia del ataque por cloruros,

57

CORROSIN DE ARMADURAS

se ha observado un ataque preferencial sobre el anillo formado por martensita resultante del
templado, que el ataque sobre el acero formado por perlita y ferrita111.

1.7

Factores acelerantes de la corrosin

La presencia de humedad y la disponibilidad de oxgeno son necesarias para mantener el


proceso de corrosin; as no se produce corrosin en hormign seco y tampoco en hormign
sumergido en agua (excepto si el agua lleva disuelto oxgeno por ejemplo, la accin de las
olas). La corrosin, en la prctica, slo se produce en el rango de humedades relativas entre
el 50% y valores prximos a la saturacin, siendo especialmente sensibles a la corrosin las
zonas sometidas a ciclos de humectacin y secado112.
Para el Comit Euro-International du Betn (CEB)113 en ambientes permanentemente secos
(HR<60%), el riesgo de corrosin es bajo, incluso para hormigones carbonatados, porque el
proceso electroltico est impedido.
La humedad ambiental y la humedad del hormign slo coinciden en rgimen estacionario.
Para condiciones cambiantes, es mayor la humedad del hormign debido a que su velocidad
de secado es inferior a la de humectacin a causa de las tensiones capilares. Este fenmeno
se puede ver acrecentado en presencia de cloruros debido a su efecto higroscpico. En la
mayora de los hormigones, los poros se encuentran con humedad incluso en ambientes
secos, a partir de 3 4 cm. del medio exterior20.
No es posible que el proceso de corrosin se inicie sin que llegue una cantidad mnima de
oxgeno a las armaduras. Tradicionalmente, se ha pensado que el acceso de oxgeno es el
factor determinante de la velocidad de corrosin, sin embargo, la experimentacin muestra
que la velocidad de corrosin es mxima cuando los poros tienen suficiente agua sin llegar a
saturarse. En estas condiciones, la difusin del oxgeno desde el exterior est ms impedida
que en un hormign seco. A humedades superiores al 80%, el oxgeno se tiene que disolver
en agua para llegar a la armadura. En este caso, el flujo de oxgeno controla la velocidad de
corrosin porque la solubilidad del oxgeno es muy baja, por lo que la difusin del oxgeno a
travs del hormign se reduce considerablemente. En el resto de los casos, el acceso de
oxgeno siempre es suficiente.
La presencia del agua es necesaria debido a que proporciona el requerimiento electroltico y
los iones OH- con los que se formarn productos de corrosin, pero es insuficiente por si sola
para provocar el fenmeno. El proceso de corrosin implica, adems de la formacin de
partculas con carga elctrica, su movimiento en el seno del electrolito. Cuando se reduce la
oferta de electrolito, el movimiento puede resultar tan dificultado que desaparece,
prcticamente, el fenmeno de la corrosin. Por lo tanto, en general, cuanto mayor sea la
resistividad elctrica del hormign menor ser la corrosin de la armadura. La resistividad
elctrica es, junto a la disponibilidad de oxgeno, uno de los parmetros ms influyentes en la
velocidad de corrosin.
58

FACTORES ACELERANTES DE LA CORROSIN

La medida de la resistividad es cada vez ms empleada junto con el mapeo de potencial en el


seguimiento e inspeccin de estructuras para determinar la gravedad de los problemas de
corrosin que puedan presentarse. Es necesario destacar, que la velocidad de corrosin no
est controlada nicamente por la resistividad del hormign, de tal forma que este parmetro
no puede considerarse como el factor determinante para definir o prevenir un dao potencial
en la estructura y establecer la necesidad de aplicar tcnicas preventivas o de reparacin.
Las cenizas volantes y el humo de slice, generalmente introducen incrementos de resistividad
comparados con los cementos Prtland sin adiciones. As mismo, un aumento de la
porosidad como consecuencia de una mayor relacin a/c o un proceso deficiente de
compactacin y curado, o empleo de ridos de cierta naturaleza, aumentan la resistividad114.
Una vez se ha iniciado la corrosin, la resistividad se puede interpretar segn la Tabla 1.6:
Tabla 1.6 Riesgo de iniciacin de la corrosin en funcindel valor de la resistividad del hormign.
Resistividad, (cm)

Posibilidad de corrosin

< 5000

Muy alta

5000-10000

Alta

10000-20000

Baja, moderada

>20000

Baja

Los valores de resistividad proporcionan una indicacin del grado de humedad que contiene
el hormign, el cual est relacionado con la velocidad de corrosin cuando el acero se est
corroyendo activamente, pero cuya interpretacin puede llevar a conclusiones errneas
cuando el acero est pasivo (Figura 1.14).
Respecto a la influencia de la temperatura, un aumento de la misma proporciona una
movilidad de los iones y por tanto, incrementa la velocidad de la reaccin de corrosin. En
medios alcalinos, la velocidad de corrosin, para una concentracin dada de O2, se duplica
aproximadamente, por cada 30 C que aumente su temperatura. En medios cidos, el
aumento de la velocidad de corrosin es superior, por ejemplo, en el caso del acero en cido
clorhdrico, la velocidad se duplica por cada 10 C que aumente la temperatura.
Cuando la temperatura disminuye el agua se puede condensar en los poros,
incrementndose localmente el contenido de humedad y disminuyendo la resistividad
elctrica, produciendo un incremento de la velocidad de corrosin, pero al disminuir la
temperatura, tambin disminuye la velocidad de la reaccin, lo que puede compensar el
efecto mencionado. Por debajo de 10C la velocidad de corrosin disminuye con la
temperatura, entre 10 y 25 C aumenta ligeramente. Por lo tanto, el efecto de la temperatura
tiene efectos contrapuestos, siendo complejo y dependiendo de otros factores de
corrosin115.

59

CORROSIN DE ARMADURAS

Figura 1.14 Relacin entre la velocidad de corrosin y la resistividad del medio.

Otro factor acelerante es la formacin de macropares galvnicos. Se trata de macropilas de


corrosin generadas entre dos reas situadas a cierta distancia. Una de ellas est corroda y
acta como nodo, y la otra acta como ctodo y permanece pasiva. Estas macropilas son el
caso comn, por ejemplo en tableros de puente donde los cloruros acceden por la parte
superior y la macropila se forma a travs de los estribos. La corrosin comienza en las
armaduras superiores, mientras que las inferiores permanecern pasivas ms tiempo.
Cuando una situacin como esta se produce sobre la estructura de hormign, a la corrosin
propia de las micropilas (debidas al ataque por cloruros) se suma la accin de la macropila,
aumentando la velocidad de corrosin. El incremento que se produzca depender de los
potenciales de corrosin del nodo y del ctodo cuando empiece la accin de la macropila y
de la resistencia hmica entre ambos.

1.8

Productos de corrosin

Los modelos tericos propuestos para predecir la vida en servicio de una estructura
representan el fenmeno de la corrosin de forma simplificada en dos fases; el perodo de
tiempo transcurrido hasta que se inicia la corrosin activa y el perodo de tiempo
inmediatamente despus, en el que se produce una acumulacin del dao hasta que se
ocasiona el fallo.
En estos modelos se asume que, una vez que la corrosin se ha iniciado, la vida en servicio
de la estructura se termina debido a que esta segunda etapa de propagacin y acumulacin
de dao es muy corta. Pronosticar la duracin de esta fase es tarea compleja ya que es
necesario conocer todos los parmetros que influyen en este perodo destacando de todos
ellos la cantidad y tipo de productos de corrosin formados. Una vez que la corrosin de la
armadura ha comenzado, debido a que el hierro es termodinmicamente metaestable,
contina oxidndose e hidratndose y, segn se ha detallado en los apartados anteriores, se
formarn productos expansivos que provocan tensiones y originan microfisuras, siendo la
causa del fallo frgil de la estructura. Cuando el hormign tiene una cierta permeabilidad, los
60

productos de corrosin migran y se distribuyen en regiones fuera de la interfase acerohormign. Si los productos de corrosin se confinan en la superficie del acero (en el caso de
que el hormign sea menos permeable), la corrosin puede tener graves consecuencias
como son la formacin de macropicaduras a lo largo de las armaduras.
La complejidad del proceso de corrosin y de los productos derivados hace difcil la
obtencin de expresiones analticas para poder predecir el tiempo en el cual se producir el
agrietamiento del hormign as como su evolucin posterior. Esta complejidad se manifiesta
principalmente por los siguientes factores116:
i. La naturaleza de los productos de corrosin puede expresarse como:
m Fe(OH)2 n Fe (OH)3 p H2O, donde los valores de m, n y p varan ampliamente
dependiendo del pH de la solucin, la disponibilidad de oxgeno y el contenido de
humedad. Los posibles productos formados tienen densidades y volmenes
distintos, con la consiguiente influencia en el tiempo necesario para producir el
agrietamiento.
ii. El proceso de corrosin es dinmico, el crecimiento de los productos de corrosin
no sigue una ley lineal con el tiempo, sino que puede decrecer de forma
proporcional al espesor de dichos productos.
iii. No todos los productos de corrosin son responsables de la presin de expansin,
algunos de ellos pueden llenar los poros del hormign situados en la interfase
acerohormign e incluso migrar ms all de la interfase. Adems, los distintos
productos poseen diferentes grados de expansin volumtrica.
El tipo de productos de corrosin formados puede afectar a la velocidad de corrosin de un
modo tal que, por ejemplo, productos densos como la magnetita (Fe3O4) pueden cubrir y
rellenar las picaduras ofreciendo mayor resistencia al ingreso de cloruros y oxgeno disuelto
que otros de menor densidad como goetita (-FeOOH) o hematita (-Fe2O3)117.
Las primeras investigaciones acerca del mecanismo de formacin de los productos de
corrosin en el acero y la distribucin de los mismos durante el perodo de deterioro de la
armadura, fueron referentes a los formados en aceros de baja aleacin expuestos a
condiciones atmosfricas. En estos estudios se indica que los principales productos
formados por la corrosin de aceros con bajos contenidos en carbono, se transforman desde
Lepidocrocita (-FeOOH), va una sustancia amorfa, a Goetita (-FeOOH) y proponen el
siguiente mecanismo118:

Fe (disolucin) Fe 2+ (hidrlisis) Fe(OH)+ (oxidacin y precipitacin)


-FeOOH (disolucin y precipitacin) formacin de un compuesto amorfo y
transformacin de ste en estado slido -FeOOH.

61

CORROSIN DE ARMADURAS

Esta transformacin hasta goetita tambin puede producirse desde akaganeita (-FeOOH) y
magnetita (Fe2O4), aunque dicha evolucin est condicionada por la exposicin ambiental,
por ejemplo, cuando la concentracin de SO2 es elevada, se dificulta la transformacin final a
goetita119.
En la Figura 1.15 se muestra la secuencia propuesta por Herhold y colaboradores120 sobre los
productos de corrosin que se forman en el acero dependiendo de la disponibilidad de agua
y oxgeno. El esquema representado en laFigura 1.15 no es exacto debido a varios aspectos:
la wustita (FeO) no se considera estable por debajo de 570 C, en la formacin de los
productos intermedios no se especifica la requerida presencia de cloruros u otros aniones
como sulfatos y, por ltimo, los productos finales magnetita (Fe3O4) y el hidrxido
Fe(OH)3.nH2O no representan en su totalidad a los productos observados experimentalmente,
como son, los distintos oxidrxidos de hierro (, , , -FeOOH), magnetita (Fe3O4), hematita
(-Fe2O3), magemita (-Fe2O3) y el producto denominado green rust I (3Fe(II) (OH)23Fe(III)
(OH)2Cl. nH2O).
Este producto se forma porque frecuentemente, los iones Fe2+ se combinan con los aniones
presentes debido a la condicin alcalina en el hormign y, como sucede con la mayora de los
xidos e hidrxidos de hierro, las fases formadas por oxidacin de este compuesto intermedio
estn influenciadas por los componentes que le rodean y que forman parte del sistema. En el
caso de algunos aniones, su influencia es muy fuerte como por ejemplo, los cloruros que
conducen a la formacin de akaganeita y, en el caso de presencia carbonatos y sulfatos,
dependiendo de su concentracin, se producirn goetita o lepidocrocita.
La naturaleza cida del catin hidratado Fe2+ hace que ste se disocie y, por lo tanto, el pH
desciende localmente:
[Fe 6(H2O)] 2+ [Fe 5(H2O)(OH)]+ +H+

[42]

En estas condiciones, se promueve la transformacin de fase a goetita (-FeOOH) y un


oxidrxido

ferrtico

amorfo.

(FeOx

(OH)3-2x,

x=0-1).

Los

volmenes

especficos

correspondientes los distintos productos formados en comparacin con el del metal base se
muestran en la Figura 1.16121, donde se observa por qu la formacin de los productos de
corrosin es la principal causa de fisuras y del desprendimiento del hormign.

62

PRODUCTOS DE CORROSIN
Exceso de Oxgeno

Deficiencia de Oxgeno
Hierro

Oxgeno

Hierro

Agua

Agua

Fe(OH)3nH2O

Fe(OH)2

Marrn

Blanco

Oxgeno

FeO

Agua

Oxgeno

Negro

Producto intermedio
Verde

Oxgeno
Fe3O4
Negro

Fe(OH)3

Agua

Marrn

Agua
Fe(OH)3nH2O
Marrn

Figura 1.15 Productos formados durante el proceso de corrosin

Figura 1.16 Volmenes relativos de los productos de corrosin del hierro.

Trabajos experimentales llevados a cabo en disoluciones acuosas que simulan la disolucin


de los poros del hormign, han puesto de manifiesto que los productos de corrosin
formados dependen, adems de la disponibilidad de agua y oxgeno, de la relacin entre la
concentracin de iones Cl- y la concentracin de iones OH-. Estos productos se muestran en
la Tabla 1.7. A concentraciones de cloruros superiores a las mostradas en la Tabla 1.7, por
ejemplo, cuando 6,5 Cl-/OH- 7,5 aparece una mezcla de goetita y akaganeita, mientras
que si Cl-/OH- 8, solamente se forma akaganeita122.

63

CORROSIN DE ARMADURAS
Tabla 1.7 Resumen de los productos de corrosin observados variando la relacin Cl-/OH- a 25C
incluyendo la formacin del producto intermedio green rust I (Gr I)
Relacin entre cloruros e in
hidroxilo en disolucin

Producto inicial

Producto
intermedio

[Cl-]/[OH-] 1

Fe (OH)2

--

1 [Cl-]/[OH-] 1,025

Fe (OH)2

--

Producto final
Goetita (-FeOOH)
Magnetita (Fe3O4)
Magnetita hidratada
Fe (OH)2.2 FeOOH
Magnetita hidratada
Fe(OH)2.2FeOOH

1,025< [Cl ]/[OH ] < 1,11

Fe (OH)2

Gr I

oxidada a magnetita
no estequiomtrica
Fe3-xO4, (x=0 -1/3)

1,11 [Cl-]/[OH-] 1,75

2Fe (OH)2

Gr I

Lepidocrocita
(-FeOOH)
Lepidocrocita

[Cl-]/[OH-] > 1,75

2Fe (OH)2.FeOHCl

Gr I

(-FeOOH)
Goetita (-FeOOH)
Akaganeita (-FeOOH)

En el acero embebido en hormign, los productos de corrosin formados, se asemejan a los


encontrados en ensayos en los que el acero est en contacto con soluciones alcalinas. En un
estudio se determin la naturaleza de los xidos formados en una armadura corroda
perteneciente a una estructura de hormign de 40 aos y los que se formaban en acero
inmerso en soluciones alcalinas. En el primer caso aparecieron goetita, lepidocrocita y
magemita mientras que en el segundo solo lepidocrocita. En cualquier caso, en los aceros
embebidos en hormign, la lepidocrocita fue la fase predominante123.
K. Suda y S. Misra124 realizaron un estudio encaminado a comparar los productos de
corrosin formados sobre armaduras embebidas en hormign y armaduras despus de 5
aos de exposicin a ambiente marino. El objetivo era determinar la cantidad de corrosin
crtica para la cual los xidos e hidrxidos generados provocan una tensin de expansin tal,
que induce a la formacin de fisuras, as como proponer un modelo con el que se pueda
estimar el ndice de expansin volumtrica de los productos formados en las diferentes
condiciones. Los resultados experimentales mostraron que el 30% de los xidos formados en
el hormign son compuestos cristalinos (magnetita (Fe3O4), goetita (-FeOOH) y lepidocrocita
(-FeOOH) mientras que en armaduras sin recubrir, dichos compuestos se formaban en un
45%. Detectaron tambin presencia de material amorfo y de fases cristalinas desorganizadas.
Determinaron las densidades de la magnetita, goetita y lepidocrocita siendo 5200, 3300-4300
y 4049 kg/m3 respectivamente, mientras que la densidad de los componentes amorfos est
entre 3000 y 4000 kg/m3. Determinaron el espesor de la capa de los productos de corrosin
formada en las barras embebidas en hormign cuyo valor estaba entre 180 y 1300 m
mientras que en las que no estaban en hormign el espesor de dicha capa era mayor (4800
64

PRODUCTOS DE CORROSIN

m). Se observ que, prdidas de la armadura del orden de micrmetros, son suficientes
para generar fisuras longitudinales en el hormign. En el caso de una armadura de 20 mm de
dimetro embebida en un hormign con 40 mm de recubrimiento, se estima que la cantidad
de corrosin crtica necesaria para producir la fisura es de 2 mg/cm2.
Cascudo y Helene125, estudiaron el comportamiento mecnico del hormign de recubrimiento
frente a los productos de corrosin de las armaduras. Utilizaron como variables la
microestructura del hormign, el espesor de recubrimiento, y la concentracin de cloruros
incorporados a la mezcla. De los resultados obtenidos se deduce que para la durabilidad y la
vida til del hormign armado (asociadas a la formacin de fisuras) no importa slo la tasa de
corrosin o el espesor de recubrimiento, sino tambin, de forma muy significativa, influye la
naturaleza qumica y mineralgica de los productos de corrosin que se forman. Esta
naturaleza, define las caractersticas de expansibilidad y solubilidad de los productos, y como
consecuencia define tambin la deformacin del recubrimiento con el tiempo. Al incorporar en
el hormign 4% de aditivo a base de cloruro, se indujo la formacin de productos de
corrosin ms solubles en agua, lo que explica las menores deformaciones producidas que
cuando se incorparaba 1% de cloruro. Por lo tanto, se deduce que con una mayor
concentracin de cloruros se va a inducir la formacin de compuestos ms solubles en agua
que pueden percolar a travs de la red de poros del hormign y aliviar las tensiones internas
del hormign y, solamente despus de saturar la disolucin se acumulan en el interior
provocando expansin y fisuracin del recubrimiento. La lepidocrocita es muy soluble en
agua, es expansiva como la akaganeita y la goetita, mientras que la magnetita Fe3O4 y la
hematita Fe2O3 no lo son en igual medida. Los hormigones de estructura de pasta ms
compacta (relacin a/c menor) presentaron menos tiempo hasta fisuracin, o sea, una menor
vida til residual de servicio en comparacin con el hormign ms poroso, para una misma
velocidad de corrosin en ambos casos; corroborndose la hiptesis de que en un hormign
ms compacto hay menos cantidad de huecos para la acomodacin y percolacin de los
productos de la corrosin, lo que proporciona niveles ms elevados de tensin interna en el
hormign.
La mayora de los estudios de caracterizacin de los productos de corrosin se basan en
anlisis de los mismos ex-situ es decir, extrados de la interfase acero/hormign y
analizados posteriormente. Mediante este procedimiento, se pueden presentar variaciones en
los resultados o puede que los mismos no representen los productos de corrosin existentes
en estructuras reales debido a que los compuestos se pueden haber alterado y haber sufrido
cambios durante el proceso de preparacin de las muestras. T. D. Marcotte120, realiz un
trabajo de caracterizacin de los productos de corrosin inducida por cloruros que se forman
in situ sobre la armadura en contacto con disoluciones alcalinas, morteros fabricados con
distintos cementos y hormigones de diferentes calidades expuestos a disoluciones de NaCl y
agua de mar. Realizaron medidas de resistencia de polarizacin lineal con el objeto de
relacionar la velocidad de corrosin con los productos formados. Cuando el acero estaba en
contacto con disoluciones que simulaban la de los poros del hormign, los compuestos

65

CORROSIN DE ARMADURAS

identificados fueron magnetita, magemita, green rust I y hematita. En las armaduras


embebidas en distintas mezclas de mortero los productos encontrados fueron magnetita,
goetita, hematita y green rust I. El resultado del anlisis de los productos formados en los
distintos hormigones fue el siguiente: En el de relacin agua/cemento = 0,54 y resistencia a
compresin 32,7 MPa, goetita, hematita, lepidocrocita, magemita y magnetita. En el hormign
con relacin agua/cemento= 0,41 y resistencia 41,5 MPa, akaganeita, goetita magnetita. En el
hormign de altas prestaciones (a/c=0,27 y resistencia 77,4 MPa) akaganeita y goetita y, por
ltimo, en el hormign de altas prestaciones con adicin humo de slice (agua/cemento =0,2
y resistencia a compresin 82,6 MPa) nicamente magnetita.
Los productos de corrosin dependen de las caractersticas del cemento de recubrimiento, el
grado de saturacin de humedad, la presencia de fisuras alrededor y del perodo de
exposicin de la estructura a la contaminacin por cloruros. No encontraron correlacin entre
la velocidad de corrosin medida y los tipos de productos formados ni su distribucin (en la
interfase acero/hormign o en el interior del hormign). Aunque productos como la magnetita
rellenaban las fisuras, las velocidades de corrosin no disminuyeron excepto en el acero que
se estaba corroyendo en hormign fabricado con humo de slice. La alta resistividad elctrica
y la reducida porosidad de estos hormigones justifican este efecto. Sin embargo, las
picaduras observadas en este acero fueron ms profundas y en general, presentaba un
ataque ms intenso.
Generalmente, se afirma que expansiones volumtricas iguales a 6-7 pueden dar lugar a
fisuras y desprendimiento del hormign. Dicho valor es utilizado como base en modelos de
deterioro del hormign armado. En este trabajo se destaca la presencia de productos en el
interior del hormign y en las microfisuras que, en su estado puro muestran volmenes
especficos no superiores a 3,5 (akaganeita). Por lo tanto, se sugiere que los modelos
utilizados para predecir la vida en servicio de las estructuras deberan ser revisados
adoptando este nuevo valor.
Por otro lado, la fuente de cloruros (soluciones salinas o agua de mar) no influye en los tipos
de productos formados. En cuanto al estado superficial del acero, la presencia de una capa
de xido proporciona mayor proteccin (siempre y cuando no presente irregularidades) pero,
una vez que la corrosin se ha iniciado las velocidades de corrosin medidas en las
armaduras tal y como se recibieron y las efectuadas en las armaduras a las que se les haba
eliminado la capa de xido, fueron similares.
En un estudio experimental126 se realiz un anlisis sobre las armaduras embebidas en
hormign durante 65 aos pertenecientes a un edificio que haba estado sometido a
atmsfera urbano-industrial. Se determin que los productos de corrosin formados se
distribuan sobre la superficie del acero en dos capas: una interior compacta, densa y
adherente y una exterior ms porosa, menos adherente. La composicin de la capa interna es
principalmente magnetita (Fe3O4) cuya tendencia es a formar lminas mientras que la capa

66

PRODUCTOS DE CORROSIN

interna estaba formada por oxihidrxidos de hierro (goetita (-FeOOH) con diferentes grados
de cristalinidad y lepidocrocita (-FeOOH)) con tendencia a cristalizar en agujas.
En aceros de baja aleacin sometidos a condiciones atmosfricas127, tambin se ha
observado una disposicin en doble capa en los productos de corrosin formados. En estas
condiciones, la capa externa estaba compuesta de -FeOOH, -FeOOH, Fe3O4, y un
oxihidrxido amorfo (FeOx(OH)3-2x, x=0-1) mientras que la capa interior est compuesta
principalmente de Fe3O4 con algo de -FeOOH. La densidad de las capas formadas impide la
difusin del oxgeno y, por lo tanto se produce una oxidacin incompleta del hierro (la valencia
del Fe en Fe3O4 es 8/3). A pesar de ello, en la mayora de los casos el oxgeno est presente
en cantidad suficiente para que se puedan formar los productos oxidados FeOOH
(lepidocrocita, akaganeita, etc.). El amplio aporte de Fe2+ se asocia con la formacin de
magnetita, lepidocrocita y del producto intermedio green rust. La secuencia de
transformacin propuesta es: generacin de iones Fe (II), transformacin por hidrlisis y
oxidacin a green rust FexOy (OH)z YxH2O (Y = CO32- , SO42-), transformacin en primer
lugar a -FeOOH y, finalmente, la lepidocrocita se transforma en goetita (-FeOOH) y
magnetita. Se asume que la disolucin del hierro se produce en la interfase magnetita-acero y
la reaccin catdica (6 FeOOH + 2 e- 2 Fe3 O4 +2H2O +2OH-) en la interfase magnetitaoxidrxido.
O.Poupard y colaboradores128 realizaron una detallada investigacin del dao por cloruros en
una viga expuesta a ambiente marino durante 40 aos. Los resultados muestran la presencia
de goetita, magnetita y magemita como principales productos de corrosin. El producto Fe(OH3)Cl encontrado en los anlisis, se considera una fase intermedia en la formacin de
akaganeita presente en el interior de algunas picaduras. En las zonas dbilmente corrodas la
capa de corrosin est compuesta solamente por magnetita. En las regiones altamente
corrodas se formaba principalmente goetita y magemita.
En cuanto al efecto del proceso de fabricacin de las armaduras sobre la formacin de los
productos de corrosin en armaduras expuestas a la atmsfera con altos niveles de cloruros,
se deduce que no hay una influencia relevante, debido a que en todos los casos el principal
compuesto formado es lepidocrocita seguido de akaganeita y goetita. La estabilidad de la
capa inicial formada en la superficie juega un papel crtico en el desarrollo de la corrosin.
Esta capa formada es ms delgada cuando el proceso de fabricacin es deformado en fro
por lo que este es el caso que presenta menor resistencia a la corrosin, seguido del
laminado en caliente y templado y despus el laminado en caliente y enfriado al aire129.

1.9

Ensayos de corrosin acelerada

En los ensayos de corrosin de armaduras, se utilizan tres tipos de tcnicas: corrosin


natural, corrosin simulada y corrosin acelerada. En la tcnica de corrosin natural, las
armaduras son expuestas a ambientes agresivos o se emplean armaduras ya corrodas

67

CORROSIN DE ARMADURAS

extradas de elementos deteriorados. Los resultados representan mejor los fenmenos de


corrosin que se producen en estructuras reales. Sin embargo, no siempre es posible
disponer de acceso a armaduras pertenecientes a estructuras deterioradas y por otro lado, en
armaduras expuestas, se necesita mucho tiempo para que la corrosin ejerza una influencia
significativa sobre las propiedades mecnicas del acero. Los ensayos de corrosin simulada
consisten en someter a las probetas a soluciones salinas que simulan diferentes condiciones
y ambientes. Los resultados de dichos ensayos pueden no corresponder de manera
fehaciente con los observados en situaciones reales.
Por tanto, en la mayora de las ocasiones, se utiliza la tcnica electroqumica de ensayo de
corrosin acelerada sobre el acero que se encuentra embebido en elementos estructurales de
hormign. De esta forma, se alcanza una cantidad de corrosin significativa en un perodo de
tiempo razonable.
En esta tcnica, el proceso de corrosin se acelera por polarizacin elctrica de la armadura.
Se aplica un potencial elctrico positivo a las barras para forzar a la armadura a que acte de
nodo y provocar la formacin de iones Fe2+. La metodologa del ensayo galvanosttico
permite simular una velocidad de corrosin constante, controlar la corriente aplicada y obtener
diferentes niveles de corrosin en cortos perodos de tiempo. En general, los ensayos de
corrosin acelerada de estructuras de hormign comprenden tres etapas: fabricacin de los
elementos estructurales, generacin y aplicacin de la corriente y monitorizacin de la
corrosin.
Para activar el proceso de disolucin del hierro, se suelen aadir a la mezcla en el momento
del amasado, sales conteniendo cloruros (cloruros clcico y sdico). Para inducir la corriente
a las armaduras se usa una fuente de alimentacin y se mide en mA o por densidad de
corriente (A/cm2).
Por tanto, el proceso de corrosin se inicia como consecuencia de la conexin de la
armadura andica y un ctodo (por ejemplo una lmina de plomo) mantenindose
continuamente hmedo el sistema para facilitar la conduccin de corriente. A pesar de que
los ensayos de corrosin deterioran las armaduras e inducen fisuras en la superficie del
elemento de hormign, se aprecian considerables diferencias con la corrosin producida en
estructuras reales. Debido a la adicin de sales de cloro a la mezcla y la impresin de
corriente directa en las armaduras, mediante estos ensayos, se provoca una tipologa de
corrosin ms uniforme que la que se origina en la corrosin real inducida por cloruros.
Por otro lado, como se ha sealado anteriormente, el acero en mortero necesita 7 das para
generar la capa pasiva, mientras que en disoluciones necesita 3 das. Parece inapropiado
llevar a cabo estudios de laboratorio aadiendo cloruros en el momento de la mezcla, porque
el acero no tiene tiempo de pasivarse y consecuentemente, el umbral de cloruros, los
productos de corrosin y el tipo de corrosin, localizada o ms uniforme, ser diferente de
aquellos en los cuales el cloruro penetra en el hormign endurecido. Una excepcin es
68

ENSAYOS DE CORROSIN ACELERADA

cuando la intencin es estudiar el comportamiento del acero embebido en el hormign con


componentes contaminados con cloruros. Hay que tener por lo tanto en cuenta, las
desviaciones posibles de los datos obtenidos utilizando esta tcnica con los que se
obtendran en estructuras reales130.
Para estudiar si la disolucin del hierro es la reaccin andica principal se usa el parmetro
N (eficacia de corriente) que representa la relacin entre la carga necesaria para oxidar el
hierro, y la carga total que ha pasado en un determinado tiempo. El valor de la eficacia de
corriente se obtiene comparando la prdida gravimtrica real y el valor terico dado por la ley
de Faraday.
Entre las publicaciones131 que en las que se cuestiona la fiabilidad de los ensayos de
corrosin acelerada, se argumenta que, en ensayos sobre vigas corrodas, se toma la
corrosin del acero y la aplicacin de la carga en servicio como dos procesos separados y
secuenciales. En algunos casos el parmetro N es mayor del 100% lo que significa que las
condiciones en las que se realizan los ensayos experimentales, ejercen mucha influencia en el
proceso.
Cuando el acero embebido en un elemento de mortero u hormign es polarizado
andicamente por medio de un electrodo de trabajo, los aniones presentes, por ejemplo
cloruros, migrarn a la superficie del acero y, simultneamente los cationes hierro, migrarn a
la superficie del elemento en cuestin. Estas migraciones de iones pueden cambiar la
microestructura del mortero o del hormign. Tambin es posible que el principal proceso no
sea la disolucin del hierro sino que ocurran otros durante el transcurso del ensayo que
influyen tambin en el cambio de algunas propiedades del recubrimiento. En el caso de
hormign contaminado por cloruros, los estudios confirman que el metodo de ensayo de
corrosin acelerada es vlido132.
Saifullah y Clark133 cuestionaron la extrapolacin directa de los resultados de ensayos de
corrosin acelerada en laboratorio a las estructuras deterioradas. Demostraron que la
densidad de corriente aplicada para acelerar la corrosin ejerce una gran influencia en la
adherencia armadura-hormign. Realizaron ensayos pull-out en probetas de 150 mm de
anchura 170 de altura y 150 de longitud armadas con armaduras de 8 situadas en las
cuatro esquinas. La relacin recubrimiento-dimetro adoptada fue igual a 1 y la longitud
embebida de 14. La densidad de corriente aplicada fue de 4 a 0,04 mA/cm2 durante el
tiempo necesario para alcanzar prdidas de seccin del 20 %. Los resultados indican que,
para velocidades de corrosin altas hay una cada de la tensin mxima de adherencia en el
momento en que aparece la fisura longitudinal y va disminuyendo de forma gradual a medida
que aumenta el nivel de corrosin. Sin embargo, para velocidades de corrosin bajas, la
resistencia a la adherencia aumenta en los primeros estados de corrosin y tras la aparicin
de la fisura, comienza un descenso paulatino. Esto significa que para ensayos fuertemente
acelerados, se necesitan bajos valores de corrosin para fisurar (perodos de ensayos ms
cortos). Por ejemplo, con una velocidad de corrosin alta (densidad de corriente de 4mA/cm2)
69

CORROSIN DE ARMADURAS

se generan fisuras con un 0,2% de corrosin y en pocas horas, mientras que con una
velocidad de corrosin baja (0,04mA/cm2) se generan fisuras cuando la corrosin es del 1,2%
y despus de 8-12 das. Por lo tanto, para ensayos fuertemente acelerados se requieren
tiempos ms cortos de ensayo (menor corrosin) para iniciar la fisura y viceversa. Una posible
explicacin es la circunstancia de que los productos de corrosin son generados tan rpido
que no pueden expandir lo suficiente en los poros del hormign. Incluso la ms baja de estas
velocidades de corrosin es ms alta que las mayores registradas en servicio. En la prctica,
en hormigones contaminados por cloruros, se han medido velocidades de corrosin de 15A/cm2 observndose en pocas ocasiones valores superiores a 5A/cm2. Como conclusin,
los ensayos de corrosin acelerada proporcionan valores bastante conservadores de la
penetracin del ataque que induce a la formacin de fisuras.
En trabajos llevados a cabo en el Instituto Torroja y Geocisa134 se aplicaron densidades de
corriente en el rango entre 1 y 3 A/cm2 y tambin valores tan altos como 100 A/cm2
representando de 5 a10 veces los mximos encontrados en servicio. Concluyen que, en
comparacin con otros parmetros como relacin recubrimiento-dimetro o resistencia del
hormign, la influencia de la cantidad de corriente aplicada sobre el inicio de la fisura y
progreso de la misma, es despreciable. Sugieren que para impedir daos mecnicos dicha
densidad de corrosin se limite a 0,05 mA/cm2.
A pesar de lo anteriormente expuesto, este tipo de ensayo es ampliamente usado en
numerosos trabajos de investigacin, pero debido a la diferencia de la corrosin in situ y el
mecanismo de deterioro inducido mediante ensayos de corrosin acelerada, la interpretacin
de los resultados y su extrapolacin a situaciones reales deben ser tomados con precaucin.

1.10 Efectos de la corrosin en las EHA


La reduccin de la capacidad portante de un elemento de hormign armado afectado por la
corrosin de las armaduras se debe, fundamentalmente, a los siguientes efectos que son
directamente consecuencia de la corrosin135:
-

Prdida de seccin efectiva del hormign debido a la fisuracin y al desprendimiento


del recubrimiento.

Disminucin de la seccin y de la ductilidad de la armadura.

Reduccin de la adherencia hormign-acero y del anclaje de la armadura embebida


en el hormign. El mayor o menor progreso de estos factores es funcin de la
velocidad a la que se desarrolle el proceso que depende, a su vez, del tipo de
agresivo y de las condiciones ambientales.

En los apartados siguientes se exponen las causas y consecuencias de cada uno de estos
aspectos y la relacin entre ellos.

70

1.10.1 Efecto sobre el Hormign


La expansin volumtrica que supone la formacin de los productos derivados de la corrosin
de las armaduras, da lugar a tensiones radiales que someten a traccin al hormign
circundante. Si los productos de corrosin no migran a travs de los poros, pequeas
cantidades de metal corrodo pueden generar un estado tensional que supere la resistencia a
traccin del hormign originando fisuracin y desprendimiento del recubrimiento. Se estima
que la tensin de expansin ejercida por los productos de corrosin, vara de 32 a 500 MPa136.
La localizacin del desprendimiento suele estar, por lo general, en las zonas de compresin
de los elementos o en sus zonas inferiores137 (Figuras 1.17 y 1.18).

Figura 1.17 Desprendimiento del hormign de recubrimiento en EHA.

Las fisuras que, en principio, se desarrollan de forma paralela a las armaduras, pueden
afectar a la capacidad portante y a la aptitud al servicio de la estructura acortando la vida til
de la misma (Figura 1.19).
La cantidad de corrosin crtica para producir la fisura y la manifestacin del dao depende
de numerosos factores, entre los que pueden enumerarse: la separacin de armaduras, su
dimetro, el espesor del recubrimiento, la forma del elemento estructural, la calidad del
hormign y longitud de la regin andica138. La red de fisuras generadas y el aumento del
ancho de las mismas, disminuyen el confinamiento del hormign y tambin su resistencia a
traccin aumentando la permeabilidad del hormign y suponen un acceso de entrada de los
agentes agresivos hacia la armadura.

71

CORROSIN DE ARMADURAS

Figura 1.18 Desprendimiento del recubrimiento por la corrosin de las armaduras.

Figura 1.19 Fisuracin del hormign de recubrimiento paralela a las armaduras.

La repercusin de la fisuracin paralela a las armaduras y de los desprendimientos de


hormign en la capacidad mecnica de las estructuras depende de la funcin del elemento
resistente donde se produce la corrosin20:

72

EFECTO SOBRE EL HORMIGN

Cuando se trata de un pilar (o en general de un elemento resistente sometido a


compresin) y se llega a desprender el hormign, la consecuencia es la prdida de
seccin resistente, proporcional a la seccin desprendida, as como la disminucin
de la rigidez de la pieza.

Si se trata de una viga, antes de que aparezcan las grietas en el hormign, se


produce una reduccin en la ductilidad de la seccin de la viga debido a una
prdida de resistencia a compresin del hormign que envuelve la armadura
corroda. Esto es consecuencia del estado de tensiones de compresin debidas al
momento flector que solicita a la viga y las tensiones de traccin producidas por la
expansin de los productos de corrosin139. Si el dao se produce en la zona
traccionada, slo es de esperar una disminucin de capacidad frente a estados
lmites de servicio, por la prdida de seccin del hormign situado entre fisuras, lo
que da lugar, entre otros fenmenos, a mayores flechas, debido a la disminucin
del momento de inercia de la seccin. Si el dao en la viga se produce en la zona
comprimida, se est en una situacin similar a la del pilar, si bien en este caso
existen muchas posibilidades de que el elemento tenga una mayor resistencia a
compresin de la que se tuvo en cuenta en su clculo (es habitual calcular la viga
como de seccin rectangular sin tener en cuenta el macizado del forjado y la capa
de compresin) y el efecto de la prdida de seccin no resulta trascendente.

En el hormign de altas prestaciones, de estructura compacta los niveles de deformacin


requeridos para que se produzcan fisuras son menores que en hormigones con mayor
relacin a/c con una estructura ms porosa. En este tipo de hormigones el perodo de
iniciacin puede ser muy corto debido a la presencia de menor cantidad de huecos para la
acomodacin y percolacin de los productos de la corrosin, lo que proporciona niveles ms
elevados de tensin interna. Por lo tanto, para una misma velocidad de corrosin, los HAP
presentan un menor tiempo hasta fisuracin es decir, una menor vida til residual en servicio.
Sin embargo, el tiempo de propagacin hasta que ocurre un dao crtico suele ser muy largo.
Como consecuencia, parece ser ms apropiado definir la vida en servicio para estos
hormigones como el tiempo para alcanzar cierto grado de corrosin en lugar de usar el
impredecible tiempo de iniciacin140.
La cantidad de corrosin necesaria para que aparezcan sntomas visibles vara ampliamente y
depende de numerosos factores. En ocasiones, con niveles bajos de corrosin, se produce el
agrietamiento y la deslaminacin, en otros casos se necesitan prdidas considerables de
metal antes de que aparezcan fisuras o manchas de productos de corrosin en la superficie.
Habitualmente el agrietamiento del recubrimiento del hormign se produce antes de que la
corrosin alcance una penetracin de 100 m, siendo suficiente reducciones de dimetro de
apenas 15-20 m para generar la primera fisura visible. Una vez que se produce la primera
fisura y la energa se libera, el crecimiento en anchura es lento debido a que los productos de
73

CORROSIN DE ARMADURAS

la corrosin se difunden fcilmente a travs de la fisura pudiendo llegar a aparecer en la


superficie.
En estructuras en servicio se ha encontrado que incluso penetraciones de 25 micras pueden
dar lugar a fisuras y que valores bastante bajos de la velocidad de corrosin (1A/cm2 que
equivale a una penetracin de la corrosin de 11,6 m/ao) pueden provocar daos en
periodos cortos en servicio (5 a 10 aos) reduciendo drsticamente la durabilidad de las
EHA47, 141, 142.
Cuando la corrosin se produce en lugares con baja disponibilidad de oxgeno, el proceso se
desarrolla a baja velocidad y el volumen de los productos de corrosin puede ser solamente
dos veces mayor que el volumen de acero. Estos productos pueden difundirse dentro de los
poros del hormign, sin causar fisuraciones ni desprendimientos. En estos casos se puede
producir un fallo inesperado sin una manifestacin previa.
Schiessl y Raupach143,144 estudiaron la fisuracin del hormign debido a la corrosin de las
armaduras por accin de iones cloruro. De estos trabajos se destacan las siguientes
observaciones:

El mecanismo de corrosin se desarrolla mediante macroceldas que


comprenden una zona andica que abarca la parte de armadura situada en la
fisura y una gran zona catdica que se extiende incluso 20 cm. ms all de la
fisura.

Los niveles de corrosin detectados son menores, cuanto mayor es el espesor


de recubrimiento y el contenido de agua.

Los niveles de corrosin de la zona fisurada disminuyen cuando lo hace la zona entre fisuras
porque disminuye la superficie de acero que acta como ctodo. No obstante, si se reduce el
dimetro de las barras para disminuir la distancia entre las fisuras, se obtienen soluciones
ms peligrosas por dos razones: hay mayor superficie catdica y por tanto mayor velocidad
de corrosin, y la prdida de seccin se hace ms crtica.
Estudios experimentales sobre fisuracin del hormign47 en los que fabricaron distintas
probetas tomando como variables, recubrimiento, dimetro, a/c, posicin de la armadura,
existencia

de

armadura

transversal

velocidad

de

corrosin

usando

galgas

extensiomtricos para detectar el inicio de las fisuras se observ que, una vez que se produce
la primera fisura visible, el crecimiento en anchura de la misma es lento, debido a que los
productos de corrosin se difunden fcilmente a travs de la fisura apareciendo en la
superficie. Concluyeron que, en general, son necesarias prdidas de dimetro de 15-50 m,
para generar fisuras de 0,05-0,1 mm. Una vez que se genera la primera fisura se puede
suponer una relacin lineal entre la anchura de fisura y corrosin, lo que permitira cuantificar
la vida til desde la fase de proyecto. La velocidad de corrosin tiene una influencia notable,
provocando las velocidades lentas fisuramiento ms temprano.

74

Los modelos existentes para predecir la iniciacin de la fisura en funcin de la velocidad de


corrosin y de una cantidad crtica de productos de corrosin, no representan la propagacin
de la misma145. T. Vidal y colaboradores146 realizaron ensayos sobre dos vigas con armaduras
longitudinales que fueron corrodas de forma natural entre 14 y 17 aos, almacenadas en
ambiente con cloruros. Compararon los resultados experimentales con los modelos que
relacionan ancho de fisura y penetracin del ataque y propusieron un nuevo modelo que
relaciona el ancho de fisura con la prdida de seccin de la armadura (So - S):
W = K (S o S )

Donde,

K= 0,0575 y W es la anchura de fisura.

1.10.2 Efecto sobre el acero


Debido a la disolucin del metal en las zonas andicas, la reduccin de la seccin transversal
de la armadura es el efecto ms inmediato de la corrosin, e implica la prdida de capacidad
resistente de forma progresiva afectando a la seguridad y la funcionalidad de la estructura
(Figura 1.20). Cuando la corrosin se produce de modo uniforme y el proceso es incipiente se
puede suponer, en una primera aproximacin, que la capacidad mecnica de la armadura
disminuye de forma proporcional a la prdida de seccin. Cuando el fenmeno est ms
avanzado, la existencia de picaduras, que actan como concentradores de tensin, produce
un estado de tensin triaxial que fragiliza un material que, en principio, presenta
comportamiento dctil20.

Figura 1.20 Micrografa de la seccin de una barra atacada por cloruros mostrando el avance de la
corrosin en el acero y los productos de corrosin formados.

Mientras que la carbonatacin del hormign provoca una penetracin de ataque homogneo
y, por tanto, una reduccin de la seccin generalizada, el ataque por cloruros produce
picaduras que llevan a una reduccin local de la seccin transversal.
75

CORROSIN DE ARMADURAS

En este caso, la penetracin de ataque Px puede obtenerse mediante la siguiente expresin:


Px = 0,0115 I corr t

Donde Icorr es el valor representativo de la velocidad de corrosin durante el periodo t, en


A/cm2 siendo t es el tiempo transcurrido desde que el agente agresivo alcanz la armadura
(periodo de propagacin en aos). Hay que tener en cuenta que al aplicar dicha expresin, no
se tiene en cuenta la prdida homognea que se produce al mismo tiempo, ya que se
considera despreciable frente a la provocada por las picaduras.
Una vez se ha determinado la profundidad del ataque (Px), es posible obtener el dimetro
residual de la armadura afectada, a partir de la siguiente expresin147:

R = o Px
Donde:

R : es el dimetro residual
: factor de corrosin.
El factor para la corrosin homognea toma el valor de 2. En la corrosin localizada se
tiene en cuenta el efecto de una picadura en la barra que reducir de forma puntual la seccin
residual de la armadura. Los valores sugeridos para la corrosin por picaduras estn entre 3 y
10 (Figura 1.21).

Figura 1.21 Morfologas de la corrosin y seccin residual de armaduras.

En un trabajo experimental148 se han realizado ensayos de traccin a armaduras corrugadas


de acero previamente corrodas empleando medios agresivos que simulan las condiciones
que desencadenan la corrosin de armaduras embebidas hormign. El proceso de corrosin
acelerada consisti en aplicar una corriente andica constante de 1mA/cm2 sumergidas en
agua potable o en agua de mar. Se analizaron, en funcin del nivel de corrosin, el lmite
elstico fy, la resistencia a traccin fs y la deformacin bajo carga mxima mx, obtenindose
las siguientes conclusiones:
76

1. La influencia de la corrosin en la resistencia del acero, caracterizada por los parmetros


lmite elstico fy y resistencia a traccin fs, es poco significativa para prdidas de seccin
menores del 20% que cubren muchos de los casos reales de corrosin generalizada. Niveles
de deterioro mayores, de poca trascendencia en la prctica, implican reducciones ms
importantes de fy y fs, as, prdidas de seccin del 30-40% suponen reducciones de fy del 11%
y de fs del 8%.
2. Se produce una disminucin sistemtica de deformacin bajo carga mxima mx y, por
tanto, de la ductilidad. Se obtienen reducciones de mx del orden del 20% para niveles de
corrosin que implican prdidas de seccin del 10% y reducciones del 50% para prdidas de
seccin del 28%.
En cualquier caso, prdidas de seccin superiores al 16% pueden suponer una significativa
disminucin tanto del lmite elstico como del alargamiento bajo carga mxima, situando
ambos valores por debajo del lmite que algunas normas fijan para poder considerar el acero
como de alta ductilidad. Sin embargo, en armaduras con bajos porcentajes de corrosin se
puede obtener un valor del lmite elstico por encima del nominal a pesar de observarse un
descenso en el alargamiento mximo, situacin que puede suponer, como se ver ms
adelante, el cumplimiento de los requisitos de ductilidad de uno de los dos parmetros que la
definen, y el incumplimiento del otro.
Aunque los valores del alargamiento mximo permanezcan por encima del valor mnimo
indicado por el Eurocdigo 2 (EC-2)149 para el acero de alta ductilidad, (superior al 5%), la
reduccin de la deformacin bajo carga mxima puede afectar a la capacidad de
redistribucin de momentos flectores en estructuras corrodas, por lo que deberan utilizarse
con precaucin los valores mximos del coeficiente de redistribucin de momentos,
incluidos en el EC-2.

1.10.3 Efecto sobre el sistema Hormign Armado


La accin conjunta del hormign y el acero en la seccin del hormign armado est basada
en la adherencia y anclaje entre ambos materiales. La adherencia es el fenmeno de
transferencia de tensiones entre el acero y el hormign, y supone el principio bsico del
funcionamiento del hormign armado como material estructural por la cual se transmiten los
esfuerzos de traccin del hormign al acero.
La geometra del refuerzo, y concretamente la distribucin, separacin, altura y tipo de
corrugas influyen en la transferencia de tensiones hormign-acero ya que evitan el
deslizamiento de la barra embebida en el hormign.
Una de las hiptesis bsicas en el clculo de estructuras de hormign es suponer la misma
deformacin para ambos materiales admitiendo que la adherencia es perfecta. Sin embargo,
algunos sntomas patolgicos que se producen durante las diferentes fases del proceso

77

CORROSIN DE ARMADURAS

constructivo pueden debilitar el mecanismo de transferencia de tensiones entre las armaduras


y el hormign y disminuir la capacidad portante y las condiciones de seguridad de las
estructuras. La corrosin de la armadura afecta a su comportamiento adherente a travs de
diversos mecanismos150-154.

Por la variacin de la naturaleza de la interfase entre el acero y el hormign. La


corrosin del acero provoca la aparicin de productos de corrosin que son los que
estn en contacto con el hormign, perdindose la adherencia con el acero base.

La corrosin afecta en mayor medida a la prdida de altura de corruga que a la


prdida de seccin. De este modo, en barras en las que se ha perdido un 3% de
seccin transversal, se manifiestan prdidas de altura de corruga de ms del 20%,
con la consiguiente disminucin del acuamiento entre el acero y el hormign.

El incremento de las tensiones radiales que ejercen los productos de corrosin


producen fisuracin en el hormign. Niveles de corrosin pequeos aumentan la
adherencia entre el acero y el hormign, pero despus de la aparicin de grietas en el
hormign, la adherencia disminuye drsticamente.

En el caso de existencia de armadura transversal, la corrosin de los cercos modifica


el confinamiento del hormign que rodea a las armaduras, condicionando el
compotamiento dctil de la estructura.

La presin ejercida por los productos de corrosin hace que el hormign que rodea al acero
corrodo se microfisure antes de que aparezcan fisuras visibles al exterior. Adems, la presin
radial a la que queda sometido el hormign que rodea a las armaduras, hace que est en un
estado de tensiones triaxial, disminuyendo su resistencia. Este efecto es especialmente
importante en la zona comprimida del hormign, donde la extensin de la zona de hormign
microfisurada se extiende hasta una distancia igual al doble del recubrimiento20.
La consecuencia del agrietamiento a nivel de la pieza depende del lugar donde se produzca
la corrosin. En el caso de vigas, cuando la fisuracin del recubrimiento se produce en la
zona traccionada y fuera de la zona de anclaje, entran en juego nuevos mecanismos para
soportar las cargas. La prdida de la adherencia entre el acero y el hormign genera el fallo
del anclaje de las armaduras ancladas dentro del vano. Sin embargo, cuando el armado es
continuo hasta los apoyos, el fallo del anclaje puede no llegar a producirse, pero la prdida de
adherencia en tramos intermedios de las barras puede dar lugar a un esquema resistente
diferente (arco rebajado atirantado, en lugar de viga) con el consiguiente aumento de las
deformaciones (Figura 1.22).
En estos casos, puede llevarse a cabo una evaluacin conservadora, asumiendo una prdida
completa de la adherencia en las zonas corrodas de las barras. La reduccin de la capacidad
portante depender de la cuanta de la armadura de traccin, la longitud y posicin de la zona
no adherente y de la distribucin de momentos a lo largo del elemento. Este razonamiento
puede explicar que, en ensayos con vigas fisuradas en la cara de traccin pero manteniendo

78

EFECTO SOBRE EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

buenas condiciones de anclaje, no se obtenga disminucin significativa de la capacidad


portante de la pieza20, 155.

Figura 1.22 Funcionamiento de una viga como arco atirantado.

Cuando el agrietamiento se produce en la zona correspondiente al anclaje de las armaduras,


las consecuencias de la prdida de recubrimiento pueden ser mucho ms graves porque da
lugar a la disminucin de la capacidad portante de la pieza debido a la reduccin de seccin
del hormign, disminucin de la rigidez y puede conducir a un cambio de modo de fallo de
dctil a frgil156.
Un efecto de la corrosin sobre las armaduras comprimidas es el posible pandeo de las
mismas, que est coaccionado por el hormign que las rodea y por la armadura transversal
(cuando la corrosin alcanza el 9% el pandeo aumenta de 1 a 5 veces respecto a las no
corrodas). En un proceso espontneo de corrosin, los cercos son los primeros elementos
del armado que estn afectados. Este hecho, junto con la eventual fisuracin del
recubrimiento con un deterioro de las condiciones de arriostramiento puede desembocar en
el pandeo de las barras principales157. A nivel de seccin se produce una variacin en el
diagrama momento curvatura. La Figura 1.23152 muestra el diagrama momento curvatura de
una seccin de hormign armado antes y despus de sufrir su armadura un proceso de
corrosin.

Figura 1.23 Evolucin del diagrama momento-curvatura de una seccin de hormign armado al sufrir su
armadura un proceso de corrosin.

79

CORROSIN DE ARMADURAS

Si antes de iniciarse la corrosin la seccin se encuentra en el punto A de la Figura 1.23,


solicitada por un momento Mm, despus de producirse la corrosin se pierde rigidez,
aumentando las deformaciones bajo momento constante, y la seccin pasa a comportarse
con el diagrama momento curvatura correspondiente al punto B.
Al-Sulaimani y colaboradores158, realizaron extenso trabajo de investigacin encaminado a
relacionar la corrosin de las armaduras con la prdida de la adherencia, y un trabajo
complementario con vigas diseadas para fallar a flexin. Estas vigas eran de 150x150x1000
mm armadas con 2 10 mm en su cara superior, 1 12 mm en su cara inferior y cercos 6
mm a 50 mm. La armadura inferior fue corroda mediante la aplicacin de una densidad de
corriente constante de 2 mA/cm2. Se aplicaron dos cargas puntuales situadas a 300 mm de
los apoyos, observndose que la reduccin de la capacidad portante de las vigas fue debida,
principalmente, a la reduccin de la seccin de la armadura inferior.
Los resultados mostraron que no se haban producido daos en la cabeza comprimida de la
viga, ya que slo fue corroda la armadura traccionada; y que no se produjo deslizamiento
entre la armadura traccionada y el hormign, porque sta se ancl en la zona de los apoyos,
donde la presin externa produce una tensin residual de adherencia, a pesar del deterioro
producido por la corrosin.
La medida de la corrosin ms usada es la prdida de metal despus de los ensayos dividido
por el peso original, expresado en porcentaje. Este es un parmetro apropiado a adoptar
cuando el factor concerniente es la resistencia a traccin de las armaduras. Sin embargo,
cuando se trata de evaluar la resistencia a la adherencia, la penetracin media del ataque,
expresada como el espesor del acero despus del ensayo de corrosin y evaluado como
promedio sobre la superficie original de la armadura, ofrece una mejor medida de la
corrosin. En la Figura 1.24 se muestra la cantidad de corrosin requerida para la fisura en
armaduras de diferente dimetro (con recubrimiento constante). El resultado se expresa por

Prdida de peso (%) eee

prdida de peso y por prdida de radio (penetracin de la corrosin).

7
6
5
4
3
2
1
0

Prdida de peso

- 0,2

Prdida de radio

- 0,15
- 0,1

- 0,005
-0

20

14

10

Dimetro (mm)
Figura 1.24 Cantidad de corrosin necesaria para iniciar la fisura158.

80

Prdida de radio
(mm)

EFECTO SOBRE EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

Se observa como la corrosin necesaria para fisurar es casi constante cuando se evala
como penetracin de ataque, pero incrementa sustancialmente cuando se evala por prdida
de seccin. Por lo tanto, el primer parmetro es una medida ms til para determinar la
prdida de adherencia que se ve afectada por el ancho de fisura y por la relacin entre la
prdida de seccin y la penetracin de los productos de corrosin.
Rodrguez y colaboradores159-164, fabricaron probetas de 300 mm de lado armadas con barras
en las cuatro esquinas. Se realizaron 5 series de ensayos contemplando las siguientes
variables: dimetro de las armaduras, (10 y 16 mm). Relacin recubrimiento/dimetro (1,5 y
2,5). Armadura transversal consistente en c 6/10 cm y c 8/7 cm. La corriente impuesta para
la corrosin de las armaduras principales fue de 100A/cm2. (no se contempl la corrosin de
la armadura transversal). Los niveles de corrosin se definieron en funcin del ancho medio
de la fisura generada en el proceso (el nivel de corrosin bajo se asocia a fisuras de 0,5 a 1
mm. y nivel de corrosin alto a fisuras de 1 a 2 mm). Los resultados obtenidos muestran un
descenso muy importante en la tensin mxima de adherencia en las probetas sin armadura
transversal, llegando a valores muy pequeos para niveles altos de corrosin. Sin embargo, la
existencia de la armadura transversal permite obtener unos valores residuales de adherencia
considerables (del orden de 4 MPa) incluso para niveles de deterioro importantes (anchos
medios de fisura superior a 2 mm y disminucin del dimetro de 400 m). Se pone as de
manifiesto la enorme importancia del confinamiento producido por la armadura transversal en
la resistencia residual a adherencia.
En un trabajo posterior, realizaron una investigacin sobre 40 vigas con armaduras corrodas
a distintos niveles y con diferentes tipos de armado. Vara la cuanta de las armaduras y las
condiciones de anclaje de la armadura traccionada. El ensayo de corrosin consisti en la
adicin de cloruro clcico al agua de amasado y se aplic una densidad de corriente de 100
A/cm2. Despus fueron ensayadas hasta rotura midiendo deformaciones en el hormign y
deslizamientos en los extremos de las armaduras. De los trabajos realizados por estos
autores, se pueden extraer las siguientes conclusiones:
I. La corrosin de armaduras afecta al comportamiento de las vigas de hormign,
incrementando las flechas y los anchos de fisura bajo la carga de servicio y reduciendo
su capacidad portante bajo carga ltima.
II. La corrosin de armaduras modifica el tipo de rotura en vigas con cuantas de
armaduras usuales. Mientras que las vigas sanas ensayadas fallaron a flexin, las vigas
deterioradas lo hicieron a esfuerzo cortante, en la mayor parte de los casos.
III. Los daos ms significativos detectados en las vigas ensayadas han sido las picaduras
de los cercos y el deterioro de hormign debido a la fisuracin y al desprendimiento
producido por la corrosin de las barras comprimidas.
IV. La posicin de la barra durante el hormigonado (superior o inferior) no influye en la
resistencia a la adherencia.

81

CORROSIN DE ARMADURAS

V. Si no existe armadura transversal la tensin residual de adherencia puede considerarse


despreciable.
VI. Si existe armadura transversal puede contarse con una tensin remanente de
aproximadamente 2 MPa cuando la cuanta de armadura transversal disponible tras la
corrosin es igual o superior a 0,017 cm2 / cm (aproximadamente 6 a 15 cm).
VII. La reduccin de la tensin ltima de adherencia es similar para niveles de deterioro que
originan fisuras de anchura comprendida entre 0,1 y 0,4 mm.
Almusallam y colaboradores165 afirman que, antes de la fisura y hasta un 4% de corrosin, la
tensin ltima de rotura de adherencia aumenta, mientras que, desde el 4% hasta 6%, se
reduce drsticamente. A partir de entonces, prcticamente no vara. Sobre el 7% de corrosin
la prdida de corruga es de 45% mientras que para un 12% de corrosin es de 70%. Esto
explica el modo de fallo por deslizamiento cuando se supera este nivel de corrosin.
Determinan que los valores crticos por encima de los cuales hay una importante reduccin de
la tensin ltima de adherencia (45%) son: anchura de fisura de 0,3 mm y prdida de corruga
de 25%. A partir de este valor, disminuciones de las corrugas superiores no suponen un
efecto significativo.
Los mismos autores166 estudiaron la disminucin de la capacidad portante de losas con
armaduras corrodas, observando que no solamente disminuye la resistencia sino que induce
a una rotura frgil. Por lo tanto, las deformaciones que ocurren previas al fallo en elementos
sometidos a flexin, no ocurrirn cuando las armaduras tienen un severo grado de corrosin,
por lo que se elimina la posibilidad de aviso antes del fallo de la estructura. Con un 5% de
corrosin se reduce la resistencia ltima en un 25% mientras que si el grado de corrosin es
de 25% la reduccin de la resistencia ltima es del 60%. De manera que la resistencia a
flexin de losas con armaduras con un 60% de corrosin es similar a la de las losas sin armar.
El modo de fallo en las losas tanto con acero corrodo como las sanas fue, en la etapa previa
a la fisura, predominantemente por flexin. Despus de la fisura, el fallo se produjo a cortante
por desprendimiento del hormign de recubrimiento. Por lo tanto, el modo de fallo de las
losas depende del grado de corrosin de las armaduras. Uomoto167 observ fallo a flexin en
vigas con armaduras sin corroer y fallo a cortante en armaduras corrodas. La diferencia del
modo de fallo de las vigas con refuerzos corrodas y las observadas en este estudio sobre
losas, pueden atribuirse al diferente sistema de aplicacin de la carga, en el primero
concentradas y en el segundo distribuidas. Tambin puede ser debido a que las vigas son
ms vulnerables al efecto a cortante que las losas.
C. Fang y colaboradores168-170 realizaron ensayos de adherencia en armaduras lisas y
corrugadas hasta un 9% de corrosin sobre probetas de hormign fabricadas con y sin
estribos y sometidas a cargas cclicas. Para barras corrugadas y sin confinamiento, la
adherencia es muy sensible a los niveles de corrosin, decreciendo generalmente con el
aumento del nivel de corrosin. De hecho, una armadura con un 9% de corrosin mostr una
tensin de adherencia la tercera parte que las no corrodas. La excepcin es cuando el nivel
de corrosin es muy bajo, porque en ese caso la adherencia aumenta. Para barras
82

EFECTO SOBRE EL SISTEMA HORMIGN ARMADO

corrugadas y con confinamiento, un nivel de corrosin de 4% no afecta a la adherencia,


mientras que si la corrosin aumenta si se produce una prdida sustancial de la misma. En el
caso de armaduras sin confinamiento, cuando el nivel de corrosin es bajo, la tensin de
adherencia ltima aumenta de forma que su valor es unas 25 veces superior que la tensin
de adherencia de las no corrodas. Cuando la corrosin es de un nivel de 4-6% la adherencia
es entre un 30 y un 65% menor que en barras confinadas con el mismo nivel de corrosin, por
lo que se concluye que el confinamiento proporciona un medio eficaz para contrarrestar la
prdida de adherencia de barras de acero con un nivel de corrosin medio (4-6%).
A. Castel y colaboradores171,172, estudiaron el comportamiento mecnico de vigas de
hormign con armaduras corrodas y la difusin de cloruros en vigas de hormign armado
bajo la accin de cargas durante 14 aos. Observaron que por encima de un nivel de carga
determinado, el hormign situado entre fisuras de flexin muestra un comportamiento no
elstico debido a daos localizados y al proceso de prdida de adherencia entre la armadura
y el hormign. Anlisis de los perfiles de cloruros mostraron incrementos del coeficiente de
difusin de ms del 40%. Este fenmeno, si no se toma en cuenta, puede conducir a una
sobreestimacin de la vida residual de la estructura. Por otro lado, se pone de manifiesto que
la prdida de seccin de la armadura es la principal causa de la reduccin de la ductilidad del
elemento estructural. Llegan a la conclusin de que la determinacin de los efectos de la
corrosin del acero sobre la desviacin de la viga en el estado lmite de servicio basado en la
aplicacin secuencial de corrosin y despus aplicacin de carga, conduce a subestimar las
desviaciones. El resultado de esta investigacin, muestra que para evaluar mejor los efectos
de la corrosin sobre el comportamiento estructural es necesario llevar a cabo pruebas bajo
condiciones simultneas de corrosin y carga.
A. A. Torres-Acosta y colaboradores173, investigaron la prdida de capacidad de carga por
flexin en vigas de hormign armado y la prdida de acero debido a la corrosin localizada
de la armadura. Fabricaron 12 vigas de hormign con la parte central contaminada por
cloruros. La corriente aplicada fue 200 A/cm2 y ensayando a flexin utilizando el mtodo de
aplicacin de la carga en tres puntos. Para una prdida de radio de la armadura de un 14%
debido a la corrosin localizada de sta, se produce un efecto insignificante en la capacidad
de flexin de las vigas, disminuyndose nicamente un 10% su capacidad de carga en
flexin. Para corrosin generalizada, las fisuras generadas en el hormign por la expansin de
los productos de corrosin se desarrollan ms rpidamente (en anchura y longitud) que
aquellas generadas por corrosin localizada. Cuando la corrosin es generalizada, la
corrosin de la armadura incrementa las deformaciones producidas por las cargas actuantes,
debido a la disminucin en el anclaje entre la armadura y el hormign.
En ensayos sobre losas con armaduras corrodas se ha constatado que pequeos grados de
corrosin (hasta 1% de prdida de seccin) aumenta la tensin ltima de adherencia y, por lo
tanto la resistencia a flexin. A niveles superiores (ms de 2%), la resistencia comienza a
disminuir proporcionalmente al incremento de la cantidad de corrosin sufriendo un gran
descenso en poco tiempo siendo, prcticamente despreciable para prdidas de seccin entre
83

CORROSIN DE ARMADURAS

6,5-8,5%. La disminucin de la resistencia a flexin debida a la corrosin por picadura es muy


pequea pero con el tiempo, la picadura se extiende a otra reas de la armadura resultando
una corrosin uniforme a lo largo de la armadura. La prdida de rea transversal reduce la
resistencia, pero la influencia de la prdida de adherencia es mucho mayor que la de la
reduccin de rea. Por ejemplo, una prdida de 5% del rea de la armadura reduce slo un
5% la resistencia, pero reduce la adherencia en un 80%. Estos resultados confirman la
hiptesis de que la principal contribucin a la disminucin de la capacidad portante es el
deterioro de la adherencia174, 175.

1.11 Tcnicas para detectar y cuantificar la corrosin


La falta de accesibilidad directa a las armaduras ha dificultado durante bastante tiempo los
estudios sobre la durabilidad de las estructuras. La sintomatologa visible suele preceder a la
solicitud de inspeccin y tales sntomas se hacen aparentes, a veces, cuando los daos son
ya demasiado importantes. De este modo, resultaba imposible realizar previsiones fiables del
comportamiento de un acero embebido en un hormign de caractersticas definidas sometido
a un determinado ambiente176.
La velocidad de corrosin informa sobre la cantidad de metal que pasa a xido por unidad de
tiempo y superficie de armadura expuesta al ataque. La cantidad de xido generada por la
corrosin incide directamente en la fisuracin del recubrimiento y la prdida de adherencia
armadura/hormign, mientras que la disminucin del rea transversal de la armadura afecta
adems a la prdida de capacidad portante de la estructura. La velocidad de corrosin es por
tanto una indicacin de la disminucin de la capacidad portante estructural.
La tcnica habitual consiste en la evaluacin de la prdida de masa de la barra debida a la
corrosin por diferencia de pesada antes y despus de someterla a un ambiente agresivo.
Esta operacin suministra un valor medio de la corrosin durante el ensayo, pero no informa
de la evolucin del ataque con el tiempo. A partir de los aos 70 se extienden los mtodos
electroqumicos basados en seales elctricas y en el anlisis de la respuesta del sistema.
Las ventajas respecto a las tcnicas gravimtricas son la posibilidad de determinar
velocidades de corrosin de manera instantnea y que algunas de ellas son tcnicas no
destructivas, adems de presentar una elevada sensibilidad.

1.11.1 Mtodos tradicionales de inspeccin


La inspeccin visual se ha considerado tradicionalmente como base del programa de
actuacin, y se estima como un metodo vlido para detectar la mayor parte de las posibles
degradaciones del hormign que tambin se pueden reflejar en la superficie de la estructura.
Sin embargo, tiene sus limitaciones debido a que puede no haber signos externos y por el
hecho de tener una fuerte dependencia del juicio del operador. Generalmente, este mtodo,
va acompaado de ensayos no destructivos que se describen en el Captulo 3.

84

TCNICAS PARA DETECTAR Y CUANTIFICAR LA CORROSIN

El procedimiento de inspeccin consiste en la eliminacin del hormign que envuelve el acero


corrodo para examinar el tipo y focos de corrosin. Una vez extradas las barras se eliminan
los productos de corrosin y se determina la prdida de seccin transversal y se establece un
grado de deterioro que contempla aspectos tales como: fisuracin, color, deslaminacin del
recubrimiento, prdida de seccin del acero y flechas.

1.11.2 Tcnicas electroqumicas


La medida de la corrosin utilizando mtodos electroqumicos fue introducida en 1957 por
Stern y Geary177. La aplicacin de estas tcnicas se basa en la correlacin entre transferencia
de cargas elctricas, el flujo de masa y la densidad de corriente.
Estas tcnicas proporcionan informacin acerca del proceso de corrosin pero no revelan el
estado de deterioro del acero. Los resultados que se obtienen son nicamente vlidos para
las condiciones particulares en las que se han realizado las medidas, porque dependen
fundamentalmente de las condiciones de humedad en que se han realizado los ensayos.
La equivalencia entre las intensidades de los procesos de reduccin y de oxidacin en
cualquier sistema metal-medio impone que, en ausencia de perturbaciones externas, se
impide la medida directa de la velocidad de corrosin puesto que instrumentalmente no se
mide corriente alguna, al compensarse las intensidades de la semirreaccin andica (Ia) y la
de la catdica (Ic).
Ia = - Ic = Icorr
It = I a + I c
Para obtener informacin que permita estimar la Icorr es preciso imponer una alteracin al
sistema, que rompa la mencionada equivalencia. La forma de proceder es imponer al sistema
estudiado una seal elctrica y analizar la respuesta producida. Por ejemplo, aplicacin de
seales de potencial y el registro de su respuesta en corriente, o bien la aplicacin de seales
de corriente y el registro de la respuesta en potencial. La corrosibilidad de un material
metlico es tanto mayor cuanto mayor sea la alteracin del sistema ante una perturbacin
dada, es decir, cuanto mayor sea la intensidad externa, It, para una polarizacin E. La
informacin acerca del estado de la armadura es obtenida normalmente por medida de tres
parmetros: Potencial en circuito abierto o potencial de corrosin, Ecorr, resistividad del
hormign , e Intensidad de corriente Icorr.47.

1.11.2.1 Tcnicas cualitativas. Potencial de corrosion.


La corrosin de un metal en un medio acuoso, como es el caso de la armadura dentro del
hormign, es un proceso que engloba dos semirreaciones de oxidacin-reduccin. La
intensidad del proceso andico es igual que la del proceso catdico y son identificadas como
la intensidad de corrosin del proceso, Icorr, que es la magnitud elctrica utilizada como
medida de la velocidad de corrosin. En estas condiciones, el metal se corroe a un potencial
85

CORROSIN DE ARMADURAS

caracterstico de su naturaleza y del medio. Al valor del potencial en un sistema que se est
corroyendo naturalmente, sin flujo de corriente externa, se le denomina potencial de corrosin
Ecorr.
El fundamento del mtodo se basa en que, durante la corrosin, los iones hierro se desplazan
desde la armadura hasta el hormign adyacente, dejando la armadura con carga negativa. El
mtodo del potencial se emplea para detectar esta carga negativa y as proporcionar una
indicacin de la actividad corrosiva. El potencial electroqumico es una medida de la facilidad
de transferencia de electrones entre un metal y el ambiente en que se encuentra, en este
caso, el acero y la solucin de los poros del hormign. En estas condiciones, el valor de
potencial de la barra se deduce de su comparacin con el electrodo de referencia escogido
(hidrgeno, calomelanos o cobre/sulfato de cobre). Las medidas del potencial pueden
localizar reas en las que la armadura est pasiva y que, por lo tanto, son susceptibles de
corroerse si se dan condiciones adecuadas de humedad y de oxgeno. Adems, las medidas
de potencial pueden emplearse para:
-

Localizar y definir aquellas zonas en las que deben realizarse otros ensayos para
determinar de forma ms precisa en qu estado se encuentra la estructura.

Evaluar la eficiencia de trabajos de reparacin mediante el control del estado de la


corrosin.

Disear medidas preventivas como proteccin catdica.

Para llevar a cabo la medida de Ecorr se necesita un electrodo de referencia y un milivoltmetro


(Figura 1.25).

Figura 1.25 Medicin del potencial de corrosin en elementos estructurales in situ.

La interpretacin de los resultados de las medidas del potencial de corrosin, se suele hacer
calificando el riesgo segn el criterio establecido en la Norma ASTM C-876-9178. En la Tabla
1.9 se indica la probabilidad de corrosin en estado activo con los valores medidos de Ecorr
con respecto al electrodo de Cu/CuSO4.
86

TCNICAS PARA DETECTAR Y CUANTIFICAR LA CORROSIN


Tabla 1.9 Criterio de probabilidad de corrosin de corrosin en funcin del valor del potencial.
Ecorr vs. Cu/CuSO4 (mv)

Probabilidades de corrosin

<- 350

>90%

- 200 a 350

50% (incierto)

> -200

<10%

Por otro lado, la variacin del Ecorr es muy amplia en funcin del grado de humectacin de la
red de poros del hormign, pudiendo los valores medidos inducir a errores si no se dan
conjuntamente con la resistividad del hormign o el porcentaje de saturacin de los poros.
Por lo tanto, los resultados de este ensayo deben ser interpretados con precaucin. En zonas
donde la armadura embebida en el hormign presenta potenciales ms negativos a - 0,35 V
indica corrosin, pero algunos investigadores179 no han encontrado corrosin a potenciales
ms negativos y otros han encontrado una corrosin severa a potenciales ms positivos. La
razn es que, a veces el potencial representa la qumica de la solucin en contacto con el
acero, que puede no estar relacionada con la corrosin. Por ejemplo, se pueden obtener
potenciales muy negativos en hormigones saturados de agua, en los que no hay oxgeno para
iniciar o mantener la corrosin La resistividad del hormign influye sobre los potenciales
medidos. En los hormigones de baja resistividad, los valores dados en la ASTM son tiles
para evaluar el estado de corrosin del acero. En cambio, en los hormigones de alta
resistividad no son vlidos.
A partir de estas medidas pueden dibujarse mapas de potencial que revelan las zonas
pasivas de la estructura y las zonas que presentan corrosin en estado activo. Debido a las
diferentes variables que influyen en la medida (humedad, cloruros, carbonatacin, etc.), y,
dado que las medidas tienen carcter cualitativo, los mapas de potencial deben
complementarse con otras tcnicas in situ180.

1.11.2.2 Tcnicas cuantitativas de corriente continua


Las tcnicas electroqumicas para monitorizar el proceso de corrosin y determinar la
velocidad a la que se produce, proporcionan valores de corriente de corrosin Icorr, que
representa una estimacin general del ataque por corrosin de la armadura. El valor de Icorr
medido puede convertirse a velocidad de corrosin instantnea (Jr) expresado en g/cm2.s y al
valor de la penetracin (Pr) en cm/s a travs de la ley de Faraday:

Jr = (W F ) I corr

Pr = (W F ) I corr

Donde, W es el peso equivalente del acero (55,85/2=27,925 g) F es la constante de Faraday


(96487 C ) es la densidad del acero (7,85g/cm3).
Los valores de icorr (velocidad de corrosin por unidad de superficie) medidos suelen ser del
orden de 10-9 a 10-7 A/cm2 para el estado pasivo y de 10-7 a 10-6 A/cm2 para el estado activo.

87

CORROSIN DE ARMADURAS

Resistencia de polarizacin lineal


La tcnica de resistencia de polarizacin lineal (LPR) se ha convertido en uno de los mtodos
ms utilizados para determinar la velocidad instantnea de corrosin de armaduras en
hormign. Consiste en desplazar al sistema de su potencial a circuito abierto, a otro valor,
registrndose variaciones de potencial (E) y de corriente (I).
Cuando se polariza un sistema, se denomina resistencia de polarizacin (Rp) del sistema, a la
relacin entre la seal impuesta (generalmente de 10 a 30 mV), y la respuesta en intensidad:

Rp = E

Una vez determinado el valor de Rp, el clculo de la velocidad instantnea de corrosin es


inmediato a partir de la frmula de Stern y Geary177:

Icorr =

(ba bc )
I
B
.
=
2,3(ba + bc ) E Rp

La velocidad de corrosin (icorr) referida a unidad de superficie sera:

icorr = B

RpS

Siendo B es la constante de Stern y Geary, para un determinado sistema metal-medio, S la


superficie del electrodo, icorr suele expresarse en A/cm2.
En la mayora de los casos, la constante B est comprendida entre 13 y 52 mV, de manera
que se elige un valor intermedio de 26 mV para la situacin activa en ensayos in-situ y 52 mV
para el estado pasivo181. Las consideraciones de los diferentes autores con respecto a qu
velocidad de corrosin se plantean problemas de durabilidad son muy distintas (Figura
1.26)20:

Figura 1.26 Puntos de vista de J.A.Gonzlez y K.C. Clear.

88

TCNICAS PARA DETECTAR Y CUANTIFICAR LA CORROSIN

Considerando que, penetraciones de corrosin del orden de 100 m o incluso bastante


inferiores son capaces de provocar el agrietamiento de los recubrimientos de hormign, se
deduce que icorr 1A/cm2 representa un elevado riesgo en las EHA, lo que concuerda con
las orientaciones de Clear. Otros autores consideran que densidades de corrosin superiores
a 0,2 A/cm2 normalmente indican corrosin activa56.
En ensayos de campo, la estimacin directa de los valores reales de resistencia de
polarizacin normalmente no es aplicable a estructuras de hormign de gran tamao. Esto es
debido a que la seal elctrica aplicada tiende a desvanecerse al alejarse del contraelectrodo,
(CE) en vez de extenderse uniformemente a travs del electrodo activo. Por consiguiente, la
accin de la seal elctrica no puede referirse a un rea especfica y es casi imposible
determinar el rea que se est corroyendo. Esto causa una subestimacin de la densidad de
corriente de corrosin real en reas de corrosin activa. Sin embargo es una tcnica muy
usada porque proporciona resultados de velocidad de corrosin de forma rpida.
Hay varios mtodos para determinar el valor de la resistencia de polarizacin real, entre los
cuales el ms extendido es el empleo de un anillo de guarda (GE), para confinar la corriente
en una zona especfica del acero. Sin embargo, algunas de las aplicaciones de este sistema
no han resultado satisfactorias debido a que tambin se puede llegar a subestimar la
velocidad de corrosin por la distribucin lateral de corriente182-184.
Liu y colaboradores185 demostraron que la velocidad media de corrosin se estimaba mejor
mediante el mtodo sin anillo de guarda que con el anillo, ya que el empleo de ste
subestimaba la velocidad de corrosin real en casi un orden de magnitud. En los casos de
corrosin por picaduras, cuando se usa un anillo de guarda la corriente de polarizacin est
confinada en la mitad superior de la armadura; teniendo en cuenta esto el aparato
subestimara en dos rdenes de magnitud la corrosin, ya que para calcular la intensidad de
corrosin se emplea todo el dimetro de la barra. Adems, la longitud de polarizacin es slo
la mitad o un tercio de la que se emplea para calcular la intensidad de corrosin. En
consecuencia, si se comparan los resultados obtenidos con el aparato, se subestimar la
intensidad de corrosin en un factor de 4 a 6. Adems, la resistividad del hormign puede
afectar tambin al confinamiento de la seal186.

Aplicacin de pulsos galvanostticos


A pesar de que la tcnica potenciosttica es la ms usada, proporciona velocidades de
corrosin ms bajas debido a la inclusin de la resistencia del hormign en la medida. Para
eliminar la influencia de la resistencia del hormign, se usa el mtodo de pulsos
galvanostticos. En este mtodo, un pulso de corriente andica es aplicado durante un
pequeo periodo de tiempo entre un electrodo de trabajo situado en la superficie del
hormign y la armadura. La corriente aplicada est normalmente dentro del intervalo de 10 a
100 A y la duracin del pulso entre 5 y 30 segundos. La armadura es polarizada
andicamente y el cambio de potencial resultante se mide con un electrodo de referencia en
89

CORROSIN DE ARMADURAS

el centro y registrado como funcin del tiempo de polarizacin. Se determina la resistencia de


polarizacin y, con la frmula de Stern y Geary, la velocidad de corrosin187. La dificultad
principal de la tcnica de pulsos, en su aplicacin prctica, es discernir con exactitud los
saltos de potencial debidos a la cada hmica (IR) de la polarizacin del electrodo
relacionada realmente con los procesos de corrosin y que estas tcnicas son sensibles a las
interferencias de ruido. En ensayos de campo, las fuentes de ruido pueden ser corrientes
vagabundas, variaciones de temperatura, ondas magnticas, etc.

Rectas de Tafel y Curvas de polarizacin:


Cuando la seal o polarizacin aplicada es de corriente continua y se extiende a un campo
ms amplio de potenciales que en las medidas de Rp, se obtienen las llamadas curvas de
polarizacin del sistema que podran definirse como la relacin entre el potencial o la corriente
impuesta y la respuesta en la variable conjugada.
Dependiendo de la amplitud del barrido se pueden diferenciar dos modalidades: Tcnica de
Tafel, con imposiciones tpicas de unos 250 mV por debajo de Ecorr a unos 250 mV por
encima, para alcanzar regiones lineales que permitan calcular sus pendientes. Adems, las
prolongaciones de los tramos rectos se cruzan definiendo la Icorr de ese material en ese
medio. La segunda tcnica se basa en curvas de polarizacin con imposicin de amplias
polarizaciones que dan idea del comportamiento de un material en un determinado medio.
Representando las curvas de polarizacin en coordenadas semilogartmicas y extrapolando
su rama recta hasta Ecorr, se puede determinar icorr por el llamado mtodo de interseccin
(Figura 1.27).

Figura 1.27 Esquema del mtodo de interseccin para estimar icorr.

Mediante las curvas de polarizacin se puede deducir, por ejemplo, si se trata o no de


materiales pasivables (la forma de sus curvas es caracterstica), pueden suministrar
90

TCNICAS PARA DETECTAR Y CUANTIFICAR LA CORROSIN

informacin acerca del riesgo de ataque por picaduras (a travs de la existencia o no de


potenciales de ruptura) o acerca del efecto de distintos factores de corrosin a partir de las
modificaciones que su presencia y cuanta introducen en las curvas.

1.11.3 Tcnicas cuantitativas de corriente alterna.


Espectroscopa de impedancia electroqumica
Es una tcnica basada en el empleo de corriente alterna, con la ventaja de cubrir varios
rdenes de magnitud en frecuencia (desde MHz hasta Hz). El mtodo se basa en la
aplicacin de una perturbacin sinusoidal (Vm) de pequea amplitud sobre el potencial del
electrodo de trabajo a lo largo de un amplio rango de frecuencias. Para cada una de estas
seales, se recoge una respuesta en corriente (Im) tambin sinusoidal, que ha de presentar
una amplitud y un desfase diferente respecto a la seal de voltaje introducida. Conocido el
potencial aplicado y la respuesta de corriente se puede determinar la impedancia que
presenta el sistema material-medio.
Al variar la frecuencia de una seal sinusoidal de potencial, la corriente circula por la interfase.
Haciendo la analoga del circuito elctrico, el flujo de corriente pasa a travs de los diferentes
elementos del circuito, que tienen una respuesta en impedancia, oposicin al paso de la seal
elctrica (Z) y ngulo de fase () caractersticos.
Z = V ( w) I ( w)

Donde Z es la impedancia del circuito, V(w) el potencial, I(w) es la corriente, estos dos ltimos
en funcin de la frecuencia (w).
Los estudios que utilizan esta tcnica desarrollan empricamente a partir del montaje de una
celda de ensayo formada por tres electrodos. Uno es el de trabajo (ET), es decir, aquel sobre
cuya superficie tiene lugar el proceso corrosivo que interesa estudiar, un segundo electrodo
que se utiliza como referencia para medir el potencial (ER) y un tercer electrodo (normalmente
de grafito) llamado contraelectrodo (CE) que permite cerrar el circuito.
El electrodo de trabajo se encuentra al potencial al que tiene lugar la corrosin libre del
material metlico. Sobre este potencial constante se aplica otro de carcter sinusoidal de tan
solo unos pocos milivoltios de amplitud (as no interfiere sobre la naturaleza del material) y
cuya frecuencia se va variando para lograr un barrido de frecuencias que permita la total
determinacin de los parmetros del circuito equivalente de la impedancia electroqumica del
sistema. Esta impedancia, que depende de la frecuencia, acta como funcin de
transferencia para establecer la relacin entre voltaje y corriente. El barrido de frecuencias
ms usual va desde los 10-14 hasta 105 Hz. Los diagramas ms utilizados para representar las
medidas de impedancias de corrosin son el de Nyquist y el de Bode. Las mayores ventajas
de la espectroscopia de impedancia electroqumica son su gran capacidad para revelar
procesos de corrosin individuales y su limitada distorsin del sistema de hormign armado
91

CORROSIN DE ARMADURAS

que se est mididendo. En la actualidad, slo se aplica en laboratorio debidad a la


complejidad del equipo. Es una tcnica lenta y da informacin sobre el estado de corrosin
del acero, pero proporciona de forma directa la velocidad de corrosin, sino que la estima a
partir de la ecuacin de Stern-Geary.

1.11.4 Otras tcnicas y parmetros para evaluar la corrosin


Ruido electroqumico
El ruido electroqumico se define como la fluctuacin del potencial o de la densidad de
corriente en relacin al proceso electroqumico de corrosin. Existe una correlacin entre la
desviacin del ruido del potencial y la velocidad de corrosin. La mayor ventaja es que no
perturba el sistema del hormign armado mientras se mide. Se analizan las perturbaciones de
muy pequeo voltaje medidas en el Ecorr.
Medida de la resistencia elctrica
Se basa en la medida de la resistencia elctrica de secciones metlicas finas embebidas en el
hormign. Como la resistencia de una lmina o cable metlico es inversamente proporcional a
su espesor o dimetro, cuando se produce la corrosin, disminuye la seccin, con lo que
aumenta su resistencia.
Medidas de resistividad
La resistividad elctrica del hormign es un parmetro efectivo para evaluar el riesgo de
corrosin de la armadura. Proporciona informacin acerca del contenido de agua en el
hormign, por lo tanto, es un indicador complementario adecuado para localizar reas con
riesgo de corrosin evaluando la capacidad del hormign de actuar como electrolito. Las
armaduras alcanzan el estado activo cuando la resistividad es menor que 10 kcm y el
estado pasivo cuando la resistividad es mayor que 30 kcm188.
La resistividad elctrica es uno de los parmetros, junto con los mapeos de potencial, ms
utilizados en el seguimiento e inspeccin de estructuras para determinar la gravedad de los
problemas de corrosin que pueden presentarse. Proporciona informacin acerca del riesgo
de corrosin temprana porque existe una relacin lineal entre la intensidad de corrosin y la
conductividad electroltica del hormign. As, una baja resistividad est relacionada con una
alta intensidad de corrosin. Aunque la velocidad de corrosin no est controlada nicamente
por la resistividad del hormign. Por lo tanto, no puede considerarse como factor
determinante para definir o prevenir un dao potencial en la estructura.

92

1.12 Durabilidad de las estructuras de hormign armado


En el ao 1998 aparece en Espaa la ltima Instruccin de Hormign Estructural (EHE)8
surgiendo como un proceso en el que la Comisin Permanente del Hormign (CPH) acord
en 1992 la creacin de un grupo de trabajo sobre calidad del hormign para la edificacin.
En dicha Instruccin se introduce por primera vez el concepto de vida til de estructura y se
define el concepto de durabilidad en el artculo 37 de la misma. Las definiciones de ambos
conceptos se establecen segn: Vida til de una estructura es el perodo de tiempo, a partir

de su puesta en servicio, durante el que debe mantener unas condiciones de seguridad,


funcionalidad y aspecto aceptables. Durante este perodo requerir una conservacin normal
adecuada, pero no requerir operaciones de rehabilitacin; La durabilidad de una estructura
de hormign es su capacidad para soportar, durante la vida til para la que ha sido
proyectada, las condiciones fsicas y qumicas a las que est expuesta, y que podran llegar a
provocar su degradacin como consecuencia de efectos diferentes a las cargas y
solicitaciones consideradas en el anlisis estructural.
Toda estructura debe reunir las condiciones adecuadas de seguridad, funcionalidad y
durabilidad con objeto de que pueda rendir el servicio para el que ha sido proyectada. Se
denominan estados lmites aquellas situaciones tales que, al ser rebasadas, colocan a la
estructura fuera de servicio. Los estados lmites pueden clasificarse en:
a) Estados lmite ltimos (ELU), que son los que corresponden a la mxima capacidad
resistente

de

la

estructura.

Se

relacionan

con

la

seguridad

de

la

estructura

independientemente de la funcin que sta cumpla (equilibrio, agotamiento de la seccin,


pandeo, fatiga, adherencia, anclaje).
b) Estados lmites de servicio (ELS) que corresponden a la mxima capacidad de servicio de
la estructura. Se relacionan con la funcionalidad, esttica y durabilidad de la estructura y
dependen de la funcin que sta vaya a cumplir (deformacin excesiva, flechas, giros de un
elemento estructural, fisuracin, vibraciones).
Asimismo, se considera que una estructura durable debe conseguirse con una estrategia
capaz de considerar todos los posibles factores de degradacin y actuar consecuentemente
sobre cada una de las fases de proyecto, ejecucin y uso de la estructura. La resistencia
caracterstica mnima a compresin de clculo exigida para el hormign armado por la EHE
en ambiente no agresivo es de 25 MPa.
Las consecuencias de la entrada de CO2, cloruros y agua subrayaron la necesidad de impedir
esta entrada de sustancias dainas, haciendo as que se centrase sobre todo en la calidad
del recubrimiento de hormign (permeabilidad, difusin, capilaridad) y en el espesor de
recubrimiento. Este fue el motivo principal que impuls la investigacin y el desarrollo de los
hormigones de altas prestaciones durante la dcada de los ochenta y los noventa.
93

CORROSIN DE ARMADURAS

A pesar de que el problema ms importante de deterioro y que supone el mayor coste


econmico es la corrosin de las armaduras, existen una variedad de procesos nocivos para
el hormign189. El principal agente agresivo para el hormign es el agua, ya que es el vehculo
de transporte de los agentes agresivos al interior del hormign. Los agentes responsables del
deterioro del hormign pueden ser clasificados en tres categoras: agentes qumicos (agua,
cidos, sulfatos, etc.) fsicos (fisuracin, hielo-deshielo, erosin) y biolgicos (accin
bacteriana).

1.12.1 Prediccin de la vida til en estructuras de hormign armado


Desde el punto de vista de deterioro de una estructura de hormign armado por efecto de la
corrosin podemos considerar:
-

La vida til de proyecto de una estructura corresponde al tiempo que va desde el


inicio de su construccin hasta la despasivacin de las armaduras dada en general
por la llegada de cloruros o del frente de carbonatacin a las mismas.

La vida til de servicio o de utilizacin corresponde al tiempo que va desde el inicio


de la construccin hasta que se alcanza un determinado estado de fisuracin del
hormign

y/o

aparecen

manchas

en

la

superficie,

cuando

ocurre

el

desprendimiento del hormign de recubrimiento.


-

La vida til residual de servicio o de utilizacin corresponde al perodo de tiempo


entre la fecha de una cierta inspeccin realizada a cualquier edad y la fecha lmite de
vida til preestablecida, donde esta ltima fecha representa el trmino de las
condiciones de servicio.

De este modo, el trmino de vida til de proyecto ha sustituido al de durabilidad, aludiendo a


una cantidad de aos medible y cuantificable. La estimacin de la vida til de una EHA se
realiza teniendo en cuenta los siguientes factores:

La agresividad del ambiente. Est clasificada generalmente en los cdigos funcin del
contenido de humedad y de agentes contaminantes.

El espesor del recubrimiento. Debe establecerse en funcin de la resistencia del hormign


a la penetracin del agente agresivo, que puede evaluarse de forma aproximada
suponiendo un proceso de difusin que depende de la raz cuadrada del tiempo. Es
necesario considerar estos clculos con cierta precaucin debido a no existen leyes que
modelicen de forma rigurosa la velocidad de avance de la carbonatacin y de los cloruros
en un determinado hormign situado en un ambiente especfico.

El lmite inaceptable de deterioro. Su definicin vara en funcin del tipo de elemento


estructural y de las repercusiones econmicas y sociales que implican su deterioro. En
unas ocasiones el lmite inaceptable puede ser la despasivacin del acero y en otras el
desprendimiento del recubrimiento.

94

DURABILIDAD DE ESTRUCTURAS DE HORMIGN

El modelo ms difundido de prediccin de la vida til de las EHA es el debido a Tuutti190


donde se establece un nivel mximo inaceptable de deterioro asociado a la aparicin de
grietas. La vida til de la estructura es la suma del perodo de iniciacin ti y del perodo de
propagacin tpr (Figura 1.29). El perodo de iniciacin es el tiempo transcurrido desde la
ejecucin de la estructura hasta que las sustancias agresivas medioambientales (CO2, Cl- ,
etc.) alcancen la armadura, despasiven el acero y se desencadene la corrosin en estado
activo. Se puede estimar en funcin de las caractersticas del medio agresivo y del espesor y
calidad del recubrimiento de hormign. El perodo de propagacin se refiere al tiempo que
transcurre desde la despasivacin hasta que se alcanza un determinado nivel de deterioro y
es necesaria una reparacin.
La velocidad de corrosin durante esta segunda etapa depende de la disponibilidad de agua
y oxgeno en la interfase acero/hormign, la capacidad de los iones Fe2+ y OH- para migrar
entre zonas catdicas y andicas, la solubilidad de los productos de corrosin y las
condiciones ambientales. Esta etapa es difcil de modelizar debido a los distintos tipos de
productos de corrosin que se forman, su diferente distribucin a lo largo de la armadura y
dentro del recubrimiento, factores que determinan cundo y dnde se fisurar y se producir
el desprendimiento del hormign. Por esta razn, la mayora de las predicciones de la vida til
de las estructuras se basan en determinar el tiempo requerido para iniciar la corrosinti191.

Figura 1.29 Representacin esquemtica del proceso de corrosin del acero en hormign
(Modelo de Tuutti).

El perodo de propagacin es inversamente proporcional a la velocidad de corrosin,


cualquiera que sea el nivel de daos tolerable. A partir de las medidas in situ de velocidad de
corrosin de las armaduras, puede cuantificarse en algunos casos el modelo de Tuutti,
obteniendo la vida til y la vida residual de la estructura.

95

CORROSIN DE ARMADURAS

Si se fija como criterio la reduccin de un porcentaje de seccin de las armaduras, que se


traducira en una prdida de la capacidad portante, la vida residual aumentara al crecer el
dimetro de las barras, pues, para una penetracin de la corrosin determinada, el porcentaje
de reduccin de la seccin ser tanto menor cuanto ms gruesa sea la armadura.
La estimacin de la prdida de capacidad portante de una EHA con la armadura
corroyndose slo puede realizarse considerando nicamente la prdida de seccin del
acero cuando el fallo del elemento se produce a flexin, pero son posibles otras formas de
fallo cuando la causa es la misma, la corrosin de las armaduras.
La experiencia demuestra que la enorme variabilidad de los factores que influyen en los
progresos de los daos debidos a la corrosin de las armaduras, hacen imposible una
prediccin real del nivel de deterioro y de su evolucin.
Si el fin de la vida til lo determina el agrietamiento del hormign y ste se produce para una
penetracin de la corrosin de 200 m, una velocidad media de corrosin de 1 A/cm2, que
equivale en el caso del acero a una penetracin de 11,6 m/ao, producira agrietamientos a
los 17,2 aos, independientemente del dimetro de las armaduras.
Si se fija como criterio la reduccin de un porcentaje de seccin de las armaduras, que se
traducira en una prdida de la capacidad portante, la vida residual aumentara al crecer el
dimetro de las barras, pues, para una penetracin de la corrosin determinada, el porcentaje
de reduccin de la seccin ser tanto menor cuanto mayor sea el dimetro de las mismas.
En el caso de pilares, adems de la prdida de seccin del acero habra que tener en cuenta
otros factores que podran ser ms crticos como la perdida de seccin del hormign al
desprenderse el recubrimiento, la prdida de rigidez del elemento (ms significativa cuanto
ms esbelta sea la pieza) y la posibilidad de pandeo de la armadura principal que podra
darse con fuertes cuantas al quedar las barras sin recubrimiento y, adems, corroerse los
cercos20. En vigas, a partir de un cierto nivel de corrosin el fallo pasa a ser de modo fgil con
una reduccin en la posibilidad de asumir carga y deformacin.
La historia de cargas sobre una estructura y el nivel de cargas alcanzado tienen una influencia
significativa sobre el inicio de la corrosin y su desarrollo. En una investigacin sobre vigas
que han sido regadas con disoluciones con cloruros y sometidas a una corriente andica192,
se concluye que la corrosin se inicia antes en vigas previamente cargadas que en vigas sin
carga. Cuando se mantiene la carga, el nivel de corrosin es superior al que se produce en
vigas en las que se elimina la carga. Cuando se incrementa el nivel de corrosin, el modo de
fallo cambi desde un fallo debido a cortante, a un fallo por adherencia. Los resultados
sugieren la necesidad de incluir la historia de cargas de una estructura en los modelos para
prediccin de la vida til de estructuras de hormign con armaduras corrodas.
De cualquier modo, una forma de garantizar la durabilidad del hormign, as como su
colaboracin a la proteccin de las armaduras frente a la corrosin, consiste en obtener un
96

DURABILIDAD DE ESTRUCTURAS DE HORMIGN

hormign con una permeabilidad reducida. Para obtenerla, son decisivos una serie de
factores que influyen en la calidad del hormign: dosificacin, adiciones, eleccin de una
relacin agua/cemento suficientemente baja, compactacin idnea, contenido adecuado de
cemento y la hidratacin suficiente de ste, conseguida por un cuidadoso curado. Cuantificar
estos factores dentro de modelos tericos de vida en servicio es difcil por la poca informacin
disponible sobre el proceso de corrosin por cloruros una vez que la corrosin se ha iniciado.
De hecho, la mayora de las investigaciones se centran en el tiempo requerido para que un
nmero suficiente de cloruros penetren en el recubrimiento e inicien la corrosin de la
armadura193.
El contenido mximo de cemento del hormign est limitado a 400 kg/m3, salvo casos
excepcionales. La resistencia mecnica de un hormign no debe emplearse como
determinante de la idoneidad frente a la durabilidad, pues esta ltima depende de la capa
superficial de la estructura, donde el encofrado, compactacin, desencofrado y curado tienen
un efecto muy importante en las propiedades de difusividad, permeabilidad y absorcin de
agua y gases. Sin embargo, las especificaciones de relacin agua/cemento y contenido de
cemento condicionan la especificacin de un hormign cuyas caractersticas mecnicas
debern ser coherentes con los parmetros prescritos. La forma ms adecuada de reducir los
ataques al hormign es conseguir que sus poros ocupen el menor volumen posible y formen
una red capilar poco intercomunicada.

1.12.2

Aspectos relativos a la durabilidad. Normativa

Los medios para garantizar la durabilidad y la vida til que se emplean en la actualidad en las
instrucciones y conforme al Cdigo Modelo CEB-FIB (CM-90)194 y al Eurocdigo 2149 se basan,
en gran medida en reglas de buena prctica entendiendo como tales la especificacin de
requisitos aplicables a parmetros como el tipo y la cantidad de cemento, la relacin mxima
agua/cemento, el contenido de aire, recubrimiento de hormign, tipo de curado, control de la
fisuracin temprana, limitacin de ancho de fisuras, etc. La eleccin de los valores depende
de las hiptesis de partida sobre la agresividad del entorno.
Por otro lado, es ampliamente conocido y tenido en cuenta en el clculo de estructuras que el
hormign se fisura internamente. Parmetros como la orientacin de la fisura respecto a la
armadura, la relacin dimetro/recubrimiento, densidad de fisuras, relacin entre el ancho de
fisura en la superficie del hormign y el ancho de fisura en la proximidad del acero, etc.
influyen en la velocidad de corrosin. En las Normativas suele exigirse que la anchura de las
fisuras se limite a unos pequeos valores establecidos entre 0,1 y 0,3 mm segn la
agresividad del entorno y la vida til requerida. Estas limitaciones se basan en la suposicin
de que una anchura importante de las fisuras aumenta los riesgos de corrosin y deterioro
prematuros. En muchas ocasiones, estos requisitos dan lugar a un aumento muy
considerable de las mismas teniendo consecuencias adversas en cuanto a complicacin de
la ejecucin de la armadura y de realizacin y compactacin del hormign, unidas a los
mayores costes de la construccin derivados de un excesivo consumo de acero. Debido a
97

CORROSIN DE ARMADURAS

estas razones, se reduce la competitividad econmica de las estructuras de hormign. La


realidad es que las consecuencias de la fisuracin deberan evaluarse detenidamente en cada
caso. Con frecuencia, es ms conveniente prever un recubrimiento mayor de hormign
(aceptando el consiguiente mayor tamao de las fisuras superficiales) que intentar disminuir
dicho recubrimiento.
Una estrategia correcta para la durabilidad debe tener en cuenta que en una estructura puede
haber diferentes elementos estructurales sometidos a distintos tipos de ambiente a lo largo de
su vida til, por lo que la Instruccin EHE clasifica las clases de exposicin en el artculo 8.2
segn:
-

Una nica clase general de exposicin que recoge el ambiente no agresivo y aquellos
que pueden dar lugar a procesos de corrosin de armaduras (Tabla 1.10) (Tabla
8.2.2 de la EHE).

Las clases especficas de exposicin relativas a otros procesos de degradacin


distintos de la corrosin de las armaduras (tabla 8.2.3.a de la EHE). En el caso de
estructuras sometidas a ataque qumico la agresividad se clasificar de acuerdo con
los criterios de la tabla 8.2.3.b de la EHE.

Tabla 1.10 Clases generales de exposicin relativas a la corrosin de armaduras.

Todo elemento estructural tiene que estar sometido a una nica clase general de exposicin y
a una, varias o ninguna clase especfica de exposicin. Los elementos de hormign en masa
98

DURABILIDAD DE ESTRUCTURAS DE HORMIGN

tienen siempre una clase general de exposicin I (no agresiva), dado que la inexistencia de
armaduras impide cualquier posibilidad de corrosin, pudiendo estar adems, segn el caso,
sometidas a clases especficas
La clase general normal, designada como II, corresponde bsicamente a los problemas de
corrosin que se pueden producir en las armaduras como consecuencia de la carbonatacin
del hormign, si bien incluye adems elementos enterrados o permanentemente sumergidos.
En el caso de que la corrosin sea inducida por cloruros, las clases generales de exposicin
son la III y la IV, dependiendo de que el origen del in sea el marino o no.
Como la velocidad de penetracin del CO2 o del in cloruro a travs de la red de poros del
hormign depende de muchas variables, se han dividido las clases generales II y III en
subclases especficas (a y b) de exposicin en funcin del grado de humedad del ambiente
en el caso de la carbonatacin y de la proximidad y situacin de la estructura con respecto a
la costa en el caso del in cloruro.
Las clases especficas de exposicin se dividen en I (no agresiva), Q (ataque qumico), F
(helada en presencia de fundentes), H (helada sin presencia de fundentes) y E (erosin).
Una vez definido el tipo de ambiente, la estrategia de durabilidad, aplicada tanto en la fase de
proyecto como en la de ejecucin, (segn el artculo 37 de la EHE) se basa en considerar
todos los mecanismos de degradacin, adoptando medidas especficas en funcin de la
agresividad a la que se encuentre sometido cada elemento. Los aspectos a incluir sern al
menos, los siguientes:
a) Seleccin de formas estructurales adecuadas, definiendo en el proyecto los esquemas,
formas geomtricas y detalles que reduzcan al mnimo el contacto directo entre el agua y el
hormign y que sean compatibles con la consecucin de una adecuada durabilidad de la
estructura.
b) Calidad adecuada del hormign y, en especial de su capa exterior, entendiendo como una
adecuada seleccin de materias primas, dosificacin, puesta en obra, curado y resistencia.
Dependiendo de la clase de exposicin a la que est sometido el hormign se establecen
unos contenidos mnimos de cemento y relacin a/c mximas a las cuales corresponder,
dependiendo de la clase resistente de cemento, a una determinada resistencia caracterstica
a compresin (Tabla 1.11).
Tabla 1.11 Relacin a/c y mnimo contenido de cemento en funcin de la clase de exposicin.
Clase de exposicin
IIIa
IIIb
IIIc
Qb

Mxima
relacin a/c
0,5
0,5
0,45
0,5

Mn. contenido
De cemento (kg/m3)
300
325
350
350

Resistencia a compresin mnima


(N/mm2)
30
30
35
30

99

CORROSIN DE ARMADURAS

c) Adopcin de un espesor de recubrimiento adecuado. Para armaduras pasivas se


mantendrn los siguientes recubrimientos:
-

Cuando se trata de armaduras principales, el recubrimiento deber ser igual o


superior al dimetro de dicha barra (o dimetro equivalente si se trata de un grupo de
barras) y a 0,80 veces el tamao mximo del rido empleado, salvo que la
disposicin de armaduras respecto a los paramentos dificulte el paso del hormign,
en cuyo caso se tomar 1,25 veces el tamao mximo del rido.

Para cualquier clase de armaduras pasivas (incluso estribos) el recubrimiento no


ser, en ningn punto, inferior a los valores mnimos recogidos en la Tabla 1.12 (Tabla
37.2.4 de la EHE) en funcin de la clase de exposicin ambiental y de la resistencia
caracterstica del hormign (fck). Para garantizar estos valores mnimos, se prescribir
en el proyecto un valor nominal del recubrimiento rnom, donde:
rnom = rmn + r
rnom Recubrimiento nominal,
rmn Recubrimiento mnimo,
r Margen de recubrimiento, en funcin del tipo de elemento y del nivel de
control de ejecucin, su valor es de:
- 0 mm para elementos prefabricados con control de ejecucin intenso.
- 5 mm para elementos construidos in situ con control de ejecucin intenso.
- 10 mm para otros casos.

El recubrimiento nominal es el valor que debe prescribirse en el proyecto y reflejarse en los


planos, y que servir para definir los separadores.
Tabla 1.12 Recubrimientos mnimos segn la clase de exposicin.
Resistencia
Caracterstica (N/mm2)
20 fck < 40
fck 40

Tiipo de elemento
General
Elementos prefabricados
y lminas
General
Elementos prefabricados
y lminas

RECUBRIMIENTO MNIMO (mm)


IIIa
35

IIIb
35

IIIc
40

IV
35

30

30

35

30

30

30

35

30

25

25

30

25

d) Control del valor mximo de abertura de fisura. Se fijan los valores mximos en funcin de
los distintos ambientes de acuerdo con la Tabla 1.13 (Tabla 37.2.6.de la EHE)
Tabla 1.13 Valor mximo de abertura de fisura (Wmx).
CLASE DE EXPOSICIN
I
IIa, IIb, H
IIIa, IIIb, IV, F
IIIc, Qa,Qb,Qc

100

Wmx (mm)
Hormign armado
0,4
0,3
0,2
0,1

La limitacin del ancho de fisura por motivos de durabilidad reflejadas en los cdigos resulta
polmica y dudosa para algunos autores. Por un lado, se argumenta que las fisuras reducen
la vida en servicio, acelerando la iniciacin y propagacin de la corrosin, por otro, que para
anchos de fisura inferiores a 0,3 0,4 mm, la autocicatrizacin de las fisuras provocada por
los depsitos de cal y suciedad y por los propios productos de corrosin, acaba reduciendo
sensiblemente, si no anulando, la permeabilidad de las mismas. A ello debe aadirse el hecho
de que la velocidad de corrosin viene controlada realmente por los procesos catdicos que
se desarrollan en las reas no fisuradas prximas a las fisuras, que dependen de la
permeabilidad del recubrimiento del hormign. Esto es cierto por lo que a la fisuracin
transversal a las armaduras respecta, pero la existencia de estribos hace que las fisuras
transversales respecto de la armadura principal sean longitudinales respecto de la armadura
transversal. Adems, las fisuras tienden a producirse en los planos de ubicacin de los
estribos dada la discontinuidad que stos provocan en el hormign.

1.13 Prevencin de la corrosin


Para garantizar una larga vida til de las estructuras de hormign, pueden tenerse en cuenta
una serie de medidas de prevencin de la corrosin que no estn relacionadas directamente
con el hormign ni con el espesor del recubrimiento. Poder prevenir la corrosin durante la
vida til prevista de las estructuras expuestas en entornos muy corrosivos, supone una serie
de ventajas iniciales que afectan a las condiciones de ejecucin como por ejemplo que no
habra necesidad de introducir hormigones particularmente densos e impermeables ni
mezclas especiales de cemento para lograr una barrera fiable contra la penetracin de
cloruros, agua y oxgeno. En los siguientes apartados se destacan algunas de las medidas de
prevencin ms comunes.

1.13.1 El Hormign de Altas Prestaciones (HAP) como medida de prevencin


contra la corrosin
La permeabilidad del hormign ha centrado la atencin de los investigadores durante varias
dcadas y ha dado lugar al desarrollo de un hormign muy denso e impermeable. La
inclusin de puzolanas, como humo de slice y cenizas volantes ha dominado este desarrollo.
Asimismo, la introduccin de aditivos qumicos superplastificantes ha permitido reducir la
proporcin de agua respecto del conglomerante a valores muy bajos, que oscilan en la
prctica entre 0,25 y 0,4.
El desarrollo de estos hormigones de altas prestaciones puede tener una serie de efectos
negativos sobre la proteccin de la armadura frente a la corrosin. El principal de ellos es la
inevitable reduccin del contenido total de hidrxido de calcio, debido a que una parte del
mismo se consume para activar las puzolanas. Esto produce una pequea reduccin de la
alcalinidad del agua intersticial del hormign, pero, en cambio, una importante disminucin de
la capacidad de tamponamiento, en forma de fases cristalinas disponibles para resistir la

101

CORROSIN DE ARMADURAS

carbonatacin. El valor umbral efectivo para la corrosin por cloruros tambin se reduce como
consecuencia de la disminucin de la alcalinidad. La prdida de proteccin qumica inherente
debe, por tanto, ser compensada mediante un recubrimiento de hormign de la estructura
final que sea verdaderamente menos permeable. Este ltimo efecto traslada la atencin a la
importancia que tiene la calidad y los detalles del proceso de ejecucin para la obtencin en
la prctica de un hormign de altas prestaciones. En concreto, los riesgos de agrietamiento
prematuro, como la fisuracin trmica y la retraccin plstica, son mucho ms pronunciadas
en este tipo de hormigones que en el hormign tradicional. El alto grado de retraccin
qumica del HAP consume parte de la capacidad de deformacin de que se dispona
previamente, haciendo as que durante el proceso de endurecimiento el hormign sea frgil y
sensible a las inevitables deformaciones tempranas.
Dichas deformaciones se desarrollan como consecuencia de la evaporacin de agua en las
superficies expuestas de hormign y a las diferencias de temperatura provocadas por el calor
desprendido en el proceso de hidratacin del cemento, seguido del enfriamiento del material
hasta la temperatura ambiente. Esta sensibilidad mucho mayor del HAP en comparacin con
el hormign tradicional o clsico pone de manifiesto la importante diferencia entre los ensayos
de laboratorio y la realidad (es decir, entre la investigacin y las condiciones reales de obra).
En los ltimos aos se ha desarrollado el hormign autocompactante que posee aditivos
qumicos y una granulometra ptima del rido para lograr que un hormign con una baja
relacin a/c, fluya por los espacios de complicada forma geomtrica y alrededor de las
armaduras sin sufrir segregacin del rido. Debido a que la capa exterior del hormign afecta
de forma crucial a la proteccin, se han desarrollado revestimientos de encofrados
permeables flexibles y con textura de tejido, o bien rgidos como una plancha de plstico.
Estos revestimientos logran mejorar la capa superficial en los recubrimientos de hormign.
El funcionamiento de estos encofrados supone drenar inicialmente el posible exceso de agua
de la capa exterior del hormign pero manteniendola disponible por si fuera necesaria para la
hidratacin con el fin de evitar que se produzcan grietas debidas a la retraccin autgena. De
este modo, se reduce la relacin a/c mejorando el curado de esta fina capa exterior.
Asimismo, el uso de estos encofrados evita que surjan oquedades en la superficie del
hormign. Estas oquedades son considerablemente ms frecuentes y de mayor tamao en
un HAP que en uno convencional debido a que la tixotropa y la viscosidad suelen ser
mayores. Esta medida acta solo en la capa protectora exterior del hormign, all donde es
necesario el aumento de la calidad, y no impone aadidos superfluos al grueso del mismo.

1.13.2 Tratamientos superficiales del hormign


Los revestimientos superficiales crean una barrera que impide el ingreso de los agentes
agresivos. Sin embargo, no todos los productos empleados son igualmente eficaces y los
cuidados en la aplicacin deben extremarse pues a veces el hormign contiene una gran

102

cantidad de agua interna y la colocacin del revestimiento da lugar a tensiones de vapor


importantes que anulan su eficacia.
Los revestimientos utilizados suelen ser a base de resinas acrlicas, silanos o siloxanos. La
velocidad de corrosin se reduce hasta un 37%. Con el empleo de sistemas duplo en los
cuales se aplica primero un hidrfugo y, posteriormente, una pintura acrlica con un disolvente
que acta como impermeabilizante, se obtienen muy buenos resultados frente a la
penetracin de CO2, humedad e iones cloro.
Existe una variedad de recubrimientos del hormign que pueden evitar la carbonatacin o el
ingreso de iones cloruro, agua u oxgeno en mayor o menor medida en la red de poros del
hormign, como: ceras, resinas, pinturas y membranas. Las pinturas utilizadas suelen ser
esmaltes a base de resinas fenlicas, alqudicas o epoxi o bien bituminosas y de alquitrn.
La eficacia de la aplicacin de pinturas depende del momento en que se realice la proteccin.
Si los recubrimientos se aplican cuando el frente de carbonatacin ya ha alcanzado la
superficie de las armaduras o cuando ya han penetrado cloruros en cantidad suficiente para
desencadenar la corrosin en estado activo, un recubrimiento impermeable podra resultar
satisfactorio slo en el caso en que se aplique sobre hormigones secos con una resistividad
muy elevada, que en tales circunstancias es el controlador de la cintica de corrosin. Si el
recubrimiento se aplica sobre hormigones carbonatados y/o con cloruros y hmedos, puede
resultar incluso perjudicial, porque evitara que los perodos de secado redujeran la velocidad
de corrosin.

1.13.3 Inhibidores de la corrosion


Los aditivos inhibidores de la corrosin son sustancias qumicas que, aadidas al agua de
amasado, mantienen pasivo al acero de las armaduras en presencia de los factores
agresivos, por lo que pueden resultar eficaces para prevenir el efecto de la carbonatacin o
de los iones cloruro en las EHA.
Existen discrepancias entre los estudios consultados acerca de la eficacia de incorporar
inhibidores al hormign. Por un lado, parece que el introducir cantidades demasiado
pequeas de algn inhibidor en comparacin con la futura concentracin de cloruros, puede
incluso aumentar las tasas de corrosin. Los inhibidores ms habituales tambin actan
como aceleradores del fraguado, lo cual no siempre supone una ventaja debido a la prdida
de trabajabilidad y al endurecimiento prematuro. El riesgo de que el inhibidor desaparezca del
hormign expuesto al agua de curado es otra cuestin que no est siendo tenida en cuenta,
puesto que los inhibidores parecen ms mviles que los cloruros. A este respecto, conviene
recordar que los inhibidores permanecen inactivos en el hormign hasta que el inhibidor y los
cloruros estn presenten al mismo tiempo en la superficie de la armadura de acero. Por otro
lado, deben incorporarse a todo el hormign empleado para ejecutar los elementos aunque
slo se necesite en las zonas prximas a la armadura. Esta cuestin influye negativamente en

103

CORROSIN DE ARMADURAS

los costes de la operacin. Adems, la adicin de nitrito de sodio, provoca un aumento de la


concentracin de in hidroxilo en el agua de los poros, lo que puede causar un efecto nocivo
al incrementar el riesgo de reaccin rido-lcali.
A pesar de las limitaciones anteriormente citadas, cuando se pueda prever un riesgo futuro de
corrosin por cloruros en el momento de la fabricacin de una estructura, se suelen aadir
inhibidores en el momento del amasado. Los nitritos (de sodio y de calcio) son los que han
alcanzado mayor difusin industrial. El nitrito provoca que los iones ferroso del nodo, formen
una capa pasiva de Fe2O3 sobre la superficie del acero que le protege del posible ataque por
corrosin.
La cantidad de nitritos a aadir en la mezcla en el momento del amasado debe ser tal que se
asegure alcanzar la cantidad necesaria alrededor del acero, ya que solamente los iones nitrito
disueltos en la solucin de los poros del hormign, estn libres para migrar hasta el acero e
inhibir la corrosin. El umbral crtico de nitritos que es necesario superar para contrarrestar el
efecto nocivo de los cloruros est en torno a la relacin NO2-/Cl- = 1. Superada dicha relacin
la eficacia de los nitritos sobrepasa el 98%, al menos en solucin saturada de Ca(OH)2 con
adiciones combinadas de cloruros y nitritos.
Experimentalmente, se ha demostrado que empleando nitrito de calcio se obtiene una
concentracin de nitritos libres de aproximadamente la mitad de la obtenida cuando se aade
nitrito de sodio. Esto es debido a la preferente precipitacin del hidrxido clcico, lo que
conlleva a la necesidad de usar dosis ms altas en el caso de utilizar inhibidores de nitrito de
calcio para asegurar la proteccin del acero195.
La accin de los inhibidores no es definitiva, simplemente retrasan el proceso de corrosin.
Las adiciones de nitritos pueden retrasar considerablemente el momento de la iniciacin de la
corrosin en estado activo por efecto de la carbonatacin o de la penetracin por cloruros en
grados incipientes de precorrosin ( 20 g/cm2). Sin embargo, no pueden garantizar la
repasivacin del acero con grados medios o elevados de corrosin32.
Existe un grupo de inhibidores de tipo mixto que impiden la reaccin en el nodo y en el
ctodo. Son los llamados inhibidores de la corrosin migratorios basados en la qumica del
aminocarboxilato y de los amino-alcoholes. Presentan una fase vapor protectora que se
expande dentro de la estructura porosa del hormign hasta que se alcanza el equilibrio,
determinado por su presin de vapor que oscila entre 10-3 y 10-5 mmHg, momento en el que
condensa dando lugar a una reaccin de adsorcin sobre la armadura que impide los
procesos de corrosin. La aplicacin de este tipo de inhibidores en la proteccin de
estructuras ya construidas se lleva a cabo directamente sobre la superficie del hormign. El
compuesto orgnico migra a travs de la estructura porosa endurecida del hormign llegando
a la armadura por fenmenos de accin capilar, difusin de vapor y atraccin inica. Una vez
ha alcanzado la armadura, forma una capa debido a un triple efecto: La separacin en iones
de las sales, reaccin y enlace con la superficie del metal y, por ltimo, fijacin de la capa por
104

PREVENCIN DE LA CORROSIN

adsorcin fsica. Como consecuencia, se produce una drstica reduccin de la corrosin al


producirse un cambio de potencial en las reas andicas y catdicas, por formacin de una
capa hidrofbica que impide la penetracin de iones cloruro y desplazando los que puedan
estar presentes en la superficie del acero. En estructuras de nueva construccin, la aplicacin
de este sistema se lleva a cabo mediante la adiccin de inhibidores directamente durante el
amasado del hormign196.
Se ha estudiado el efecto de otros inhibidores como ZnO con resultados satisfactorios a nivel
de laboratorio. Sin embargo, su evaluacin en obra es todava muy reciente. Algunos de los
inhibidores producen reducciones de la resistencia a compresin del hormign. Por ejemplo,
nitrito sdico, benzoato de sodio, cromato potsico, Na2 PO3 F, y mezclas de aminas y steres
en medio acuoso. Otros, como el nitrito clcico y el disodio -glicerofosfato, aumentan la
resistencia a compresin a 28 das aunque tambin se produce un aumento de la
retraccin197.
C. Monticelli y colaboradores198 han realizado un extenso estudio sobre el comportamiento de
32 sustancias orgnicas e inorgnicas contra la corrosin sumergiendo probetas en
disolucin de hidrxido clcico conteniendo 0,1 M de iones cloruro. Han encontrado que,
adems del nitrito sdico, los compuestos 5-hexil benzotriazol, sodium -glicerofosfato y
nitrito de diciclohexilamonio, son capaces de prevenir la corrosin por picaduras despus de
30 das en contacto con la disolucin agresiva del electrolito.

1.13.4 Proteccin catdica preventiva


Aunque la proteccin catdica slo se lleva a cabo cuando se alcanza el potencial de
inmunidad (ver Apartado 1.14), existe la posibilidad de proteger el acero embebido en el
hormign mediante este sistema sin necesidad de llegar a alcanzar el potencial de inmunidad.
En aquellos casos en que el elemento est recientemente hormigonado, o cuando el
hormign no presenta elevados contenidos de cloruros, la aplicacin de una pequea
cantidad densidad de corriente (sistema llamado proteccin catdica preventiva) puede ser
suficiente para alcanzar el criterio de inmunidad, con el que los iones cloruro que puedan
penetrar en el hormign no alcancen las armaduras.
La proteccin catdica preventiva es una buena opcin para proteger las partes de las
estructuras que van a estar expuestas a elevadas concentraciones de cloruros. Se instala un
sistema de proteccin catdica en la nueva estructura, que estar as lista para proteger la
armadura ante la posible accin de los cloruros. Esta opcin parece ms prometedora en las
estructuras marinas ya que puede instalarse un sistema de proteccin por nodo perdido
simplemente colocando nodos en el agua cerca de la estructura o sobre sta y enlazndolos
con la armadura. De modo similar pueden emplearse tambin los sistemas de proteccin
catdica por diferencia de potencial elctrico, pero stos obligarn a un control permanente
del potencial y del nivel de proteccin. La proteccin catdica preventiva tambin se utiliza en
casos especiales, en los que se incorpora una malla o una serie de bandas de nodos inertes
105

CORROSIN DE ARMADURAS

en el hormign de estructuras nuevas. Esto permite activar los nodos antes o despus,
segn se necesite, para impedir el inicio de la corrosin.

1.13.5 Armaduras de acero galvanizado


Son armaduras que han sido sometidas a un tratamiento de inmersin en un bao de zinc
fundido a 450C (Figura 1.30). El zinc proporciona proteccin por efecto barrera asilando al
acero del medio agresivo, y tambin proteccin catdica al actuar como nodo de sacrificio
de las pilas de corrosin que puedan formarse. Los productos de corrosin generados son
menos voluminosos que los que se producen en el acero al carbono, por lo que se disminuye
el deterioro de la estructura.

Figura 1.30 Armaduras galvanizadas tipo B 500 SD.

Durante la inmersin en el bao de zinc fundido se producen reacciones fsico-qumicas de


difusin de zinc en la superficie del acero que dan lugar a la formacin de una serie de capas
intermedias de aleaciones zinc-hierro. Cuando se extraen del bao, las capas de aleacin se
cubren por una capa externa de zinc puro. Debido a que el recubrimiento est unido
metalrgicamente con el acero base, la adherencia es extremadamente alta. Adems de
constituir una barrera aislante entre el acero y el medio ambiente, los recubrimientos de zinc
proporcionan proteccin galvnica al acero, ya que si alguna porcin del acero quedase
expuesta a la atmsfera porque se daase la capa protectora, el zinc, al ser ms andico
respecto al acero se corroer preferentemente ejerciendo proteccin catdica.
El zinc del recubrimiento, reacciona inicialmente con la solucin altamente alcalina del
hormign, dando lugar a la formacin de una capa protectora de hidroxicincato clcico
pasivante (HZnCa) muy adherente con el hormign. Esta reaccin cesa una vez que el
hormign ha endurecido.
2 Zn + Ca(OH)2+6H2O Ca (Zn(OH)3)2. 2H2O+2H2
El desprendimiento de hidrgeno formado genera huecos en la interfase armaduras/hormign
pudiendo quedar burbujas atrapadas durante el fraguado que puede afectar a la adherencia.
Para evitar o disminuir esta evolucin de hidrgeno se han venido utilizando agentes
pasivantes del zinc, principalmente a base de cromo hexavalente aadidos al agua de
106

PREVENCIN DE LA CORROSIN

amasado, o se han utilizado cementos conteniendo cromatos. Otra alternativa utilizada ha


sido la pasivacin de las armaduras despus de su galvanizacin, enfrindolas en una
disolucin acuosa de dicromato sdico o potsico. Investigaciones recientes han puesto en
duda tanto la amplitud de la formacin de hidrgeno como su posible efecto en la adherencia
ya que se ha podido comprobar que los posibles huecos producidos por las burbujas de
hidrgeno se rellenan de cristales de hidroxicincato clcico. Por otra parte, los productos de
corrosin del zinc de la interfase armadura/hormign van migrando progresivamente dentro
de la matriz de cemento y producen la densificacin de la misma en dicha interfase. Estos
fenmenos tienen como consecuencia que la adherencia final de las armaduras galvanizadas
puede ser superior a la del acero ordinario al cabo de algn tiempo199.
El zinc tambin es atacado por cloruros, pero es necesario alcanzar mayores concentraciones
(de 3 a 5 veces superiores que en el caso del acero). Por tanto, las armaduras galvanizadas
pueden resistir niveles de cloruros superiores a los de armaduras convencionales y retrasar el
tiempo hasta iniciacin de la corrosin de 4 a 5 veces, lo que supone un aumento
considerable de su vida til. Adems de este retardo en el inicio de la corrosin, los productos
que se forman en la corrosin de armaduras galvanizadas por efecto de los cloruros no tienen
carcter expansivo, por lo que durante el tiempo que el galvanizado se va consumiendo la
vida de la estructura se prolonga. La capa externa de zinc puro es ms resistente a la
corrosin que las capas internas aleadas, por lo que hay que procurar que la capa externa de
zinc puro sobre las armaduras galvanizadas sea lo ms continua, homognea y compacta
posible200. Sin embargo, en soluciones de alta concentracin de cloruros, el riesgo de
corrosin por picaduras aumenta en el sustrato de zinc como consecuencia de que no existe
capa pasiva y el acero al carbono muestra una velocidad de corrosin mayor.
Teniendo en cuenta todo lo anterior, frente a la propuesta de algunos investigadores y
tcnicos sobre el uso de acero galvanizado como alternativa a la corrosin de armaduras,
principalmente en el caso de ataque por cloruros, estn los que plantean que su empleo
presenta ciertos inconvenientes201:
-

Menor adherencia de las armaduras al hormign. Por la naturaleza de los


productos de zinc formados en un medio tan alcalino y el efecto fragilizante
por desprendimiento de hidrgeno.

Posible prdida del recubrimiento galvanizado del acero base como


consecuencia de las deformaciones que sufre la armadura en su puesta en
obra.

A pesar de que proporcionan un umbral ms elevado para la corrosin por


cloruros en comparacin con el acero sin revestimiento, sin embargo, una
vez que se inicia la corrosin, el ritmo de corrosin intersticial puede ser muy
superior que en el caso del acero ordinario. En condiciones de inmersin,
este efecto puede agravarse.

107

CORROSIN DE ARMADURAS

Los ensayos de polarizacin dinmica sobre barras sin recubrir y galvanizadas muestran que
la velocidad de corrosin de la armadura galvanizada es ms alta que la del acero al carbono
cuando estn en disolucin de pH= 12, antes de la corrosin pero cuando estn en
disolucin NaCl 3,5% es ms baja. Antes de los ensayos de inmersin, la resistencia a la
adherencia de las barras sin recubrir es 5-10% menor que las galvanizadas. La adherencia
disminuye con un aumento de la velocidad de corrosin para ambas, pero despus de 14
das de proceso de corrosin acelerada (0,5mA/cm2) la reduccin de la adherencia de las no
recubiertas es mayor que la de las galvanizadas, aunque la velocidad de corrosin es menor
para las no recubiertas. El insignificante volumen de los productos de corrosin no afecta la
fuerza entre la galvanizada y el hormign202.

1.13.6 Barras revestidas con resinas epoxdicas


Revestir la armadura con epoxy fue una medida de proteccin contra la corrosin inducida
cloruros que se introdujo en Norteamrica a mediados de la dcada de los setenta. La
primera aplicacin importante en Europa fue en los tramos de hormign prefabricado para el
tnel del Este en Storebaelt, Dinamarca (1988). Sin embargo, a partir del inicio de los aos
noventa, empezaron a aparecer informes que indicaban que poda producirse una corrosin
debilitante provocada por los cloruros a partir de los poros locales y de los daos en el
revestimiento epoxy sin que causara necesariamente el agrietamiento y desconchado del
recubrimiento de hormign, si no tan slo desintegrando lentamente la armadura203. Por otro
lado, haba necesidad de reparar con parches todos los extremos cortados, en las barras
dobladas con radios reducidos se formaban fisuras y las barras tenan que estar aisladas
unas de otras impidiendo as el uso de proteccin catdica en el futuro si fuese necesario. Se
desarroll entonces una tecnologa viable y fiable con el fin de eliminar el corte, doblado y
reparacin con parches de las barras revestidas, y mantener la posibilidad de introducir la
proteccin catdica en el caso de que surgiera realmente la corrosin.
El proceso de revestimiento consta de una limpieza de la barra con chorro de arena a fin de
eliminar cualquier resto de suciedad, xido o escamas de laminado y proporcionar una
superficie con una determinada rugosidad (protuberancias del orden de 50 micras).
Seguidamente, se calienta por induccin a una temperatura entre 190 y 240C y se introduce
en una cmara donde se somete a una lluvia de polvo epoxi cargada electrostticamente,
producindose la atraccin de partculas que se funden, unen, fraguan y curan formando una
capa inerte, termosellada y resistente a la abrasin, con un elevado nivel de adherencia
(Figura 1.31). El espesor del recubrimiento suele oscilar entre 130 y 300 m y el coste es
aproximadamente el doble que las normales204.
El recubrimiento se puede hacer mediante inmersin de las barras corrugadas en un bao
que contiene la resina, por aplicacin de dos capas de 0,5-1 mm. de espesor sobre las
armaduras utilizando brocha, rodillo o pistola, o mediante aplicacin electroltica.

108

PREVENCIN DE LA CORROSIN

Figura 1.31 Armadura recubierta con epoxi. Aplicacin de aceros recubiertos con epoxi en muros.

El recubrimiento debe envolver toda la superficie de la armadura, garantizando una pelcula


continua y uniforme, ser resistente y mostrar buena adherencia para resistir las operaciones
de transporte y manipulacin en obra, disponer de la flexibilidad suficiente para cumplir con
las especificaciones de doblado y ser resistente a los lcalis.
En el caso en los que se pueda haber producido un deterioro del recubrimiento, causado por
la manipulacin de elementos, golpes o procesos de soldadura, ste puede ser reparado
mediante la aplicacin de un spray a base de resinas.
A pesar de que la tcnica por inmersin supuso una tecnologa viable y fiable, la experiencia
con la tecnologa tradicional y otros ensayos e investigaciones in situ realizados que no han
resultado satisfactorios, ha hecho que esta tecnologa no haya arraigado demasiado en
Europa y que, en la actualidad, tambin se est abandonando su emplo en pases de Oriente
Medio y del Golfo Prsico.

1.13.7 Armaduras de acero resistentes a la corrosin


El sector de la construccin se ha empezado a centrar en las ventajas de resolver los
problemas de corrosin de manera selectiva all donde se producen. En particular, en el caso
de estructuras sometidas a entornos con un alto contenido en cloruros tales como las
estructuras marinas o las expuestas a sales para el deshielo. Los principales tipos de
productos que se estn comercializando en la actualidad son los siguientes:
1. Armaduras de acero inoxidable.
2. Armaduras revestidas de acero inoxidable.
3. Armaduras de acero microcomposite y de aleaciones especiales.
Estos productos estn adquiriendo un gran inters en la lucha contra la corrosin de las
armaduras puesto que atacan el problema en su origen, y no mediante medidas sustitutivas

109

CORROSIN DE ARMADURAS

como las relativas a la composicin del hormign y los recubrimientos de hormign, en las
que se presupone que el hormign no se va a agrietar.

1.13.7.1 Armaduras de acero inoxidable


Los aceros inoxidables son aleaciones de hierro, cromo, carbono y otros elementos
(principalmente nquel, molibdeno, manganeso, silicio y titanio), conteniendo cromo en un
porcentaje superior al 10,5% (Figura 1.32). El cromo es el componente que le proporciona al
acero una mejor resistencia a la corrosin. Esta mayor resistencia se debe a la formacin de
una fina pelcula protectora de xido de cromo (10-20 nm) que se forma en la superficie del
acero. Esta capa pasiva, se autorregenera en caso de destruirse localmente por lo que tiene
la propiedad de autopasivacin siempre que se den las condiciones adecuadas, como
medios oxidantes.

Figura 1.32 Armadura de acero inoxidable austentico.

La capa pasiva de los aceros inoxidables es de tipo bicapa. La capa interna en contacto
directo con el sustrato metlico est formada por xidos del tipo (Fe,Cr)2O3 y la capa externa
est constituida por hidrxidos del tipo Cr(OH)3nH2O205.
Adems del cromo, los elementos tpicos de la aleacin son el molibdeno, nquel y nitrgeno.
El nquel se utiliza en la aleacin sobre todo para mejorar la maleabilidad y ductilidad del
acero inoxidable. La presencia de estos aleantes produce diferentes formas cristalinas que
confieren al acero distintas propiedades para su mecanizacin, laminado, soldadura, etc. De
los cuatro tipos de acero inoxidable (martenstico, ferrtico, austentico y dplex) el austentico
es el ms utilizado en la construccin por su resistencia a la corrosin por picaduras y sus
buenas caractersticas mecnicas y fsicas. Tiene un contenido de nquel de al menos 7%, lo
cual convierte a la estructura metalogrfica en plenamente austentica y le confiere ductilidad,
una amplia gama de temperaturas de servicio, propiedades no magnticas y buena
soldabilidad.
Las armaduras de acero inoxidable pueden ser resistentes a la corrosin incluso en entornos
muy contaminados con cloruros. Si se usan de manera selectiva en las zonas ms expuestas
de la estructura, el aumento de costes por kilo de acero en comparacin con los costes del
acero normal tendr un efecto insignificante en los costes totales de la construccin. Adems
los costes a lo largo de la vida til se reducirn gracias al ahorro en mantenimiento y futuras
110

PREVENCIN DE LA CORROSIN

reparaciones. Desde un punto de vista prctico, esta tecnologa resulta especialmente


interesante porque slo resuelve el problema de la corrosin, no cambia otras tcnicas del
proyecto o ejecucin, lo cual resulta muy atractivo para el sector de la construccin,
tradicionalmente muy conservador.
Las armaduras de acero inoxidable pueden combinarse con las de acero ordinario al carbono
embebido en el hormign sin riesgo de corrosin galvnica. Ello se debe a que los dos tipos
de acero alcanzan prcticamente los mismos potenciales electroqumicos cuando se colocan
en el hormign alcalino. Este es un factor importante para una aplicacin rentable de estas
armaduras, ya que se utilizarn en las partes de la estructura donde la proteccin sea
necesaria, lo que se denomina uso selectivo. Otra ventaja de usar el acero inoxidable, es que
es peor ctodo que el acero al carbono. Por lo que puede ser beneficioso en los casos en
que el acero ordinario al carbono haya sufrido tal grado de corrosin que sea necesario
sustituir partes o aadir armadura para repararlo. La adherencia de estas barras con el
hormign es similar a las del acero tradicional con lo que no hay que aumentar las longitudes
de anclaje o solapo.
La experiencia con este tipo de armaduras es an escasa y dado su alto coste se han
empleado en circunstancias de ambientes especialmente agresivos. La experiencia ms
amplia es la de un puerto en el Golfo de Mxico que despus de 60 aos no presenta signos
graves de corrosin con concentraciones de cloruros del 2% mientras que las estructuras con
armaduras de acero al carbono presentaban serios deterioros.
Se han publicado estudios que demuestran que, aunque el acero inoxidable tiene un coste
inicial mayor, a largo plazo puede llegar a ser ms barato que la proteccin catdica pues
esta ltima tcnica requiere un mantenimiento continuo realizado por personal especializado.
Se estima que una cantidad de acero inoxidable comprendida entre el 5 y el 10% del volumen
total de armaduras de una estructura es suficiente para garantizar su durabilidad en
ambientes de elevada agresividad. Se ha demostrado, mediante anlisis econmicos, que
esta estrategia resulta rentable siempre que el empleo de armaduras de acero inoxidable no
aumente el precio inicial de la obra por encima del 14%.
El empleo de armaduras de acero inoxidable en zonas crticas suele suponer un incremento
en el precio de la estructura de entre un 5 y 15%, dependiendo mucho del tipo de estructura y
la composicin del acero inoxidable seleccionado. Un puente en el que se sustituyan
parcialmente las armaduras de acero al carbono por armaduras de acero inoxidable en una
cantidad tal que suponga un incremento del 10% en su precio inicial puede llegar a reducir en
un 50% sus costes acumulativos durante toda su vida en servicio.
Del mismo modo, el acero inoxidable, por su mayor resistencia a la corrosin, constituye una
opcin muy interesante para la fabricacin de armaduras para elementos ligeros, que han de
tener un espesor de hormign pequeo, o en elementos especialmente sensibles. Otra
aplicacin de las armaduras de acero inoxidable es la reparacin de estructuras daadas por

111

CORROSIN DE ARMADURAS

corrosin. La sustitucin de las armaduras corrodas por otras de acero inoxidable posee
ventajas respecto a otros mtodos tradicionales, especialmente en casos en los que resulte
imposible aumentar el espesor del recubrimiento de hormign y el medio sea muy agresivo.
La mayor parte de los estudios sobre la resistencia a la corrosin de aceros inoxidables en
hormign se han realizado con aceros austenticos tipo AISI 304 y 316.
Recientemente se han realizado estudios sobre el comportamiento ante la corrosin de
armaduras fabricadas con aceros inoxidables dplex (estructura austentico-ferrtica)206
habindose constatado su mejor comportamiento frente a la corrosin y mejores propiedades
mecnicas si se les compara con los aceros inoxidables austenticos. La principal limitacin
que condiciona el uso de aceros dplex se relaciona con el incremento (entre un 5 y un 15%)
del coste. Se concluye que los aceros corrugados dplex presentan una resistencia a la
corrosin por picaduras en disoluciones saturadas con cloruros mayor que en los
austenticos. Se provoca un enriquecimiento en cromo de la capa pasiva y una disolucin
parcial de los xidos de hierro. Su empleo en puntos crticos como esquinas, zonas expuestas
a mareas, puentes, es decir en aquellos sitios donde es ms probable que existan problemas
de corrosin, es una inversin a corto plazo porque su uso en la construccin minimizara los
costes de mantenimiento en ambientes con elevada presencia de cloruros y altas
temperaturas.

1.13.7.2 Armaduras de acero ordinario revestidas de acero inoxidable.


En esta solucin hbrida la capa inoxidable proporciona la resistencia y el ncleo interior de
acero al carbono las necesarias propiedades fsicas y mecnicas. Como inconveniente est
que la armadura solo puede fabricarse en piezas de escasa longitud y no en bobinas. Debido
a que los extremos son de acero ordinariol, hay que dotar al extremo de una tapa de acero
inoxidable, que es un inconveniente en la prctico.

1.13.7.3 Armaduras de acero microcomposite y de aleaciones especiales


Las armaduras microcomposite tienen una composicin qumica patentada y una
microestructura particular que se asocia a una laminacin y enfriamiento controlados. Sus
caractersticas fsicas singulares minimizan la formacin de celdas microgalvnicas en la
estructura reduciendo el inicio de la corrosin. Se afirma que el acero presenta un valor
umbral hasta 9 veces superior al inicio de la corrosin por cloruro. Las armaduras de
aleaciones especiales contienen cantidades reducidas de los principales aleantes.

1.13.8 Armaduras de materiales no-frreos


En los ltimos aos se han desarrollado armaduras capaces de resistir a la corrosin
constitudas por materiales no-frreos. As, existen barras de armado formadas por resinas
sintticas (epoxi, polister, melaminas, etc) reforzadas con fibras de carbono, aramida o
112

vidrio. Cualquiera de estas fibras por separado tiene resistencia a traccin superior a la del
acero de armar y de pretensar.
Las armaduras de fibra presentan una resistencia muy baja cuando se cargan
transversalemente en la direccin de las fibras. Esto supone un problema para la unin entre
las barras principales y los estribos. Algunas barras son, adems muy sensibles a impactos
fuertes. Las barras de fibra de carbono pueden fracturarse si reciben un golpe fortuito por
ejemplo, de un vibrador durante la compactacin.
El mdulo de elasticidad es algo menor. Aunque con fibras de carbono puede llegarse al del
acero, pero en cualquier caso la curva tensin-deformacin no presenta zona de deformacin
plstica. Los cdigos e instrucciones de hormign armado no contemplan el uso de barras
que no estn fabricadas con acero por lo que, actualmente, la industria del prefabricado es la
que presenta mayor potencial para el uso de armaduras de fibras.

1.14 Anlisis e intervencin en estructuras afectadas por corrosin


de armaduras
Previamente a cualquier intervencin sobre la estructura daada, es necesario conocer cul
ha sido la causa que origin la corrosin, sus efectos y la influencia que los problemas
identificados tienen sobre el comportamiento y la integridad de la estructura. Para actuar
sobre el fenmeno corrosivo se pueden adoptar una de las siguientes medidas:
-

Demolicin de la estructura daada o sustitucin del elemento daado.

Control y seguimiento del avance del deterioro hasta llegar a una situacin lmite, pero
sin intervenir en el proceso de corrosin.

Actuar sobre el proceso de corrosin. En funcin del dao producido se utilizan


distintos mtodos.

1.14.1 Inspeccin de estructuras


La prdida de seccin debida a la corrosin, y la consecuente fisuracin del recubrimiento se
relacionan con los estados lmites ltimos, ELU, cuando sus consecuencias afectan a la
seguridad de la estructura por reducir su capacidad portante o la adherencia acero/hormign.
Se relacionan tambin con los estados lmites de servicio, ELS, por las fisuras generadas y el
posible aumento de las deformaciones.
La merma de la seccin transversal de las barras en muchos casos, no supone una
disminucin de la capacidad mecnica tal, que llegue a consumir el coeficiente de seguridad
del acero. No obstante, el efecto de entalla provocado por las picaduras puede disminuir la
resistencia a la fatiga y la ductilidad del acero. La investigacin y evaluacin de EHA es un
trabajo que combina elementos de diseo estructural, construccin y tecnologa de
materiales, e incluye aspectos de durabilidad, seguridad y comportamiento en servicio. El
113

CORROSIN DE ARMADURAS

nivel de detalle requerido en el estudio puede variar, desde la simple valoracin de la


suficiencia estructural y funcional, basada en la inspeccin visual superficial durante
inspecciones peridicas, hasta una profunda investigacin y evaluacin que combina tcnicas
especiales de inspeccin y ensayos a macro y micro-niveles110. Una inspeccin en obra
podra realizarse recorriendo las siguientes etapas:
a.

Elaboracin de Fichas de antecedentes de la estructura y del medio ambiente.

b.

Examen visual general de la estructura.

c.

Levantamiento de daos.

d.

Seleccin de las zonas donde hay que realizar los ensayos, mediciones y anlisis
fsico-qumicos en el hormign, en la armadura y el medio ambiente circundante.

e.

Ejecucin de mediciones, ensayos y anlisis fsico-qumicos en el hormign y en la


armadura.

Se puede proceder en dos etapas, dependiendo del tipo y de la magnitud de la informacin


que se desee obtener: mediante una Inspeccin preliminar o simplificada y una Inspeccin
detallada

207,208

. La Inspeccin preliminar consiste en la elaboracin de una ficha de

antecedentes de la estructura y el medio (edad, tiempo en servicio, naturaleza del hormign y


la armadura, agresividad del ambiente) y la realizacin de una inspeccin visual y unos
ensayos bsicos: localizacin de delaminaciones, dureza del hormign, profundidad del
recubrimiento, localizacin del acero, geometra de las grietas, profundidad de carbonatacin
y perfiles de cloruros. Si se va a realizar una inspeccin detallada los ensayos mnimos a
efectuar seran los siguientes:
a. Para la evaluacin del hormign: resistividad, ultrasonidos, esclerometra, profundidad de
carbonatacin, perfil de cloruros, resistencia a compresin y porosidad.
b. Para la evaluacin de la armadura: localizacin de la armadura y espesor de recubrimiento,
prdida de seccin del acero, lmite elstico, potencial y velocidad de corrosin.
La finalidad de la evaluacin estructural de una estructura deteriorada es determinar su actual
nivel de seguridad y su vida residual. Dentro del conjunto de aspectos a considerar en la
evaluacin de una estructura, es fundamental conocer los mecanismos de deterioro y su
interaccin con la capacidad resistente de los distintos materiales y de la estructura en su
conjunto. Las consecuencias del proceso de corrosin se clasifican en tres grupos209:
-

Aquellas que afectan a la armadura disminuyendo su seccin transversal y su


ductilidad.

Aquellas relativas a la integridad del hormign.

Aquellas que afectan a la interaccin hormign-acero debido al deterioro de la


adherencia.

El conocimiento del estado y evolucin de estos tres aspectos es decisivo tanto para el
anlisis de la capacidad estructural como para la estimacin de su comportamiento futuro.
114

ANLISIS E INTERVENCIN EN ESTRUCTURAS

1.14.2 Anlisis estructural


En general, se requiere un anlisis estructural en alguno de los casos siguientes20:
a. Aceptacin de estructuras en ejecucin en las que ha disminuido la resistencia de
alguno de los materiales o existe algn defecto de proyecto o ejecucin.
b. Inspeccin rutinaria de estructuras siguiendo el plan de mantenimiento.
c.

Existencia de deterioros debidos a problemas en la durabilidad del hormign .

d. Existencia de deterioros debidos a problemas de corrosin de las armaduras.


e.

Existencia de lesiones y daos debidos a cargas directas.

f.

Estudio de cambios estructurales.

La resistencia residual puede obtenerse de varias maneras20, mediante mtodos analticos


(reclculo de la estructura) se puede evaluar un nuevo coeficiente de seguridad. Los mtodos
empricos tienen menor precisin que los anteriores y estn fundamentados en la relacin de
capacidad. En el caso de elementos trabajando a flexin en los que no es posible determinar
la capacidad resistente mediante mtodos analticos se pueden realizar pruebas de carga.

Mtodos empricos: La relacin de la capacidad20


La relacin de la capacidad es un parmetro que proporciona criterios rpidos para conocer
el tiempo disponible para reforzar o reparar una estructura daada.
Se define como el cociente entre la resistencia de un elemento en un momento determinado y
la resistencia que ese elemento debera tener segn la normativa en vigor. El Boletn n 162
del CEB proporciona un mtodo emprico para obtener la relacin de capacidad en elementos
daados por el sismo, el fuego o el ataque qumico. Se han clasificado los daos en unos
determinados niveles y se han proporcionado grficos de los niveles de dao causados por
las tres acciones anteriores.
El tiempo mximo disponible antes de la intervencin es funcin de la relacin de capacidad.
Para valores de sta inferiores a 0,5 hay que actuar urgentemente, para valores superiores a
0,5 es tolerable un margen de espera de 1 a 2 aos y para valores prximos a la unidad se
puede llegar a los 10 20 aos.

Mtodos analticos: reclculo de la estructura20


La estimacin de la capacidad resistente residual de una estructura mediante mtodos
analticos consiste bsicamente en calcular las solicitaciones que resistira la estructura
existente y las solicitaciones que produciran las cargas actuantes para deducir as un nuevo
coeficiente de seguridad. El anlisis no puede abordarse por aplicacin directa y exclusiva de
las especificaciones de las normas que rigen el proyecto y la ejecucin de las EHA. Esto es

115

CORROSIN DE ARMADURAS

as porque entre una estructura ya construida y otra en proyecto existen diferencias


importantes entre las que se pueden citar:
a. En el clculo de la solicitacin que resiste la estructura existente, Ru, se conoce la
resistencia de los materiales, la posicin del armado y la geometra de la pieza con
mayor precisin que en la situacin de proyecto.
b. En el clculo de las solicitaciones que producen las cargas actuantes, Sd, se conoce
el valor de la carga permanente con una precisin superior a la de proyecto. El
anlisis de la estructura se puede realizar, adems de por un clculo lineal, mediante
un anlisis no lineal, o al menos, de un anlisis lineal seguido de una redistribucin
limitada.
La condicin de aceptacin es Ru Sd siendo Sd la solicitacin mayorada en una seccin y
Ru la solicitacin que puede resistir esa seccin. Esta condicin no siempre se cumple, en
ese caso puede admitirse un coeficiente de seguridad menor debido al mayor conocimiento
que se tiene de la estructura respecto a la fase de proyecto.
En muchas ocasiones la condicin Ru Sd no se cumple en una determinada seccin de una
viga y sin embargo otras secciones de la misma barra resultan sobredimensionadas. En
muchos de estos casos se puede admitir una redistribucin de esfuerzos relativa a la ley
convencional aceptada en el anlisis (lineal, elstica y con secciones sin fisurar).
La redistribucin de esfuerzos es permitida por distintas normativas sobre la base de unos
determinados criterios. El Cdigo modelo CEB-FIP 1990, el Eurocdigo 2 y la Instruccin EHE
permiten redistribuciones en mayor o en menor grado en funcin de parmetros como la
profundidad relativa de la fibra neutra y el tipo de acero empleado al armar la estructura.
Estas condiciones no son ms que una forma de garantizar un nivel de ductilidad mnimo,
entendiendo por ductilidad la cualidad de una estructura para redistribuir solicitaciones de las
zonas ms solicitadas a otras menos solicitadas a base de aumentar su deformacin
(comportamiento inelstico). Si bien el concepto de ductilidad es mucho ms amplio, y la
ductilidad de una seccin puede verse modificada por parmetros que normalmente no se
tienen en cuenta en el clculo como pueden ser la existencia de armadura de montaje en
compresin, el efecto del confinamiento producido por la armadura transversal y el aumento
de la resistencia a compresin del hormign con el tiempo. La consideracin de estos
parmetros no es habitual pero puede ser determinante en los casos de reclculo de
estructuras.

116

1.15 Mtodos de reparacin de estructuras daadas por la


corrosin
1.15.1 Sistema tradicional
El sistema tradicional de reparacin de elementos de hormign armado daados por la
corrosin se basa en una reparacin del hormign deteriorado, eliminndolo parcial o
totamente, dependiendo del alcance del dao. Esta tcnica se conoce como reparacin por
parcheo210. Los pasos a seguir para reparar el hormign daado son:
a. Apuntalamiento provisional de la estructura si su capacidad resistente residual no
es la suficiente.
b. Eliminacin del hormign deteriorado. Puede realizarse mediante medios manuales
o mecnicos, extendiendo la operacin hasta la parte posterior de las barras, dejando libres
unos 2 cm por detrs de stas para poder limpiarlas fcilmente.
c. Sellado de fisuras. En el caso de que existan en el ncleo del hormign se deben
inyectar con una resina epoxi de baja viscosidad.
d. Restauracin de la capacidad resistente de las armaduras. Cuando la prdida de
seccin del acero sea superior al 15% es necesario recalcular la estructura o restaurar la
capacidad inicial del acero. Esta ltima se realiza

cortando los segmentos de barra

debilitados y reemplazndolos por otros sanos (por soldadura o atado con alambres).
Posteriormente se procede a la limpieza del acero con chorro de arena o con cepillo de
alambre.
e. Colocacin de un material de reparacin. En algunos casos puede ser necesario
aplicar una capa de adhesivo epoxi a las armaduras y al hormign antiguo para facilitar la
adherencia del hormign nuevo y servir de aislamiento a las armaduras. Son muy numerosos
los tipos de mortero de reparacin y se pueden agrupar fundamentalmente en tres familias:
de base orgnica, de base inorgnica y de base mixta.
f. Aplicacin de un tratamiento superficial. Existen cuatro tipos fundamentales de
materiales de proteccin superficial: Pinturas y sellantes, hidrfugos e impregnantes,
obturadores de poros, revestimientos gruesos.
Los morteros de reparacin se dividen en dos tipos, los basados en cemento y los basados
en polmeros como resinas epoxi, de polister y acetatos de polivinilo. En estudios realizados
sobre la evaluacin del comportamiento de diferentes sistemas de reparacin variando las
condiciones de exposicin, se encuentra que el empleo de un tipo u otro depende de del
ambiente al que vaya a estar sometido. Para reparar estructuras en ambiente marino se
recomienda mortero de cemento y micro hormign (mxima a/c=0,38). Para estructuras
enterradas, morteros de resinas y microslice211. Algunos investigadores advierten que el uso
de morteros de reparacin basados en polmeros, puede provocar la interaccin de stos con
los productos de hidratacin del cemento, reduciendo el pH de la solucin de los poros o
117

CORROSIN DE ARMADURAS

liberando cloruros. Por otro lado, usando slamente morteros de reparacin, se puede mover
el dao de corrosin a las zonas adyacentes que no han sido reparadas212. El cemento
Prtland modificado con sulfonato de vinilo y humo de slice es efectivo contra la penetracin
de cloruros213.

1.15.2 Mtodos electroqumicos de rehabilitacin (MER)


La naturaleza electroqumica de los procesos de corrosin hace posible que la corrosin
pueda ser anulada o al menos minimizada actuando sobre alguno de los procesos parciales
de la reaccin global de corrosin: El proceso andico, el proceso catdico o la
conductividad electroqumica entre nodos y ctodos locales.
Los procedimientos ms importantes de rehabilitacin de EHA mediante mtodos
electroqumicos se basan en la polarizacin catdica del acero y son214: La realcalinizacin
electroqumica (RAE), extraccin electroqumica de cloruros (EEC) y proteccin catdica (PC).

1.15.2.1 Proteccin catdica (PC).


El procedimiento se fundamenta en la polarizacin de la superficie metlica hasta alcanzar un
potencial de polarizacin para el cual dicha superficie metlica es inmune a la corrosin. En el
caso del acero para hormign armado, este potencial es de -750 mV respecto al electrodo
Cu/CuSO4. En estas condiciones, la mxima prdida de espesor que podra experimentar el
acero sera de 10 micras al ao. Como valor de referencia, el potencial al que se encuentra un
acero pasivado en el interior del hormign est comprendido entre 0 y -250 mV/Cu/CuSO4215.
Mediante este sistema, se consigue que toda la estructura acte como ctodo, anulndose la
semireaccin andica de oxidacin que se desarrolla ntegramente en los nodos auxiliares,
ya sean nodos de sacrificio o dispersores de corriente. En el electrolito, la corriente que
circula entre nodo y ctodo (el acero a proteger) es de tipo inico, y la que circula por el
metal y conexin metlica entre el nodo y ctodo es por transmisin de electrones.
Existen dos formas de desplazar el potencial en direccin negativa:
1) Formacin de una pila electroqumica por conexin del acero a un metal ms andico. Al
estar los dos en contacto con el mismo electrolito, la diferencia de potencial existente entre
ambos hace que se establezca una pila galvnica entre el acero y el metal andico que se
corroe o disuelve en el electrolito. Como nodos galvnicos se suele utilizar zinc aleado con
un pequeo contenido de cadmio. Estos nodos pueden aplicarse de dos maneras:
embebidos en un mortero especial o aplicando una gruesa capa de zinc proyectado sobre la
superficie del hormign. Despus se reviste con un mortero de reparacin colocndose
conexiones mediante placas metlicas entre la superficie de zinc y las armaduras. Un sistema
muy extendido son las mallas de alambre de titanio y titanio activado con una capa de xidos
de metales nobles. Las mallas permiten una salida de corriente mxima de 110 mA/m2
118

MTODOS DE REPARACIN DE ESTRUCTURAS DAADAS POR CORROSIN

(andica) sin daar al hormign de su entrono y durante perodos no muy largos. El empleo
de densidades de corrientes excesivamente altas y durante mucho tiempo puede degradar el
hormign que rodea al nodo, como consecuencia del pH cido que generan las reacciones
electroqumicas que suceden en dicho entorno.
2) Uniendo la armadura de la estructura a proteger con el polo negativo de una fuente de
corriente continua, lo que se conoce como proteccin catdica mediante corriente impresa.
En su aplicacin, se necesita un rectificador para proporcionar voltaje o corriente constante,
un nodo de material inerte por ejemplo, una malla de titanio, alambres de conexin y
electrodos de referencia como plata/cloruro de plata. El nodo se utiliza como dispersor de
corriente para distribuir la corriente protectora al refuerzo, usando un material inerte, como el
titanio, el consumo de nodos es minimizado. Los electrodos de referencia se usan para
evaluar los niveles de proteccin catdica.
Con la proteccin catdica, los iones cloruro migran lejos de la armadura hacia el nodo. Es
ms, la produccin de iones hidroxilo en la superficie del acero causar que el hormign
vuelva a su estado alcalino.
La FHWA (Federal Highway Association) de USA ha dedicado un esfuerzo considerable para
evaluar la eficacia de los procedimientos de proteccin de las EHA. Desde el parcheado,
pasando por una amplia variedad de membranas impermeables, productos sellantes,
impregnacin con sustancias protectoras, inhibidores de corrosin, o recubrimientos
aplicados directamente sobre las armaduras, hasta la PC. De estos estudios se ha llegado a
la conclusin que La nica tcnica que se ha mostrado capaz de detener la corrosin de los

tableros de puente, cualquiera que sea el contenido de cloruros del hormign, es la


proteccin catdica. Slo la eliminacin y el reemplazamiento de todo el hormign
carbonatado, o contaminado por cloruros, puede considerarse como alternativa real a la
PC216,217.

1.15.2.2 Realcalinizacin electroqumica (RAE).


En la aplicacin de este mtodo se hace pasar una corriente continua desde un nodo
externo hasta la armadura a travs del hormign, se produce un aumento de pH que
restablece la proteccin que confiere el hormign al acero218. La RAE slo realcaliniza la fase
acuosa de la red de los poros pero no las fases slidas carbonatadas.
Su aplicacin consiste en instalar un equipo de proteccin catdica por corriente impresa
(con rectificador y nodos) de forma provisional, e inyectar una corriente muy superior a la de
proteccin catdica (unas diez veces superior) de tal forma que se consigue recuperar la
alcalinidad del hormign en las zonas afectadas por carbonatacin. Despus se retiran los
equipos y los nodos instalados. La corriente elctrica aplicada produce OH- sobre las
armaduras por electrlisis. La eficiencia de este mtodo es muy discutida por los costos

119

CORROSIN DE ARMADURAS

econmicos que supone, el alcance y duracin de los efectos. El pH llega hasta 9 o 10 pero
no restaura ni la reserva alcalina ni los pH habituales del hormign.
La RAE debe considerarse un medio para lograr la repasivacin de las barras de acero que
hayan empezado a corroerse debido a la carbonatacin del hormign. La RAE es capaz de
repasivar el acero con grados de corrosin incipientes pero no es capaz de repasivar
superficies de acero muy corrodas. Puede considerarse mtodo de prevencin pero no de
rehabilitacin.

1.15.2.3 Extraccin electroqumica de cloruros (ECC).


Consiste en la inyeccin temporal de corriente elctrica continua (de menor valor que la
realcalinizacin pero con mayor duracin) con sistemas de proteccin catdica por corriente
impresa. Esta corriente se aplica entre la armadura que acta como ctodo y un nodo
exterior que se coloca de forma temporal sobre la superficie del hormign. El electrodo
externo es preferentemente una malla de titanio, y debe estar en contacto con un electrolito,
que se coloca sobre la superficie del hormign, para asegurar la conduccin al refuerzo. Los
iones con carga negativa como los iones cloruro, migran en el campo formado por la corriente
elctrica desde la armadura hasta la superficie, donde est situado el nodo exterior219. Con la
aplicacin de esta tcnica, se logra reducir la contaminacin por cloruros por debajo de los
umbrales permitidos pero no los elimina totalmente. La aplicacin de stas tcnicas
electroqumicas produce algunos efectos secundarios como son: Fragilizacin por hidrgeno,
reaccin rido-lcali, prdida de adherencia220.
La repasivacin de la superficie del acero con medio o alto grado de precorrosin no es
posible. La extraccin electroqumica de cloruros y la realcalinizacin se pueden considerar
como mtodos efectivos de prevencin si son aplicados antes de que el frente de
carbonatacin o los cloruros alcancen la armadura, pero no como mtodos de rehabilitacin
para estructuras ya deterioradas por carbonatacin. No son mtodos suficientes para detener
el proceso de corrosin si la armadura est en estado activo221, 222.
En armaduras fuertemente corrodas la EEC no garantiza su repasivacin. Las icorr habituales
en las EHA que se corroen en estado activo parecen suficientes para mantener un pH cido
en la interfase acero/productos de corrosin en un medio tan alcalino como el hormign, de
manera que, una vez desencadenada la corrosin, los cloruros no son necesarios para
mantenerla. La EEC realizada a tiempo, como medida preventiva, puede resultar muy eficaz,
si se recurre a ella antes de que se produzca la transicin pasividad-actividad.
En la Tabla 1.13 se muestra un resumen de los objetivos de cada uno de los mtodos
electroqumicos de rehabilitacin comentados, la duracin de la polarizacin y la densidad de
corriente sobre la superficie del hormign. Como conclusiones genererales se pueden
destacar que La RAE y la EEC no son mtodos de rehabilitacin sino de prevencin. Slo la
Proteccin catdica representa una alternativa eficaz para detener un proceso de corrosin en
120

MTODOS DE REPARACIN DE ESTRUCTURAS DAADAS POR CORROSIN

marcha, independientemente del contenido en cloruros y humedad del hormign, o de que


est o no carbonatado. Independientemente de la PC, si se quiere garantizar una durabilidad
suficiente a las EHA, incluso si la armadura se encuentra en estado activo, es preciso reducir
el porcentaje de saturacin de la red de poros del hormign hasta obtener resistividades
mayores de 100 kcm.
Tabla 1.13 Caractersticas de los tratamientos de rehabilitacin electroqumica.

RAE
Objetivo de la proteccin
Duracin de la polarizacin
Densidad de corriente sobre
la superficie del hormign

ECC

PC

Pasivar el acero

Actuar sobre el

Extraer cloruros

potencial

Temporal (3-24 das)

Temporal (6-10 semanas)

Permanente

0,8-2 A/m2

0,8-2 A/m2

3-20 mA/m2

Pasivar el acero

121

Captulo 2
Ductilidad en estructuras de
hormign armado
Mtodos de clculo

Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

Efecto de la corrosin en la
ductilidad del acero

2.1

Ductilidad de Estructuras de Hormign Armado

El concepto de ductilidad se empez a introducir en la dcada de los setenta al revisar el


comportamiento de estructuras daadas por terremotos durante esa poca. Se puede definir
como la capacidad que tienen las estructuras, sus componentes o los materiales que las
constituyen de deformarse ms all del lmite elstico sin prdida de resistencia y de
acumular energa durante los ciclos de carga (histresis). Contraria a esta definicin es la de
fragilidad, que implica una prdida sbita y completa de la resistencia de una seccin,
elemento o estructura en el momento en el que se produce un incremento del
desplazamiento.
Uno de los criterios usados normalmente para cuantificar la ductilidad de una estructura, es
evaluar la capacidad de rotacin plstica en ciertas regiones de la misma. Este es el factor
ms importante en el anlisis con redistribucin de momentos. La capacidad de rotacin
plstica depende de varios factores relacionados: nivel de tensin, ductilidad de la armadura,
nmero de barras transversales y resistencia del hormign. El propsito de este criterio es
permitir a la estructura fallar de una manera dctil. Es necesario determinar como la ductilidad
afecta a la rigidez de las estructuras de hormign y como la cuanta de la armadura
transversal afecta a la rotacin plstica.
La capacidad de rotacin plstica de una seccin es inversamente proporcional a la
profundidad de la fibra neutra en rotura (x/d), y esta depende, entre otros factores de la
cuanta mecnica de las armaduras. Para conocer la capacidad dctil del hormign armado
como material compuesto, es necesario examinar previamente las caractersticas de
ductilidad de sus componentes: hormign y acero.

123

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

2.1.1 Ductilidad del hormign

El hormign, sometido a un estado uniaxial de tensiones tiene un comportamiento


marcadamente frgil incluso frente a solicitaciones de compresin. En este material, la
relacin tensin-deformacin se ve afectada por el desarrollo de micro y macro fisuras en su
estructura. En particular, se forman microfisuras en la superficie de contacto rido-mortero,
incluso antes de la puesta en carga. Estas microfisuras, originadas por la retraccin,
segregacin o por tensiones debidas a variaciones trmicas en la pasta de cemento,
aumentan al aumentar la tensin y constituyen el punto ms dbil del compuesto hormign.
El desarrollo de estas fisuras, inicialmente invisibles, contribuye al comportamiento no lineal
en la relacin tensin-deformacin del hormign. Por ello, su ductilidad o el comportamiento
frente a solicitaciones de compresin, depende del tipo y grado de confinamiento que tenga,
es decir, el grado de impedimento que encuentre el desarrollo de las microfisuras. Cuando el
confinamiento es el adecuado, el hormign mejora no slo su capacidad resistente, sino
tambin su capacidad de deformarse de forma dctil223.
En la prctica, este grado de confinamiento es suministrado por la colocacin de otros
materiales estructurales (acero de armar, tanto longitudinal como transversal) o no
estructurales como los que constituyen los cerramientos. De esta forma, el hormign el
hormign queda confinado en el interior de la jaula tridimensional formada por las armaduras
longitudinales y los estribos colocados transversalmente). En la Figura 2.1.1 puede
observarse la diferencia entre los diagramas tensin-deformacin del hormign con y sin
confinamiento.

Hormign
confinado

Rotura de
los cercos

fs
Hormign
no confinado

TENSIN DE COMPRESIN

fy

mx

cu

DEFORMACIN DE COMPRESIN

Figura 2.1.1 Respuesta a compresin del hormign confinado comparado con hormign sin confinar.

124

La curva tensin-deformacin del hormign en compresin presenta un valor mximo para


una deformacin unitaria alrededor del 0,2 %. A partir de ste valor, la tensin mxima, en un
ensayo de deformacin controlada se reduce. La deformacin ltima del hormign alcanza
valores entre el 0,3% y el 0,5% para hormigones comunes sin confinamiento, dependiendo del
tipo de hormign. En la Figura 2.1.2 pueden verse diagramas tensin-deformacin tpicos
para hormigones con diferentes resistencias. Los valores de las deformaciones indican que
los hormigones de altas resistencias son ms frgiles que los de bajas resistencias, lo que
deja claro que las altas resistencias no implican necesariamente alta ductilidad. Sin embargo,
la ductilidad estructural no tiene por qu ser menor que en hormigones convencionales.

Figura 2.1.2 Diagramas tensin-deformacin de hormigones de diferentes resistencias.

2.1.2 Ductilidad del acero

El comportamiento dctil de las estructuras est condicionado por las caractersticas


mecnicas del acero usado como armadura. La ductilidad est relacionada con la capacidad
del acero de absorcin de energa hasta la rotura (rea total bajo la curva tensindeformacin). Esta energa depende, de manera muy importante, aunque no nica, dada la
forma creciente de endurecimiento por deformacin de la curva de traccin a partir del lmite
elstico, del grado de deformacin plstica que puede experimentar un acero hasta la rotura.
Por tanto, la ductilidad del acero puede definirse como la capacidad del mismo para admitir

alargamientos importantes bajo tensiones iguales o superiores a su lmite de elasticidad o


bien, como la capacidad del acero para deformarse sin romperse bajo tensiones que
superan su comportamiento elstico. Desde este punto de vista, los aceros pueden tener
distintos grados de ductilidad, en funcin de su capacidad de deformacin plstica.
125

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

En la Figura 2.1.3 se muestra la curva tensin deformacin de un acero dctil y de forma


conjunta, los diagramas tensin-deformacin de dos probetas de acero con igual lmite
elstico pero diferente ductilidad que han sido sometidas a un ensayo de traccin simple. En
el diagrama se distinguen una serie de zonas224:
Tramo elstico (0-A): es la parte del diagrama que va desde el origen hasta la deformacin
correspondiente al lmite elstico (fy), que se define como la tensin correspondiente a una
deformacin de 0,2 %. Las deformaciones son proporcionales a las tensiones y desaparecen
al cesar la carga que las produce. Sigue la ley de Hooke:
fs= Es.s
Siendo fs la tensin, s la deformacin unitaria respecto a la seccin nominal y a la base de
medida y Es el mdulo de elasticidad cuyo valor definido por la EHE en el Art. 38.4 es 200.000
N/mm2.
Escaln de cedencia (A-B): es una zona prcticamente recta y paralela al eje de
deformaciones en la que la deformacin aumenta progresivamente cuando la tensin alcanza
el valor fy llamado lmite elstico.
Zona plstica (B-D): es la parte del diagrama correspondiente a cualquier deformacin
superior que la correspondiente al lmite elstico. Para un mismo incremento de tensin, las
deformaciones son mayores que en la fase elstica y tienen carcter permanente aunque
cese la carga que las origina. Se divide en un primer tramo de endurecimiento (B-C) desde
que finaliza el escaln de cedencia hasta que se alcanza el mximo de tensin (punto C) y
una segunda rama descendente (C-D) donde la tensin disminuye hasta la rotura.

Figura 2.1.3 Diagramas de tensin/deformacin de un acero sometido a ensayo de traccin simple.

126

Existen diferentes tipos de acero que pueden ser utilizados para proyectar estructuras dctiles
de hormign armado. Las caractersticas del acero seleccionado pueden incidir notablemente
en el comportamiento de los elementos estructurales. En la figura 2.1.4 se muestra un pilar
que ha fallado por la accin del sismo como consecuencia del comportamiento poco dctil
del acero longitudinal del refuerzo.

Figura 2.1.4 Fallo producido por la insuficiente ductilidad del acero longitudinal del pilar223.

La forma clsica para evaluar la ductilidad de un acero se basa en la consideracin de una


serie de variables que, de forma aislada o combinadas entre s, miden la ductilidad. Se
cuantifica en base a los datos obtenidos mediante la realizacin del ensayo de traccin y
referidos a la capacidad resistente por encima del lmite elstico, la capacidad mxima de
deformacin y el alargamiento remanente despus de rotura.
La mxima tensin que puede soportar el acero es la tensin ltima (fs), a partir de la cual se
inicia una brusca reduccin de la seccin de la probeta (estriccin) hasta que se produce la
rotura a una deformacin remanente (u). El Alargamiento bajo carga mxima (mx) es la
deformacin uniforme experimentada por la probeta de acero en el ensayo de traccin
cuando se alcanza la carga mxima. Se expresa como un porcentaje de la longitud inicial
entre dos puntos de la probeta. Cuanto mayor es este alargamiento, ms dctil es el acero.

Alargamiento remanente de rotura (u).


Es el incremento de longitud, expresado en porcentaje, producido en la probeta de acero
sobre una base de longitud inicial una vez finalizado el ensayo de traccin. Se determina
juntando los dos trozos de material ensayado generados tras la rotura y midiendo, sobre una
longitud previamente determinada antes del ensayo (mltiplo del dimetro de la seccin
inicial) el aumento de longitud experimentado. El valor de dicho mltiplo vara de unos pases
a otros. En Espaa la base de medida se toma igual a cinco veces el dimetro de la armadura
ensayada. Segn esta definicin, a mayor deformacin, mayor ductilidad.

127

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

Sin embargo, se plantean una serie de problemas como el hecho de que el alargamiento
medido despus de la rotura incluye el fenmeno de la estriccin (disminucin de la seccin
producida en la zona de rotura) del material en la seccin donde rompe. Esta estriccin,
introduce un alargamiento adicional que responde a una situacin fsica de poco inters ya
que, en ese momento, el acero est ya colapsado y, por lo tanto, su consideracin no es la
ms adecuada desde el punto de vista de la seguridad.
La mayor o menor repercusin de la estriccin es funcin de la longitud a la que se refiera. Si
la longitud es pequea, influir mucho, si es ms grande, esta influencia ir disminuyendo.
Por otro lado, la realizacin de este ensayo sobre base de n veces el dimetro requiere el
marcado inicial de las barras mediante un sistema fiable y adecuado, permanente y que no
debilite las secciones de la misma, as como la recomposicin de la probeta despus de rota,
y la medicin de la longitud entre las marcas incluyendo, la seccin de rotura.
Adems, el valor obtenido no tiene ninguna representacin en la curva tensin-deformacin
del ensayo por lo que no queda registro posible de contrastar si no es haciendo otro ensayo
sobre otra probeta.

Relacin entre la carga unitaria de rotura y el lmite elstico (fs/fy).


La capacidad resistente se evala como la relacin la tensin mxima unitaria del acero a
traccin y el lmite elstico del mismo. El intervalo entre la resistencia mxima y el lmite
elstico es un ndice de la reserva de resistencia que tiene un acero despus de alcanzar el
lmite elstico. Cuanto mayor sea esta relacin mayor es el margen de seguridad frente a
rotura y mejor ser el comportamiento del acero en cuanto a la ductilidad. El acero, una vez
alcanzado su lmite elstico, si tiene una relacin fs/fy elevada, admite solicitaciones
crecientes, con lo cual se permite la formacin de un mayor nmero de secciones
plastificadas en la rtula plstica y, por tanto, una mayor longitud de dichas rtulas hasta
alcanzar el colapso.
Desde el punto de vista de clculo, el valor fs/fy suele limitarse superior e inferiormente. Por un
lado, la capacidad de un elemento para desarrollar un comportamiento dctil es funcin de la
longitud de la rtula plstica que se forma, y sta (entre otras variables), de la relacin fs/fy.
As, el valor mnimo que fija la Norma UNE 36065: 2000 EX225 para esta relacin es 1,20. Por
otra parte, bajo ciertas solicitaciones como las originadas por acciones ssmicas, conviene
limitar el valor mximo de esta relacin. Durante la formacin de la rtula plstica, el acero al
deformarse puede alcanzar su mxima capacidad resistente a flexin. Esta situacin conlleva
un aumento de los esfuerzos asociados (cortante, traccin o compresin, etc.) y puede
producirse el colapso por otros motivos como son, arrancamiento de barras, roturas del
hormign en las zonas de anclaje, etc. Para evitar cualquier forma de rotura frgil, en la Norma
UNE 36065: 2000 EX se limita superiormente la relacin fs/fy a 1,35.

128

Como se ha mencionado anteriormente, los valores de alargamiento ltimo no responden a


valores tiles para su consideracin ni en los clculos (no representan ninguna situacin ni en
pre-colapso ni en el instante de colapso sino despus del mismo) ni son tampoco valores
que, de una forma general, se puedan aadir a los obtenidos para fs/fy y generar un indicador
determinado del nivel de ductilidad. Por esta razn, el valor considerado en la mayora de las
normas actuales es el alargamiento bajo carga mxima. Este valor puede ser utilizado como
valor lmite en el clculo, representa una situacin fsica y se obtiene directamente del ensayo
de traccin, por lo que se refleja en el diagrama tensin-deformacin. Del mismo modo, los
parmetros fs y fy se obtienen directamente mediante ensayos de traccin. Por esta razn,
la pareja de valores (fs/fy, mx), representa la forma actual adoptada en la prctica para valorar
y verificar la ductilidad de un acero.
Por lo tanto, mediante este sistema clsico de evaluacin de la ductilidad, no es posible
interpretar de forma global el comportamiento dctil de una armadura sometida a un esfuerzo,
sino que se dispone de parejas de valores, en las que cada uno de los componentes debe
cumplir un valor mnimo. Es decir, si ambos valores son superiores a otros, los primeros
representan un acero de mejor ductilidad que el representado por los segundos. Sin
embargo, se plantean dudas cuando la superioridad o inferioridad no se manifiesta de forma
simultnea en ambos valores.
Puede ocurrir que dos barras de acero que tienen la misma resistencia en el lmite elstico, e
incluso la misma resistencia mxima y la misma deformacin bajo carga mxima pueden
tener diferente ductilidad e influenciar de forma diferente en la estructura.
Por lo tanto, al no existir una definicin unvoca de la ductilidad, se sigue manteniendo el
problema de no poder comparar, mediante el empleo de un nico parmetro que cuantifique
la ductilidad, el comportamiento dctil de distintos aceros

2.1.3 Ductilidad de la seccin

La ductilidad necesaria en una estructura de hormign armado se puede conseguir mediante


la adopcin de un diseo estructural adecuado y, sobre todo, de la realizacin de secciones
dctiles en todos los elementos que forman la estructura. La ductilidad de la seccin viene
determinada por su capacidad para soportar una gran deformacin plstica sin una
significativa prdida de la capacidad portante desde el inicio del comportamiento plstico
hasta el agotamiento. Anteriormente, se ha visto cmo una seccin de hormign armado est
constituida por dos materiales de naturaleza muy diferente: el hormign, relativamente
heterogneo y frgil y es el acero, bastante ms homogneo en sus caractersticas, el que ha
de proporcionar la ductilidad precisa a nivel de seccin para que cada elemento estructural
alcance la capacidad de deformacin requerida.

129

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

Una premisa bsica para que una seccin sea dctil es que el hormign no alcance su
agotamiento a compresin cuando el acero est todava lejos de su alargamiento mximo. Es
decir, una seccin de hormign ser frgil cuando es el hormign el causante de su colapso
por llegar a su agotamiento en compresin y ser tanto ms frgil cuanto, para esta situacin
de agotamiento del hormign, el acero se encuentre ms lejos de su alargamiento mximo.
El ngulo formado por la seccin deformada respecto de la inicial se denomina curvatura.
Curvatura elstica, es la parte de la curvatura total ocurrida hasta que el acero alcanza el
alargamiento correspondiente a su lmite elstico. Curvatura plstica es, por tanto, la
diferencia entre la total y la elstica. La rotacin se define como el ngulo formado entre las
caras de una seccin cualquiera de una pieza, producido por la deformacin de sta. La
rotacin se refiere a dos secciones determinadas de la pieza en un mismo estado de
deformacin, mientras que la curvatura se refiere a una seccin concreta tambin en un
determinado estado de deformacin. En ocasiones y con el fin de simplificar los modelos para
realizar los clculos, la rotacin plstica se supone acumulada en una seccin de la pieza que
se denomina rtula concentrada. Estas rtulas concentradas se sitan en las secciones
crticas que son aquellas que dentro de las de una pieza son susceptibles de dar lugar a una
rtula plstica por su situacin y caractersticas. La rotacin de una rtula es el ngulo total
entre las caras extremas de la zona plastificada y la capacidad de rotacin de una rtula
plstica es la rotacin mxima que admite en el momento en el que su seccin crtica alcanza
el colapso. En definitiva, para que una seccin sea dctil, debe admitir curvaturas plsticas
importantes y a mayor ductilidad del acero, mayor capacidad de rotacin de la seccin.
Es necesario conocer tambin los diversos factores que afectan a la ductilidad de la seccin,
entre los que destacan la resistencia y capacidad de los materiales hormign y acero, las
cuantas mecnicas de armaduras de compresin y traccin, la geometra de la seccin y la
presencia de esfuerzo axil. Para cada tipo de acero y de hormign, existe una cuanta crtica
que se sita en la frontera entre el colapso del acero y del hormign. De igual forma, para
cada tipo de acero existe un valor crtico de la profundidad de la fibra neutra. A continuacin
se sealan distintas formas de aumentar o disminuir la ductilidad de una seccin. En cualquier
caso, debe verificarse la compatibilidad entre deformaciones y las condiciones de equilibrio
de la pieza.
Factores que aumentan la ductilidad de una seccin:

Mayor ductilidad del acero.

Mayor porcentaje de acero comprimido.

Mayor relacin fs/fy.

Mayor mx .

Evitar en el clculo de secciones cuantas elevadas o muy reducidas de


armadura de traccin. A igualdad de cuanta geomtrica, cuanto menor es el
canto de la seccin, mayor ductilidad se consigue.

130

Mayor resistencia a compresin del hormign.

DUCTILIDAD DE LA SECCIN

Mayor deformacin ltima del hormign, que puede conseguirse mediante


zunchado con armadura transversal.

Limitar superiormente los esfuerzos axiales de compresin relativos.

Factores que disminuyen la ductilidad de una seccin:

Mayor porcentaje de cuanta del acero en traccin.

Mayor lmite elstico del acero.

Mayor solicitacin de compresin axial.

Mayor adherencia hormign-acero.

La heterogeneidad del conjunto hormign-acero, hace que el comportamiento y propiedades


de una seccin de hormign armado difieran considerablemente de los correspondientes a
cada uno de los elementos que lo componen. Dicho comportamiento est caracterizado
fundamentalmente por:
-

La no linealidad del conjunto (hormign-acero), como se observa en los diagramas


tensin-deformacin de las secciones.

La fisuracin del hormign, que afecta a la rigidez de la seccin y, en consecuencia, a


la deformabilidad de las estructuras y a las leyes de esfuerzos solicitantes.

La presencia de armaduras, que en determinadas zonas (por ejemplo, en nudos),


puede dar lugar a leyes de esfuerzos distintas de las deducidas de un anlisis
simplificado, elstico- lineal, con rigidez constante.

Todo lo anterior, ocasiona variaciones en la distribucin de la rigidez de la seccin a lo largo


de la pieza y, en estructuras hiperestticas, cambios en las leyes de esfuerzos solicitantes,
que resultan ser distintas de las deducidas de un anlisis simplificado elstico-lineal con
rigidez constante. Con objeto de tener en cuenta estos efectos, existen diversos
procedimientos de clculo, tanto a nivel de seccin como de estructura, que tratan de
reproducir en mayor o menor grado la forma de trabajo conjunta de ambos materiales de
forma que el resultado proporcione un ajuste entre los valores experimentales observados y
los analticos y, a la vez, se obtenga un grado de seguridad suficiente. En el apartado 2.2 se
resumen los mtodos ms utilizados en la actualidad226.

Parmetros que influyen en la ductilidad de la seccin:


Hasta ahora se ha destacado como, en trminos generales, las estructuras son ms dctiles
cuando es el acero el que alcanza su agotamiento antes que el hormign, es decir, cuando la
profundidad de la fibra neutra es pequea. En estos casos, la influencia de la ductilidad del
acero en el comportamiento frente al colapso de estructuras de hormign armado es muy
importante, ya que al aumentar la ductilidad de las armaduras se incrementa notablemente la
seguridad frente al colapso, es decir, para la misma cuanta de armado, las cargas necesarias
para que se produzca el colapso son superiores al aumentar la ductilidad y producirse un
reparto de los esfuerzos hacia otras partes de la estructura (capacidad de redistribucin). De

131

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

este modo, una de las aplicaciones de la ductilidad en el proyecto de estructuras es la


redistribucin de momentos aprovechando su hiperestatismo. El rango usual de dicha
redistribucin se encuentra entre el 0 y el 15% pudiendo llegar al 35%.
La ductilidad permite que las limitaciones impuestas por las hiptesis simplificadas de clculo
de estructuras puedan ser superadas, guardando cierto margen de seguridad. A
continuacin, se agrupan las ventajas que aporta la ductilidad al comportamiento de las
estructuras de hormign armado223:
-

Permite adoptar precauciones antes del fallo frgil de las estructuras o de los
elementode las estructuras o de los elementos que la integran..

Bajo condiciones normales de fisuracin, las secciones de las estructuras deben


tener cierta capacidad de giro para poder redistribuir los momentos.

En el caso de que en el clculo se tenga en cuenta la redistribucin de momentos, se


justifica directamente la necesidad de contar con la capacidad adecuada de giro de
las secciones de hormign armado.

Cuando se utiliza un modelo de clculo elasto-plstico perfecto, la capacidad de


deformacin plstica de la estructura es tericamente infinita. Por este motivo se
requiere contar con un valor alto de deformacin que permita cubrir todas las
posibles combinaciones de carga que se puedan presentar durante la vida til de la
estructura.

Para aplicar mtodos de clculo con base en la condicin de compatibilidad de


desplazamientos, ciertos elementos de la estructura deben tener la capacidad de
deformarse lo suficiente para permitir el cumplimiento de dicha condicin.

Para garantizar el comportamiento adecuado de la estructura frente a deformaciones


o desplazamientos impuestos tales como: asentamientos diferenciales, altos cambios
de temperatura y retraccin.

Para garantizar la redistribucin de esfuerzos en estructuras sometidas a la accin del


fuego.

Para mantener la estabilidad de la estructura frente a acciones accidentales tales


como el impacto.

Para asegurar la capacidad de las estructuras de disipar la energa al ser sometida a


cargas cclicas o ssmicas.

2.1.4 Aceros con caractersticas especiales de ductilidad

La Instruccin de Hormign Estructural recoge, por primera vez, en el Anejo 12 "Requisitos


especiales recomendados para estructuras sometidas a acciones ssmicas", las condiciones
que tales estructuras han de cumplir. Introduce el tipo de acero soldable con caractersticas
especiales de ductilidad, B 400 SD. En la Norma UNE 36065 EX2000225 se establecen las
caractersticas de las armaduras tipos B 400 SD y B 500 SD. En estos aceros, la capacidad
de deformacin en rango plstico es muy superior a la de los aceros convencionales de
132

tipificacin S. Las aceros SD presentan una relacin fs/fy entre un 10 y un 28% superior a
los aceros soldables. La alta ductilidad de estos aceros ofrece potencialmente numerosas
ventajas de cara al comportamiento estructural en estado lmite ltimo: en el proyecto
sismorresistente de estructuras, el comportamiento dctil bajo cargas cclicas es un eficiente
mecanismo de disipacin de energa ssmica de forma econmica. En el caso de las acciones
estticas, una estructura con un comportamiento dctil en el rango no-lineal permite
redistribuciones de las leyes de esfuerzos antes del colapso. Esta capacidad de redistribucin
es directamente proporcional a la capacidad de deformarse en rango no-lineal sin perder la
capacidad de carga, es decir, a la ductilidad.
Los valores mnimos que establece la EHE para los parmetros que definen la ductilidad en
los aceros B500 SD son 8% para mx, 16% para 5 y valores comprendidos en el intervalo
1,15-1,35 para fs/fy. Adems, deben cumplir las prescripciones relativas a resistencia a fatiga.
En la futura instruccin EHE-2007, el valor exigido del alargamiento total bajo carga mxima
ha aumentado a 9 %227.
Los campos de aplicacin ms importantes del acero con caractersticas especiales de
ductilidad en el mbito de las estructuras de hormign armado son228:

Cuando una estructura se calcula mediante un mtodo de clculo no lineal, es


necesario contar con armaduras que tengan una ductilidad suficiente. Este caso se
da especialmente en las estructuras hiperestticas, donde los mtodos no lineales y
la redistribucin de esfuerzos tienen especial inters. En el apartado 2.2.3 se hace
referencia a los porcentajes de redistribucin permitidos y los valores de ductilidad
exigidos segn diferentes cdigos.

Aviso antes del fallo mediante grandes deformaciones, tanto en estructuras


isostticas como hiperestticas.

Estructuras situadas en zonas ssmicas, donde las armaduras han de ser capaces de
absorber una gran cantidad de energa, a fin de evitar el colapso total de la
estructura.

Estructuras sometidas a acciones de difcil cuantificacin como explosiones,


impactos imprevistos, sobrecargas accidentales, situaciones de retraccin, fluencia,
etc. en las que prevenir un fallo frgil y sin aviso previo de la estructura es importante.

En intervenciones en edificios antiguos, a veces puede ser conveniente realizar una


redistribucin limitada de esfuerzos, trasladando la ley de momentos flectores de
forma que se aproveche al mximo la capacidad resistente de la estructura primitiva.

Por otra parte, la ductilidad es una caracterstica que mejora las prestaciones de las
estructuras en general, dotndolas de un margen adicional de seguridad. As, las distintas
normativas de Hormign Armado establecen para las secciones que forman la estructura
cuantas mnimas y mximas de armaduras pasivas para evitar, tanto una rotura frgil, como
una excesiva congestin de armaduras que impida un correcto hormigonado. En los casos de
cuantas de armadura prximas a la mnima o mxima, conviene adems contar con una

133

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

cierta ductilidad que acte frente a los efectos no tenidos en cuenta en su determinacin
(efectos de segundo orden, retraccin, fluencia, etc.) y buscar una mejora de la respuesta
estructural frente al estado ltimo. En este campo, las investigaciones se han centrado en
desarrollar aceros que combinen buena ductilidad (capacidad para desarrollar deformaciones
plsticas considerables) con alta resistencia (o que no se produzcan excesivas reducciones) y
que puedan ser producidos de forma econmicamente rentable. De esta forma, han ido
apareciendo en el mercado nuevos tipos de aceros para ser usados en la fabricacin de
armaduras de forma alternativa a los tradicionales.
Recientemente se est investigando un tipo de acero llamado de fase dual (DP) que hasta
ahora haba sido empleado en la industria de la automocin229. Dicho acero se caracteriza por
sus altos valores de deformacin mxima y ltima. Es lo que se denomina un tipo de acero
de baja aleacin y alta resistencia. Est formado por una matriz dctil de ferrita en la cual
aparece embebida martensita en un 20% en volumen. Otras fases como bainita, perlita y
austenita residual pueden estar presentes en pequeas cantidades. Esta estructura se
consigue mediante un tratamiento de calentamiento y enfriamiento en el campo ferrita ms
austenita del diagrama Fe-C. El enfriamiento rpido introduce una fase dura (martensita)
dentro de la matriz de ferrita, la cual causa, debido en parte a la diferencia de volumen, altas
tensiones residuales y un incremento de la densidad de las dislocaciones correspondientes a
la interfase ferrita-martensita. Estos aceros presentan una excelente combinacin de
resistencia y ductilidad, un alto grado de endurecimiento para su baja relacin resistencia
lmite elstico, buena soldabilidad por contenido en carbono inferior al 0,1% y, por ltimo,
mejor resistencia a la corrosin debido a la ausencia de la fase perlita en colonias, la que es
catdica respecto a la matriz de ferrita.

2.1.5 Concepto de Acero Equivalente

Hasta ahora, se ha destacado la importancia de que las armaduras posean un mnimo de


ductilidad matizando que los distintos cdigos establecen criterios sobre los valores exigidos
de la misma para cada tipo de acero. Del mismo modo, se ha hecho constar cmo en
ocasiones puede ocurrir que dos clases de armaduras tengan la misma resistencia ltima, el
mismo lmite elstico y la misma deformacin ltima, pero pueden tener diferente ductilidad y
diferente influencia en las estructuras de hormign. Igualmente, se ha resaltado como, en
alguna ocasin, si se siguen los criterios convencionales que definen la ductilidad (mx fs/fy),
puede darse que un determinado acero no llegue a cumplir alguno de los dos requisitos
exigidos para pertenecer a una determinada clase y que, sin embargo, cumpla sobradamente
con el otro. Los cdigos en este caso lo incluiran en una clase correspondiente a un nivel
inferior de ductilidad. El comportamiento experimental sugiere que el cumplimiento en exceso
de uno de los valores puede compensar el otro y, debido a esto, su ductilidad puede ser

134

superior a la de un acero que cumple ajustadamente los requerimientos para pertenecer a


una determinada clase.
A partir de estas consideraciones, en Europa surgi durante la dcada de 1990 el concepto
de acero equivalente, que se puede definir como un acero que da las mismas prestaciones
de ductilidad que los definidos en las clases del Eurocdigo2 (EC-2) o el Cdigo Modelo
CEB-FIP (CM-90), aunque puede que no alcance el mnimo valor de alguno de los
requerimientos exigidos.
Existen diversos criterios propuestos por distintos autores con la finalidad de definir un nico
parmetro capaz de describir las caractersticas requeridas de ductilidad del acero usado
como armaduras en estructuras de hormign.
E. Cosenza, C. Greco y G. Manfredi230 establecieron el concepto de acero equivalente
basndose en dos conceptos:

Se considera a la capacidad de giro como el parmetro estructural ms


importante: dos aceros distintos son equivalentes si y slo si producen la misma
capacidad de rotacin.

El acero se define slo por dos parmetros: el alargamiento bajo carga mxima y
el cociente entre la tensin mxima y la tensin en el lmite elstico.

Siguiendo estas ideas, la rotacin plstica que es capaz de soportar una viga de hormign
armado antes del fallo, se asume como el parmetro principal para definir su comportamiento
estructural, y la capacidad de rotacin se supone que slo depende de las propiedades del
acero. Estos autores realizaron un extenso anlisis paramtrico para evaluar la influencia de
las caractersticas del acero sobre la rotacin plstica y as establecer una definicin del
acero equivalente.Para el anlisis paramtrico, se consider una viga de referencia de
seccin 30 x 60 cm2, de longitud 6 m, armada con 212 y profundidad de fibra neutra x/d =
0,10. Se obtuvieron resultados para aceros con y sin escaln de cedencia. En la Figura 2.1.4
se muestran los resultados obtenidos de la capacidad de rotacin plstica en vigas evaluadas
variando las caractersticas del acero, en los cuales el comportamiento tensin-deformacin
se describi a partir de la formulacin de Ramberg y Osgood231:

mx

f
f
= S + S
ES B

Donde:
f

mx S E
s

ln
0,002
n=

ln fs
fy

B=

fy
0,002

( 1n )

135

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

mx =deformacin mxima, fs = la tensin de rotura y fy=tensin en el lmite elstico.

Figura 2.1.4 Resultados del anlisis paramtrico para aceros sin escaln de cedencia.

La Figura 2.1.4 muestra que todas las curvas tienden a cero para valores bajos de la
deformacin mxima del acero, independientemente del cociente fs/fy; y para valores bajos de
fs/fy-1, independientemente de mx. Del correspondiente anlisis numrico230 se obtuvo la
siguiente expresin:
0,73
pl = 1,3 mx

Donde,

pl

fs
1

fy

0,92

es la rotacin plstica. De modo que la rotacin plstica es proporcional a un

parmetro p (factor de ductilidad) definido por:

fs

fy

0, 73
= mx

0,92

fs

fy

0,9

0, 75
mx

Dicho parmetro slo depende de las caractersticas del acero.


A partir de estos razonamientos, Cosenza y colaboradores sugieren que aceros
caracterizados por sendas parejas de valores (mx, fs/fy) que proporcionen el mismo valor de

p, se definen como equivalentes en trminos de comportamiento estructural (proporcionan


la misma capacidad de rotacin plstica). A partir de estos resultados, si por ejemplo, se trata
de un acero sin escaln de cedencia, la forma de operar es introducir los lmites de fs, fy y de

u que definen cada una de las clases en que se dividen los aceros segn CM-90 y EC-2, y se

136

ACERO EQUIVALENTE

obtiene el parmetro p que define el lmite de esa clase y engloba los valores anteriores
(Tabla 2.1.1).
Tabla 2.1.1 Valores del parmetro p para cada una de las clases de ductilidad del acero
Clase B

Clase A

Clase S

u (%)

2,5

fs/fy

1,05

1,08

1,15

0,134

0,344

0,695

De modo que se podra considerar nicamente el valor del parmetro p de un acero dado,
con el objeto de clasificarlo segn su ductilidad. Siguiendo la misma forma de operar,
obtuvieron el valor del parmetro p para aceros con escaln de cedencia:

f
p = s 1

fy

0,9

[(

sh ) + 4( sh mx )

0,75

mx

En la expresin anterior

sh

f
s 1

fy

0 ,9

( mx + 3 sh )0,75

es la deformacin correspondiente al punto donde finaliza la

cedencia y comienza el endurecimiento en fro.


La propuesta de G. Creazza y S. Russo232 para evaluar la ductilidad del acero mediante un
nico parmetro consiste en determinar el rea comprendida por los cuatro valores
siguientes: Alargamiento en el lmite elstico, resistencia mxima a traccin, alargamiento bajo
carga mxima y tensin en el lmite elstico, segn se muestra en la Figura 2.1.5:

Figura 2.1.5 Diagramas de traccin para un acero sin y con escaln de cedencia.

Atendiendo a los diagramas caractersticos de las figuras sobre el comportamiento del acero,
las reas sombreadas en la Figura 2.1.5 representada por A*, definen la deformacin
sufrida por el material durante la fase de deformacin plstica. En la opinin de estos autores
137

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

el rea incorpora el concepto de ductilidad y proporciona un parmetro que simultneamente


tiene en cuenta valores de tensin-deformacin y, consecuentemente, puede ser usado como
un indicador para establecer si un acero es aceptable en trminos de ductilidad.
Geomtricamente, A* representa el rea entre la curva tensin deformacin despus del
endurecimiento y la lnea horizontal que marca el lmite elstico. Se introduce un nuevo
parmetro sh que es la deformacin correspondiente al final del escaln de cedencia.
Asumiendo que la fase de endurecimiento tiene un trazado parablico, el rea se puede
determinar por la ecuacin:

2
A* = ( fs fy )( mx sh )
3
El criterio de Creazza y Russo para evaluar la ductilidad de la armadura no solo define el
trabajo de deformacin de la armadura durante su fase de endurecimiento sino que tambin
considera simultneamente la influencia de la resistencia mxima, el lmite elstico, y la
deformacin ltima sobre la ductilidad de la armadura.
De este modo, se podra operar de forma similar al caso anterior y construir una tabla
incorporando el nuevo parmetro definido por Creazza.
En la Tabla 2.1.2 se muestran los resultados para un acero de lmite elstico 500 N/mm2 y sin
escaln de cedencia.
Tabla 2.1.2 Valores mnimos de rea para cada una de las clases de ductilidad del acero.
Clase B

Clase A

Clase S

u (%)

2,5

ft/fy

1,05

1,08

1,15

0,134

0,344

0,695

rea (N/mm2)

0,41

1,33

Estudiando la influencia de la ductilidad de la armadura en la rotacin plstica de vigas de


hormign armado, Beeby233 emple el rea Dctil (Ad) para describir la ductilidad de la
armadura. Geomtricamente viene representada por el rea delimitada por la recta horizontal
que interfecta a la resistencia mxima, la lnea del campo elstico y la curva en el perodo de
endurecimiento. El rea incluye los parmetros de resistencia en el lmite elstico, resistencia
ltima, deformacin bajo carga mxima y la curva tensin deformacin del acero. Por lo tanto,
pueden ser utilizada para evaluar la ductilidad de la armadura basndose en la curva tensin
deformacin de la armadura bajo carga uniaxial.

138

ACERO EQUIVALENTE

Esta rea se define por la ecuacin:

Ad = fs ( mx 0,5 yu ) A f
Donde,

Ad= parmetro de rea Dctil


mx es la deformacin mxima

yu =

fs
y
fy

y = Deformacin correspondiente al lmite elstico


fs = Resistencia mxima
fy = Lmite elstico
N

A f =

0,5( fi +1 + fi )( i +1)

1
fi, fi+1 = Tensiones en la curva tensin-deformacin

i, i+1= Deformaciones correspondientes a los valores de tensin anteriores


A pesar de que la propuesta de Creazza y Russo mejora la forma convencional para evaluar la
ductilidad del acero, presenta ciertos inconvenientes: por un lado, se introduce un nuevo
parmetro (sh) el cual no es objetivo cuando no hay distincin clara entre el escaln de
cedencia en la fase de endurecimiento y, por otro lado, existen diferencias entre el trazado
real de la curva de endurecimiento y el asumido tipo parablico.
Esta interpretacin se diferencia del concepto acero equivalente propuesto por Cosenza y
por Beeby ya que en este caso el acero es investigado con el objeto de definir una ductilidad
convencional para su uso como indicador del comportamiento de la armadura, pero sin
referenciar a su comportamiento dentro de la estructura del hormign, es decir, sin tener en
cuenta ni medir la rotacin plstica del hormign.
Por ltimo, H. Ortega234 propuso otra expresin para cuantificar directamente la ductilidad del
acero agrupando trminos de deformacin y de tensin. Esto es, la energa total hasta
alcanzar el alargamiento bajo carga mxima, denominada tenacidad. Mide la energa por
unidad de volumen absorbida por el acero durante el proceso de deformacin (ET).
Analticamente, se obtiene integrando el producto fs.d a lo largo de todo el diagrama de
traccin simple de las barras, desde la deformacin s=0 hasta la deformacin s=mx.
Siendo fs la tensin aplicada, y d la deformacin unitaria producida. La energa total hasta
rotura es pues, el rea encerrada bajo la curva tensin-deformacin del acero.
La tenacidad es la suma de la energa elstica y la energa plstica.
La energa elstica, (EE) corresponde a la superficie encerrada por la zona elstica del
diagrama tensin-deformacin. Esta energa se recupera en cuanto desaparece la fuerza

139

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS

aplicada. La EE es la necesaria para alcanzar la deformacin unitaria y correspondiente a la


tensin fy, que es el lmite elstico del acero.
La energa plstica, (EP) est asociada a la superficie encerrada por la zona plstica del
diagrama tensin-deformacin comprendida entre la deformacin correspondiente a una
tensin igual al lmite elstico del acero y la deformacin bajo carga mxima del mismo. Esta
energa no es recuperable, ya que va asociada a deformaciones plsticas y engloba la
energa aplicada desde la deformacin y hasta alcanzar la deformacin unitaria mx
correspondiente a la tensin fs, que es la carga unitaria de rotura (Figura 2.1.6).

Figura 2.1.6 Energa elstica y plstica.

La tenacidad es mayor cuanto mayor es la relacin fs/fy y la relacin mx/y. Si se mide la


ductilidad a travs de la tenacidad, sta, dada la pendiente de la curva tensin-deformacin
del acero, es ms sensible a la variacin de deformacin que de tensin, es decir, aumenta
ms rpidamente para iguales incrementos porcentuales de deformacin que para los
mismos incrementos de tensin228 (Figura 2.1.7).

Figura 2.1.7 Variacin de la tenacidad con las relaciones mx/y y fs/fy.

140

ACERO EQUIVALENTE

La tenacidad mide la energa necesaria para que la armadura alcance la deformacin mxima
y es la suma de la energa elstica EE, y la energa plstica EP. De acuerdo con estas
definiciones, partiendo del diagrama simplificado bilineal propuesto por la EHE, (Figura 2.1.8)
se obtiene:
2
1
1 fy
EE = y f y =
2
2 Es

EP =

)(

1
1 y fy
f s + f y mx =
fs + f y
y
2
2 y fy

) ( mx y ) = EE1 + ff s mx
1

Figura 2.1.8 Energa elstica y plstica en el diagrama simplificado propuesto por la EHE.

Donde se deduce que la energa plstica (EP) y la tenacidad (ET) son funciones lineales de la
energa elstica (EE).

ndice de tenacidad
La tenacidad depende del lmite elstico del acero y adems, no aporta una informacin
directa acerca de la relacin existente entre la energa plstica y la energa elstica que puede
desarrollar cada acero. Por ello, parece ms apropiado cuantificar la ductilidad mediante un
ndice de tenacidad definido como el cociente entre la tenacidad ET =EE+EP y la energa
elstica. El ndice de tenacidad, Id, presenta la ventaja de ser adimensional.

Id =

ET
fs
= 1 + 1 + mx 1
EE
f y y

En la Tabla 2.1.3 se muestran los valores mnimos de las energas elstica y plstica,
tenacidad e ndice de tenacidad segn el tipo de acero.

141

DUCTILIDAD DE LAS ESTRUCTURAS


Tabla 2.1.3 Propiedades de ductilidad de las barras corrugadas.

EE(N/mm2)

EP(N/mm2)

ET(N/mm2)

ID

B 400 SD

0,4

38,72

39,12

97,8

B 500 SD

0,625

41,66

42,28

67,65

B 500 S

0,625

24,34

24,97

39,95

Tipo de acero

En consecuencia, desde el punto de vista de la energa plstica y de la tenacidad, las barras


corrugadas, de mayor a menor ductilidad, quedan ordenadas del modo siguiente:

(B 500 SD) > (B 400 SD) > (B 500 S)

Desde el punto de vista del ndice de tenacidad, el orden es:

(B 400 SD) > (B500 SD) > (B 500 S)


Hasta la fecha, ninguno de los parmetros que definen el acero equivalente ha sido
adoptado en la prctica. La mayora de los investigadores utilizan los criterios convencionales
para evaluar el efecto de la corrosin en ductilidad de las armaduras. Los nicos estudios
encontrados en la bibliografa que abordan la determinacin de la ductilidad de las armaduras
corrodas, son los trabajos llevados a cabo por Du y colaboradores235 en los que emplean el
concepto de rea dctil propuesto por Beeby.
En la presente tesis se va a determinar la ductilidad de las armaduras corrodas siguiendo el
criterio convencional y los propuestos en base al acero equivalente. En funcin de los
resultados obtenidos, se analizar el cumplimiento de los requsitos mnimos de los diferentes
parmetros segn la normativa que se resumen en la Tabla 2.1.4.
Tabla 2.1.4 Requisitos de ductilidad de las armaduras segn diferentes cdigos.

Parmetros
fs/fy
mx (%)
p
A*(N/mm2)
Id

142

CM-90
1,15
6%
0,69
2,87
50,45

EC-2
1,15-1,35
7,5%
0,82
3,6
63,35

EHE
1,15-1,35
8%
0,86
3,87
67,65

2.2

Mtodos de clculo de estructuras226

2.2.1 Lineal

Es el ms utilizado actualmente debido a la sencillez y exceso de seguridad que proporciona,


aunque no agota toda la capacidad de los materiales. Est basado en la hiptesis clsica de
Resistencia de Materiales por la cual los materiales que forman parte de la estructura de
hormign armado sometida a flexin tienen un comportamiento elstico y lineal. Como
consecuencia, hay proporcionalidad entre solicitacin y respuesta a todos los niveles: en el
seccional existe proporcionalidad entre el momento flector que acta sobre la seccin
considerada y la curvatura que se produce; en el estructural existe proporcionalidad entre
cargas y desplazamientos, reacciones o esfuerzos.
La representacin en un diagrama momento-curvatura es una recta cuya pendiente es la
rigidez de la seccin. Se considera que el agotamiento de la pieza se produce cuando en la
fibra ms cargada, para un determinado nivel de solicitacin se produce en el acero una
tensin igual al lmite elstico (punto A) y la mxima curvatura que puede conseguir la pieza
es la correspondiente a la abscisa del punto A (Figura 2.2.1). Este mtodo es una idealizacin
simplificada de la forma de trabajo de la pieza de hormign armado, que est muy del lado de
la seguridad (Figura 2.2.1 curva 1).

Figura 2.2.1 Diagramas momento-curvatura obtenidos mediante un anlisis lineal y no lineal.

143

CLCULO DE ESTRUCTURAS

2.2.2 No lineal

Debido a los fenmenos antes citados (no linealidad del comportamiento tensindeformacin de los materiales, fisuracin, plastificacin de armaduras, etc.) y a otros
fenmenos diferidos como la retraccin y fluencia del hormign, el comportamiento de la
estructura es no lineal y presenta aspectos ms complejos que los derivados de un anlisis
lineal. Este mtodo intenta modelizar la forma de trabajo de los materiales y, de la seccin,
trata de reproducir los fenmenos observados en la experimentacin. As, si se representa el
diagrama momento-curvatura de la misma seccin anterior, el resultado es diferente (Figura
2.2.1 curvas 2 y 3).
Los puntos ms caractersticos del grfico representado en la Figura 2.2.1 son: El punto B
correspondiente al instante de fisuracin del hormign. Hasta aqu los mtodos de clculo
lineal y no lineal coinciden (comportamiento elstico-lineal). A partir de este punto, ambos
diagramas se distancian de forma ostensible.
En el punto C puede suceder que el acero alcance el lmite elstico, el hormign comience su
plastificacin o ambos a la vez. Desde el punto B al C el diagrama puede asimilarse a una
recta cuya pendiente es la rigidez de la seccin fisurada. Una vez superado este punto las
caractersticas del acero se ponen de manifiesto, de tal forma que si es dctil, la curva
contina hasta el punto E (curva 2), pero si es frgil, al superar la armadura su lmite elstico,
se produce el colapso de la seccin ms solicitada, y por consiguiente, de la estructura (curva
3). El punto D representa el mximo momento que se alcanza en una seccin de la pieza, si
sta es suficientemente dctil. A partir de l aumenta la curvatura de forma importante
pudiendo incluso disminuir ligeramente el valor del momento hasta llegar al punto E donde se
produce el agotamiento de la seccin.
La diferencia en cuanto al valor mximo del momento alcanzado en los diagramas momentocurvatura segn se utilice un clculo lineal o uno no lineal, es relativamente pequea y
normalmente no supera el 10%. Sin embargo, desde el punto de vista de las deformaciones
esta diferencia es muy importante y la curvatura final del punto E puede llegar a ser muy
superior a la del punto A, dependiendo del tipo de acero empleado.
La ductilidad de una seccin, definida mediante la relacin entre la curvatura ltima
(producida al agotarse uno de los materiales, normalmente el acero de traccin) y la curvatura
correspondiente al inicio de la rama plstica (generalmente cuando se alcanza el lmite
elstico del acero de traccin) viene dada por E /C. Disponer de la adecuada ductilidad es
favorable para cumplir ciertos requisitos de proyecto, ya que antes de alcanzar el estado lmite
ltimo permite la redistribucin de esfuerzos, proporciona una gran capacidad de absorcin
de energa y da lugar a que bajo sobrecargas superiores a las cargas de servicio se
produzcan importantes deformaciones y fisuras previas al colapso, con aviso del mismo.

144

Actualmente, debido a la gran complejidad que supone la modelizacin del comportamiento


conjunto hormign-acero, este mtodo es poco utilizado en la prctica y est restringido
nicamente al caso de ciertas estructuras muy sencillas. Sin embargo, en el futuro, con el
rpido desarrollo de los programas de clculo es posible que este mtodo se extienda a otras
estructuras ms complejas226.

2.2.3 Mtodos lineales con redistribucin

Estos mtodos son intermedios entre el anlisis lineal y el no lineal, ya que tratan de
aprovechar las ventajas de cada uno de ellos (Figura 2.2.2). Parten de la realizacin previa del
clculo lineal y permiten luego variar las leyes de momentos as obtenidas en una
determinada magnitud , siempre que se cumplan las condiciones de equilibrio. En
consecuencia, el resto de esfuerzos (cortantes, axiles y momentos torsores) deben variarse en
la medida correspondiente para satisfacer el equilibrio con los momentos flectores
redistribuidos. A efectos de clculo el momento redistribuido es igual a veces el momento
elstico. Para poder aplicar estos mtodos es necesario garantizar la capacidad de rotacin
plstica de las secciones crticas, que permitan la redistribucin de esfuerzos deseada. Ello
requiere emplear aceros dctiles y adoptar otras medidas que proporcionen una ductilidad
suficiente en la seccin.
Estos mtodos de clculo presentan la ventaja de disponer de sistemas de aplicacin general
para el clculo de esfuerzos y son sencillos de aplicar. Adems, al igual que los lineales,
aseguran tensiones no excesivas en el hormign y acero en los estados lmite de servicio de
la estructura y una fisuracin moderada en estas condiciones. Como las armaduras se
obtienen a partir de esfuerzos lineales redistribuidos, es necesario garantizar la satisfaccin
de los estados lmite de servicio y en particular la fisuracin por traccin y la microfisuracin
por compresin.

Figura 2.2.2 Leyes de momentos elstico lineal y redistribuido.

145

CLCULO DE ESTRUCTURAS

Hablar de capacidad de redistribucin de una estructura implica considerar su


comportamiento no lineal o plstico. Fueron dos los caminos que, hace ms de un siglo,
condujeron al inicio del estudio del comportamiento plstico, o mejor no lineal de los
materiales, y por tanto de las estructuras. Por un lado se observ como, en la prctica, la
capacidad resistente de piezas hiperestticas de acero aumentaba, de forma muy
considerable, en relacin con la obtenida a travs de los clculos basados en la aplicacin de
los principios de la teora elstica o lineal. Por otro lado, se comprob tambin en este tipo de
estructuras hiperestticas cmo, a partir de un momento dado, las deformaciones que se
obtenan eran muy importantes para incrementos de carga pequeos, en las proximidades del
colapso, apartndose del comportamiento elstico lineal previsto tericamente. Se pens que
un cierto fenmeno de fluencia o plastificacin deba producirse en el material para justificar
este apartamiento, comprobado en la prctica, del comportamiento previsto. El mejor
conocimiento y el estudio ms profundo de las relaciones tensiones-deformaciones de los
materiales, constat el comportamiento no lineal de los mismos en ciertas condiciones.
Mediante la redistribucin se consigue, sin efectuar el clculo plstico, una mejora importante
en la seguridad frente al colapso de la estructura a la vez que se proporciona una solucin
ms econmica. Para que estas redistribuciones sean aceptables y no originen situaciones
de inseguridad, las secciones ms solicitadas debern admitir las rotaciones necesarias hasta
que se alcance el mecanismo de colapso. Si hay alguna causa que limite dichas rotaciones
(caractersticas de la seccin, tipo de acero, etc.) el desarrollo del proceso en rgimen no
lineal se ver interrumpido sin haber alcanzado los niveles de carga previstos y, por lo tanto,
se ver reducida la seguridad de la estructura. En la definicin del concepto redistribucin
en el Cdigo Modelo, se habla de redistribucin limitada se permite reducir los momentos en
las secciones sometidas a las mximas solicitaciones, resultado de un anlisis lineal, con tal
de que en el resto de las secciones los momentos se incrementen a fin de mantener el
equilibrio. A continuacin, expone los coeficientes de reduccin que se emplean para
multiplicar los momentos en las secciones de mximo momento por lo que se acepta que,
a efectos de clculo: Mredistribuido=.Melstico. En ocasiones, se habla de porcentaje de
redistribucin 8% redistribucin =(1-) 100). De forma que, cuando se dice, por ejemplo, que
se efecta una redistribucin del 20% se est indicando que =0,8 y por lo tanto: Mredistribuido =
08Melstico; M= 0,2 Melstico.

Redistribucin de esfuerzos en los cdigos de proyecto


La mayora de los cdigos de proyecto permiten tener en cuenta cierta redistribucin de
esfuerzos sin necesidad de comprobar explcitamente la capacidad de deformacin de las
rtulas plsticas. El porcentaje de esta redistribucin respecto al valor proveniente de un
anlisis elstico est limitado y, adems, se exigen ciertos requisitos para garantizar una
ductilidad mnima adecuada. A continuacin se analizan los distintos requerimientos al
respecto en algunos cdigos de diseo de referencia internacional y en la Instruccin EHE.

146

Mtodo del Cdigo Modelo CEB-FIP 1990 (CM-90)

Este cdigo fue elaborado por el Comit Euro-internacional del Hormign y la Federacin
Internacional de Pretensado y es la normativa recomendada en Europa. En este cdigo
aparece el diagrama rotacin-profundidad de la fibra neutra (Figuras 2.2.3 y 2.2.4). La
capacidad de rotacin de la seccin se hace depender de una forma clara del tipo de acero
empleado (A, B S). La mxima capacidad de rotacin plstica se produce para un valor de
(x/d) crtico que corresponde al acortamiento de rotura del hormign y a una deformacin del
acero igual a su alargamiento bajo carga mxima mx. Para valores inferiores a este valor
crtico de x/d el agotamiento se producir por rotura de la armadura y para valores de x/d
superiores al crtico, el agotamiento se produce por aplastamiento del hormign comprimido.
Por lo tanto, para valores altos de x/d se puede producir el agotamiento antes de que la
armadura haya plastificado y por ello, la influencia del tipo de acero empleado sobre la
capacidad de rotacin disminuye segn aumenta el valor de x/d.
En cuanto al anlisis lineal con redistribucin se permite reducir los momentos obtenidos en
anlisis lineal en las secciones sometidas a las mayores solicitaciones siempre que se
incrementen los momentos en el resto de las secciones a fin de mantener el equilibrio. En
principio, al efectuar el anlisis hay que comprobar todas las consecuencias derivadas de la
redistribucin (cortantes, anclaje de barras y fisuracin).

Figura 2.2.3 Mtodo del Cdigo Modelo (CEB-FIP 1990).

El planteamiento contempla slo la redistribucin en piezas sometidas a flexin y permite


aumentar o disminuir los momentos en un margen de magnitud , funcin de la profundidad

147

CLCULO DE ESTRUCTURAS

de la fibra neutra, de la resistencia del hormign, de si la estructura es o no traslacional, y del


tipo de acero. Analticamente, el porcentaje mximo de redistribucin es:
Acero de ductilidad alta o normal (S y A):
Prtico intraslacional: = 25%
Prtico traslacional = 10%
Acero de ductilidad reducida (B):

=10%

Mtodo del Eurocdigo EC-2 (2002)

Los eurocdigos estructurales engloban un conjunto de normas europeas de carcter


voluntario encargadas por la comisin Europea al Comit Europeo de Normalizacion y que
recoje mtodos comunes a todos los Estados miembros de la Comunidad Europea para el
clculo y dimensionamiento de estructuras y elementos prefabricados para edificacin. El
Eurocdigo 2 es el correspondiente al Proyecto de Estructuras de Hormign.
Al igual que el Cdigo Modelo, el EC-2 considera diferentes anlisis de los estados lmite
ltimos: elstico lineal, con o sin redistribucin, no lineal y plstico. Si se aplica la teora
elstica lineal, en general no ser necesario tomar medidas que aseguren la ductilidad
adecuada, siempre que se eviten cuantas muy altas en las secciones crticas. Si se efecta la
redistribucin de momentos si ser necesario asegurar que las secciones crticas tienen
suficiente capacidad de rotacin para que el elemento admita la redistribucin.
Las propuestas del Eurocdigo en relacin con los coeficientes de redistribucin delta,
aplicables a los valores de los momentos obtenidos en anlisis elstico lineal son las
siguientes: El EC-2 no permite redistribuciones en prticos traslacionales, estableciendo,
adems, unos valores mximos para la profundidad de la fibra neutra en las secciones crticas
antes de la redistribucin. Tambin recomienda no redistribuir en los casos en los que no se
puede definir con seguridad la capacidad de rotacin de una zona (por ejemplo, esquinas de
prticos pretensados). El margen de redistribucin permitido por el EC-2 depende de las
mismas variables contempladas por el CM-90 ms la deformacin de rotura por flexin del
hormign. En la Figura 2.2.4 se observa la diferenciacin en las rotaciones plsticas
admisibles segn se emplee acero de ductilidad normal o alta.
Acero de alta ductilidad:
Prtico intraslacional: = 30%
Prtico traslacional: No permite redistribucin
Acero normal:
= 15%
148

Figura 2.2.4 Mtodo del Eurocdigo 2 (EC-2).

Mtodo de la Instruccin EHE

Esta Instruccin, a efectos de clculo y dimensionamiento de las armaduras de vigas que


constituyen los dinteles, admite una redistribucin de momentos () de hasta un 15% del
mximo momento flector negativo, sin establecer diferencia alguna entre tipos de acero.
Adems, para poder efectuar esta redistribucin, la profundidad de la fibra neutra de la
seccin de la viga sobre el apoyo (x) ha de ser inferior a 0,45 d, una vez efectuada la
redistribucin, siendo d el canto til de la seccin.
Este criterio ser mejorado en la futura Instruccin EHE-2007, permitiendo una redistribucin
de esfuerzos variable en funcin de x/d limitada a 20% en los aceros de ductilidad normal (S)
y a 30 % en los aceros de ductilidad especial (SD) Figura 2.2.6.
La Instruccin admite, nicamente a efectos de clculo y dimensionamiento de armaduras de
las vigas que constituyen los dinteles, una redistribucin de momentos flectores de hasta un
15% del mximo momento flector negativo. Por lo tanto =0,85 Mredistribuido=0,85 Melstico.
Para que pueda efectuarse esta redistribucin, es preciso que la profundidad de la fibra
neutra en la seccin de la viga sobre el apoyo sea inferior a 0,45.d siendo d el canto til de
la seccin (x/d < 0,45). Esta limitacin de la cuanta viene a cubrir la posibilidad de que se
produzcan roturas en las rtulas por agotamiento del hormign con rotaciones de la seccin
muy bajas. No se hace diferencia alguna en funcin del tipo de acero empleado en las
armaduras.

149

CLCULO DE ESTRUCTURAS

Figura 2.2.5 Rotacin plstica en funcin de los tipos de acero en CM-90 y comparacin con la EHE.

Figura 2.2.6 Comparacin redistribuciones permitidas enn la EHE (1998) y EHE (2007).

150

2.3

Ductilidad del acero y redistribucin de solicitaciones

La utilizacin de acero dctil en zonas de alta sismicidad presenta unas ventajas evidentes,
cuando la capacidad de disipar energa de las estructuras sometidas a este tipo de cargas se
convierte en una condicin indispensablede de acuerdo con los conceptos expuestos en los
apartados anteriores. Sin embargo, la ventaja del acero dctil en zonas de baja sismicidad no
es tan evidente. Una de las aplicaciones de la ductilidad en el proyecto de estructuras en
zonas de baja peligrosidad ssmica es la redistribucin de momentos aprovechando su
hiperestatismo.
Para estudiar la influencia del acero sobre la demanda de ductilidad de los elementos de
hormign armado con redistribucin de momentos sometidos a la accin de cargas estticas,
conviene considerar varios niveles de redistribucin. El rango usual de dicha redistribucin se
encuentra entre 15% y 35 %. Los estados lmite que interesan son el de la aparicin de la
primera rtula plstica en un elemento y el del fallo del elemento. Los estudios que se realizan
sobre vigas sometidas a cargas puntuales hacen posible establecer que la demanda de
ductilidad de la seccin que satisface los requisitos normativos de redistribucin de
momentos se encuentra entre 5 y 6. Los aceros de alta ductilidad permiten alcanzar valores
dentro de este rango e incluso mayores.
El hormign, al ser un material poco dctil ha sido considerado siempre como limitador de las
rotaciones plsticas, Por el contrario, el acero hasta hace muy poco no se relacionaba con
dichas rotaciones, de tal forma que el Comit Europeo del Hormign, en su Model Code de
1978 consideraba una nica relacin entre la rotacin plstica y la profundidad de la fibra
neutra (x/d) independientemente del tipo de acero empleado. El nuevo Model Code de 1990
modific la curva anterior (-x/d) introduciendo una serie de conceptos muy importantes que,
en definitiva, limitaban la capacidad de rotacin plstica de las secciones en funcin del
acero, apuntando la posibilidad de que la utilizacin de ciertos tipos de aceros en
determinadas cuantas proporcionaran unas rotaciones plsticas inferiores a las necesarias
para alcanzar la redistribucin de esfuerzos contempladas en las distintas Instrucciones y
Normas.
Una cuestin bsica a dilucidar es la definicin de las condiciones de ductilidad necesarias en
los aceros para determinadas rotaciones en las rtulas plsticas, o lo que es lo mismo, la
relacin ductilidad del acero con la redistribucin admisible. En el Artculo 19.2.3 de la EHE se
cita: El anlisis lineal con redistribucin limitada exige unas condiciones de ductilidad
adecuadas que garanticen las redistribuciones requeridas para las leyes de esfuerzos
adoptadas.
A continuacin se muestran los requisitos de ductilidad para los distintos aceros segn los
distintos Cdigos.

151

DUCTILIDAD DEL ACERO Y REDISTRIBUCIN DE SOLICITACIONES

Cdigo Modelo CEB-FIP 1990


Define tres clases de aceros a efectos de proyecto desde el punto de vista de la ductilidad,
que ordenadas de menor a mayor son:
Clase A

Clase B

Clase S

(fmx/fy)k > 1,08

(fmx/fy)k > 1,05

(fmx/fy)k > 1,15

mx > 5 %

mx > 2,5 %

mx > 6 %

El tipo A es el llamado de ductilidad alta en el Eurocdigo 2, el B es el de ductilidad normal de


dicho Eurocdigo y se prescribe el uso de aceros Clase S si la estructura precisa de gran
ductilidad, como sucede por ejemplo, en las zonas de alto riesgo ssmico, aadiendo en tales
casos la especificacin fy,real/fyk, nom1,30.

Eurocdigo EC-2
Especifica dos tipos de ductilidad, alta o normal, que coinciden con las clases A y B del
Cdigo Modelo CEB-FIP 1990.
Ductilidad normal

Alta ductilidad

(fmx/fy)k > 1,05

(fmx/fy)k > 1,08

mx > 2,5 %

mx >5 %

Instruccin espaola EHE


No clasifica explcitamente a los aceros por su ductilidad y, aunque plantea distintas
exigencias en cuanto al tipo de acero, no lo hace en relacin con su empleo.
B 400 SD

B 500 SD

1,35(fs/fy)1,2

1,35(fs/fy)1,15

520%

516%

mx9%

mx8%

Debido a que la ductilidad del acero influye de forma decisiva en la ductilidad de la seccin,
tanto la Instruccin de Hormign Estructural (EHE), el Cdigo Modelo CEB-FIP 1990 (CM-90)
como el Eurocdigo 2 (EC-2), permiten redistribuciones de solicitaciones en funcin de los
diversos parmetros que tratan de medir la ductilidad de las secciones de hormign armado.
El CM-90 y el EC-2 clasifican los aceros en tres tipos en funcin de su ductilidad: de baja
ductilidad, de alta ductilidad y de prestaciones especiales de ductilidad. La EHE no introduce

152

esta clasificacin pero, en cualquier caso, exige a la armadura unas condiciones de tensin
ltima frente a tensin en el lmite elstico (fs/fy) y de deformacin ltima (u) que en realidad
son parmetros que determinan la ductilidad.
En la Tabla 2.3.1 se resumen los requisitos de ductilidad exigidos a los aceros de armar
segn los distintos cdigos para las capacidades de redistribuir permitidas.
Tabla 2.3.1 Capacidad de redistribucin permitida por las Normas y requisitos de ductilidad del acero.

CDIGO

REDISTRIBUCIN DE MOMENTOS

ESPECIFICACIONES DE DUCTILIDAD

a)Acero de alta ductilidad (C)


fck 50: 0,44 + 1,25 x/d
fck > 50: 0,54 + 1,25 x/d
EUROCDIGO 2
EC-2 1992

Clase A:
(fs/fy)k 1,05; max,k 2,5%

Prtico intraslacional: Mx. 30%


Prtico-traslacional: No redistribucin

Clase B:

b)Acero Normal (B)

Clase C:

(fs/fy)k 1,08; max,k 5,0%


1,15 (fs/fy)k< 1,35; max,k 7,5%

Max. 30%
c) Acero de baja ductilidad (A)
Max. 20%
a) Ductilidad Alta o Normal (S y A,
respectivamente)
fck 35: 0,44 + 1,25 x/d
CEB-FIP MODEL
CODE

fck > 35: 0,56 + 1,25 x/d


Prtico intraslacional: Max. 25%
Prtico traslacional: Max.10%

CM-1990

Clase B:
(fs/fy)k 1,05; max, 2,5%
Clase A:
(fs/fy)k 1,08; max,k 5,0%
Clase S:
(fs/fy)k 1,15; max,k > 6%

b) Acero de Baja ductilidad (B)


0,75 +1,25 x/d
Max. 10%

Acero de baja ductilidad


B 500 T: (fs/fy)k 1,03;
u,k 8,0 %
Acero de ductilidad Normal
B 400 S: (fs/fy)k 1,05;
Mx. 15%
INSTRUCCIN EHE

x/d 0,45
No influye el tipo de acero

u,k 14,0 %
B 500 S: (fs/fy)k 1,05;
u,k 12,0 %
Acero con caractersticas especiales de
ductilidad
B400 SD:1,20 (fs/fy)k 1,35;
max,k 9 % u,k 20,0 %
B500 SD:1,15 (fs/fy)k 1,35;
max,k 8 % u,k 16,0 %

.
153

2.4

Efecto de la corrosin en la ductilidad del acero

En los apartados anteriores se ha hecho constar como la ductilidad de la seccin depende en


gran medida de la ductilidad del acero, aunque no de forma nica sino que, adems es
preciso un dimensionamiento adecuado en el que se evite el fallo por aplastamiento del
hormign. Por lo tanto, depende fuertemente del tipo y grado de confinamiento que tenga
suministrado por la presencia del acero de armar tanto longitudinal como transversal. Es
evidente pues, que el deterioro del acero consitituyente de estos elementos, inicide
notablemente en el comportamiento de los elementos estructurales (Figura 2.4.1).
En el boletn 162 del CEB (1983) se afirma que la corrosin provoca la disminucin de la
resistencia y la ductilidad del acero. Los estudios relativos a corrosin de armaduras en EHA
son muy numerosos. Los trabajos sobre los efectos estructurales de la corrosin se cuentan
en un nmero mucho menor y son, slo una pequea parte de ellos, los que tratan
especficamente la influencia de la corrosin sobre las propiedades mecnicas del acero.

Figura 2.4.1 Prdida de confinamiento de un pilar por corrosin de los cercos.

A continuacin se resumen algunas de las investigaciones que afrontan el estudio de la


influencia de la corrosin en las propiedades mecnicas del acero y la forma en que influye en
la resistencia estructural de elementos de hormign.
M. Maslehuddin y colaboradores236, realizaron una invetigacin encaminada a evaluar el
efecto de la corrosin atmosfrica sobre las propiedades mecnicas del acero. Utilizaron
acero de dureza natural y acero deformado en fro con diferentes composiciones de
elementos aleantes (Cr, Ni, Cu). Las armaduras fueron expuestas a la atmsfera durante 4, 8,
12 y 16 meses. Las armaduras de 32 mm. de dimetro sufrieron prdidas de seccin de
0,18% y las de 8 mm. del 1%. Las conclusiones de estos ensayos revelan un efecto
insignificante de la corrosin de la armadura sobre la tensin en el lmite elstico y sobre la
resistencia mxima para un perodo de exposicin de 16 meses. Los ensayos realizados no
representan el medio en el que se encuentra el acero de armar y los niveles de corrosin
alcanzados fueron muy bajos debido a que la finalidad del trabajo era aclarar la influencia o
154

no de la oxidacin espontnea producida en las armaduras corrugadas durante su


almacenamiento a la intemperie, en sus propiedades mecnicas y, por tanto, su aptitud para
ser utilizadas en las estructuras nuevas. Hay que tener en cuenta que la corrosin atmosfrica
no afecta las propiedades mecnicas de la armadura tanto como la corrosin en el hormign.
Tampoco se tuvo en cuenta que la corrosin de la armadura induce a fisuras en el hormign
que afectan a la integridad del componente estructural.
Andrade y colaboradores237 encontraron una reduccin significativa del alargamiento bajo
carga mxima en armaduras sometidas a un proceso de corrosin acelerada. Esta reduccin
lleg a alcanzar valores del 30 y 50% en casos en los que la disminucin de la seccin fue del
15 y el 28% respectivamente.
Morinaga238, para investigar la influencia de la corrosin sobre las propiedades mecnicas del
acero, utiliz elementos de hormign armado de 200x100x15 cm3 extrados de un edificio que
haba sufrido corrosin por cloruros. Determin el porcentaje de corrosin por prdida
gravimtrica una vez eliminados los productos de corrosin y realiz ensayos de traccin a las
armaduras. Los resultados indican que, cuando la cantidad de corrosin del refuerzo excede
un cierto lmite, el hormign se fisura y la capacidad de proteger del recubrimiento se pierde.
Realiz un estudio sobre el cambio en el lmite elstico del refuerzo debido a la corrosin
desde el punto de vista de la vida residual de la estructura despus de la fisura. Se especifica
que, el perodo de tiempo desde que se pierde la capacidad del recubrimiento para proteger
el refuerzo, al tiempo en el que el lmite elstico desciende hasta un valor especificado es
relativamente corto.
A.A. Almusallam239, estudi el efecto de la corrosin sobre el diagrama tensin-deformacin
en armaduras de 6 y 12 milmetros de dimetro y con lmite elstico igual a 600 N/mm2. Las
probetas se sumergieron parcialmente en una disolucin de 5% de NaCl y se les aplic una
corriente de 2 mA/cm2. Cuando la corrosin era superior al 12,6% las armaduras mostraban
un comportamiento frgil con alargamientos inferiores al exigido por la Norma para ese tipo
de acero (9%). En cuanto a la resistencia a traccin, depende de si se utiliza para el clculo la
seccin nominal, o la real de la armadura. En el primer caso, la resistencia es menor que los
600 N/mm2 que se exigen para niveles de corrosin superiores al 12% para las de dimetro 6
mm., y tambin es menor para niveles superiores al 24% para las de 12 mm. Si se usa el rea
real para el clculo, no se not una disminucin apreciable en la resistencia a traccin (incluso
para barras con un 75% de corrosin, dicha resistencia result ser superior a la exigida por la
norma). El resultado de este estudio tambin indica una relacin cercana entre las
caractersticas del fallo de las armaduras de acero y losas de hormign con armaduras
corrodas, ya que se observaban fallos repentinos a flexin en las losas cuando el grado de
corrosin expresado como prdida gravimtrica era superior a 13%.
Un trabajo exhaustivo sobre el estudio del efecto de la corrosin en las propiedades
mecnicas de las armaduras, su capacidad residual y sobre la ductilidad del hormign
estructural, es el realizado por Yingang Du y colaboradores240, 241. Estudiaron el efecto de la

155

EFECTO DE LA CORROSIN EN LA DUCTILIDAD DEL ACERO

corrosin en las propiedades mecnicas de las armaduras y en vigas de hormign armado


haciendo particular referencia a la ductilidad. Desarrollaron un modelo para monitorizar la
corrosin de las armaduras en base a la expansin radial alrededor de las barras corrodas
utilizando el anlisis de elementos finitos. Compararon el comportamiento de armaduras
corrodas sin recubrimiento y armaduras corrodas embebidas en hormign, observando que,
aunque la reduccin en la resistencia fue idntica, la ductilidad de las que haban estado
corrodas en hormign, decrece de forma ms significativa que las que no lo estn. Evaluaron
la ductilidad segn el parmetro propuesto por Beeby242.
Los resultados muestran que, aunque la resistencia, el mdulo de elasticidad y la
deformacin durante la fase de endurecimiento solamente varan con el tipo de acero ms
que con el nivel de corrosin, la elongacin, la deformacin mxima y el rea dctil de las
armaduras corrodas se reducen mucho mas significativamente que los de su lmite elstico y
resistencia ltima. Respecto a la ductilidad, se obtiene que, a partir de 10% de corrosin, la
deformacin ltima decrece por debajo del valor especificado por el CEB Model Code 90 para
las armadura clase S usada en situaciones que requieren alta ductilidad. Se proporcionan un
conjunto de ecuaciones empricas para poder determinar la ductilidad de las armaduras
corrodas en la prctica y para predecir la capacidad residual de armaduras corrodas.
Una vez determinadas las caractersticas mecnicas, del anlisis de regresin lineal se
obtiene una correlacin emprica de las resistencias y deformaciones con la prdida de
seccin o con la cantidad de corrosin. Para comparar directamente los resultados
experimentales de los distintos investigadores, se dividen todos los trminos de la ecuacin
por los valores de la resistencia, deformacin y mdulo elstico de las barras no corrodas
usadas por cada investigador. Como resultado del anlisis de regresin se obtienen modelos
prcticos para representar la resistencia residual y la ductilidad. Dicha relacin se puede
representar mediante las siguientes ecuaciones:
fy = (1- y. Qcorr). fyo
fs = (1- s. Qcorr). fso
E= (1- e. Qcorr). Eo

= (1- l. Qcorr). o
Donde, y, s, e y 1 son coeficientes empricos resultantes para el lmite elstico (fy),
resistencia mxima (fs), mdulo de elasticidad (E) y la deformacin ltima () de la armadura
corroda respectivamente. La notacin con subndice o significa los correspondientes
valores de las armaduras sin corroer.
La cantidad de corrosin (Qcorr) de estas ecuaciones est expresada como porcentaje de la
seccin original de la armadura y se puede estimar por cualquiera de las expresiones
siguientes:
Qcorr = 1-(ds/d)2
Qcorr = 4(xcorr/d)= 0,046 (icorr/d).t
156

Donde d es el dimetro original de la barra, ds es el dimetro de la barra corroda, xcorr=


0,0115.Icorr.t es la penetracin del ataque de la corrosin en la superficie de la barra, icorr es la
velocidad de corrosin de la armadura en la estructura real (A/cm2) y t es el tiempo que ha
pasado desde el inicio de la corrosin (aos).
Para verificar que los cambios observados no son debidos a la prdida debida a la corrosin
de la capa exterior ms resistente de las armaduras, Y. Du llev a cabo ensayos en barras
que haban sido mecanizadas de tal manera que presentasen una reduccin de dimetro
similar a la producida por la corrosin. De los resultados se comprueba que las reducciones
en las resistencias y alargamientos se pueden atribuir al ataque no uniforme producido por la
corrosin.
R. Palsson y M. S. Mirza243 ensayaron barras a traccin procedentes de la demolicin de un
puente de hormign armado con su estructura corroda y comprobaron cmo afectaban
distintos grados de corrosin al diagrama tensin-deformacin. El estudio demuestra una
significativa prdida de la ductilidad y de la tenacidad del acero cuando aumentan los niveles
de corrosin. Se observan reducciones de elongacin de hasta el 50% respecto a aquellas
que no estaban corrodas.
H. Lee, y colaboradores244 evaluaron el comportamiento de elementos a flexin considerando
diferentes grados de corrosin de la armadura. Se observa que, a medida que progresa la
corrosin, la carga en el lmite elstico y la carga mxima disminuyen. En un estudio posterior,
publicaron los resultados de un trabajo experimental sobre el comportamiento estructural de
pilares de hormign reforzados con fibras de carbono con armaduras corrodas aplicndoles
ciclos de carga. Se observ que el deterioro principalmente era debido al desprendimiento del
recubrimiento de hormign y a la reduccin de las propiedades mecnicas del acero. Los
ensayos efectuados probaron que el uso de fibras de carbono aumenta la resistencia a
cortante y mejora la ductilidad de los pilares de hormign armado con barras corrodas
debido al efecto de confinamiento de las fibras.
H. Castro y colaboradores245, investigaron las propiedades mecnicas de dos clases de
armaduras de acero inoxidable austentico y obtenidas por laminacin en caliente o por
deformacin en fro, sometidas a corrosin mediante inmersin en disoluciones de NaCl. En
las barras que haban sido fabricadas por deformacin en fro, se observaron velocidades de
corrosin superiores y, por lo tanto, menos resistencia a la corrosin exhibiendo un mayor
nmero de picaduras en su superficie. Las barras con bajo contenido en carbono y aleadas
con molibdeno, presentaban mayor resistencia a la corrosin y mejor comportamiento
mecnico.
J. Cairns y colaboradores246 formularon un modelo numrico para representar la influencia de
la corrosin sobre la resistencia y la ductilidad de las armaduras. Para simular los defectos
producidos por la corrosin, mecanizaron armaduras provocando diferentes grados de
reduccin del rea nominal (5, 10, 20, 30, 40 y 50 %). Representaron la relacin tensin-

157

EFECTO DE LA CORROSIN EN LA DUCTILIDAD DEL ACERO

deformacin de las barras mecanizadas y la de armaduras que haban estado sometidas a


corrosin acelerada mediante inmersin prolongada en disolucin salina. Mientras que el
ataque uniforme apenas hace variar las propiedades mecnicas a no ser que haya una
sustancial prdida de seccin, la corrosin por picaduras resulta ms peligrosa. La naturaleza
irregular de este ataque origina que barras con picaduras locales puedan sufrir relativamente
poca prdida de resistencia y una significante prdida de ductilidad. Por otro lado, en un
ataque localizado, las reacciones de corrosin dan lugar a la formacin de productos menos
expansivos, lo que significa que se puede producir una sustancial prdida de seccin antes
de que se produzcan sntomas visibles como la aparicin de fisuras longitudinales en la
superficie. En las armaduras con pequeos grados de corrosin (hasta 7 %) la reduccin del
lmite elstico no era superior a la reduccin de la seccin. En armaduras fuertemente
corrodas la reduccin en el lmite elstico result inferior a la reduccin mxima de la seccin.
Una barra con un 8% de prdida de seccin mostr una reduccin de ductilidad del 20%.
En la Tabla 2.4.1235 se resumen los resultados de las investigaciones llevadas a cabo por los
distintos investigadores sobre el efecto de la corrosin en las caractersticas mecnicas de las
armaduras, indicando las caractersticas de las armaduras, el tipo de corrosin provocado y
los valores obtenidos sobre la reduccin en el lmite elstico, resistencia mxima,
alargamiento y elasticidad de las armaduras corrodas.
Tabla 2.4.1 Ensayos para determinar las propiedades mecnicas de armaduras corrodas.
Maslehuddin236

Andrade237

Lee247

Morinaga238

Zhang248

Du240

Recubrimiento

no

no

hormign

hormign

hormign

hormign

Tipo de acero

corrugado

corrugado

corrugado

corrugado

corrugado

Dimetro mm)

8-32

12

10

acelerada

acelerada

cloruros en

1mA/cm2

13mA/cm2

servicio

Autor

Condiciones
de corrosin
Qcorr (%)

marina

ND

10-25
carbonatacin

8-16-32
acelerada
1mA/cm2

0-1%

0-11%

0-25%

0-25%

0-67%

0,015

0,012

0,017

0,01

0-18%
0,015

0,013

ND*

0,018

0,01

0,015

0,017

ND*

0,06

0,039

ND*

NA*

0,0123

ND

ND

0,0108

*ND (No declarado)

Como se puede observar en la tabla anterior, los resultados de los parmetros de regresin
son positivos, por lo que, segn la ecuacin anterior, efectivamente, la corrosin afecta al
comportamiento mecnico de las armaduras, disminuyendo considerablemente los valores
del lmite elstico, la resistencia mxima, la deformacin y elasticidad.
Valores de y o s igual a 0,01 representan corrosin generalizada, donde la prdida de
resistencia es directamente proporcional a la prdida de seccin. Valores que excedan a 0,01
representan los efectos de la corrosin localizada. Los valores de la Tabla 2.4.1 muestran que
los coeficientes de regresin para la deformacin son siempre mayores que los de las

158

resistencias, lo que significa que la corrosin reduce mucho ms la elongacin de las


armaduras que las resistencias.
Todos los autores excepto Maslehuddin, obtienen una reduccin en la resistencia en el lmite
elstico, y la elongacin con la corrosin. En el caso de Maslehuddin, la corrosin alcanzada
por los aceros utilizados en los ensayos fue muy baja siendo sta la posible razn por la que
no detectaron variaciones en las caractersticas mecnicas de los aceros corrodos. La mayor
reduccin fue publicada por Morinaga, la menor por Du. Se observan tambin, mayores
reducciones de alargamiento y resistencia, con dimetros menores.
En el estudio de Morinaga, en el cual las barras estaban corrodas en estructuras en servicio,
se produjeron mayores reducciones de resistencia y alargamiento que las observadas en
ensayos de corrosin acelerada. Esto indica que, en los ensayos de corrosin acelerada, se
produce una prdida de seccin ms uniforme que en las condiciones en servicio.
Tambin se puede deducir de los valores de la Tabla 2.4.1, que los parmetros obtenidos por
los otros autores son mayores que los obtenidos por Zhang. Demostrndose as, que la
corrosin inducida por cloruros decrece la resistencia y la elongacin mucho ms que la
carbonatacin, que es el tipo de corrosin provocada en los ensayos efectuados por Zhang.
C.A. Apostolopoulos y colaboradores249-255 han llevado a cabo distintos estudios encaminados
a determinar el comportamiento mecnico de armaduras corrodas. Han ensayado distintos
tipos de acero expuestos a corrosin en el interior de cmaras salinas. Algunos de estos
estudios se han llevado a cabo atendiendo al efecto que las reparaciones (soldadura o
contacto con aceros de diferente composicin) de estructuras corrodas pueden causar en
edificios histricos o afectados por el sismo. Se han observado grandes prdidas de material
en las barras, siendo mayores con la duracin de la exposicin a ambiente salino. El efecto
sobre las resistencias es moderado. Sin embargo, el efecto sobre la ductilidad es apreciable.
Evalan la ductilidad como densidad de energa determinada integrando la curva resultante
del ensayo de traccin hasta la deformacin mxima. Cuando las armaduras estn expuestas
90 das las reducciones en la ductilidad son del 65%. Destacan la importancia que esta
reduccin tiene sobre construcciones en regiones ssmicas en las cuales la estructura est
sujeta a fatiga cclica. El efecto de la corrosin en las uniones soldadas resulta en una
reduccin similar que las resistencias y la ductilidad de las armaduras. Para exposiciones
superiores a 20 das, la deformacin ltima desciende del valor exigido por la normativa.
Los estudios consultados en la bibliografa muestran resultados de ensayos que han sido
realizados en diferentes condiciones de exposicin, empleando distintos procedimientos as
como variando el tipo de acero y calidad del hormign. Por lo tanto, las conclusiones
obtenidas referentes a las propiedades mecnicas de los aceros afectados por la corrosin,
deben ser provisionales, y las predicciones resultantes del uso de los modelos semiempricos
propuestos en la actualidad, deben ser tomadas con precaucin.
En general, se comprueba que el lmite elstico y la carga de rotura se reducen en el acero
corrodo. No obstante, hay que tener encuenta que es complejo estimar la seccin residual

159

EFECTO DE LA CORROSIN EN LA DUCTILIDAD DEL ACERO

real de las barras en la zona de fallo. Algunos autores (Uomoto y Mirza y Morinaga) calculan el
lmite elstico y la carga unitaria de rotura a partir de las secciones originales de las barras en
vez de a partir de las reducidas (Andrade y M.D. Garcia, Y. Du). De esta forma, el efecto del
deterioro de la resistencia del acero no puede separarse del de la reduccin de seccin y la
mayor parte de la prdida de resistencia viene dado por la disminucin del rea de las
armaduras.
Mientras que el diseo asume desarrollo de deformaciones plsticas en el estado ltimo (por
ejemplo, basado en clculo elstico y redistribucin) la reduccin de la capacidad residual
puede estar marcadamente influida de forma que la reduccin de la ductilidad de la barra
corroda afecte a la habilidad de un elemento para redistribuir momentos en una rtula
plstica. Por lo tanto, es fundamental verificar que la ductilidad cumple con la Normativa.
En algunos casos, el confinamiento puede resultar inefectivo por prdida de seccin debida a
la corrosin o porque la prdida de recubrimiento afecte al anclaje de los estribos.
A pesar de los numerosos trabajos que se han realizado la mayora de las investigaciones
estn enfocadas a evaluar las resistencias, pero no demasiados a la ductilidad y casi todos
emplean los valores conjuntos convencionales de resistencia y deformacin. Como indic
Beeby242, cuando se usan los parmetros convencionales para evaluar la ductilidad y la
rotacin plstica de un elemento sujeto a flexin, no se puede establecer una relacin
convincente, es ms, estos parmetros, como ya se ha indicado, no interpretan de forma
global la ductilidad.
Por otro lado, aunque la mayora de los investigadores estn de acuerdo en que la corrosin
disminuye las resistencias y el alargamiento, con respecto a la influencia de la corrosin en el
trazado de la curva tensin-deformacin y en la relacin fs/fy se han publicado resultados
contradictorios posiblemente debido a que las tcnicas y los aceros empleados son distintas.
Por lo tanto, se considera necesario un estudio exhaustivo de los efectos de la corrosin
sobre el comportamiento mecnico de las armaduras, especialmente sobre la ductilidad de
las mismas.

160

Captulo 3

Determinacin de la velocidad
de propagacin de impulsos
ultrasnicos en el hormign
Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

Introduccin
Los mtodos de Ensayo No Destructivo (END) presentan gran inters en la construccin por
la posibilidad de realizar estudios rpidos sobre la calidad y durabilidad del hormign de una
estructura sin necesidad de daarla y presentan, adems, la ventaja de la portabilidad de los
equipos.
En la actualidad, el control de calidad de las estructuras de hormign se realiza habitualmente
mediante ensayos destructivos, pero la extraccin de probetas en determinados edificios no
siempre es posible o prctica.
En el empleo de los END sobre las estructuras, a los problemas genricos de aplicacin
como son: la difcil interpretacin de resultados, la requerida destreza operativa, falta de
normativa, desconexin entre investigacin y aplicacin comercial, necesidad de calibrar los
equipos, etc., hay que aadir los derivados de la variada composicin o porosidad de los
hormigones, el cambio de sus propiedades con el tiempo y la influencia de factores
exgenos. Todo ello dificulta la obtencin de ecuaciones y la interpretacin de resultados.
Existe una gran variedad de mtodos disponibles para la realizacin del diagnstico de
estructuras de hormign armado y sus materiales. A continuacin se enumeran los tipos de
ensayos ms significativos indicando los parmetros que permiten controlar o determinar.

3.1

Ensayos no destructivos utilizados en el hormign

Los mtodos de ensayo no destructivos usualmente utilizados en inspeccin de la calidad de


una estructura o un elemento de hormign se basan en la propagacin de ondas a travs del
material. Algunas de las tcnicas ms empleados son:

161

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

3.1.1 Mtodos basados en la medida de la velocidad de propagacin del


sonido
Se basan en determinacin de la velocidad de propagacin a travs del hormign de ondas
ultrasnicas longitudinales. El fundamento y la aplicacin de esta tcnica se detallan en el
apartado 3.2.

3.1.2 Mtodos basados en la reflexin del sonido255


Un pulso de ondas acsticas generadas por un transmisor (eco-pulso) o un golpe mecnico
(eco-impacto) se propaga a travs del hormign experimentando reflexiones ante los cambios
de densidad o mdulo elstico. Las ondas reflejadas o ecos se convierten en seales
elctricas para ser analizadas mediante un osciloscopio. Una de las ventajas del impacto-eco
frente a los ultrasonidos es que nicamente se necesita tener una cara accesible. Las
diferentes aplicaciones de esta tcnica pueden ser: Medida del espesor de hormign (el
mtodo de impacto-eco genera ondas de baja frecuencia que pueden penetrar en el
hormign hasta dos metros), mapeo de huecos internos (coqueras, delaminaciones, fisuras) y
tambin se puede determinar la extensin del deterioro que se haya podido producir en la
cara oculta de los elementos bien por ataque qumico, por fenmenos de hielo-deshielo as
como por corrosin de armaduras.

3.1.3

Mtodos basados en la propagacin de ondas electromagnticas


(RADAR)

Estas tcnicas se basan en la propagacin y reflexin de ondas electromagnticas de alta


frecuencia (20 MHz y 2 GHz). Se envan cortos impulsos de energa electromagntica a traves
de la estructura hasta encontrar discontinuidades entre materiales con diferentes propiedades
dielctricas. En estas discontinuidades se refleja parte de la energa incidente y en un receptor
se recoge la energa reflejada permitiendo determinar el espesor del elemento auscultado o la
profundidad de las discontinuidades. Se aplican fundamentalmente para localizar grandes
oquedades, determinacin de humedades en edificios, medicin de espesores, deteccin de
armaduras, vainas u otros elementos embebidos y determinacin del contenido de agua en el
hormign fresco.

3.1.4 Emisin acstica


Consiste en detectar la energa liberada en forma de ondas elsticas durante los procesos de
agrietamiento de un material. Las seales recibidas se analizan por mtodos analgicos o
digitales. Se emplea en el estudio de nuevos materiales cementantes, de la fisuracin

162

producida por ciclos de hielo-deshielo, en monitorizacin de grietas activas y en localizacin


preventiva de puntos de fractura.

3.1.5 Termografa por infrarrojos


Se basa en la conductividad trmica o capacidad para transmitir calor de los materiales. Se
utiliza una cmara sensible a la radiacin infrarroja que permite captar el flujo de energa
emitido por una superficie y transformarlo inicialmente en una seal elctrica y posteriormente
en imgenes. Sus aplicaciones en el hormign son deteccin de elementos ocultos como
conducciones y armaduras, localizacin de humedades y defectos y determinar el avance del
frente carbonatado en los ensayos colorimtricos.
Las tcnicas anteriormente mencionadas combinadas con tcnicas electroqumicas han sido
utilizadas en diferentes trabajos enfocados a evaluar el dao por corrosin en elementos de
hormign armado256-258. En estos estudios se concluye que el mtodo de atenuacin de la
amplitud tiene buen comportamiento en la deteccin de la corrosin ya que existe una
relacin lineal entre la atenuacin de la amplitud media y parmetros electroqumicos que
definen la corrosin como el potencial en circuito abierto o velocidad de corrosin.
En los ltimos aos, la aplicacin prctica de los END se ve favorecida por los siguientes
factores:
-

Desarrollo de nuevos programas informticos de clculo (simulacin por elementos


finitos) y tratamiento de imgenes.

Aparicin de tarjetas de memoria de pequeo tamao.

Desarrollo de Internet como herramienta para a difusin de los conocimientos


cientficos y de los resultados de investigaciones.

Miniaturizacin de los equipos de medida.

Otros mtodos no destructivos para evaluar las propiedades del hormign son:
1. Mtodos escleromtricos (estimacin de la dureza superficial del hormign y su
correlacin con la resistencia del hormign). No es un mtodo muy exacto porque los
resultados se ven afectados por muchas variables, pero resulta til para comparar la
calidad del hormign entre distintas zonas de la obra, es de fcil manejo y bajo coste.
2. Inspeccin mediante Rayos X o Rayos . El mtodo consiste en emitir radiaciones
con una fuente desde un lado de la superficie y se recoge la energa en una pelcula
que ser funcin de la densidad del medio que atraviesa, por tanto son tiles para
determinar la posicin de armaduras, vainas, grietas, coqueras y variaciones en la
compactacin.

163

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

3.2

Inspeccin mediante ultrasonidos

Este mtodo se basa en propagacin de ondas longitudinales de compresin en los


materiales y se emplea en aplicaciones estructurales para evaluar la uniformidad y calidad del
hormign, la localizacin de defectos como fisuras o coqueras de elementos estructurales
que presentan dos caras accesibles, como vigas, losas y soportes.
En la presente tesis, se va a utilizar esta tcnica para comprobar si, de la determinacin de la
velocidad de impulsos ultrasnicos es posible obtener informacin acerca de los procesos de
corrosin que puedan estar producindose en un elemento de hormign armado.

Generacin de ondas ultrasnicas


Los ultrasonidos son ondas acsticas de idntica naturaleza que las ondas snicas,
diferencindose de stas en que su campo de frecuencias se encuentra por encima de la
zona audible y son, por tanto, ondas mecnicas como ellas, que necesitan para su
transmisin un medio material. Por los fenmenos que provocan en su propagacin a travs
de los slidos, lquidos y gases han dado lugar a la aparicin de numerosas aplicaciones
tcnicas y cientficas, siendo la ms significativa el control no destructivo de la calidad de los
materiales estructurales259.
La asociacin del uso de ondas acsticas de alta frecuencia con los sensibles aparatos
electrnicos para su control, emisin y recepcin, junto con las caractersticas direccionales
de dichas ondas, ha permitido mejorar la sensibilidad de deteccin de defectos de muy
pequeas dimensiones.
Las ondas acsticas, y consecuentemente, las ondas ultrasnicas, son vibraciones
mecnicas de las partculas del medio en que se propagan. Las vibraciones estn
caracterizadas por una frecuencia que se mide en hertzios (1hz= 1 ciclo/s), una amplitud; que
equivale a la intensidad de la emisin y una longitud de onda, que depende de la velocidad
con que la onda se transmite en el medio y de la frecuencia de la emisin.
La capacidad de las ondas acsticas para detectar defectos est basada principalmente en la
relacin entre la longitud de onda y el tamao de los mismos: la sensibilidad de deteccin
es tanto ms alta cuanto mayor sea la relacin entre la discontinuidad y la longitud de onda o,
lo que es lo mismo, a mayor frecuencia, mayor sensibilidad.
Dentro del espectro de emisin de ondas acsticas (vibraciones) los infrasonidos no son
audibles por baja frecuencia, inferiores a 10 hz, las propiamente acsticas, audibles por el
odo humano, estn comprendidas entre los 10 hz y los 16.000 hz y, finalmente, los
ultrasonidos, tampoco audibles por el odo humano, por encima de los 16.000 hz.
Las frecuencias de las ondas ultrasnicas que se utilizan para los ensayos de materiales
estn comprendidas entre los 0,5 y los 10 Mhz260.
164

La generacin de ondas ultrasnicas puede realizarse por distintos procedimientos, pero el


universalmente utilizado en ensayos de materiales es el que utiliza el efecto piezoelctrico. La
vibracin engendrada en un cristal piezoelctrico por medio de una corriente de alta
frecuencia, en forma de impulsos, se transmite a la pieza a travs de su superficie. El efecto
piezoelctrico es un fenmeno que se produce en determinados cristales naturales (cuarzo,
turmalina) o sintticos (cermicas sinterizadas de titanato de bario, titanato circonato de
plomo, etc.) que tienen la propiedad de generar un potencial elctrico entre dos caras
opuestas cuando son sometidas a presin (efecto piezoelctrico directo) y viceversa, cuando
se aplica un potencial elctrico entre sus caras opuestas, el cristal sufre una contraccin,
dependiendo de la intensidad del potencial aplicado (efecto piezoelctrico inverso).
Para generar las ondas ultrasnicas se prepara una lmina delgada de material
piezoelctrico, de espesor e cuyas caras se recubren de una fina capa de metal
(generalmente plata). Entre ambas caras se aplica un breve impulso elctrico que excita al
elemento piezoelctrico y le hace vibrar con una frecuencia f:

f =

2e

Donde, vc es la velocidad de propagacin de las ondas en el cristal o material


piezoelctrico. Para la deteccin de las ondas, el cristal recibe las vibraciones que excitan en
el mismo un impulso elctrico de la misma frecuencia, cerrndose as el ciclo de emisinrecepcin.

Parmetros bsicos de las ondas


Los parmetros bsicos que definen las ondas de cualquier naturaleza son:
-

Frecuencia (f): Es el nmero de vibraciones completas emitidas por segundo, y se


miden en ciclos/segundo o hertzios.

Longitud de onda (): es la distancia mnima entre dos puntos en el mismo estado de
vibracin. Se mide en m.

Velocidad de propagacin (v): es la distancia recorrida por una onda en un segundo


en un medio dado, medido en m/s.

Amplitud (a): Es el mximo desplazamiento de una partcula afectada por una onda,
en torno a la posicin de reposo, medido en m.
Los tres primeros parmetros estn relacionados mediante la expresin:

=v

La frecuencia, depende de la naturaleza y dimensiones del cristal piezoelctrico empleado y


la velocidad, de las caractersticas del medio en que las ondas de ultrasonido se han
aplicado.

165

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

Propagacin de los ultrasonidos


Los principales parmetros que afectan a la propagacin de los ultrasonidos en un medio
material son: velocidad de propagacin, impedancia acstica, reflexin y refraccin y
atenuacin.
-

La velocidad de propagacin de las ondas en slidos depende de las constantes


elsticas de los mismos, de ah que pueda obtenerse informacin experimental sobre
estas ltimas a partir de la medida de velocidades de propagacin. En el caso de
ondas longitudinales, la velocidad de propagacin se relaciona con el mdulo de
Young del material, la densidad y el coeficiente de Poisson. Las ondas transversales
se relacionan con el mdulo de rigidez y la densidad del material. La velocidad de la
onda transversal es considerablemente inferior a la longitudinal, la velocidad de las
ondas superficiales es algo inferior a la de las transversales en el mismo medio, y la
velocidad de las ondas de Lamb es variable.

Impedancia acstica: Cuando una onda longitudinal se propaga a travs de un


medio, la sobrepresin que se crea en el medio es funcin de la densidad, de la
velocidad de propagacin y de la frecuencia angular. Al producto d.V (densidad por
velocidad) se le denomina impedancia acstica y juega un papel primordial en los
fenmenos de reflexin y refraccin en la superficie d separacin de los medios.

Reflexin y refraccin. En el caso de incidencia normal de un haz ultrasnico


(longitudinal o transversal) se produce un haz reflejado y otro refractado de la misma
naturaleza, cuya distribucin de energa depende de las impedancias acsticas de
ambos medios. Los fenmenos de reflexin y refraccin de ondas ultrasnicas en una
superficie de separacin entre dos medios cumplen con la ley de Snell que relaciona
los ngulos y velocidades de cada tipo de onda y cada medio.

Atenuacin. La interferencia experimentada por las ondas como consecuencia de su


interaccin con el medio en que se propagan se debe, fundamentalmente, a dos
causas distintas que se superponen simultneamente: absorcin y dispersin. Las
prdidas de intensidad de un haz ultrasonoro en un recorrido a travs de un medio
son consecuencia adems de estas dos causas, al fenmeno de divergencia. La
absorcin de las ondas ultrasnicas es una conversin de la energa mecnica de las
mismas en calor influida por el medio y la frecuencia de las ondas. Los orgenes de la
dispersin se basan a que, en la prctica, los materiales presentan discontinuidades
locales de impedancia acstica del orden de la longitud de onda, es decir, que los
materiales no son homogneos desde el punto de vista ultrasnico. La razn es la
presencia de pequeos defectos (poros, segregaciones, inclusiones, etc.) que actan
como focos dispersantes de las ondas. En los materiales de naturaleza policristalina,
los granos actan a su vez como focos de dispersin, por la distinta impedancia
acstica que presentan segn su orientacin (anisotropa elstica). Las prdidas por

166

atenuacin determinan una variacin de la intensidad acstica con la distancia


recorrida por las ondas en un medio, que viene caracterizada por la ley exponencial:

I1 = I0.e x
Donde, I0 es la intensidad inicial, I1 la intensidad despus de un recorrido x y es el
coeficiente de atenuacin en el medio considerado. Al trmino x se le llama
atenuacin y se mide en decibelios, por lo que el coeficiente de atenuacin es el
nmero de decibelios por milmetro que se atena un haz en el medio dado. La
atenuacin manifiesta la prdida de amplitud de la onda a su paso a travs del
material.

3.3

Aplicacin de la tcnica de ultrasonidos en estructuras de


hormign

Hace ms de 50 aos que se iniciaron los primeros trabajos de investigacin encaminados a


la aplicacin de la tcnica de propagacin de ultrasonidos en el interior de la masa de un
hormign. Dichos trabajos se llevaron a cabo en Canad y en Reino Unido, enfocados a
desarrollar un mtodo no destructivo para examinar el hormign de presas y para ensayar de
laboratorio probetas o elementos estructurales de dimensiones reducidas de forma no
destructiva261.
En esa poca, el uso de ensayos de ultrasonidos en el hormign no era tan comn como en
metales. La razn era que la profundidad de penetracin requerida en el hormign es mucho
mayor que en piezas metlicas debido a la heterogeneidad de su estructura y la presencia de
los ridos. Para una completa penetracin de las ondas ultrasnicas en el hormign, se
deben utilizar frecuencias de excitacin mucho ms bajas (por ejemplo 300-500 kHz). Sin
embargo, una frecuencia de excitacin baja, induce a longitudes de onda muy largas, por lo
que se pierde resolucin.
El campo de aplicacin en el que se basan los estudios realizados utilizando la determinacin
de la velocidad de propagacin de impulsos ultrasnicos en el hormign comprende
principalmente: uniformidad del material en una estructura, caracterizacin, estudio de la
microfisuracin, metrologa (medida del grosor de una capa de hormign suelo, forjado, etc.),
monitorizacin de cambios microestructurales durante el proceso de fraguado, estimacin
orientativa de la resistencia, determinacin del mdulo de elasticidad dinmico del hormign y
del coeficiente de Poisson262-267.

Estimacin de la resistencia a compresin


De todas las aplicaciones, la ms extendida y tambin la ms controvertida es la que intenta
determinar la relacin que existe entre la velocidad de propagacin y la resistencia a
167

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

compresin. Este mtodo se basa en el principio de que la velocidad a la que se propaga la


onda ultrasnica en un material est relacionada con el mdulo de elasticidad dinmico, el
coeficiente de poisson y la densidad del material. El tren de ondas ultrasnicas que mejor
puede aprovechar la relacin entre estos parmetros es el longitudinal, tambin denominado
frente de ondas longitudinales de compresin. Esto es debido a que, para un medio infinito,
homogneo, istropo y elstico, la longitudinal, es la ms rpida de todas las ondas que se
generan en el ensayo.
El hecho de que la relacin entre la velocidad de propagacin y la resistencia del hormign se
mide de forma indirecta a travs del mdulo de elasticidad dinmico del hormign, supone la
limitacin ms importante de la tcnica ultrasnica. Tambin hay que tener en cuenta, que
dicha relacin se basa en que el hormign es un medio homogneo e istropo y el hormign
es un material que presenta un comportamiento mecnico complejo fundamentalmente a su
heterogeneidad268. Debido a la cantidad de variables que afectan a ambos parmetros
(resistencia y velocidad) y no ser posible encontrar una nica relacin entre ellos se debe
recurrir a calibraciones especficas en cada caso. Otro factor es que los valores establecidos
en ensayos de probetas moldeadas en laboratorio respecto a los obtenidos en elementos
estructurales de la obra difieren.
Como resultado de todo esto, la aplicacin de esta tcnica para evaluar la resistencia in situ
del hormign o la calidad del mismo no est plenamente desarrollada.

Deteccin de grietas y coqueras


Cuando un impulso ultrasnico encuentra en el hormign una interfase hormign-aire, se
produce una transmisin despreciable de energa a travs de esta interfase. As, cualquier
fisura o coquera situada entre los dos palpadores obstruir el haz ultrasnico directo cuando
la longitud proyectada de la coquera sea mayor que la anchura de los palpadores y la
longitud de onda del sonido empleado. Cuando esto ocurre, el primer impulso que llega al
palpador receptor habr sido difractado alrededor del permetro del defecto y el tiempo de
trnsito ser mayor que en un hormign similar sin defectos. Se pueden localizar defectos
ms grandes de 100 mm. de dimetro o profundidad. Los defectos de dimensiones menores
tienen relativamente poca o ninguna influencia en los tiempos de transmisin.
En la aplicacin de esta tcnica, un impulso de vibraciones ultrasnicas longitudinales se
produce en un transductor electroacstico cilndrico (palpador emisor), de 5 mm de dimetro,
que lleva incorporado en su interior un cristal piezoelctrico capaz de transformar el impulso
elctrico aplicado, en un desplazamiento mecnico que origina el impulso ultrasnico. Dicho
transductor se mantiene en contacto con la superficie del hormign que se ensaya. El haz de
ondas longitudinales de alta frecuencia se emite perpendicular a la superficie de contacto y
atraviesa en el hormign describiendo una trayectoria de longitud conocida. Las ondas se
propagan a travs del material, se reflejan, difractan y atenan, segn encuentren o no
obstculos en su camino.

168

Despus de recorrer a travs de la masa del hormign una distancia L, el impulso del frente
longitudinal de compresin es convertido en una seal elctrica de la misma frecuencia por
medio de un segundo transductor (palpador receptor) que recibe la seal y que tambin est
en contacto con la superficie del hormign ensayado. Circuitos electrnicos de temporizacin
miden el tiempo de trnsito del impulso.
El aparato consiste, por tanto, en un generador de impulsos elctricos, un par de palpadores,
un amplificador y un temporizador electrnico para la medida del intervalo de tiempo
transcurrido entre el comienzo de la onda del impulso generado en el palpador transmisor y el
comienzo de la onda a su llegada al palpador receptor. Ambos palpadores (emisor y
receptor) han de estar perfectamente acoplados a la superficie del hormign de modo que se
cree una barrera acstica, para ello se utiliza vaselina como medio acoplante.
Por medio del circuito electrnico, se determina el tiempo de trnsito t que ha necesitado el
impulso para recorrer la distancia L. La velocidad de ultrasonidos, viene entonces dada por:

V=

L
t

Puede aplicarse el siguiente criterio para la velocidad de pulso (Tabla 3.1)269:


Tabla 3.1 Relacin entre la velocidad de propagacin de impulsos ultrasnicos y la calidad del
hormign.

Velocidad (m/s)

Calidad del recubrimiento

>4000

Buena

3000-4000

Media

<3000

Baja

El fenmeno de la corrosin del acero ha sido estudiado ampliamente por mtodos


electroqumicos no destructivos comentados en el apartado 1.11.2 del Captulo 1. Se han
publicado muchos trabajos en lo que al seguimiento in situ de la corrosin se refiere, pero no
existen demasiados concernientes a mtodos no destructivos de control.
La mayora de los trabajos encaminados a determinar el deterioro del hormign mediante la
tcnica de ultrasonidos se basan en medir la energa de un impulso de onda ultrasnica para
estudiar y cuantificar la evolucin de la estructura interna y las propiedades fsico qumicas del
hormign. Esto es as debido a que la energa tiene en cuenta todos los parmetros de onda
y, por lo tanto, la diferencia fundamental entre las medidas de energa y velocidad estriba en
que esta ltima no tiene en cuenta parmetros como la amplitud y la intensidad, que estn
directamente relacionados con la heterogeneidad del material y con la atenuacin de la seal.
Si se considera la estructura interna del hormign constituida por tres fases; el rido, la pasta
y la frontera entre ambos, la velocidad de propagacin de la onda sonora en los distintos
medios es: 330 m/s en el aire, 1340 m/s en el agua y entre 4500-5000 m/s en el rido de
169

ENSAYOS NO DESTRUCTIVOS

naturaleza silcea. En el aire se presenta un alto ndice de reflexin tanto en el que queda en
las superficies de acoplamiento como el que queda en el interior de la probeta.
As como del seguimiento de la evolucin de la pasta fresca a edades tempranas si hay
estudios que utilizan la medida de la variacin de la velocidad de pulsos durante el proceso,
se han encontrado escasas referencias a trabajos que relacionen la velocidad de impulsos
ultrasnicos con el deterioro por corrosin debido a las razones anteriormente indicadas. En
la presente tesis se monitoriz el proceso de corrosin hasta poco tiempo despus de la
aparicin de fisuras aplicando la tcnica de ultrasonidos con el objeto de establecer si esta
tcnica es vlida para la deteccin de la corrosin antes de que aparezcan los sntomas.

170

Captulo 4
Procedimiento experimental

Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

Introduccin
Para alcanzar los objetivos propuestos en esta investigacin, se han fabricado hormigones de
diferentes tipos y se han utilizado armaduras tipo B 500 SD de diferentes dimetros (10, 16 y
20mm). Se conformaron distintos elementos de hormign armado con el propsito de
utilizarlos en los diferentes ensayos.
Se fabricaron elementos lineales para el estudio del comienzo de la fisuracin en los distintos
tipos de hormigones, elementos superficiales de diferente espesor de recubrimiento y
distancia entre armaduras para determinar las caractersticas de traccin de los aceros y, por
ltimo, probetas cbicas para el estudio de la corrosin mediante tcnicas ultrasnicas.
En un primer apartado se describen las caractersticas de los materiales empleados y el
proceso de fabricacin del hormign. En el segundo apartado se detalla la fabricacin de los
distintos elementos estructurales utilizados en los difrerentes ensayos.
Las tcnicas experimentales, as como la metodologa seguida en la aplicacin de las mismas
en cada uno de los casos planteados, se presentan en el apartado 4.3.
La Tabla 4.1 presenta un resumen del estudio realizado, las tcnicas empleadas y las
variables estudiadas en cada proceso.

171

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Tabla 4.1 Resumen del proceso experimental.
ESTUDIO

Probetas

Efecto de la
corrosin en las
propiedades
mecnicas de

Armaduras
embebidas en
losas

Tcnica
Corrosin
acelerada
Ensayo de
traccin

armaduras
Deteccin de la

Armaduras

Medicin
Caractersticas
mecnicas de la
armadura

Corrosin

Velocidad de la

Variables estudiadas

Grado de corrosin
Dimetro

corrosin

embebidas en

acelerada.

propagacin del

Tipo de hormign

mediante

probetas

Ensayo de

impulso

Corriente aplicada

ultrasonidos

cbicas

ultrasonidos

Anlisis de
productos de
corrosin

ultrasnico
Identificacin de

Muestra en

DRX

polvo

los productos de

Armaduras
embebidas en
Fisuracin

elementos
lineales y

Corrosin
acelerada

superficiales

4.1

Tipo de hormign

corrosin
Aparicin y
progresin de la
fisura

Tipo de hormign
Corriente aplicada
Relacin
recubrimiento/dimetro

Materiales empleados

4.1.1 Armaduras pasivas

Las armaduras corrugadas utilizadas son de acero soldable con caractersticas especiales de
ductilidad tipo B 500 SD cuya definicin y especificaciones tcnicas se describen en la Norma
UNE 36065:2000 EX225. Esta Norma se elabor como respuesta a la conveniencia de disponer
de armaduras pasivas de acero para hormign que proporcionen un elevado nivel de
ductilidad. De esta forma, se mejoran las condiciones de seguridad frente al colapso en
aquellas situaciones en las que la influencia de dicha caracterstica es fundamental, por
ejemplo, solicitaciones importantes difciles de cuantificar o de carcter extraordinario, como
las ssmicas, impactos o explosiones y para poder efectuar un clculo plstico o
redistribuciones importantes de esfuerzos.
En este trabajo se han empleado armaduras corrugadas de 10, 16 y 20 mm de dimetro
cortadas a 120 y 500 mm de longitud aproximadamente. Han sido suministradas por ACELOR
CORRUGADOS AZPEITIA (Figura 4.1). El proceso de fabricacin de las mismas es a partir de
semiproductos procedentes de colada continua por laminacin en caliente y tratamiento
trmico mediante el calor de laminacin.

172

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Figura 4.1 Identificacin del tipo de acero B 500 SD.

Las caractersticas qumicas, geomtricas y mecnicas de las barras se detallan a


continuacin.

Caractersticas qumicas
El acero empleado cumple las exigencias de soldabilidad segn se comprueba en los datos
correspondientes al anlisis de la composicin qumica de colada mostrados en la Tabla 4.2.
Tabla 4.2 Composicin qumica del acero B 500 SD estudiado.
C (%)

Ceq (%)*

S (%)

P (%)

N (%)

0,22

0,5

0,05

0,05

0,012

*El contenido en carbono equivalente (Ceq), se calcula:


%Ceq = % C +1/6 (%Mn) + 1/5 (%Cr+%Mo+%V) + 1/15 (%Ni+%Cu)

Caractersticas geomtricas
En el certificado de homologacin de adherencia emitido por el Instituto Tcnico de Materiales
y Construccin (INTEMAC) se garantizan los valores de geometra de las corrugas, de las
marcas de identificacin y de los valores de tensin media (m) y tensin ltima (u) de
adherencia que se muestran en la Tabla 4.3:

173

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Tabla 4.3 Caractersticas geomtricas de las armaduras.
ALETAS (mm)

CORRUGAS

TENSIN

Permetro
(mm)

Altura

Ancho

Altura

Separacin

(mm)

(mm)

media
m

ltima
u

(MPa)

(MPa)

35

6,88

11,2

40

5,92

9,70

40

4,84

7,99

sin
corrugas

1=3

2=4

(mm)

10

0,72

0,94

0,84

13,45

4,20

16

0,88

2,66

0,94

19,89

7,40

20

1,85

3,65

1,16

24,22

9,25

55 1
75
55 1
75
55 1
75

Caractersticas mecnicas
La ductilidad, definida como la capacidad de un acero para deformarse plsticamente sin
romperse una vez superado su lmite elstico, se caracteriza, a efectos de la Normativa,
mediante los siguientes parmetros:
-

Alargamiento de rotura,

Alargamiento bajo carga mxima,

Relacin entre la carga de rotura y carga en el lmite elstico.

Las propiedades mecnicas de las armaduras que se utilizan en los clculos y son objeto de
control se determinan a partir del diagrama de tensin-deformacin obtenido mediante un
ensayo de traccin uniaxial270.
En la Tabla 4.4 se muestran las caractersticas mecnicas mnimas exigidas para los aceros B
500 SD y en la Tabla 4.5, las garantizadas por el fabricante de las armaduras empleadas en
los ensayos.
Tabla 4.4 Caractersticas mecnicas mnimas del acero B 500 SD.
Caractersticas

174

B 500 SD

Norma de producto

UNE 36065:2000 EX

Lmite elstico fy (MPa)

500

Carga unitaria de rotura, fs (MPa)

575

Relacin fs/fy

1,15 y 1,35

Alargamiento bajo carga mxima mx

Alargamiento de rotura A5

16

Resistencia a la fatiga

2 x 106 ciclos

Resistencia a la carga cclica

3 ciclos

MATERIALES EMPLEADOS: ARMADURAS


Tabla 4.5 Caractersticas mecnicas garantizadas del acero B 500 SD empleado.

fy (MPa)

fs

fs / fy

U*

mx (%)

500/625

575/844

1,15/1,35

16

* Alargamiento sobre base de 5 dimetros

Al ser armaduras tipo B 500 SD cumplen, adems, las exigencias de la norma en lo referente
a la resistencia a la fatiga y a la fatiga oligocclica.

4.1.2 Hormign

El hormign se fabric por etapas y con diferentes dosificaciones dependiendo del elemento
confeccionado y la resistencia a compresin buscada (Figura 4.2). Para examinar la docilidad
del hormign y determinar la resistencia a una edad determinada, se ha realizado, al
hormign fresco, el ensayo de consistencia del cono de Abrams271 y, sobre probetas
normalizadas cilndricas de hormign endurecido, el ensayo de resistencia a compresin
segn Norma UNE 83313:1990272.
Se

fabricaron

tres

tipos

de

hormigones,

utilizando

una

hormigonera

planetaria,

correspondientes a tres clases resistentes: H-25, H-40 y H-70.

Figura 4.2 Amasadora planetaria utilizada en la fabricacin del hormign.

Componentes del hormign:


-

Arena de ro de naturaleza silcea (Fraccin 0-4 mm)

Grava, de canto rodado de tamao mximo, TM=15 (hormigones H-25 y H-40)

Prfido grantico de machaqueo TM=12 (hormign H-70)


175

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
-

Cemento: de tres tipos y clases resistentes

Agua (potable)

Cloruro clcico (2% de in Cl- en relacin con el peso de cemento)

Tanto la arena como la grava empleadas son ridos de origen natural, redondeados excepto
en el caso de la gravilla empleada en el hormign H-70, que es de machaqueo.
Los resultados del anlisis granulometrico realizado a la arena (2000 g.) se muestran en la
Tabla 4.6.
Tabla 4.6 Granulometra de la arena.
Tamao (mm)

% Retenido

%Retenido acumulado

0,925

0,925

1-2

50,91

51,83

1-0,5

35,81

87,6

0,5-0,25

8,58

96,2

2-4

0,24-0,125

2,79

98,9

0,125-0,063

0,92

99,82

Fondo

0,18

100

El agua utilizada tanto para el amasado como para el curado del hormign ha sido agua
potable que cumple con las especificaciones de la EHE en el Artculo 27.
En este trabajo se han utilizado tres clases de cementos comunes cuyas especificaciones se
detallan en la Norma UNE-EN 197-1:2000273. Los cementos han sido suministrados por
Cementos Prtland Valderrivas, S.A. de su fbrica El Alto.
-

Para fabricacin de hormign H-25 (H-1): CEM II/B-M (V, L) 32,5 N, cemento
Prtland con bajo contenido de adiciones de cenizas volantes y calizas, de
resistencia inicial normal y clase resistente 32,5.

En la fabricacin de hormign H-40 (H-2) se ha utilizado CEM I B (V, L) 42,5


N, cemento Prtland con bajo contenido de adiciones de cenizas volantes,
de resistencia inicial normal y clase resistente 42,5.

El hormign H-70 (H-3) se ha fabricado con CEM I 52,5 R, cemento Prtland


de alta resistencia inicial y clase resistente 52,5.

Para mejorar la conductividad elctrica del hormign e inducir la corrosin, se ha utilizado


cloruro clcico anhidro en polvo suministrado por Manuel Riesgo, S.A. aadiendose al
cemento en seco en una proporcin de 2 % en peso. Durante el amasado del hormign H-70
se aadi un aditivo superplastificante Glenium ACE 324 para mejorar la trabajabilidad del
hormign fresco. Sus caractersticas se muestran en la Tabla 4.7.

176

MATERIALES EMPLEADOS: HORMIGN


Tabla 4.7 Caractersticas del aditivo Glenium ACE 324.
Propiedades
Formulacin

Basado en ter policarboxilato

Funcin principal

Superplastificante/Reductor de agua de alta actividad.

Funcin secundaria

Acelerante de endurecimiento.

Densidad, 20 C

1,050 0,02 g/cm3

pH, 20 C

61

Contenido en cloruros

0,1%

Viscosidad 20 C Brookfield Sp00/50rpm

< 100 cps.

Para fabricar el hormign H-70 se ha aadido humo de slice como adicin cuya composicin
se muestra en la Tabla 4.8:
Tabla 4.8 Composicin porcentual del humo de slice.
Constituyentes

Porcentaje en peso

Si O2

49,45

Al2O3

23,5

Fe2O3

6,35

SO3

0,51

CaO

7,9

Prdida al fuego

0,16

Fabricacin de hormign
Para confeccionar las probetas y los elementos de hormign armado, se han fabricado tres
tipos de hormign que se usan con distintos fines en construccin.
H1: Hormign para estructuras ejecutadas in situ (H-25).
H2: Hormign para prefabricacin (H-40).
H3: Hormign de altas prestaciones (H-70).

4.1.2.1 Fabricacin de hormign H-25 (H1)


En la fabricacin de este tipo de hormign se utiliz arena de ro, grava de canto rodado y
cemento Prtland compuesto, con bajo contenido de adiciones de cenizas volantes silceas y
piedra caliza, con resistencia mnima a compresin a los 28 das de 32,5 MPa y resistencia
inicial ordinaria.
En el momento de la mezcla se aadi la cantidad correspondiente de CaCl2 para
proporcionar un contenido de in cloruro del 2% en peso de cemento.

177

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

El amasado se realiz mezclando primero los materiales en seco durante 15 segundos para
homogeneizar la muestra. Despus se agreg el agua y se amas durante 2 minutos. Se dej
reposar la mezcla un minuto para, finalmente, amasar durante otro minuto ms.
La dosificacin por metro cbico de hormign se realiz a partir de las siguientes
consideraciones:
-

Condiciones de obra muy buenas

Resistencia caracterstica fck = 25 MPa

Consistencia plstica

ridos rodados

TM rido 15 mm.

Las proporciones de los componentes utilizados se detallan en la Tabla 4.9. El hormign


resultante tiene una relacin agua-cemento (a/c) igual a 0,55.
Tabla 4.9 Cantidades por metro cbico de hormign para cada componente empleado en la fabricacin
del hormign H-25.
Componente

Dosificacin (kg/m3)

Agua

198

Cemento

360

Arena

964

Grava

930

CaCl2

7,2

La consistencia del hormign es plstica correspondiente a un asiento de 3,2 cm. Se


fabricaron probetas cilndricas de 15 x 30 cm para determinar la resistencia a compresin del
hormign. El resultado del ensayo de resistencia a compresin a 28 das obtenido de la media
de los resultados de tres probetas fue de 25,8 MPa (Figura 4.3).

Figura 4.3 Ensayo de resistencia a compresin sobre probetas cilndricas de 15 x 30 cm.

178

MATERIALES EMPLEADOS: HORMIGN

4.1.2.2 Fabricacin de hormign H-40 (H2)


El hormign se ha fabricado con una relacin a/c = 0,4 y se ha empleado como aditivo un
plastificante en proporcin 2% de peso de cemento. Las proporciones de la mezcla empleada
se indican en la Tabla 4.10.
Tabla 4.10 Dosificacin de componentes empleada en la realizacin del hormign H-40.
Componente

Dosificacin kg/m3

Agua

140

Cemento

350

Arena

800,42

Grava

1200,8

Plastificante
Ca Cl2

7
7,85

La dosificacin de componentes utilizada en la fabricacin de este tipo de hormign


proporcion una resistencia a compresin a 28 das de 44,9 MPa. La determinacin de la
trabajabilidad de este hormign da como resultado un asiento de 2 cm que corresponde a
una consistencia seca.

4.1.2.3 Fabricacin de hormign H-70 (H3)


En este tipo de hormigones, los materiales componentes, adems de cumplir las
caractersticas indicadas para hormigones convencionales, deben cumplir los siguientes
requisitos y mtodo operativo274:
El rido grueso utilizado para fabricacin de hormign de altas prestaciones debe ser una
gravilla inerte procedente de machaqueo de rocas de gran resistencia como rocas baslticas,
prfidos granticos, ofitas o calizas si son de buena calidad. El tamao mximo del rido
grueso debe estar comprendido entre 10 y 12,5 mm.
-

El rido fino debe ser arena silcea de ro.

Dosificacin de superplastificante: Entre 10-20 kg por m3 de hormign.

Cemento de clase resistente 52,5.

Relacin agua/cemento muy baja, teniendo en cuenta el agua que contengan


los ridos, y al aadir humo de slice es conveniente referirse a la relacin
agua /cemento+adicin. Dicha relacin no debe superar el 0,35 si bien el
Cdigo Modelo CEB-FIP 90 admite valores de hasta 0,40.

La proporcin de componentes empleada se expone en la Tabla 4.11. El tiempo de amasado


del hormign fresco fue un 60% mayor que en los casos anteriores y la relacin agua/cemento
es 0,29.

179

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Tabla 4.11 Dosificacin empleada en la fabricacin del hormign H-70.
Componente

Dosificacin kg/m3

Agua

130

Cemento

450

Arena

980

Gravilla

813

Plastificante

6,7

Humo de slice

45

CaCl2

12,5

En el ensayo de resistencia a compresin de probetas confeccionadas con este tipo de


hormign el resultado a 28 das, obtenido de la media de los resultados de resistencia de tres
probetas, ha sido 70 MPa.

180

4.2

Fabricacin de elementos de hormign armado

Para llevar a cabo la investigacin propuesta, se han fabricado elementos de hormign


utilizando moldes de diferentes dimensiones. Dichos moldes fueron impregnados con
desencofrante previamente al vertido del hormign para facilitar el desmoldeo. Se rellenaron
los moldes con el hormign correspondiente a los diferentes tipos fabricados segn se ha
detallado en el anterior apartado. Se procedi al desencofrado de los mismos una vez
transcurridas 24 horas del vertido. Posteriormente, los elementos se curaron en cmara
hmeda (T=25C HR=99%) durante 28 das (Figura 4.4). En cada caso, se utilizaron
distintos tipos de moldes para fabricar los diferentes elementos mencionados.

Figura 4.4 Curado de losa 5 (izda.) y losas 10 y 11 (dcha.) en cmara hmeda.

4.2.1 Elementos lineales


Debido a que uno de los objetivos programados de este trabajo es estudiar la evolucin de
las fisuras que, como consecuencia de la corrosin de armaduras, se pueden producir en
hormigones de distintos tipos, se han fabricado elementos aislados lineales con el objeto de
anular la posible influencia que la presencia de otras armaduras pudieran ejercer en la
aparicin y desarrollo de la fisura. De esta forma, se ha podido realizar un estudio individual
de cada uno de los elementos tratados y obtener datos que relacionen el porcentaje de
corrosin con la resistencia del hormign y con la corriente andica que ha pasado por cada
una de las barras. Estos datos servirn para completar el estudio que, sobre la evolucin de la
fisura se est llevando a cabo sobre los elementos superficiales.
Con el objeto de determinar el comienzo de la fisuracin, se han fabricado elementos lineales
utilizando el hormign de los tres tipos descritos en el apartado 4.1.2.
El molde utilizado (Figuras 4.5 y 4.6) tiene dimensiones 78x10x10 cm y se confeccionaron dos
probetas prismticas en l, teniendo las probetas resultantes una dimensin de 10x10x30 cm.

181

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Figura 4.5 Molde utilizado en la fabricacin de elementos lineales.

Figura 4.6 Dimensin del molde y de los elementos lineales.

En cada elemento aislado fabricado con cada tipo de hormign, se introdujo una armadura
de dimetro 16 de 20 mm.
Previamente, las armaduras fueron pesadas y se midi su longitud. Para evitar la corrosin
preferente en la zona de la interfase, se coloc cinta aislante en los extremos de la probeta
quedando, aproximadamente, unos 30 cm. de longitud de la barra embebida en el hormign.
Se elaboraron de esta forma un total de 6 probetas prismticas cuyas caractersticas se
muestran en la Tabla 4.12.
Tabla 4.12 Tipo de hormign utilizado en la fabricacin de probetas prismticas. Caractersticas de las
armaduras y corriente que pasa por cada una.
Hormign

(mm)

Long.(cm)

Long.corroda(cm)

Corriente

Peso(g)

B-97-H1

H25

16

50,5

30

2,54mA

818,5

B-98-H1

H25

20

50

30

3,2mA

1220,8

B-99-H2

H40

16

51

30,5

2,58mA

824,2

B-100-H2

H40

20

51,5

30,5

3,26mA

1249,6

B-101-H3

H70

16

51,7

30,5

2,63mA

805,5

B-102-H3

H70

20

50

29,8

3,19mA

1213

Probeta/Barra

182

FABRICACIN DE ELEMENTOS DE HORMIGN ARMADO

4.2.2 Elementos superficiales


Para determinar las caractersticas mecnicas de las armaduras corrodas, se fabricaron losas
de hormign con barras de acero embebidas en l. Se utiliz un molde de madera de
dimensiones 46 x 60 x 10 cm. (Figura 4.7).
En la elaboracin de las losas con recubrimiento 5 cm., se ajust alrededor del permetro del
molde, en la parte superior del mismo, un listn de madera de 2 cm de altura, de forma que
las dimensiones resultantes fueron 60 x 46 x 12 cm (Figura 4.8).
Se confeccionaron 4 losas por cada una de las tres calidades de hormign, diferenciandose
entre s, dentro de cada tipo, en el dimetro de la armadura (16 20 mm) y en disposicin de
la armadura.

Figura 4.7 Molde con las armaduras y hormign.

Figura 4.8 Molde utilizado para la fabricacin de las losas de hormign.

183

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Disposicin de la armadura en la masa del hormign:


Se tomaron como variables el recubrimiento y la separacin entre barras:
-

Disposicin D: Recubrimiento igual a 3 cm y separacin 2 cm. La disposicin D


corresponde a un hormign sometido a las clases de exposicin I y IIa.

Disposicin E: Recubrimiento igual a 5 cm y separacin de 6,5 cm. Esta disposicin


corresponde a los valores estipulados por la EHE para las clases de exposicin IIIa,
IIIb, IIIc, IV, Qa.

En las fases H-40 y H-70 la disposicin D corresponde al recubrimiento mnimo establecido


por la EHE para las clases de exposicin I, IIa, IIb y IIIa y la disposicin E al resto de clases de
exposicin.
En la primera fase se fabricaron 4 losas con hormign H-25 (Losas 1 a 4).La dosificacin del
hormign correspondiente a esta fase se ha detallado en el apartado 4.1.2.1.
En la segunda fase se fabricaron 4 losas con hormign H-40 (Losas 5, 6, 7 y 8). La relacin de
componentes utilizados en esta fase se ha detallado en el apartado 4.1.2.2.
La tercera fase consisti en la fabricacin de 4 losas con hormign H-70 con la dosificacin
descrita en el apartado 4.1.2.3.
La designacin y caractersticas de cada una de las losas se muestran en la Tabla 4.13.
Tabla 4.13 Dimetro, disposicin de las armaduras y tipo de hormign utilizado en la fabricacin de
losas.

184

Losa

Armaduras

barra (mm)

Disposicin

Tipo hormign

10

16

(H-25)

10

20

(H-25)

16

(H-25)

20

(H-25)

16

(H-40)

20

(H-40)

10

16

(H-40)

10

20

(H-40)

10

16

(H-70

10

10

20

(H-70)

11

20

(H-70)

12

16

(H-70)

FABRICACIN DE ELEMENTOS DE HORMIGN ARMADO

4.2.3 Probetas cbicas


Este tipo de probetas se fabricaron con la finalidad de estudiar la posible repercusin del
grado de corrosin del acero en la velocidad de propagacin de las ondas ultrasnicas, y
comparar los resultados con dos hormigones de distinto tipo. Se confeccionaron un total de
12 probetas cbicas de 10x10x10 cm. Con esta geometra se obtuvieron elementos aislados y
sencillos para que fuera posible aplicar la tcnica de ultrasonidos.
La longitud de trayectoria sobre la que se determina la velocidad del impulso debe ser lo
suficientemente grande para que no est influida significativamente por la naturaleza
heterognea del hormign, y la mnima dimensin lateral recomendada por la Norma para
que no haya efecto de las dimensiones de la pieza en la transmisin del impulso, es 43-55
mm. Para estudiar la posible diferencia de propagacin los impulsos longitudinales se
prepararon dos tipos de hormigones, agrupando las 12 probetas en dos series de 6 probetas
cada una, denominadas como Amasada I y Amasada II.
Estas dos series corresponden a los parmetros de dosificacin (relacin agua/cemento,
contenido mnimo de cemento y resistencia a compresin) que, segn los tipos de ambiente,
estn definidos en el artculo 8.2 de la EHE:

Amasada 1 se corresponde con un Ambiente I (250 kg/m3 de cemento, y


relacin agua/cemento= 0,65.

Amasada 2 con un hormign sometido a Ambiente IIIb (350 kg/m3) de


cemento y relacin agua/cemento = 0,5.

Las caractersticas de las dos amasadas y la dosificacin del hormign empleado en cada
una, se muestran en la Tabla 4.14.
El conglomerante hidrulico empleado en los dos casos fue el mismo que el utilizado en el
hormign H-25 de las losas, es decir, CEM II/B-M (V, L) 32,5 N y el tamao mximo del rido
empleado fue 16 mm.
El amasado se realiz en amasadora planetaria introduciendo primero el rido grueso y la
mitad del agua, amasando 30 segundos y aadiendo posteriormente el rido fino, el cemento
y el resto del agua. Se rellenaron los moldes cbicos de acero en dos capas compactando
con barra 25 golpes por capa. En el momento del amasado se aadi en las dos series CaCl2
en cantidad suficiente para conseguir un 2% de in cloruro en peso de cemento.
Se embebi una barra de acero de 10 mm de dimetro en cuatro probetas de las seis de
cada amasada, mientras que otras dos probetas se dejaron como patrn sin armadura.
Las probetas se desmoldaron a las 24 horas de su fabricacin. El curado se realiz en
cmara hmeda (21C y 95% de humedad relativa) durante 28 das, momento en el que se
iniciaron las determinaciones de la velocidad de pulso.

185

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL
Tabla 4.14 Dosificacin de componentes de las probetas y designacin.

Amasada
1

4.3

Agua/cemento

250

0,65

Arena

Grava

(kg)

(kg)

4,5

6,75

Cl- (%)

Dimetro
(mm)
10
-

Amasada
2

Cemento(Kg/m2)

325

0,5

7,6

11,4

10
-

Probetas
P1, P2,
P3, P4
1y2
P5, P6,
P7, P8
3y4

Tcnicas experimentales

4.3.1 Metodologa de corrosin


En esta investigacin, se ha utilizado el mtodo de ensayo de aplicacin de corriente impresa
utilizando una fuente de alimentacin de corriente continua y variando la densidad de
corriente aplicada en funcin del elemento considerado en cada caso.
En algunos casos, el ensayo acelerado de induccin de la corrosin fue realizado en un
conjunto de varias armaduras a la vez, regulando la fuente de corriente continua y
controlndola para suministrar una corriente fija al sistema. Mediante un multmetro digital se
registraron las corrientes individuales, resultando una tasa media de corrosin esperada de
determinada en cada armadura ensayada.
Para evitar el ataque preferente que pudiera provocar corrosin localizada en la interfase
hormign-aire, la parte de las armaduras situada en esa zona de heterogeneidad, fue cubierta
con cinta aislante, de forma que la cinta rodease la armadura en una longitud aproximada de
2 cm dentro y fuera del hormign.
Se han cortocircuitado externamente las barras de acero y se ha forzado la corrosin
mediante la aplicacin de una corriente andica constante entre ellas y una plancha de plomo
colocada sobre la superficie de las probetas.
Para facilitar la conduccin y conseguir un reparto homogneo de la corriente, se interpuso
entre la superficie de las probetas y la lmina de plomo una bayeta empapada con agua que
se ha ido humedeciendo a medida que se ha ido secando.
Durante el proceso, se ha registrado peridicamente la corriente que pasa por cada una de
las barras realizando medidas en intervalos de dos o tres das y corrigiendo cualquier cada
de corriente con la fuente de alimentacin.

186

4.3.2 Ensayo de corrosin acelerada en armaduras embebidas en elementos


superficiales
A los 28 das de permanencia en la cmara hmeda, se conectaron las losas de las diferentes
fases a la corriente. A medida que las fisuras iban apareciendo, se iban desconectando las
barras correspondientes y, en otras ocasiones, se dejaban ms tiempo, para obtener
diferentes grados de corrosin en determinadas barras y para seguir la evolucin de las
fisuras producidas. La densidad de corriente elctrica aplicada en las losas es de i= 10
A/cm2. (Figura 4.9).

Figura 4.9 Montaje de las losas durante el ensayo de corrosin acelerada.

4.3.3 Ensayo de corrosin acelerada en barras embebidas en probetas


cbicas
Una vez transcurrido el tiempo de curado, se cortocircuitaron externamente las armaduras de
las probetas P1, P2, P3 de la amasada I y las P6, P7 y P8 de la amasada II con una plancha
de plomo actuando como ctodo colocada sobre la superficie de las probetas (Figuras 4.10 y
4.11).Las probetas P4 y P5 se dejaron sin conectar. Se han tomado como variables la
corriente aplicada en cada probeta y el tipo de hormign (Tabla 4.15).
La corriente aplicada fue de 40 A/cm2. Se han llevado registros del paso de corriente en
cada una de ellas hasta la finalizacin del ensayo.
Tabla 4.15 Esquema de conexin de las probetas cbicas.
Conectadas

Sin conectar

Sin armadura

Amasada 1 Ambiente I

P1, P2, P3

P4

1y2

Amasada Ambiente IIb

P6, P7, P8

P5

3y4

187

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Figura 4.10 Esquema y disposicin de probetas cbicas.

Figura 4.11 Montaje de corrosin acelerada al acero embebido en probetas cbicas.

4.3.4 Ensayo de corrosin acelerada en armaduras embebidas en elementos


lineales
Las armaduras embebidas en las probetas prismticas, se conectaron a una densidad de
corriente de 10 A/cm2. Cada una de ellas fue desconectada en el momento en el que
apareca la primera fisura visible (Figura 4.12).

Figura 4.12 Conexin de las probetas prismticas.

188

4.3.5 Medida de la corrosin


La cantidad de corrosin de las armaduras se calcul en base a su prdida de peso una vez
finalizado el ensayo. Antes de los ensayos de corrosin acelerada, las armaduras se
limpiaron, pesaron y se midi la longitud de la zona que iba a estar embebida en hormign.
Una vez finalizado el proceso de corrosin, las armaduras se extrajeron del hormign y se
elimin el xido mediante decapado qumico. Se emple una disolucin de HCl al 50% e
inhibidor de hexametilentetramina en una concentracin de 4 g/l. siguiendo el procedimiento
indicado en la Norma ASTM G1-99275.
A continuacin, se pesaron en una balanza con precisin de 0,01 g y se determin el
porcentaje de corrosin referido al peso inicial, por diferencia del peso de cada armadura
antes del ensayo y el correspondiente al libre de productos de corrosin. Por lo tanto,
asumiendo que la prdida de peso del acero corrodo tiene lugar solamente en la longitud de
la armadura que est en contacto con el hormign, la cantidad de corrosin de cada una de
las barras, medida usando la tcnica gravimtrica, se determin segn:

Qcorr =

Wo Ws
Wo

x 100

Donde,

Qcorr es la cantidad de corrosin de la armadura (%)


Wo es el peso de la armadura antes del proceso de corrosin
Ws es el peso de la misma armadura despus del proceso de corrosin y despus de
haber sido sometida a un decapado qumico.
Para determinar la seccin residual de la armadura, se utiliza el peso especfico convencional
del acero y se determina siguiendo la definicin de seccin equivalente:

Seq =

Ws
7,85 Ls

Donde:

Ws el peso de la parte corroda en gramos


Ls longitud corroda
7,85 el peso especfico del acero en g/cm3
Por lo que el dimetro residual de las barras corrodas ser:

res =

4Ws
.7'85.L s

Hay que tener en cuenta que la seccin residual de la barra medida como seccin equivalente
slo representa una reduccin media de la seccin transversal de la barra que subestima la
reduccin de la seccin en determinadas zonas. Por lo tanto, no es seguro evaluar la
189

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

capacidad residual de la armadura corroda solamente considerando la reduccin de su


seccin media determinada por el mtodo de prdida de peso.
Usando el tiempo de corrosin y la densidad de corrosin usada en los ensayos, la cantidad
de corrosin terica (Qcorr ) se calcula por la ecuacin de Faraday:

Qcorr = 0, 126

Icorr . t
100
d

Donde,

Icorr es la intensidad de corriente (mA/cm2),


t es el tiempo de corrosin (das),
d es el dimetro residual (mm).

4.3.6 Estudio experimental de las caractersticas de traccin


Una vez terminado el proceso de corrosin acelerada de las armaduras en las losas de
hormign y tras la eliminacin del xido formado por decapado qumico, las barras se
ensayaron a traccin, obteniendo datos necesarios para evaluar la ductilidad del acero segn
distintos criterios.
Los ensayos se han realizado en una mquina de accionamiento hidrulico y servocontrolada,
con mordazas hidrulicas de presin regulable modelo MIB-40-MOD-AM con capacidad de
carga de 6104 kp actualizada mediante el programa informtico WINTEST32 como sistema de
adquisicin de datos (Figura 4.13).
Las medidas de deformacin se obtuvieron con un extensmetro de base 50 mm, JB-MFA-2.

Figura 4.13 Mquina servohidrulica empleada en los ensayos de traccin.


Captador de deformacin utilizado.

190

Las armaduras se identificaron y se realizaron marcas distanciadas a un centmetro con


rotulador indeleble antes del ensayo, con el objeto de determinar una vez producida la rotura,
el alargamiento ltimo en base de 5 dimetros276.
Los ensayos de traccin se han realizado empleando la siguiente metodologa:

Control del ensayo:


Precarga inicial 1 kN. Control por carga en el tramo elstico. Extensometra hasta una
deformacin del 2% en cuyo momento se retira el extensmetro. Control por deformacin una
vez superado el lmite elstico. Obtencin de puntos por ensayo: 40 por segundo.

Velocidad de ensayo:
Tramo elstico: 15 MPa/s. Velocidad en el primer cambio = 5 mm/min, velocidad en el
segundo cambio = 30 mm/min.

Parmetros de la probeta:
Se mide la longitud inicial de la probeta haciendo marcas a 1 cm, para determinar Lo= 5,
una vez finalizado el ensayo se juntan los dos trozos de la probeta y se mide Lf para calcular
l (5) medida que se toma como alargamiento ltimo del acero.

Protocolo de determinacin de los parmetros de traccin:


A partir del diagrama tensin-deformacin resultante de cada ensayo se determinaron las
caractersticas mecnicas de las armaduras.
Se han obtenido entre 5000 y 7000 puntos de datos aproximadamente en cada ensayo. Las
coordenadas de los puntos de ensayo (x, y) expresan, en abscisas, el alargamiento hasta un
0,2% de deformacin, medido por el extensmetro y, a continuacin, el valor de las abscisas
es el alargamiento medido en carrera. En ordenadas se expresa la carga en kN.
A partir de estos valores y dividiendo la carga por la seccin equivalente de las barras y
transformando las unidades a N, se obtienen los datos de la tensin en N/mm2.
Las deformaciones en % se obtienen dividiendo la longitud por la original del extensmetro,
obteniendo de dicha forma el diagrama tensin-deformacin para cada ensayo.
Los pasos a seguir para obtener, a partir de dicho diagrama, los parmetros que definen las
propiedades mecnicas del acero han sido:
1. Resistencia mxima fs: Se toma como carga unitaria de rotura el mximo valor de y (valor
mximo de tensin).

191

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

2. Mdulo elstico Es Se seleccionan los puntos del ensayo que verifican x< mx, y adems
(0,3.fs) y (0,6.fs).Se ajusta a esos puntos una recta por mnimos cuadrados, cuya
pendiente es el mdulo de Elasticidad, Es.
3. Alargamiento bajo carga mxima mx: Se toma como alargamiento bajo carga mxima el
valor de x correspondiente al mximo valor de y (resistencia mxima).
4. Lmite elstico fy. Se traza por el punto (0,2 %, 0) una recta de pendiente igual a Es y se
comparan, para cada x del ensayo, los valores y del ensayo y de la recta, hasta detectar el
primer punto del ensayo cuya ordenada sea inferior a la correspondiente de la recta. Se toma
como valor del lmite elstico fy el valor de dicha ordenada.
5. Deformacin en el lmite elstico y. Se calcula dividiendo el valor del lmite elstico por el
modulo de elasticidad de cada ensayo.
6. Parmetros de ductilidad. Una vez obtenidos los parmetros que definen las caractersticas
mecnicas de las armaduras corrodas, se ha determinado la ductilidad de cada una de ellas
siguiendo las definiciones propuestas por los distintos autores expuestas en el apartado 2.1.5
del captulo 2.

4.3.7 Aplicacin de la tcnica de ultrasonidos a probetas de hormign


El propsito de este estudio fue correlacionar la velocidad del pulso ultrasnico y el proceso
de corrosin en las armaduras de una serie de probetas de hormign elaboradas con distinta
relacin agua/cemento.
Para ello, se realizaron medidas de velocidad de propagacin de las ondas ultrasnicas en
probetas de hormign con armaduras que estaban siendo sometidas a un proceso de
corrosin acelerada. El procedimiento seguido es el descrito en la Norma UNE-EN 125044268.

Descripcin del equipo


Para efectuar las medidas de velocidad de paso de ondas ultrasnicas se empleo un equipo
PUNDIT (Figura 4.14) con frecuencias de emisin de las ondas elsticas de compresin, que
constituye el haz ultrasnico longitudinal, comprendidas entre 24 y 200 kHz.
El aparato consiste en un generador de impulsos elctricos, un par de palpadores, un
amplificador y un temporizador electrnico para la medida del intervalo de tiempo transcurrido
entre el comienzo de la onda del impulso generado en el palpador transmisor y el comienzo
de la onda a su llegada al palpador receptor. Dispone de una barra de calibracin para
facilitar un dato para la medida de velocidad. La medida del tiempo se realiza mediante un
cronmetro de intervalos de lectura digital directa.

192

El equipo de ultrasonidos genera impulsos elctricos breves (del orden de microsegundos) de


amplitud o voltaje entre 50-100 V y con una frecuencia de repeticin entre 500-5000 impulsos
por segundo. Los impulsos generados por el equipo son aplicados al palpador, el cual, los
transforma en impulsos mecnicos de duracin muy breve. Estos impulsos son transmitidos a
la probeta donde se propagan y reflejan. Los impulsos reflejados son recogidos por el
palpador receptor y, por el efecto piezoelctrico inverso, transformados en impulsos elctricos
de la misma frecuencia. Son analizados y registrados por el equipo en tiempo de recorrido de
forma que se obtiene la informacin necesaria para conocer las incidencias de los impulsos
ultrasnicos a travs del material. El palpador consta de las siguientes partes: cristal
piezoelctrico, amortiguador o pieza de respaldo, zapata y conector.
Para poder realizar una medicin exacta del tiempo recorrido se necesita un flanco de impulso
lo ms vertical posible, es decir, frecuencias elevadas. Por otra parte, nicamente se
consiguen grandes penetraciones en materiales heterogneos como es el hormign- con
frecuencias bajas (poca amortiguacin de la seal), por lo que se utilizan para ensayos del
hormign frecuencias de alrededor de 50 kHz.
El factor que requiere la seleccin de una u otra frecuencia entre transductores que se han de
utilizar, es el relativo a las dimensiones del elemento que se ensaya. La Normativa establece
unas dimensiones laterales mnimas del elemento que se ensaya en funcin de la frecuencia
de los transductores y de la velocidad del impulso ultrasnico en el hormign.
En el caso de este trabajo experimental, a una dimensin de 100 mm (dimensin lateral de las
probetas de ensayo) corresponde una frecuencia de 54 kHz que es la utilizada en este
ensayo.
La superficie del hormign debe ser lisa para proporcionar un adecuado acoplamiento entre
el hormign y la cara de cada palpador, y se ha usado un medio de acoplamiento (glicerina).
Se presionan los palpadores contra la superficie del hormign realizando lecturas del tiempo
de recorrido repetidas hasta obtener el valor mnimo lo que significa que el espesor del
elemento de acoplamiento se ha reducido al mnimo.

Figura 4.14 Equipo utilizado en la determinacin de la velocidad de impulsos ultrasnicos.

193

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

La geometra de las probetas fabricadas para este ensayo permite la aplicacin de ondas
ultrasnicas mediante el mtodo de transmisin directa. Supone la posicin de los
transductores en caras opuestas o enfrentadas de la probeta siendo la longitud de la
trayectoria la distancia ms corta entre los palpadores. Los transductores de ultrasonido se
aplican en la parte central de las caras de la probeta. Se fueron registrando las variaciones
que se producen en las seales recibidas a medida que avanzaba el proceso de corrosin.
De cada amasada se compar la velocidad registrada en las probetas por las que haba
pasado corriente, con las que no se haban sometido a corrosin acelerada y con las que no
tenan armadura con el fin de detectar el momento en que se produca la fisura en los dos
primeros casos.
Se hicieron determinaciones de la velocidad de pulso ultrasnico en todas las probetas a
medida que avanzaba el proceso de corrosin hasta un tiempo despus de la aparicin de
las fisuras en el hormign momento en el que fueron desconectadas. El tiempo de duracin
del ensayo ha sido de 1224 horas.

4.3.8 Anlisis mediante difraccin de rayos X (DRX)


En un sistema cristalino, los tomos estn dispuestos segn una distribucin tridimensional
de tal manera que forman una serie de planos paralelos separados uno a otro por una
distancia interplanar cristalogrfica (d) que vara de acuerdo con la naturaleza del material.
Las fases presentes en una muestra slida se pueden identificar usando una tcnica analtica
no destructiva de difraccin de rayos X que mide la distancia (d) usando la radiacin
monocromtica de rayos X de conocida longitud de onda () sobre un intervalo de ngulo de
contacto () de acuerdo con la ley de Bragg:

n = 2d sen
Las distancias interplanares y sus correspondientes intensidades son nicas para cada
componente. Esta tcnica ha sido utilizada para analizar y determinar la naturaleza de los
productos formados en el proceso de corrosin que han sido recogidos de la superficie de
las armaduras una vez finalizado el proceso de corrosin acelerada.
Para determinar la naturaleza de los productos de corrosin generados, se han recogido
muestras sobre la superficie de las armaduras al final del ensayo.
El anlisis se llev a cabo con un difractmetro automtico X-Pert de Philips trabajando a un
voltaje de 40 KV y a una intensidad de 40 mA. La radiacin utilizada fue la K1 del cobre ( =
0,15406 nm) filtrada con un monocromador de grafito. La radiacin se emiti con un rango
angular desde 15 a 70 en la escala 2 continuo con un tamao de paso goniomtrico de
0,02 y un tiempo de 1,5 segundos por paso.
194

4.3.9 Estudio metalogrfico


Se realizaron estudios microestructurales del acero para observar la influencia de la corrosin,
relacionarlas con las propiedades mecnicas y determinar el avance de la misma desde la
periferia y su efecto sobre las distintas fases metalogrficas. Tambin se realizaron
micrografas de la superficie de fractura cortando probetas en los extremos de rotura del
ensayo de traccin. Para el estudio microscpico se prepararon probetas (Figura 4.15)
siguiendo la secuencia:
-

Preparacin: Se cortaron secciones transversales de 1 cm. de espesor con cortadora


mecnica empleando taladrina como refrigerante.

Embuticin: Se utiliz una embutidora mecnica con resina epoxy en alguna de las
probetas.

Desbaste: Se realiz por va hmeda sobre papeles abrasivos de carburo de silicio de


forma progresiva desde tamaos de grano de 180 a 1000 m.

Pulido: Para pulir las probetas se utiliz una solucin acuosa de almina (1 m)
hasta desaparicin del rayado de desbaste. Para un pulido ms fino se emple
almina (0,3 m) hasta obtener superficies libres de rayas.

Ataque qumico: El ataque de las probetas se realiz por inmersin parcial de stas
en Nital (2%) durante 10-15 segundos.

Figura 4.15 Probetas preparadas para su observacin microscpica.

Se observ la estructura de los productos formados y la superficie de fractura de las


armaduras tras el ensayo de traccin, utilizando un microscopio ptico. La morfologa de la
capa de corrosin se estudi, adems, mediante microscopa electrnica de barrido (MEB),
utilizando un microscopio electrnic Philips XL30 y empleando un detector de electrones
secundarios y restrodispersados.

195

PROCEDIMIENTO EXPERIMENTAL

Para evitar el desprendimiento de los productos de corrosin formados en la superficie del


acero y permitir su observacin mediante MEB, se han recubierto las probetas con cobre. El
procedimiento consisti, en primer lugar, en la aplicacin de un recubrimiento de oro
mediante la tcnica de bombardeo inico cuyo objeto es mejorar la conductividad elctrica de
las probetas y favorecer el depsito metlico sobre las mismas.
A continuacin, se realiza un recubrimiento electroltico de cobre, utilizando como electrolito
una disolucin de CuSO4 y H2SO4, como nodo una placa de cobre y, actuando de ctodo, la
probeta a recubrir. La corriente continua de paso ha sido 5-6 A/cm2 durante una hora.
Las probetas, una vez recubiertas de cobre, se han preparado metalogrficamente
embutindolas en resina blanda primero, desbastndolas a continuacin y, finalmente,
pulindolas con pasta de almina de 1m.

4.3.10 Microdureza Vickers


Para complementar el estudio metalogrfico, se han realizado medidas de microdureza
Vickers con un equipo digital Microhardness Tester HVS-1000 (Figura 4.16).
Las determinaciones se realizaron sobre las armaduras sin corroer y sobre las armaduras
corrodas. Se han registrado los valores de microdureza a intervalos de medio milimetro,
siguiendo el dimetro de la armadura.

Figura 4.16 Equipo para la determinacin de la microdureza Vickers.

196

Captulo 5
Resultados y discusin

Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

5.1

Determinacin de la velocidad de propagacin de impulsos


ultrasnicos

En este apartado se presentan los resultados obtenidos del estudio de la determinacin de la


velocidad de propagacin de ultrasonidos en probetas cbicas de hormign. Las probetas se
armaron con acero tipo B 500 SD de dimetro 10 mm. sometido a un proceso de corrosin
acelerada. Se ha realizado un anlisis de dichos resultados enfocado a determinar la
viabilidad de empleo de esta tcnica para detectar el inicio de la corrosin en las barras.
Las medidas se han realizado sobre probetas de hormign sin armadura, en probetas con
armadura sin paso de corriente y en probetas a cuya barra se le someti al paso de corriente
andica. El objeto fue detectar los posibles cambios de velocidad de propagacin del pulso
en las probetas corrodas respecto a las no corrodas.
Las determinaciones de velocidad sobre las probetas de hormign sin armadura permitieron
seguir la evolucin de la hidratacin de la pasta de cemento y los cambios en la
microestructura producidos. La comparacin de estas medidas con las realizadas sobre
probetas corrodas permite detectar los posibles cambios atribuidos al proceso de corrosin.
En la Tabla 5.1.1 se muestran los datos de la corriente total que ha pasado por cada barra y el
porcentaje de corrosin resultante en cada una.

197

RESULTADOS Y DISCUSIN
Tabla 5.1.1 Porcentajes de corrosin en las probetas.

Probeta
P-1
P-2
P-3
P-4
P-5
P-6
P-7
P-8

Peso
Inicial
(g)
66,40
67,40
68,50
67,90
70,8
68,00
66,40
70,10

Prdida
(g)

%corr

Prdida
terica (g)*

2,70
2
2,10
0,2
0,3
2,3
2,2
2,7

6,47
4,83
4,98
0,28
0,4
5,50
5,20
6,31

0,63
0,52
0,66
0,84
0,81
1,03

Corriente
(mA.h)
2186,64
1796,16
2179,68
2652,48
2557,32
3313,68

* Se refiere a la prdida terica de metal calculada siguiendo la ley de Faraday


La Figura 5.1.1 muestra las fotografas de algunas probetas una vez finalizado el ensayo.

Figura 5.1.1 Probetas fisuradas. Interior de las probetas por las que ha pasado corriente y por las que
no ha pasado.

5.1.1 Amasada I
Las probetas correspondientes a esta fase se fabricaron con una relacin agua/cemento igual
a 0,65 como se ha detallado en el captulo anterior.
La Figura 5.1.2 muestra cmo los valores obtenidos de velocidad de ultrasonidos para la
probeta por la que no ha pasado corriente (P-4-sc) y los de hormign sin armadura (H-I) son
prcticamente iguales. La presencia del acero en direccin perpendicular a la transmisin de
las ondas, no afecta apenas a la velocidad de pulso de las mismas. Por esta razn, la
comparacin de resultados se realiza, en algunos casos, nicamente sobre la probeta patrn
con armadura (P-4-sc).

198

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE ULTRASONIDOS

Am asada I
4250

Velocidad (m /s)

4000
37 50

H-I
3500

P-4-sc

3250
3000
0

150

300

450

600

7 50

900

1050

1200

Tiem po (horas)
Figura 5.1.2. Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en la probeta de hormign y la probeta con acero
por el que no ha pasado corriente.

Las figuras 5.1.3 y 5.1.4 muestran los resultados de las medidas de velocidad de pulso
ultrasnico obtenidos para la amasada I durante el transcurso del ensayo de corrosin
acelerada. Se ha sealado en el grfico el momento en el que apareci la fisura visible en
cada probeta.
En la Figura 5.1.3 se representan los valores obtenidos de velocidad de propagacin de
ultrasonidos en la primera amasada en probetas por las que ha pasado corriente (P-1, P-2, P3) y por las que no ha pasado (H-1, P-4-sc).
Se tom como tiempo cero de ensayo el correspondiente a la primera medida de velocidad
de propagacin de ondas ultrasnicas. Dicha medida se realiz a los 28 das despus de la
fabricacin de las probetas, es decir, cuando el hormign endurecido ha alcanzado la
resistencia caracterstica a compresin garantizada.
Am asada I
4250
H-I

Velocidad (m /s)

4000

P-4-sc
P-1

37 50

P-2
3500

P-3
Fisura P1

3250

Fisura P2 y P3

3000
0

150

300

450

600

7 50

900

1050

1200

Tiem po (horas)

Figura 5.1.3 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada I.

199

RESULTADOS Y DISCUSIN

En la grfica de la figura anterior se puede apreciar una tendencia ascendente en las medidas
tanto para la barras por la que ha pasado corriente (P-1, P-2 y P-3) como por las que no (P4sc). La misma tendencia se observa en los valores obtenidos en la probeta de hormign sin
armadura (H-1).
Sin embargo, los aumentos de velocidad de propagacin en la probeta de hormign y el
producido en la probeta de hormign armado por la que no ha pasado corriente son mayores
que los aumentos producidos en las probetas cuyo acero ha estado sometido al proceso de
corrosin acelerada. Se aprecia como a medida que el proceso de corrosin avanza,
aumenta la diferencia existente entre los valores obtenidos en las probetas con armaduras
corrodas respecto a las probetas patrn.
Tambin se puede observar que, en todo momento, los valores resultantes en el caso de las
probetas con armaduras corrodas se mantienen por debajo de los medidos en las probetas
con armaduras a las que no se les ha aplicado corriente.
En el intervalo entre las 700 y las 800 horas de ensayo, antes de la aparicin de la primera
fisura, hay un ligero descenso en los datos de velocidad medidos en las probetas patrn que
no se produce en las probetas con acero corrodo.
En la Figura 5.1.4 se muestran las lneas correspondientes a los valores medios tanto de las
probetas patrn (P-4), como de las tres probetas por las que ha pasado corriente (Amasada I)
y sus correspondientes tendencias. Se ha sealado con un crculo la zona de descenso
anteriormente comentada.

Am asada I
4250

Velocidad (m /s)

4000
37 50
3500

Amasada I
P-4

3250
3000
0

150

300

450

600

7 50

900

1050

1200

Tiempo (horas)
Figura 5.1.4 Valores de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada I.

El diagrama de barras de la Figura 5.1.5 muestra los valores medios de la velocidad de


impulso determinados en las tres probetas de la Amasada I (P-1, P-2 y P-3) comparados con
la probeta P-4.

200

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE ULTRASONIDOS

Am asada I

P-4
Amasada-I

4250

Velocidad (m /s)

4000
3750
3500
3250
3000

96

144 240 408 480 624 7 44 840 912 984 1224

Tiem po (horas)
Figura 5.1.5 Comparacin entre los valores de las probetas sin (P-4) y con corriente (Amasada I).

Se observa que la velocidad de ultrasonidos aumenta ligeramente tanto en las probetas de


hormign como en las que llevan armadura. Este incremento es debido al desarrollo de las
reacciones de hidratacin con formacin de productos de hidratacin y al efecto de relleno
sobre la porosidad.
Antes de la fisura, se produce una disminucin de la velocidad de ultrasonidos en las
probetas de hormign y en las probetas armadas que no han sido sometidas a un proceso de
corrosin. Dicho descenso no se produce en las probetas con armadura corroda. Es posible
que este comportamiento sea debido a la formacin de productos de corrosin (con una
densidad menor que la del acero) en la interfase armadura-hormign y a la difusin de dichos
productos en el interior del hormign.
Una vez que el elemento se ha fisurado, los bordes rotos siguen en contacto unidos
fuertemente por fuerzas de compresin, y la energa del impulso puede pasar libremente a
travs de la fisura. Sin embargo, la fisura est rellena (bien con lquido o partculas slidas de
productos de corrosin que transmiten la energa del ultrasonido) y, por lo tanto, no se
detecta un cambio relevante en la lectura de los tiempos de transmisin.

5.1.2 Amasada II
Las propiedades fsicas que influyen en la velocidad del impulso son, principalmente, el
mdulo elstico y la densidad. En el hormign, si el tipo de rido y el cemento es el mismo, la
velocidad del impulso depender de la relacin agua-cemento que se ha utilizado en la
fabricacin del hormign. En el caso de esta segunda amasada, dicha relacin tiene un valor
de 0,5 que supone mayor compacidad y, por lo tanto, menor porosidad.

201

RESULTADOS Y DISCUSIN

Am asada II

Velocidad (m / s)

4250
4000
3750
P-5-sc
H-II

3500
3250
0

200

400

600

800

1000

1200

Tiempo (horas)
Figura 5.1.6 Comparacin entre la probeta por la que ha pasado corriente y por la que no.

De la misma manera que ocurre en la Amasada I, los resultados obtenidos de velocidad de


propagacin de impulsos ultrasnicos en la probeta cuya armadura no fue sometida a
corrosin (P-5-sc) son similares a los obtenidos en la probeta de hormign sin armadura (H-II)
(Figura 5.1.6). Por lo tanto, la comparacin de valores se realizar utilizando como patrn la
probeta P-5-sc. En el grfico de la Figura 5.1.7 se ha sealado el momento en el que se
fisuraron las probetas.

Am asada II
4250

Velocidad (m /s)

4000
37 50

P-5-sc
P-6

3500

P-7
P-8

3250
0

200

400

600

800

Tiem po (horas)

1000

1200

Fisura P-8
Fisura P-6 y P-7

Figura 5.1.7 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada II.

En este caso, la fisuracin se ha producido antes (450 horas) que en las probetas
pertenecientes a la Amasada I. El hormign al tener una estructura ms compacta, los

202

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE ULTRASONIDOS

productos de corrosin no pueden difundir a travs de los poros y, por lo tanto, se originan
tensiones de traccin que provocan en menos tiempo la fisuracin del hormign.
Las figuras 5.1.8 y 5.1.9 representan la variacin de la velocidad a medida que pasaba la
corriente. Del mismo modo que ocurra en el caso anterior, se observa una tendencia
ascendente hasta el momento de la fisura. Esta tendencia es menos acusada en el caso de
las probetas corrodas, pero no se aprecia tanta diferencia como en la Amasada I.
En la Amasada II, la nica diferencia relevante hasta el comienzo de la fisura entre los valores
medidos en la probeta P-5-sc y los de las probetas P-6, P-7 y P-8 es un descenso ms
acusado que se puede apreciar en el intervalo de 250-430 horas en el caso de las barras
sometidas a corrosin acelerada (Figura 5.1.7).

Am asada II

P-5
Am-II

4250

Velocidad (m /s)

4000
37 50
3500
3250
3000
0

96

144 240 408 480 624 7 44 840 912 984 1224

Tiem po (horas)
Figura 5.1.8 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada II.

Am asada II

Velocidad (m /s)

4250
4000
3750

P-5-sc
P-6

3500

P-7
P-8

3250
0

200

400

600

800

1000

1200

Tiempo (horas)
Figura 5.1.9 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada II.

203

RESULTADOS Y DISCUSIN

5.1.2 Comparacin de los resultados de las dos amasadas


En la Figura 5.1.10 se comparan los valores obtenidos de velocidad de propagacin de las
dos amasadas en las probetas por las que no ha pasado corriente. En ella se puede apreciar
como en todo momento los valores de la Amasada I (mayor relacin agua-cemento) son
inferiores a los obtenidos en la Amasada II (menor relacin agua-cemento), de menor
porosidad, estructura ms compacta y con mayor contacto entre partculas slidas. Los
valores de la velocidad de propagacin de impulsos ultrasnicos han resultado ser un 3-8 %
ms altos para la relacin a/c= 0,65 que los obtenidos en las medidas sobre las probetas
pertenecientes a la Amasada II con relacin a/c =0,5 de menor porosidad.

Amasadas I y II con armadura sin corriente

Velocidad (m/s)

4250
4000
3750

P-4-sc-(Am-I)

3500

P-5-sc-(Am-II)

3250
0

200

400

600

800

1000

1200

Tiempo (horas)
Figura 5.1.10 Comparacin entre las dos amasadas con barra sin corriente.

En las figuras 5.1.11, 5.1.12 y 5.1.13 se muestran los resultados de los valores medios de
velocidad y los de las probetas de las Amasadas I y II conjuntamente. Se puede observar
como, del mismo modo que ocurra en las probetas de hormign con armaduras sin corriente,
los valores obtenidos en la Amasada I son inferiores a los de la Amasada II, de menor relacin
a/c.

204

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE ULTRASONIDOS

Am -I y II con corriente
1,200

Velocidad (m /s)

1,100
1,000
0,900

A m -I
A m -II

0,800
0

200

400

600

800

1000

1200

Tiem po (horas)
Figura 5.1.11 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada I y II.

Amasada I y Amasada II
4250

4000

Velocidad (m/s)

P-1

Amasada II

P-2
P-3

3750

P-4-sc
P-5-sc
P-6

Amasada I

3500

P-7
P-8
3250
0

100

200

300

400

500

600

700

800

900

1000

1100

1200

Tiempo (Horas)

Figura 5.1.12 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de la Amasada II.

205

RESULTADOS Y DISCUSIN

Amasada I y AmasadaII
Am-I

4250

Am-II

Velocidad (m/s) ee

4000
3750
3500
3250
3000
0

96

144 240 408 480 624 744 840 912 984 1224

Tiempo (horas)
Figura 5.1.13 Evolucin de la velocidad de ultrasonidos en probetas de las Amasadas I y II.

En la aplicacin de esta tcnica es importante que, tanto la seal emitida por el transductor
emisor, como la recibida por el receptor, sufran las menores reflexiones posibles en el material
de acoplamiento entre el transductor y la probeta.
Cada medida se ha realizado presionando los palpadores manualmente contra la superficie
del hormign hasta que el espesor del medio acoplante (glicerina) ha quedado reducido al
mnimo. La necesidad de mantener los trasductores perfectamente alineados y enfrentados
hace que el procedimiento de ensayo sea lento y tedioso.
Sera interesante utilizar un sistema automtico con el que se consigan excluir las burbujas de
aire en la interfase transductor-hormign y con el que se pueda regular y mantener constante
la presin de contacto durante todo el ensayo. As, el sistema de acoplamiento detectar
mejor los cambios y controlar el acoplamiento acstico y la transmisividad de las ondas.
Por otro lado, debido al amplio intervalo transcurrido entre una determinacin y la siguiente en
el presente ensayo, se han obtenido diferencias notables entre el valor de un determinado
dato y el siguiente. Por lo tanto, se seala la necesidad de efectuar una toma de datos de
manera ms frecuente durante el proceso.
Otro factor a tener en cuenta es que la pequea dimensin de las probetas utilizadas puede
haber introducido una variable importante en el sentido de diferencias ms acusadas de
compactacin en el proceso de fabricacin de las probetas.

206

DETERMINACIN DE LA VELOCIDAD DE PROPAGACIN DE ULTRASONIDOS

Debido a toda esta variabilidad de factores existe dificultad en la interpretacin de la


correlacin entre la velocidad de propagacin y la corrosin de la barra.
De la comparacin de los resultados obtenidos en las dos amasadas, se deduce que la
velocidad de pulso es menor para el hormign de menor relacin agua/cemento. Debido a
que el proceso de compactacin del hormign ha sido manual la porosidad del hormign
puede resultar diferente en cada una de las probetas. Por este motivo, no se puede
establecer con exactitud el valor de dicha reduccin de velocidad ni se puede distinguir si los
cambios observados son debidos a la formacin de productos de corrosin o a la presencia
de diferente contenido de agua.
Del mismo modo, la seal ultrasnica es fuertemente atenuada por la reflexin producida por
la presencia de pequeas burbujas de aire que puedan estar presentes en el agua, por lo que
tambin es posible que el descenso observado en las medidas se deba a este motivo.
Si se analizan los resultados de las dos amasadas por separado se observa, en las medidas
realizadas en la primera amasada, una disminucin de la velocidad de pulso antes de la fisura
en las probetas de referencia que no se ha detectado en las probetas con barras corrodas.
En la segunda amasada, no se observa esta disminucin probablemente debido a que, al ser
un hormign ms compacto, los productos de corrosin, al no poder difundir en la pasta
menos porosa, han generado tensiones que han provocado la fisura antes.
De todo lo anteriormente expuesto en este apartado, se deduce que mediante esta tcnica es
posible detectar el comienzo de la corrosin siempre y cuando se minimicen las variables que
puedan influir en el proceso de medida.
Dado que la velocidad de transmisin vara con la estructura del material, para ser utilizable
en la prctica el mtodo debe ser puesto a punto para cada caso en concreto. Si no es as, la
velocidad de transmisin longitudinal de la onda no es por s misma capaz de predecir con
suficiente precisin el momento en que se produce la corrosin. Es posible que la velocidad
de propagacin junto con otras tcnicas, como por ejemplo la medida del nivel de
atenuacin, pueda proporcionar informacin para detectar la degradacin de la barra por
corrosin.

5.2

Fisuracin de elementos lineales

Una vez transcurrido el tiempo de curado del hormign, las barras embebidas en las probetas
prismticas se sometieron al paso de corriente hasta fisuracin del recubrimiento momento en
el que fueron desconectadas. Las seis probetas se conectaron al mismo tiempo. Se realizaron
medidas de corriente diariamente, comprobando el estado superficial del elemento lineal.
En la tabla 5.2.1 se muestran los diferentes porcentajes de corrosin obtenidos al final del
proceso y la carga que ha pasado por las barras. Se observa que, en el caso de todos los
elementos fabricados con hormign del tipo H3, la fisuracin se produce a menor paso de
207

RESULTADOS Y DISCUSIN

corriente que en el resto y las barras presentaron menores porcentajes de corrosin. La razn
es debida a la mayor compacidad que supone un hormign de mayor resistencia y una
menor relacin agua/cemento. La baja porosidad de estos hormigones, implica que no haya
suficientes huecos disponibles para que los productos de corrosin se acomoden en ellos.
Esto provoca un comportamiento frgil que se traduce en la fisuracin temprana observada.
Tabla 5.2.1. Barras embebidas en las probetas prismticas. Porcentaje de corrosin alcanzado. Fecha
de aparicin de la fisura en el hormign y carga total que ha pasado por cada una.

Corriente
(mm)
(mA)
B-97-H1
16
2,54
B-98-H1
20
3,2
B-99-H2
16
2,58
B-100-H2
20
3,26
B-101-H3
16
2,63
B-102-H3
20
3,29
*Las probetas se conectaron el 01/09
Barra

Corrosin
(%)
2,16
1,9
2,98
2,18
0,99
0,57

Fecha de
fisura*
27/10
18/10
21/10
09/10
10/10
22/09

Cantidad de corriente
(mA.h))
113702
108242
103109
95620
79142
47810

A pesar de que a todas las barras se les ha aplicado la misma densidad de corriente (i=10
A/cm2) el comportamiento observado en cada una de las probetas prismticas no ha sido el
mismo.
Como era de esperar dado que los elementos lineales se fabricaron de igual dimensin, en
cada tipo de hormign aparece la fisura antes y a menor paso de corriente en las probetas
con armaduras de mayor dimetro (20 mm).
En las probetas fabricadas con los hormigones H1 y H2, se observa un comportamiento
similar en cuanto al momento de aparicin de la fisura y a los porcentajes de corrosin
obtenidos.
En la Figura 5.2.1 se muestra la fotografa de la probeta con la barra B-99 con un dimetro de
16 mm. mientras que era sometida al proceso de corrosin. En ella se aprecia la aparicin de
manchas de xido en la interfase acero. Sin embargo, en la Figura 5.2.2, se muestra la
probeta con la barra B-101 en la que no se observaron manchas previas a la aparicin de la
fisura sobre la superficie del hormign.
El trazado de las fisuras en todas las probetas sigue una direccin longitudinal a la armadura
y aparece en la cara superior del elemento.

208

FISURACIN DE ELEMENTOS LINEALES

Figura 5.2.1 Conexin de la barra B-99-H2.

Figura 5.2.2 Fisura en la probeta con la barra B-101-H3.

Una vez que las barras fueron extradas del hormign, se procedi a eliminar los xidos por
decapado qumico y se observ visualmente la apariencia superficial del acero. A pesar de los
bajos niveles de corrosin alcanzados, en algunos casos se observan en las barras picaduras
de gran profundidad.

209

RESULTADOS Y DISCUSIN

Figura 5.2.3 Aspecto de las barras B-97-H1 (figura superior) y B-98-H1 (figura inferior).

En la Figura 5.2.3 se observa la corrosin producida en las barras (B-97 y B-98) de 16 y 20


mm. de dimetro que han estado embebidas en el hormign de H-25. Los niveles de
corrosin alcanzados son bajos (2,16 y 1,9 % respectivamente) pero, a pesar de ello, las
picaduras generadas son profundas y de gran extensin. En la barra B-98 se observa
corrosin generalizada y una drstica disminucin de la altura de corruga.
En la Figura 5.2.4 se muestran las barras B-99 y B-100 las cuales estaban embebidas en el
hormign H-40 (H-2). Los porcentajes de corrosin obtenidos son parecidos al caso anterior y
presentan tambin picaduras dispersas en su superficie.
La Figura 5.2.5 muestra fotografas de las barras B-101 y B-102 sometidas a corrosin en el
hormign H-70 (H-3). Se observan un menor nmero de picaduras en general, lo que
corresponde al porcentaje de corrosin mostrado en la Tabla 5.2.1, aunque en este caso la
profundidad de las mismas es mayor.

210

FISURACIN DE ELEMENTOS LINEALES

Figura 5.2.4 Aspecto de las barras B-99-H2 (figura superior) y B-100-H2 (figura inferior).

Figura 5.2.5 Aspecto de las barras B-101-H3 (figura superior) y B-102-H3 (figura inferior).

Como se ha indicado anteriormente, debido a la compacidad de este hormign, una pequea


cantidad de corrosin ha provocado la fisuracin antes que en alguno de los casos anteriores
en los que se han alcanzado niveles mayores de corrosin. En este caso, no se observa una
corrosin generaliza tan evidente como en las barras embebidas en los otros hormigones (H1 y H-2). Esto es debido a que para el hormign H-3, menores porcentajes de corrosin han
generado la fisura. En el caso de los otros hormigones se ha necesitado un mayor tiempo de
exposicin para fisuracin, que se traduce en un mayor nivel de corriente aplicado, mayores
porcentajes de corrosin y mayor superficie afectada.

211

5.3

Elementos superficiales

En esta seccin se presentan los resultados de los estudios realizados a los 12 elementos
superficiales (losas). Esta clase de probetas han sido fabricadas empleando los diferentes
hormigones y con las dimensiones y disposicin de las armaduras detallado en el captulo 4
(apartado 4.2.2).
Dichos estudios han consistido, en primer lugar, en la observacin macroscpica del
deterioro del hormign a medida que se produca el paso de corriente andica a travs de las
armaduras. A este respecto, se ha prestado especial atencin a la presencia de manchas en
la superficie, aparicin de fisuras y a la deslaminacin del hormign.
A continuacin, una vez extradas las armaduras, se observ la superficie de las mismas
considerando los siguientes aspectos: morfologa de la corrosin causada, extensin y
profundidad de las picaduras y apariencia y distribucin de los productos de corrosin
formados. Se lleva a cabo el anlisis derivado de la inspeccin visual y del deducido mediante
el empleo de tcnicas de microscopa ptica y MEB.
Por ltimo, se revelan e interpretan los resultados obtenidos de la caracterizacin de los
productos de corrosin mediante Difraccin de Rayos X.

5.3.1 Observacin macroscpica (hormign y armaduras)


A medida que se desarrollaba el proceso de corrosin, algunas zonas de la superficie del
hormign de las losas se fue cubriendo de manchas de coloracin naranja-rojizo y en otras
verde oscuro-negro Las losas fabricadas con hormign de mayor resistencia a compresin
presentaron menor ndice de manchas en la superficie que el resto de hormigones y en ellas,
el tiempo requerido para la fisuracin fue menor.
Como se esperaba, en las losas con menor recubrimiento, las fisuras han aflorado a la
superficie en menor tiempo. Este comportamiento se justifica por el hecho de que la fisura se
origina en el hormign adyacente a la armadura y, a medida que se van formando los
productos de corrosin, dicha fisura se propaga radialmente hasta llegar a la superficie del
hormign.
En este sentido, cuanto mayor es el espesor del recubrimiento mayor es el trecho de
propagacin de la fisura y, por tanto, mayor el tiempo para que se alcance un determinado
estado de fisuracin. Este comportamiento no se manifest en todas las losas, por lo que se
deduce que, adicionalmente, influye la naturaleza qumica y mineralgica de los productos de
corrosin que se forman.

213

RESULTADOS Y DISCUSIN

En la mayor parte de las barras, los ataques empiezan en la parte superior de las corrugas o
las aletas que, en algunos casos, han desaparecido en su totalidad. En determinadas zonas
se observa, adems, una fuerte corrosin generalizada y, como consecuencia, la seccin
transversal muestra un aspecto irregular a lo largo de la longitud de la barra.
Las armaduras, una vez extradas del hormign, mostraban un aspecto superficial deteriorado
en diferentes grados. En algunos casos, la corrosin ha provocado un ataque localizado
severo y se observan picaduras dispersas de pequeo dimetro y profundidad mientras que,
en las ms corrodas, la superficie externa presentaba picaduras de mayor tamao y
profundidad. Se observa que se llegan a unir unas con otras provocando corrosin
homognea en zonas determinadas.
Teniendo en cuenta que el hormign se microfisura internamente debido a la retraccin de la
pasta de cemento, la disposicin de dichas microfisuras una vez que el proceso de corrosin
ha comenzado, tiene influencia en el tipo de corrosin que se produce y, por tanto, en el
aspecto final de la armadura. Si las microfisuras coinciden con la disposicin de la armadura
(fisuras longitudinales) exponen en mayor medida a la armadura a la humedad y al oxgeno.
Las superficies andica y catdica sern de similar tamao y eso provocar corrosin
generalizada.
Si las fisuras son transversales a las armaduras, las superficies andicas son mucho menores
que las catdicas, lo que no suele provocar corrosin generalizada. En este ltimo caso,
debido al pequeo tamao de las zonas andicas y, en presencia de cloruros se produce una
corrosin localizada intensa en las armaduras afectadas que provoca una importante prdida
de seccin de las mismas. En la zona adyacente, la armadura puede estar sana. En cambio,
las fisuras coincidentes con la armadura provocan una prdida de seccin menos severa
porque el tamao de las zonas andicas y catdicas es semejante.
El rea transversal se ve reducida drsticamente en algunas armaduras como consecuencia
del avance de la corrosin localizada. Las barras estn cubiertas por una capa de xido
marrn rojizo y en algunas zonas de xidos negros, aprecindose tambin puntos dispersos
de color naranja. La capa rojiza se desprende con facilidad mientras que la negra es ms
adherente. La capa negra se observ preferentemente en las zonas donde las barras no
haban sufrido mucha prdida de dimetro mientras que se observan reducciones
considerables de dimetro en zonas recubiertas con productos de corrosin marrn-rojizo o
naranja. Los productos de corrosin de coloracin marrn oscura-negro se atribuyen al xido
Fe3O4 adherente y menos poroso y las coloraciones pardas y rojizas con lepidocrocita y
Fe2O3. El anlisis de difraccin de Rayos X efectuado ha permitido corroborar esta suposicin.
Cuando se eliminaron los productos de corrosin, las armaduras que haban estado
embebidas en el hormign H-70 mostraron picaduras de gran profundidad y poca extensin.
La corrosin se concentraba predominantemente en la regin entre las corrugas.

214

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Como se ha expuesto en la revisin bibliogrfica, en presencia de cloruros, debido a la


hidrlisis cida de los iones Fe2+, la solucin dentro de las picaduras se acidifica hasta
valores de pH inferiores a 3. En los ensayos de corrosin acelerada, al hacer actuar toda la
barra de nodo, este valor de pH se puede alcanzar en la interfase entre las barras y el
hormign. Como consecuencia, al ser el pH muy cido, el medio se hace mucho ms
conductor y facilita un ataque ms homogneamente distribuido sobre la superficie de la
armadura. Sin embargo, en el hormign H-70, al ser ms compacto es menos conductor
como electrolito, por lo que se favorece un ataque ms localizado y las irregularidades en la
superficie de las armadura son ms notables.
En algunas armaduras se ha podido observar que el acero slo mostraba una regin daada,
condicionada la disposicin de la armadura en el hormign. Como se puede ver ms adelante
en la Figura 5.3.10, que muestra la armadura B-34 embebida en la losa 5, la corrosin slo se
ha producido en la mitad inferior de la barra. En esta zona se han podido formar huecos
debido al asentamiento plstico del hormign en el momento del vertido y/o a una deficiente
compactacin que ha tenido como consecuencia un bloqueo para el flujo de agua en esas
zonas. Esta situacin provoca que la parte inferior de la barra acte como nodo y la superior
como ctodo.
El hecho de que en algunas zonas las armaduras presenten un ataque ms intenso puede ser
debido a que el hormign est mejor compactado o bien que los depsitos de productos de
corrosin formados han dificultado el acceso de oxgeno producindose un medio ms cido.
Una vez extradas las armaduras, se observ el aspecto del hormign en el interior de las
losas para determinar la apariencia y distribucin de los productos de corrosin en las losas.
Todos los tipos de hormign presentaban una densa capa de marrn oscuro-negra de
productos de corrosin en la interfase del acero/hormign. En las losas fabricadas con
hormign H-70 los productos de corrosin se confinaron principalmente en las zonas
adyacentes a las barras, mientras que en los hormigones H-25 y H-40 se encontraban,
adems, repartidos a lo largo del hormign de recubrimiento. La menor compacidad del
hormign hace que contenga microfisuras y huecos que se pueden interconectar y donde los
productos pueden difundir fcilmente.
La presencia de esta red de fisuras y poros en el H-25 y en el H-40 permite una mayor
disponibilidad de oxgeno que en el caso del hormign H-70 fabricado con humo de slice de
estructura compacta y donde el proceso de corrosin del acero ha podido ser privado de
oxgeno.
A continuacin, se muestran una serie de fotografas correspondientes a la fisuracin de las 4
losas pertenecientes a cada fase. Se ha incluido tambin la fotografa de la armadura de cada
losa que al final del ensayo, mostraba el mayor porcentaje de corrosin.

215

RESULTADOS Y DISCUSIN

Primera fase (H-25)


En los elementos superficiales, dependiendo del recubrimiento, de la separacin entre
armaduras y del dimetro de las mismas, las primeras fisuras emergentes han seguido un
trazado longitudinal o transversal a las armaduras. De la observacin realizada, se puede
deducir que los parmetros que ms influyen en la aparicin y evolucin de fisuras son la
separacin entre las armaduras y el dimetro de las mismas.
Para las losas armadas con acero de 20 mm. de dimetro, al ser inferior la separacin entre
las barras, la energa precisa para deslaminar la losa es menor que para fisurarla en direccin
de la barra (menor cantidad de hormign en esa zona) por lo tanto, en este caso, la aparicin
de las fisuras transversales ocurre en primer lugar.
Una vez que el proceso de corrosin est muy avanzado, aparecen fisuras tanto transversales
como longitudinales.
Las fotografas 5.3.1 a 5.3.7 muestran el aspecto de las losas correspondientes a la primera
fase, y las barras con mayor grado de corrosin en cada losa.

Losa 1

Figura 5.3.1 Aspecto de la losa 1 en el momento de la aparicin de la primera fisura.

Figura 5.3.2 Barra B-9 de losa 1(Dimetro 16) con un 14 % de corrosin.

216

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Losa 2

Figura 5.3.3 Superficie de la losa 2 y fisura transversal.

Figura 5.3.4 Barra B-11 (Dimetro 20 mm.) 5,48 % corrosin.

Losa 3

Figura 5.3.5 Aspecto de la losa 3 y barra B-24 (Dimetro 16mm) 8,84% de corrosin.

217

RESULTADOS Y DISCUSIN

Losa 4

Figura 5.3.6 Fisuras longitudinales a las armaduras en la superficie del hormign de la losa 4.

Figura 5.3.7 Barra B-30 (Dimetro=20 mm) 6,35% de corrosin.

Segunda fase (H-40)


Las fotografas 5.3.8 a 5.3.17 muestran las losas de la segunda fase, fabricadas con hormign
H-40 y las armaduras con mayor grado de corrosin.

Losa 5

Figura 5.3.8 Grieta transversal y desprendimiento del hormign de la losa 5.

218

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Figura 5.3.9 Losa 5 fisurada transversalmente y aspecto interno del hormign.

Figura 5.3.10-a Barras embebidas en la losa 5 antes y despus del decapado qumico.

Figura 5.3.10-b Barra B-34 (Dimetro =16 mm.) 12,35 %.

219

RESULTADOS Y DISCUSIN

Losa 6

Figura 5.3.11 Manchas de productos de corrosin y fisuracin transversal en la losa 6.

Figura 5.3.12 Comienzo de la fisuracin en la losa 6 y extraccin de las armaduras.

Figura 5.3.13 Barra B-39 (Dimetro =20 mm.) 12,8% de corrosin.

Losa 7

Figura 5.3.14 Fisuracin longitudinal en la losa 7 y medicin del ancho de fisura.

220

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Figura 5.3.15 Barra B-45 (Dimetro 16 mm.) 15,2% de corrosin.

Losa 8

Figura 5.3.16 Losa 8 con 10 amaduras de dimetro 20 mm. y recubrimiento 5 cm.

Figura 5.3.17 Armadura B-62 (Dimetro 20 mm.) 12,2% de corrosin.

Tercera fase (H-70)


Las losas fabricadas con hormign H-70 se muestran en las fotografas 5.3.18 a 5.3.25.
Asimismo, se muestran las armaduras con mayor grado de corrosin de cada losa.

221

RESULTADOS Y DISCUSIN

Losa 9

Figura 5.3.18 Losa 9 al comienzo y al final del proceso de corrosin acelerada.

5.3.19 Barras sin corroer y barra B-65 (Dimetro 16 mm.) 11,4% de corrosin.

Losa 10

Figura 5.3.20 Fisuras longitudinales al comienzo y al final del ensayo en la losa 10.

222

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Figura 5.3.21 Barra B-80 (Dimetro 20 mm.) 13,5% de corrosin.

Losa 11

Figura 5.3.22 Armaduras embebidas en la losa 11 al finalizar el ensayo.

Figura 5.3.23 Armadura B-90 (Dimetro 20 mm.) 14,3 % de corrosin.

Losa 12

Figura 5.3.24 Aparicin de la fisura y aspecto del interior de la losa 12.

223

Figura 5.3.25 Armadura B-95 (Dimetro 16 mm.) 9,1 % de corrosin

5.3.2 Observacin mediante microscopa ptica


Una vez realizada la preparacin metalogrfica de las probetas segn se detall en el captulo
anterior se llev a cabo una observacin de la microestructura del ncleo de la armadura y de
la zona perifrica. La observacin microscpica revela diferente tamao de grano en la regin
central (ncleo) de la barra y en la zona perifrica. En la periferia, debido al enfriamiento ms
rpido en la superficie, se genera un tamao de grano ms pequeo que en el interior. Se
observa la tpica microestructura de ferrita y perlita (Figuras 5.3.26 y 5.3.27).

Figura 5.3.26 Probetas de 20 mm de dimetro (izda.) y de 16 mm de dimetro (dcha.).

Figura 5.3.27 Microestructura del acero en la parte central (izda.) y en la periferia (dcha.)

224

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

En la Figura 5.3.28 se muestra la probeta embutida en una resina especial blanda para evitar
su expansin durante el secado. Antes de embutir las probetas, se procedi a recubrirlas con
cobre para evitar el desprendimiento de los xidos durante el proceso de desbaste y pulido.
Sepuede apreciar la capa de cobre electrodepositada, as como los distintos tipos de xidos
formados. La capa ms oscura, adherente y densa corresponde a la magnetita mientras que
la capa exterior corresponde a los diferentes oxihidrxidos de hierro (goetita, akaganeita y
lepidocrocita), como se verificar en el anlisis de difraccin efectuado. n la figura 5.3.28 se
observa la penetracin del ataque por corrosin sobre el acero base y la extensin en forma
de micropicaduras producida de forma radial. Tambin se muestra un detalle a mayores
aumentos.En la Figura 5.3.29 se observa un mayor crecimiento en grosor de la capa formada
por los productos de corrosin. Tambin se observa la fragmentacin de dicha capa.

Figura 5.3.28 Probeta utilizada en la observacin microscpica. apa de productos de corrosin

225

RESULTADOS Y DISCUSIN

Figura 5.3.29 Morfologa de los productos de corrosin.

5.3.3 Observacin mediante Microscopa Electrnica de Barrido (MEB)


En la Figura 5.3.30 se observa el elevado deterioro producido sobre el perfil de una aleta de la
armadura antes y despus de ser sometida al proceso de corrosin. El ataque ms intenso se
detecta en zonas donde hay cambios de seccin de las armaduras, como corrugas y aletas.
Los puntos de mayor deformacin (parte superior de la corruga o la aleta) son zonas donde el
ataque es preferente.

Figura 5.3.30 Micrografa mostrando la aleta en la armadura sin corroer (izda.) y corroda (dcha.).

226

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Tambin se han realizado micrografas de la microestructura del acero base compuesta por
los microconstituyentes ferrita y perlita, como corresponde a un acero hipoeutectoide. Esta
microestructura perltica en una matriz ferrtica se muestra en las micrografas de la Figura
5.3.31-a (realizada en la zona central de la armadura) y en la Figura 5.3.31- b, realizada a
mayores aumentos, donde se aprecia con ms detalle la estructura de la perlita.

Figura 5.3.31 Microestructura formada por perlita y ferrta del acero de las armaduras.

La Figuras 5.3.32 corresponde la misma zona de la probeta que la Figura 5.3.28 realizadas
con microscopio ptico. Se han realizado micrografas con MEB para corroborar que se
trataba de picaduras producidas por la corrosin. Las micrografas se han realizado utilizando
la tcnica de electrones secundarios y retrodispersados.

Figura 5.3.32. Micrografas mostrando picaduras y productos de corrosin adheridos al acero.

Las micrografas presentadas a continuacin, muestran los diferentes productos de corrosin


formados y su distribucin en capas sobre la superficie del acero. Tambin se puede apreciar
la morfologa del ataque producido en el acero donde, el avance de la corrosin ha producido
oquedades que pueden provocar un efecto de entalla cuando el acero se vea sometido a un
esfuerzo.

227

RESULTADOS Y DISCUSIN

Figura 5.3.33 Micrografas mostrando el avance de los productos de corrosin en el acero y su


disposicin en capas.

228

OBSERVACIN MEDIANTE MICROSCOPA

Figura 5.3.34 Productos de corrosin en el interior del acero.

Las siguientes micrografas (Figuras 5.3.35-a y 5.3.35-b) muestran el deterioro del acero una
vez que se han eliminado los productos de corrosin por decapado qumico. Se observa el
avance de la picadura hacia el centro de la probeta.

Figura 5.3.35-a Picaduras a lo largo del permetro de la probeta causadas por la corrosin.

229

RESULTADOS Y DISCUSIN

Figura 5.3.35-b Deterioro del acero en la zona perifrica de la armadura.

En la Figura 5.3.36 se puede observar la estructura de la goetita (-FeOOH) con tendencia a


crecer en agujas resultando ser porosa y menos adherente. La magnetita (Fe3O4), sin
embargo, se aprecia en forma de capas compactas, densas y adherentes. Las capas
exteriores estn formadas por una mezcla de goetita con distintos grados de cristalinidad y
lepidocrocita (-FeOOH).

Figura 5.3.36 Productos de corrosin formados por magnetita, y mezcla de - FeOOH y - FeOOH.

230

5.4

Identificacin de productos de corrosin. Difraccin de


Rayos X

Los productos de corrosin formados sobre la superficie de las armaduras se recogieron y se


pulverizaron en mortero de gata y despus de un secado en estufa a 50 C se realiz un
anlisis de la composicin de las muestras mediante la tcnica de difraccin de rayos X. La
toma de muestras se realiz en la superficie de las armaduras de las zonas donde se
observaron mayor acumulacin de productos. Se extrajo una porcin de los mismos
procurando no recoger el hormign adherido. En el caso de las armaduras que se corroyeron
en hormign H-40 (hormign de prefabricacin) H-70 (hormign de altas prestaciones), se
realiz un estudio ms completo analizando los xidos de tres de las cuatro losas, debido a
que hay menos informacin en la bibliografa de los productos formados en este tipo de
hormigones. Se trat de comparar los productos formados en hormigones distintos y, dentro
de un mismo hormign, la influencia del recubrimiento y del dimetro del acero.
Debido a que los diferentes productos de corrosin que se forman dependen de las
caractersticas del recubrimiento (tipo de cemento, grado de saturacin de humedad,
presencia de fisuras) y, posiblemente, del perodo de exposicin de la estructura a la
contaminacin de cloruros, se han realizado anlisis de las muestras recogidas de los
distintos aceros en las losas fabricadas con hormigones de distintas resistencias a
compresin. Los productos de corrosin se tomaron en una longitud de aproximadamente 5
cm. sobre la superficie de las armaduras. Los difractogramas resultantes se muestran en las
Figuras 5.4.1 a 5.4.9.

Intensidad

5.4.1 Anlisis de los xidos formados en el acero embebido en hormign H-25

180
160
140
120
100
80
60
40
20
0

M: Magnetita Fe3O4
m: Magemita -Fe2O3
A: Akaganeita -FeOOH
L: Lepidocrocita -FeOOH
G: Goetita -FeOOH

L
G
M, m

M, m, A
m

A
mM L

15

20

25

30

35

40

45

ngulo

L
50

55

60

65

70

H-25

Figura 5.4.1 Difractograma correspondiente a los xidos extrados de la primera fase (H-25).

231

RESULTADOS Y DISCUSIN

5.4.2 Anlisis de los xidos formados en acero embebido en el hormign H-40


m: Magemita -Fe2O3
A: Akaganeita -FeOOH
L: Lepidocrocita -FeOOH
N: NaCl
F: Fe8(O,OH)16 Cl1,3
X: Cuarzo SiO 2 Albita NaAlSi3O8, Ortoclasa
KAlSi3O8
K: KCl
S: Silicato de aluminio hidratado

K, S

180
160
140
Intensidad

120

100

80
60

40

m
m

F, X

K, S

A
F, X

K, S

N A L, F

K, S

20
0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

ngulo de difraccin

70

H-40

Intensidad

Figura 5.4.2 Difractograma correspondiente a los productos formados en acero embebido en la losa 6.

250
225
200
175
150
125
100
75
50
25
0

m: Magemita -Fe2O3
A: Akaganeita -FeOOH
M: Magnetita
C: -Fe(OH)3Cl
G: Goetita -FeOOH

A
A

15

m,M
A

20

25

30

35

40

m,M

m,M

45

50

ngulo

m,M

55

60

65

70

H-40

Figura 5.4.3 Difractograma correspondiente a los productos formados en acero embebido en la losa 7.

232

DIFRACCIN DE RAYOS X

A: Akaganeita -FeOOH
C: -Fe(OH)3Cl
G: Goetita -FeOOH
Ca: CaO, Ca(OH)2, Cl2Ca

120
100

Ca

Intensidad

80
60

C
A

40

C
G

20

Ca

A
CA

Ca

Ca

0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

H-40

ngulo

Figura 5.4.4 Difractograma correspondiente a los productos formados en acero embebido en la losa 8.

H-40

280

Intensidad

240

L-8

200
160

L-7

120
80
40

L-6

0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

ngulo

Figura 5.4.5 Difractograma con los resultados obtenidos de los productos de corrosin formados en la
interfase acero-hormign en las losas 6, 7 y 8 correspondientes al hormign H-40.

233

RESULTADOS Y DISCUSIN

5.4.3 Anlisis de los xidos formados en acero embebido en hormign H-70


450

400

A: Akaganeita -FeOOH
K: KCl
N: NaCl

350
Intensidad

300

250
200

150

100

50

N N N K

0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

H-80
H-70

ngulo

Figura 5.4.6 Difractograma correspondiente a los productos formados en la losa 9.

200

175

A: Akaganeita -FeOOH
K: KCl
Y: SiCl4

Intensidad

150
125
100

75

50

25

0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

H-70
H-80

ngulo

Figura 5.4.7 Difractograma correspondiente a los productos formados en la losa 10.

120
105
90
Intensidad

M: Magnetita Fe3O4
A: Akaganeita -FeOOH

A, M

135

75
60
45
30

M
A

15
0
15

20

25

30

35

40

45

ngulo

50

55

60

65

H-80
H-70

Figura 5.4.8 Difractograma correspondiente a los productos formados en la losa 11.

234

70

DIFRACCIN DE RAYOS X

H-80
H-70
525

L-11

450
Intensidad

375
300

L-10

225
150

L-9

75
0
15

20

25

30

35

40

45

50

55

60

65

70

ngulo

Figura 5.4.9 Difractogramas resultantes de los anlisis realizados a los xidos formados la fase H-70.

5.4.4 Discusin de resultados del anlisis DRX


Debido a que la toma de muestras puede haber arrastrado partculas de hormign, en
determinados casos, aparecen picos correspondientes a los ridos e incluso algn
componente del cemento. Aparecen picos que no han podido ser identificados o que, como
en el caso de la magnetita y la magemita no se diferencian bien debido a que sus patrones de
difraccin estn demasiado cerca. Para una determinacin ms precisa, el anlisis por RX
debera ser completado con otras tcnicas como anlisis termogravimtrico (TG) y anlisis
trmico diferencial (DTA), o anlisis mediante microespectroscopa Raman. Pero al no ser el
objetivo principal de esta tesis la caracterizacin de los productos de corrosin, dichas
tcnicas no han sido utilizadas. En cualquier caso, la magemita es una forma oxidada de la
magnetita, por lo que puede ser magnetita transformada despus de la exposicin a la
atmsfera de laboratorio y constituir un producto de transicin al producto final hematita.
En el anlisis de los xidos formados en la superficie del acero de las losas fabricadas con
hormign H-25 se observ la presencia de compuestos amorfos. Como principales productos
de corrosin se observaron lepidocrocita, goetita, magnetita, magemita y, en menor
proporcin akaganeita. Esta ltima es una fase caracterstica de la presencia de cloruros en el
proceso de corrosin.
En el anlisis de los xidos de los aceros embebidos en el hormign H-40, en el caso de la
losa 6 se detectan picos [X] que corresponden a las seales de compuestos pertenecientes a
los ridos, como SiO2, ortoclasa (KAlSi3O8) y albita (NaAlSi3O8). En cualquier caso, el resultado
es confuso puesto que tambin se podra tratar del compuesto hidroxicloruro Fe8(O,OH)16 Cl1,3
cuyo patrn de difraccin coincide con los picos que se sealan tratndose este compuesto
de una fase intermedia en la formacin de akaganeita.
235

RESULTADOS Y DISCUSIN

Tambin aparecen picos correspondientes a KCl, a NaCl y a un silicato de aluminio hidratado,


que son componentes del hormign.
En cuanto a los oxidrxidos, se detecta lepidocrocita (-FeOOH) como fase mayoritaria,
magemita (-Fe2O3) y, dbilmente akaganeita (-FeOOH). La goetita no ha sido identificada.
En la losa 7 se ha encontrado la presencia de akaganeita (-FeOOH), goetita (-FeOOH), y
magnetita (Fe3O4) y/o magemita (-Fe2O3) (ya se ha mencionado que no est claro cul de las
dos est presente debido a que sus patrones de difraccin estn demasiado cerca).
En el anlisis se detecta la presencia de una fase distinta identificada como un hidroxicloruro
de hierro -Fe (OH)3Cl que es una fase identificada como intermedia en la formacin de
akaganeita.
En el anlisis de los xidos recogidos en la losa 8 se detecta la presencia de akaganeita, y
goetita. Tambin compuestos de calcio procedentes del hormign y del aditivo como son
CaO, Ca(OH)2, Cl2Ca. De la misma forma que en el anlisis de la losa 7, aparecen los picos
caractersticos de la fase del hidroxicloruro ferroso. Ni la magnetita ni la magemita han sido
detectadas en este anlisis.
En la losa 9 solamente se detecta dbilmente la akaganeita y los otros picos son los
resultantes de la presencia de NaCl y KCl en el hormign.
De forma similar, en la losa 10 slamente se detect akaganita y el resto de compuestos
pertenecientes al hormign se trata de KCl y en este caso apareci SiCl4. En la losa 11
aparecen exclusivamente picos dominantes de akaganeita y magnetita.
En la Tabla 5.4.1, en la que se resume el resultado de los anlisis, se puede comprobar que el
compuesto akagenita aparece como productos de corrosin formado en los aceros
embebidos en todos los tipos de hormign. Este resultado concuerda con lo comentado
anteriormente en cuanto a que se trata de una fase que se forma cuando la corrosin es
inducida por cloruros.
nicamente se detect lepidocrocita en el anlisis del hormign convencional y en la losa 6
del hormign de prefabricacin. Esto es debido posiblemente a que el anlisis de difraccin
se realiz sobre los xidos despus de un largo perodo de exposicin y esta fase aparece en
los primeros estados, transformndose despus en goetita como se manifiesta en los anlisis
realizados. Otra posibilidad es que debido a que la lepidocrocita es un compuesto soluble, y
su formacin es inducida con altas concentraciones de aditivo, como las que se han utilizado
en este trabajo, por lo que se puede haber disuelto en agua acumulndose en el hormign en
zonas lejos de la interfase acero-hormign.

236

DIFRACCIN DE RAYOS X
Tabla 5.4.1.Productos de corrosin formados en la interfase acero/hormign y caractersticas de las
losas.

Tipo de Hormign

Productos de corrosin

Recubrimiento

NBarras-

(cm)

(mm)

6- 16

6-20

10-16

10-20

10-16

10-20

Agua/cem.

Magemita -Fe2O3
Magnetita Fe3O4
Akaganeita (-FeOOH)

H-25

Lepidocrocita

0,55

(-FeOOH)
Goetita (-FeOOH)
Losa 6

Magemita -Fe2O3
Akaganeita (-FeOOH)
Magemita -Fe2O3
Magnetita Fe3O4

H-40

Losa 7

Akaganeita (-FeOOH)
Goetita (-FeOOH)

0,4

-Fe(OH)3Cl
Akaganeita (-FeOOH)
Losa 8

Goetita (-FeOOH)
-Fe(OH)3Cl

Losa 9
Losa 10
H-70

Akaganeita (-FeOOH)
Akaganeita (-FeOOH)

0,35

Magnetita Fe3O4
Losa 11

Akaganeita (-FeOOH)

10-16

Por otro lado, la magnetita puede que estuviera presente en la superficie de la armadura al
fabricarla o que se formase durante la laminacin en caliente. La magemita es posible que
fuera magnetita que se transformase al estar expuesta a la atmsfera del laboratorio.
En el hormign convencional (H-25), adems de goetita y akaganeita aparece lepidocrocita,
magnetita y, posiblemente, magemita.
El hecho de no encontrar lepidocrocita en los aceros embebidos en el resto de hormigones
puede ser debido a su alta solubilidad en agua, y que se hayan acumulado en zonas del
interior del hormign provocando la fisuracin en esa zona. Tambin puede ser debido a su
posible transformacin en otros productos de corrosin como por ejemplo goetita. La
magemita detectada puede ser la transformacin de akaganeita a hematita que da como
resultado la magemita como compuesto intermedio.

237

5.5

Corrosin acelerada

Una vez finalizado el proceso de corrosin, se ha determinado la cantidad de corrosin de


cada barra mediante la tcnica de prdida gravimtrica. Para determinar el porcentaje de
corrosin de cada una de las barras, se ha supuesto que la corrosin se concentra en la zona
llamada longitud corroda que es la parte de la barra que ha estado embebida en el
hormign. La corrosin producida en el resto de la barra, se considera despreciable. Los
datos correspondientes a cada una de las barras se adjuntan en el apartado 7.1 (Anexos).
Se ha utilizado una fuente de alimentacin para acelerar el proceso de corrosin por medio
del paso de corriente constante. El empleo de la fuente de alimentacin produce
fluctuaciones de la corriente de salida. Por otro lado, la corriente que ha circulado por cada
una de las armaduras de una misma serie no era idntica.
Como el objetivo era conseguir distintos grados de corrosin, las armaduras no estuvieron el
mismo tiempo conectadas y, de las medidas de corriente registradas, tambin se comprueba
que por barras que han estado el mismo tiempo ha pasado distinta cantidad de corriente, por
las razones anteriormente comentadas.
En algunos casos, se han producido niveles de corrosin ms altos en las barras que han
estado menos tiempo conectadas. Esto puede ser debido a que en la superficie de las barras,
se pueden haber acumulado los cloruros en unas zonas en mayor cantidad que en otras,
debido a los distintos tipos de hormigones y, por lo tanto, se ha producido mayor prdida de
metal en un rea determinada de la superficie de las barras y, sin embargo, otras zonas han
sufrido un ataque menor.
En los diagramas de las figuras 5.5.1 y 5.5.2 se muestran los distintos niveles de corrosin
alcanzados por las barras de dimetro 16 mm. y de dimetro 20 mm. respectivamente. En
ellos se puede apreciar que, para el dimetro 16 mm el porcentaje de corrosin va desde un
mnimo de 4,01% (B-74 embebida en la losa 9 correspondiente al hormign H-70) hasta un
21,28 % resultante en la barra B-2 embebida en la losa 1 del hormign H-25.
Para el dimetro 20 mm, el porcentaje de corrosin oscila desde 2,11% (barra B-29,
embebida en la losa 4 del hormign H-25) hasta el mximo alcanzado de 17,35% de la barra
B-40 embebida en la losa 6 del hormign H-40.

239

RESULTADOS Y DISCUSIN

D=16 mm
22
20

H-25

18

H-40
H-70

16

Corrosin (%) ee

14
12
10
8
6
4
2
0

Figura 5.5.1 Niveles de corrosin alcanzados por las barras de dimetro 16 mm en los diferentes
hormigones.

D=20 mm
18

Corrosin (%)

ee

16
14

H-25
H-40
H-70

12
10
8
6
4
2
0

Figura 5.5.2 Niveles de corrosin alcanzados al final del ensayo por las barras de dimetro 20 mm.

240

5.6

Caractersticas mecnicas de las armaduras corrodas

El proceso experimental llevado a cabo con el objeto de estudiar el efecto de la corrosin


sobre las caractersticas mecnicas del acero y, en concreto sobre su ductilidad, ha
consistido, como se ha descrito en el captulo 4, en la realizacin de ensayos de traccin con
las barras previamente corrodas. En la Figura 5.6.1se muestra el aspecto de una de las
barras despus del ensayo en la que se puede observar la estriccin producida en la zona de
rotura.

Figura 5.6.1 Estriccin en la zona de fractura.

Se han realizado observaciones de la zona de fractura de las barras ensayadas a traccin


mediante microscopa MEB. Para ello, las barras se limpiaron sumergidas en acetona durante
1 minuto en bao de ultrasonidos.
En las Figuras 5.6.2 y 5.6.3 se muestran las micrografas de la fractura. En ellas se puede
apreciar una fractura mayoritariamente dctil. En la Figura 5.6.3 se pueden apreciar algunos
planos de fractura de la perlita, sealados con crculos amarillos.

Figura 5.6.2 Micrografa de la fractura.

241

RESULTADOS Y DISCUSIN

Figura 5.6.3 Micrografa de la fractura.

Un total de 96 barras se han sometido a corrosin electroqumica y posteriormente se han


ensayado a traccin.
La formacin y desarrollo de las picaduras no slo reduce la seccin si no que tambin daa
en gran medida las corrugas y aletas como se ha constatado en la observacin macro y
microscpica de las barras una vez terminado el proceso de corrosin. Incluso en algunos
casos la corruga o la aleta ha desaparecido completamente. La consecuencia es una
disminucin de la adherencia, pero no tiene por qu afectar a la reduccin del rea
transversal. Esto explica el hecho de que algunas barras con mayores niveles de corrosin
hayan mostrado un comportamiento mecnico en ciertas ocasiones mejor que otras con
porcentajes de corrosin menores pero con reducciones de seccin mayores.
Por otro lado, las picaduras profundas ejercen efecto de entalla provocando un estado triaxial
de tensiones y, como consecuencia se puede producir la rotura a menores valores de carga
en barras con un menor grado de corrosin que en otras con mayores prdidas de metal pero
de forma generalizada.
Los resultados de los ensayos de traccin se resumen en las tablas 5.6.1, 5.6.2-a y 5.6.2-b.
Estas tablas aportan los datos correspondientes a las propiedades mecnicas de las barras
ensayadas y el nivel de corrosin alcanzado en cada una de ellas. El alargamiento ltimo (5)
se ha obtenido midindolo en base de 5 dimetros realizando marcas sobre la superficie de la
armadura al principio del ensayo y midiendo la distancia entre marcas equivalentes a los
cinco dimetros al finalizar el ensayo.
La Tabla 5.6.1 muestra que los valores de resistencias mximas (fs) para las barras de
dimetro 16. y de la resistencia en el lmite elstico (fy) van desde el valor 574,25 a 672,61
N/mm2 y 458,25 a 562,10 N/mm2 respectivamente. La relacin entre fs/fy oscila entre 1,11 y
1,35 y la deformacin bajo carga mxima (mx) desde 4,1 a 10,7 %. Los valores obtenidos de
alargamiento en base a cinco dimetros (5), van desde 11,25% a 22,5%. En la Tabla se han
resaltado en rojo las barras en las que los valores de alguno de los parmetros de ductilidad
han resultado inferiores a los lmites exigidos por la EHE para los aceros con caractersticas
242

CARACTERSTICAS MECNICAS DE LAS ARMADURAS CORRODAS

especiales de ductilidad. Por lo tanto, debido a la corrosin, las barras marcadas en rojo
muestran un comportamiento mecnico por debajo de las exigencias establecidas por los
cdigos para aceros de alta ductilidad. Como consecuencia, la capacidad de redistribucin
de momentos se ver reducida.
Tabla 5.6.1 Caractersticas mecnicas de las barras de dimetro 16.

Corr (%)

fs (MPa)

fy (MPa)

fs/fy

mx (%)

y (%)

5 (%)

Rsc-16

649,10

540,92

1,200

10,70

0,270

21,25

B-74-16

4,011

632,38

517,48

1,222

8,50

0,261

17,5

B-96-16

4,972

636,94

533,83

1,193

10,30

0,241

18,75

B-69-16

5,122

652,92

531,03

1,230

9,90

0,259

20

B-6-16

5,877

631,30

522,49

1,208

9,04

0,261

22,5

B-71-16

6,548

672,61

562,10

1,197

8,80

0,264

17,5

B-26-16

6,777

616,56

458,25

1,345

10,10

0,229

18,75

B-5-16

7,072

640,84

528,21

1,213

8,50

0,264

21,25

B-7-16

7,136

644,30

522,74

1,233

8,90

0,261

18,75

B-68-16

7,433

645,23

525,66

1,227

9,60

0,268

15

B-72-16

7,550

634,05

505,82

1,254

7,90

0,272

15

B-66-16

7,918

633,08

530,27

1,194

7,50

0,263

13,75

B-36-16

7,929

665,58

552,80

1,204

9,10

0,272

14,25
16,25

Barra

B-70-16

8,010

642,55

543,22

1,183

7,40

0,273

B-23-16

8,049

616,13

498,06

1,237

8,40

0,249

17,5

B-25-16

8,102

610,62

469,30

1,301

7,80

0,235

13,75

B-94-16

8,523

653,04

550,14

1,187

8,90

0,289

15

B-24-16

8,841

602,29

470,87

1,279

7,60

0,235

18,75

B-8-16

9,037

635,85

518,06

1,227

8,20

0,259

20

B-47-16

9,095

647,80

528,90

1,225

10,28

0,272

16,25

B-95-16

9,159

658,14

554,11

1,188

6,40

0,276

13,75

B-3-16

9,715

619,20

537,09

1,153

5,00

0,269

17,5

B-38-16

10,095

626,51

523,57

1,197

9,10

0,269

14,5

B-33-16

10,358

582,36

474,75

1,227

8,90

0,243

17,125

B-4-16

11,362

637,48

518,06

1,231

7,16

0,259

18,75

B-65-16

11,417

578,87

458,97

1,261

7,00

0,232

15

B-49-16

11,756

616,48

469,32

1,314

8,40

0,240

17,5

B-52-16

11,906

591,00

495,85

1,192

6,20

0,249

12,5

B-51-16

12,307

617,62

517,40

1,194

6,80

0,259

13,75

B-34-16

12,350

593,73

491,95

1,207

7,80

0,263

12,75

B-53-16

12,416

609,23

512,10

1,190

6,80

0,266

16,25

B-50-16

12,997

594,38

504,37

1,178

5,60

0,255

13,75

B-48-16

13,336

621,47

506,73

1,226

7,90

0,266

13,75

B-37-16

13,644

633,20

527,68

1,200

7,60

0,272

16,25

B-46-16

13,673

620,42

514,14

1,207

6,90

0,265

13,75

B-9-16

14,005

622,22

506,90

1,228

7,00

0,253

15,25

B-45-16

15,121

574,25

519,30

1,106

4,10

0,247

11,25

B-35-16

15,207

622,61

521,18

1,195

7,90

0,273

15,5

B-1-16

15,300

643,55

525,73

1,224

7,40

0,263

15

243

RESULTADOS Y DISCUSIN

Las Tablas 5.6.2-a y 5.6.2-b muestran como los valores de resistencias para las barras de
dimetro 20 mm. oscilan entre 594,96 y 672,3 N/mm2 para la resistencia mxima, y 459,65 a
586,13 N/mm2 para el lmite elstico. El valor de la deformacin mxima est comprendido
entre 5,1 y 12,8 % y la deformacin ltima bajo base de cinco dimetros entre 11 y 27 %.
Tabla 5.6.2-a Caractersticas mecnicas de las barras de dimetro 20.

Corr (%)

fs (MPa)

fy (MPa)

fs/fy

mx (%)

y (%)

5 (%)

Rsc-20

666.12

550.24

1.211

12.80

0.28

27

B-29-20

2.113

627.95

498.80

1.259

8.10

0.25

20

B-27-20

2.268

672.30

513.09

1.310

10.30

0.26

19

B-31-20

2.271

624.65

503.30

1.241

8.10

0.25

21

B-18-20

2.934

666.84

556.38

1.199

10.14

0.28

21

B-13-20

3.198

661.06

564.24

1.172

8.90

0.28

23

B-12-20

3.211

661.86

550.24

1.203

9.80

0.28

22

B-28-20

3.438

663.79

555.50

1.195

11.30

0.28

20

B-20-20

3.846

668.60

514.71

1.299

12.10

0.26

18

B-19-20

4.043

677.87

514.77

1.317

12.50

0.26

21

B-14-20

4.799

652.77

560.67

1.164

8.60

0.28

19

B-32-20

5.103

654.00

490.00

1.335

10.30

0.25

16

B-16-20

5.160

671.82

586.13

1.150

9.20

0.29

22

B-11-20

5.484

652.17

505.16

1.291

10.30

0.25

20

B-77-20

5.783

649.72

542.07

1.199

9.10

0.28

17

B-88-20

6.074

621.47

505.58

1.229

9.30

0.25

17

B-30-20

6.357

660.73

513.10

1.288

10.70

0.26

17
12

Barra

244

B-76-20

6.650

637.46

526.23

1.211

8.30

0.27

B-59-20

7.097

603.80

487.35

1.239

9.40

0.26

18

B-83-20

7.326

657.81

561.92

1.171

8.90

0.28

12

B-17-20

7.336

627.95

555.02

1.195

8.70

0.28

17

B-60-20

7.535

613.94

497.16

1.235

7.00

0.26

15

B-58-20

7.690

642.97

535.75

1.200

9.30

0.25

13

B-56-20

7.887

652.73

545.75

1.196

10.40

0.27

19

B-81-20

7.961

643.59

534.57

1.204

9.10

0.27

17

B-57-20

8.276

651.58

544.21

1.197

12.00

0.27

18

B-61-20

8.486

596.10

459.65

1.297

8.40

0.24

11

B-55-20

8.597

610.57

503.07

1.214

8.30

0.24

11

B-15-20

8.943

659.82

592.36

1.114

7.10

0.30

16

B-63-20

9.161

610.54

532.67

1.146

5.10

0.21

13

B-87-20

9.458

620.93

505.54

1.228

8.30

0.25

15

B-79-20

10.249

612.96

485.00

1.264

8.10

0.26

14

B-86-20

10.507

639.54

518.94

1.232

8.00

0.24

14

B-64-20

11.158

601.18

512.56

1.173

6.70

0.26

12

B-75-20

11.187

613.11

497.34

1.233

8.30

0.24

13

B-89-20

11.523

650.86

542.04

1.201

9.50

0.26

15

B-84-20

12.055

631.33

487.78

1.294

9.30

0.26

14

B-62-20

12.199

615.45

490.34

1.255

8.20

0.27

16

B-44-20

12.270

601.00

482.22

1.246

6.80

0.24

13

B-39-20

12.833

604.09

473.25

1.276

6.70

0.23

15

CARACTERSTICAS MECNICAS DE LAS ARMADURAS CORRODAS


Tabla 5.6.2-b Caractersticas mecnicas de las barras de dimetro 20.

Barra

mx (%)

y (%)

5 (%)

Corr (%)

fs (MPa)

fy (MPa)

fs/fy

B-85-20

13.223

594.96

470.50

1.265

7.30

0.23

13

B-80-20

13.514

654.77

539.00

1.215

8.30

0.25

14

B-42-20

14.199

615.11

485.47

1.267

7.20

0.24

12

B-90-20

14.321

625.42

486.33

1.286

8.80

0.22

13

B-41-20

14.429

611.84

490.87

1.246

6.90

0.24

13

B-43-20

14.653

618.23

512.50

1.206

6.90

0.26

14

B-40-20

17.351

608.79

479.79

1.269

6.90

0.24

15

A continuacin, se muestran los diagramas de traccin resultantes de los ensayos de


traccin, el efecto de la corrosin sobre las curvas fuerza/alargamiento y sobre los diagramas
tensin/deformacin, resistencias, alargamiento mximo, la deformacin sobre base de 5
dimetros y sobre los parmetros que definen la ductilidad.

5.6.1

Diagramas caractersticos de traccin

Una vez divida la carga aplicada en cada ensayo por la seccin equivalente y el alargamiento
por la longitud inicial, se obtuvieron diagramas tensin-deformacin para cada una de las
barras. Dichos diagramas se muestran en las figuras 5.6.4 y 5.6.5 para las armaduras
embebidas en el hormign H-25, en las figuras 5.6.6 y 5.6.7 los diagramas de las armaduras
embebidas en el hormign H-40 y las figuras 5.5.9 y 5.6.11 las barras embebidas en H-70.
Tambin se muestran algunos de los diagramas tensin-deformacin hasta el 0,2 % de
deformacin (Figuras 5.6.8 y 5.6.10).
H-25 (D-16)
R-16

800

B-1 (15,30%)
B-2 (21,3%)

700

B-3 (9,7%)
B-4 (11,4%)

600

Tensin (MPa)

B-5 (7,1%)
500

B-6 (6%)
B-7 (7,1%)

400

B-8 (9%)
B-9 (14%)

300

B-21 (6,6%)
200

B-22 (19%)
B-23 (8%)

100

B-24 (8,8%)
B-25 (8,1%)

0
0

10

12

14

B-26 (6,8%)
16

Deformacin (%)

Figura 5.6.4 Diagrama Tensin-deformacin H-25 Losas 1 y 3 (barras dimetro 16mm).

245

RESULTADOS Y DISCUSIN

H-25 (D-20)
R-20
B-12 (3,2%)
B-13 (3,2%)
B-14 (4,8%)
B-15 (8,9%)
B-16 (5,2%)
B-17 (7,5%)
B-18 (2,9%)
B-19 (4%)
B-20 (3,8%)
B-27 (7,3%)
B-28 (3,4%)
B-29 (2,1%)
B-30 (6,4%)
B-31 (2,3%)
B-32 (5,1%)
B-11 (5,5%)

700
600

Tensin (MPa)

500
400
300
200
100
0
0

10

12

14

16

18

20

Deformacin (%)

Figura 5.6.5 Diagrama Tensin-deformacin H-25 Losas 2 y 4 (barras dimetro 20mm).

Tal y como se puede apreciar en las figuras, las barras R-16 y R-20 por las que no ha pasado
corriente andica, presentan un diagrama de tensin-deformacin con valores de
deformacin mxima de 10,7% y 12,8%. Los valores de la relacin fs/fy son 1,20 y 1,21
respectivamente. Estos valores estn por encima del mnimo exigido por la normativa para
aceros de alta ductilidad. Sin embargo, a medida que avanza el proceso de corrosin
acelerada, el diagrama tensin-deformacin experimenta una serie de cambios. Por un lado,
tanto el alargamiento ltimo como el mximo disminuyen considerablemente. En los
diagramas tensin-deformacin que corresponden a las barras por las que no ha pasado
corriente, se aprecia una primera fase lineal, correspondiente al tramo elstico, un escaln de
cedencia y la curva del tramo de endurecimiento. En las barras corrodas se observa que en
muchos casos se pierde el escaln de cedencia.
Asimismo, en algunas curvas se puede apreciar que la deformacin bajo carga mxima est
por debajo del 8% (valor mnimo exigido por la EHE para los aceros de alta ductilidad).
En algunos casos, la tensin de rotura y la tensin en el lmite elstico toman valores por
encima de la barra de referencia. La razn es porque, como se ha sealado, la tensin se
obtiene como cociente entre la fuerza aplicada y la seccin equivalente, que es en todos los
casos inferior a la seccin nominal. En los dems casos, la tensin mxima y la tensin en el
lmite elstico de las barras corrodas estn por debajo de los valores de la barra de
referencia.
El rea elstica, plstica y total bajo la curva de tensin-deformacin que representan
respectivamente, las energas elstica, plstica y total desarrollada por el acero hasta rotura,
son menores, lo que ya indica la disminucin de la tenacidad de los aceros con la corrosin.
246

CARACTERSTICAS MECNICAS DE LAS ARMADURAS CORRODAS

Los diagramas de las figuras 5.6.8 y 5.6.10 representan el tramo elstico, con las medidas
realizadas con el extensmetro. Se puede apreciar una ligera disminucin del mdulo de
elasticidad de las barras corrodas con respecto a aquellas por las que no ha pasado
corriente.
Para verificar esta disminucin se han realizado dos ensayos de traccin en un equipo
distinto, sobre una barra con un 15,1 % de corrosin y sobre otra con 23,5 %, as como a dos
barras de referencia sin corroer.
En las grficas se observa que barras con menor grado de corrosin han experimentado
menores deformaciones que otras con mayor grado. De esta manera, se pone de manifiesto
que la irregularidad provocada por la corrosin localizada debido a la presencia de algunas
picaduras de considerable profundidad, es la causa de esta prdida de capacidad de
deformacin. Sin embargo, en el caso de aquellas barras en las que se observ corrosin
generalizada, la capacidad de deformacin fue mayor.

H-40 (D-16)
700
600

Tensin (M Pa) ee

500
400
300
200
100
0
0

10

12

14

B-Sc-16
B-33 (10,36%)
B-34 (12,35%)
B-35 (15,21%)
B-36 (7,93%)
B-37 (13,6%)
B-38 (10,1%)
B-45 (15,12%)
B-46 (13,67%)
B-47 (9,1%)
B-48 (13,34%)
B-49 (11,76%)
B-50 (13%)
B-51 (12%)
B-52 (11,7%)
B-53 (12,42%)
16

Deformacin(%)

Figura 5.6.6 Diagrama Tensin deformacin H-40 Losas 5 y 7 (barras dimetro 16 mm).

247

RESULTADOS Y DISCUSIN

H-40 (D-20)
R-20

700

B-39 (12,83%)
B-41 (14,43%)

600

B-42 (14,2%)
B-43 (14,65%)

Tensin(MPa) ee

500

B-44 (12,27%)
B-55 (8,6%)

400

B-56 (7,9%)
300

B-57 (8,28%)
B-58 (7,7%)

200

B-59 (7,1%)
B-60 (7,53%)

100

B-61 (8,5%)
B-62 (12,2%)

0
0

10

12

14

16

B-63 (9,16%)
20
B-64 (11,2%)

18

Deformacin(%)

Figura 5.6.7 Diagrama Tensin deformacin H-40 Losas 6 y 8 (dimetro 20 mm).

Extensmetro H-40 (d-16)


600

Tensin (M Pa) ee

500

400

300

200

100

Sc-16

B-33 (10,4%)

B-34 (12,4%)

B-35 (15,2%)

B-36 (8%)

B-37 (13,6%)

B-38 (10,1%)

B-45 (15,1%)

B-46 (13,7%)

B-47 (9,1%)

B-48 (13,3%)

B-49 (11,8%)

B-50 (13%)

B-51 (12,3%)

B-52 (11,9%)

B-53 (12,4%)

0
0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

0,8

0,9

Deformacin (%)

Figura 5.6.8 Diagrama Tensin deformacin hasta extensmetro Losas 5 y 7 (barras dimetro 16 mm).

248

CARACTERSTICAS MECNICAS DE LAS ARMADURAS CORRODAS

H-70 (D-16)
B-sc-16
700

B-65 (11,4%)
B-66 (7,9%)

600

B-68 (7,43%)
Tensin(M Pa) ee

500

B-69 (5,12%)
B-70 (8%)

400

B-71 (6,55%)

300

B-72 (7,55%)
B-74 (4%)

200

B-94 (8,52%)

100

B-95 (9,16%)
B-96 (5%)

0
0

10

12

14

16

18

Deformacin(%)

Figura 5.6.9 Diagrama Tensin deformacin H-70 (barras dimetro 16 mm).

Extensmetro H-40 (D-20)


600

Tensin (MPa) ee

500

400

R-20

B-39 (12,8%)

B-40 (17,3%)

B-41 (14,4%)

B-42 (14,2%)

B-43 (14,6%)

B-44 (12,3%)

B-55 (12,2%)

B-56 (7,9%)

B-57 (8,3%)

B-58 (7,7%)

B-59 (7,1%)

B-60 (7,5%)

B-61 (8,5%)

B-62 (12,2%)

B-64 (11,2%)

300

200

100

0
0

0,1

0,2

0,3

0,4

0,5

0,6

0,7

0,8

Deformacin (%)

Figura 5.6.10 Diagrama Tensin deformacin hasta extensmetro H-40 (barras dimetro 20 mm).

249

RESULTADOS Y DISCUSIN

H-70 (D-20)
B-sc-20
B-75 (11,2%)

700

B-76 (6,65%)
B-77 (5,78%)

Tensin(M Pa) ee

600

B-79 (10,25%)
B-80 (13,5%)

500

B-81 (7,96%)
400

B-83 (7,33%)
B-84 (12%)

300

B-85 (13,22%)
B-86 (10,5%)

200

B-87 (9,46%)
B-88 (6,07%)

100

B-89 (11,52%)
B-90 (14,32%)

0
0

10

12

14

16

18

20

Deformacin(%)

Figura 5.6.11 Diagramas tensin deformacin H-70 Losas 10 y 11 (Barras dimetro 20).

5.6.2

Diagramas carga-alargamiento

Los diagramas se caracterizan por tres fuerzas y cuatro alargamientos: Fy (carga en el lmite
elstico), Fs (carga mxima), Fu (carga ltima) y (alargamiento correspondiente a la carga en
el lmite elstico) sh (alargamiento cuando finaliza el escaln de cedencia), s (alargamiento
mximo) y u (alargamiento ltimo). Cuando no hay escaln de cedencia, y y sh coinciden.
El efecto de la corrosin en las curvas fuerza alargamiento se muestra en las figuras 5.6.125.6.15. En ellas se puede apreciar que, aunque la corrosin reduce las fuerzas y los
alargamientos considerablemente, el trazado de las curvas no se altera mostrando una
primera fase lineal y una fase de endurecimiento. La nica variacin detectada es que, en
determinados casos, la zona de cedencia se ha perdido.
En las grficas se puede observar como en todos los casos las cargas mximas alcanzadas
en los ensayos estn por debajo del valor de la carga correspondiente a la barra de
referencia.

250

CARACTERSTICAS MECNICAS DE LAS ARMADURAS CORRODAS

H-40 (D-16)
140
B-sc-16
B-33 (9,4%)

120

B-34 (8,1%)
B-35 (10,8%)

100

B-36 (7%)

Fuerza (KN) ee

B-37 (12,6%)
B-38 (9,1%)

80

B-45 (14,1%)
B-46 (12,7%)
B-47 (11,4%)

60

B-48 (12,3%)
B-49 (14,2%)

40

B-50 (12%)
B-51 (11,3%)

20

B-52 (11%)
B-53 (11,4%)

0
0.00

0.02

0.04

0.06

0.08

0.10

0.12

0.14

0.16

Alargamiento (mm/mm)

Figura 5.6.12 Diagrama Fuerza/Alargamiento de las barras de dimetro 16 fase H-40.

H-40 (d-20)
220

Sc-20
B-39
B-40
B-41
B-42
B-43
B-44
B-55
B-56
B-57
B-58
B-59
B-60
B-61
B-62
B-63
B-64

200
180

Fuerza (KN)ee

160
140
120
100
80
60
40
20
0
0,00

0,02

0,04

0,06

0,08

0,10

0,12

0,14

0,16

0,18

0,20

Alargamiento (mm/mm)

Figura 5.6.13 Diagrama Fuerza/Alargamiento de las barras de dimetro 20 fase H-40.

251

RESULTADOS Y DISCUSIN

H-70 (D-16)
140

B-sc-16
B-65-(10,4%)

120

B-66 (7%)
B-68 (6,4%)

Fuerza (KN)ee

100

B-69 (8,1%)
B-70 (7%)

80

B-71 (5,5%)
B-72 (6,6%)

60

B-74 (7,5%)
B-92 (3,2%)

40

B-94 (3%)
20

B-95 (4,1%)
B-96 (4%)

0
0,00

0,02

0,04

0,06

0,08

0,10

0,12

0,14

0,16

Alargamiento (mm/mm)

Figura 5.6.14 Diagrama Fuerza/Alargamiento de las barras de dimetro 16 fase H-70.

H-70 (D-20)
240

Sc-20
B-75
B-76
B-77
B-79
B-80
B-81
B-82
B-83
B-84
B-85
B-86
B-87
B-88
B-89
B-90

210

Fuerza (KN)ee

180
150
120
90
60
30
0
0.00

0.02

0.04

0.06

0.08

0.10

0.12

0.14

0.16

0.18

Alargamiento (mm/mm)

Figura 5.6.15 Diagrama Fuerza/Alargamiento de las barras de dimetro 20 fase H-70.

252

0.20

5.6.3

Efecto de la corrosin sobre las propiedades mecnicas

Las caractersticas mecnicas obtenidas en los ensayos de traccin realizados a las barras
con distintos grados de corrosin son objeto de una descripcin especfica en los apartados
siguientes.

Obtencin de los modelos matemticos de relacin entre variables


Para analizar la dependencia de los parmetros de ductilidad con respecto a la corrosin, se
ha realizado un anlisis de regresin mltiple y se ha ajustado un modelo del tipo:
y = bo+ b1x1+b2x2+b3 (x1.x2)+E.
Donde:
y es el parmetro de ductilidad analizado
x1 es el porcentaje de corrosin
x2 es una variable cdigo que toma el valor cero si la observacin corresponde a una
barra de dimetro 16 mm y el valor uno si la barra es de 20 mm
(x1.x2) representa la interaccin entre x1 y x2
E es el error aleatorio.
La conveniencia del ajuste de este modelo se corrobor previamente por el estudio de la
relacin entre la variable explicada y las explicativas, mediante los distintos grficos de
dispersin y del clculo de los coeficientes de correlacin lineal entre dichas variables. Estos
grficos se muestran en las figuras de las pginas sucesivas (figura 5.6.16 a 5.6.50). Los
coeficientes de correlacin se muestran la Tabla 7.3.1 en el captulo 7 Anexos.
Los modelos se calculan bajo las hiptesis de que los errores son independientes y se
distribuyen como una normal de media cero y varianza constante. En el captulo 7 tambin se
muestran los grficos de residuos del modelo frente al valor previsto con el objeto de
comprobar dichas hiptesis. Como se puede observar en los grficos, los residuos no
presentan ninguna estructura y su variabilidad no depende del valor previsto, por lo que
validan el modelo. Para el clculo de los modelos se emple el programa informtico
Statgraphics 5.1.
En la tabla 7.3.1, adems de los coeficientes de correlacin mencionados anteriormente, se
muestran los valores estimados de los coeficientes de los modelos, adems de los intervalos
de confianza al 95% para los mismos. Tambin se incluyen los p_valores obtenidos que
permiten discernir si los coeficientes de los modelos de regresin son significativos al 95%.
Por ltimo, se expone el coeficiente de determinacin del modelo que indica el porcentaje de
variabilidad del parmetro de ductilidad explicado por el modelo.

253

RESULTADOS Y DISCUSIN

Efecto de la corrosin en la carga mxima


El efecto de la corrosin en las barras de dimetro 16 mm sobre la carga mxima y la carga
en el lmite elstico se muestra en las figuras 5.6.16 y 5.6.17 respectivamente. En estas
figuras, F/Fo representa la relacin entre la carga mxima de cada barra y la carga mxima de
la barra sin corroer. Fy/Fyo es el cociente entre la carga en el lmite elstico de cada barra y la
carga en el lmite elstico de la barra sin corroer. Aseq corresponde a la seccin equivalente
determinada sobre las barras corrodas y Aso es la seccin nominal de las armaduras. Se
puede observar como con un aumento de la cantidad de corrosin la carga mxima y la
carga en el lmite elstico decrecen.
Segn los resultados de los anlisis de regresin mltiple, la reduccin de la carga mxima
para las barras de los dos dimetros viene determinada por la relacin:
F (1 - 0,0123.Qcorr).Fo
La ecuacin anterior muestra que tanto la carga mxima como la carga en el lmite elstico
disminuyen debido a la corrosin.

F/Fo (D-16)
1.1

F/F o

1.0
0.9
0.8
0.7

F/Fo

Aseq/Aso

0.6
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.16 Efecto de la corrosin sobre la carga mxima en barras de dimetro 16 mm.

En las barras de dimetro 20 tambin se observa como se reducen las cargas mximas
debido a la corrosin (Figura 5.6.17).
En la Figura 5.6.18 se muestran los valores de carga mxima para los dos dimetros
conjuntamente.

254

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

F/Fo (D-20)
1.1

F/Fo

Aseq/Aso

F/F o

1.0
0.9
0.8
0.7
0.6
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

18

Figura 5.6.17 Efecto de la corrosin en la carga mxima (barras de dimetro 20 mm).

F/Fo (16 y 20)

F/Fo(D-16)

1.1

F/Fo(D-20)

F/F o

1.0
0.9
0.8
0.7
0.6
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

18

Figura 5.6.18 Efecto de la corrosin en la carga mxima (dimetros 16 y 20 mm).

Efecto de la corrosin en el lmite elstico


El resultado del anlisis de regresin mltiple de los datos obtenidos de carga en el lmite
elstico demuestra que, debido a que la variable cdigo es significativa, el modelo permite
generar por separado una relacin para el dimetro 16 y otra para el de 20. Para el dimetro
16, la reduccin de la fuerza en el lmite elstico con la corrosin se puede determinar por la
ecuacin:
Fy (1- 0,005169.Qcorr). Fyo
255

RESULTADOS Y DISCUSIN

Fy/Fyo (D-16)
1.6

Fy/Fyo

1.2
0.8
0.4

Fy/Fyo

Aseq/Aso

0.0
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.19 Efecto de la carga en el lmite elstico dimetro 16 mm.

La reduccin de la fuerza en el lmite elstico por la corrosin en las barras de dimetro 20 se


puede establecer mediante la relacin:
Fy (0,9348- 0,005169.Qcorr). Fyo

Fy/Fyo (D-20)

1.6

F/Fo

Aseq/Aso

14

16

Fy/Fy o

1.2
0.8
0.4
0.0
2

10

Corrosin (%)

12

Figura 5.6.20 Efecto de la corrosin en el lmite elstico (dimetro 20 mm).

256

18

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-16 y D-20
2,0

D-20

Fy/Fy o ee

1,6

D-16

1,2
0,8
0,4
0,0
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

Figura 5.6.21 Comparacin carga en el lmite elstico de los dimetros 16 y 20 mm.

Efecto de la corrosin en la resistencia mxima (fs), lmite elstico (fy) y relacin fs/fy .
Cuando se calcula la resistencia de una barra corroda, se puede tomar distintos valores del
rea transversal. Tericamente, la resistencia de una barra se define como el cociente entre la
carga y la seccin, pero debido a que la corrosin conduce a un ataque muy irregular, la
verdadera seccin es difcil de medir. En algunas de las investigaciones consultadas, se usa
la seccin nominal de la barra no corroda para determinar la resistencia de las barras
corrodas. Como ya se ha comentado, calculando la carga unitaria de rotura y el lmite elstico
a partir de la seccin nominal, en lugar de la real, el efecto del deterioro de la resistencia del
acero no puede separarse del de la reduccin de la seccin. En la presente Tesis, las
determinaciones de las caractersticas mecnicas se han hecho en relacin a la seccin
equivalente, que supone una seccin media de las armaduras en la zona corroda.
Debido a que la misma profundidad de picadura puede producir efectos mayores en las
resistencias, deformaciones y ductilidad cuando el dimetro inicial de la barra es menor, se
han representado los valores de las resistencias y deformaciones de los dos dimetros
ensayados por separado y se ha realizado el anlisis multidimensional de las variables, para
determinar si existe o no interaccin entre las mismas.
Basadas en los resultados experimentales, el efecto de la corrosin sobre la resistencia
mxima, el lmite elstico y la relacin fs/fy se muestran en las figuras 5.6.22 y 5.6.23
respectivamente.
Los resultados del anlisis de regresin de los resultados experimentales indican que la
resistencia mxima de las barras corrodas pueden expresarse segn la ecuacin:
257

RESULTADOS Y DISCUSIN

f (1- 0,0585 Qcorr) fo


Donde,
f = Resistencia mxima fs
fo = Resistencia mxima fso de la barra sin corroer
Qcorr = Cantidad de corrosin

fs/fso (D-16)
1,6

fs/fso

1,2
0,8
0,4

fs/fso

Aseq/Aso

0,0
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.21. Efecto de la corrosin en la resistencia mxima en barras de dimetro 16 mm.

fs/fso (D-20)
1,5
1,3

fs/fso

1,0
0,8
0,5

fs/fso

0,3

Aseq/Aso

0,0
2

10

12

14

Corrosin (%)
Figura 5.6.23 Efecto de la corrosin en la resistencia mxima barras D-20.

258

16

18

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-16 y D-20
2,0

D-20

D-16

fs/fso

1,6
1,2
0,8
0,4
0,0
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

Figura 5.6.24 Efecto de la resistencia para los dos dimetros.

Influencia de la corrosin en la tensin donde finaliza la fase elstica (lmite elstico)


Los resultados del anlisis de regresin de los resultados experimentales indican que existe
correlacin significativa entre el lmite elstico y la corrosin para los dos dimetros
conjuntamente. La correlacin encontrada se puede representar mediante la ecuacin:
fy (1- 0,005918 Qcorr) fyo
Donde,
fy = Resistencia en el lmite elstico
fyo = Resistencia en el lmite elstico de la barra sin corroer.
Qcorr = Cantidad de corrosin

259

RESULTADOS Y DISCUSIN

fy/fy0 (D-16)
1.4

Aseq/Aso
fy/fyo

fy/fyo

1.2
1.0
0.8
0.6
4

10

12

Corrosin (%)

14

16

Figura 5.6.25 Efecto de la corrosin sobre la resistencia en el lmite elstico barras dimetro 16 mm.

fy/fyo (D-20)

1.2

fy/fyo

1.1

Aseq/Aso

fy/fy o

1.0
0.9
0.8
0.7
0.6
2

10

12

14

16

18

Corrosin (%)
Figura 5.6.26 Efecto de la corrosin sobre la resistencia en el lmite elstico barras de dimetro 20 mm.

Tal y como se aprecia en las figuras anteriores el cociente fy/fyo disminuye a medida que el
proceso de corrosin progresa.
Para resumir, se puede destacar que la resistencia mxima disminuye ms rpidamente que
la resistencia en el lmite elstico a medida que la corrosin progresa. Las ecuaciones son:
fs [1- 0,05856 Qcorr]fso
fy [1- 0,005918 Qcorr]fyo

260

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-16 y D-20
2,0

D-20

fy/fyo ee

1,6

D-16

1,2
0,8
0,4
0,0
2

10

12

Corrosin (%)

14

16

Figura 5.6.28 Efecto de la corrosin en los dimetros de 16 y 20 mm sobre fy.

En la siguiente grfica se muestra conjuntamente el efecto de la corrosin sobre las


resistencias, en la que se puede apreciar la misma tendencia.
Se podra pensar que la reduccin de las resistencias puede ser debida a la eliminacin de la
capa externa, ms resistente de las barras por la corrosin. Para comprobar que dicha
reduccin es debida a la corrosin y no a la prdida de la zona perifrica, Y. Du240 realiz
ensayos en los que se mecanizaron barras sin corroer hasta conseguir dimetros similares a
los menores que presentaban las barras corrodas. Mediante estos ensayos, se puso de
manifiesto que la reduccin de las resistencias es, efectivamente, debida a que la corrosin
induce a un ataque local.

D-16
1.4

(fs/fs o)-(fy/fyo)

fs/fso

fy/fyo

1.2
1.0
0.8
0.6
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.28 Efecto de la corrosin sobre las resistencias en las barras de dimetro 16 mm.

261

RESULTADOS Y DISCUSIN

D-20

(fs/fso)-(fy/fyo)

1.4
1.2

fs/fso

fy/fyo

14

16

1.0
0.8
0.6
2

10

12

Corrosin (%)
Figura 5.6.29 Efecto de la corrosin sobre las resistencias en las barras de dimetro 20.

Efecto de la corrosin en la relacin fs/fy


El anlisis de regresin mltiple da como resultado que hay independencia entre la corrosin
y el cociente fs/fy la corrosin. Siendo la lnea de regresin horizontal. Tambin se puede
apreciar como, en casi todos los casos, los valores estn por encima de los valores mnimos
fijados por los diferentes Cdigos, sealados en el grfico. La explicacin a la observacin
anterior es que la corrosin reduce la seccin de la barra, pero la diferencia entre las
reducciones de ambos es demasiado pequea para afectar al cociente de forma significativa.

fs/fy (D-16)
1.6

fs/fy

fs/fy mm

1.4
1.2

EHE
CM 90
EC-2

1.0
0.8
4

10

12

14

Corrosin (%)
Figura 5.6.30 Efecto de la corrosin en la relacin fs/fy barras de dimetro 16 mm.

262

16

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-20
1.6

fs/fy ee

fs/fy
1.4
EHE
CM 90
EC-2

1.2
1.0
0.8
0

12

15

18

Corrosin (%)
Figura 5.6.31 Efecto de la corrosin en la relacin fs/fy sobre las barras D-20.

D-16 y D-20
1,6
D-16

D-20

fs/fy ee

1,4
1,2
1,0
0,8
2

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.32 Efecto de la corrosin en la relacin fs/fy (dimetros 16 y 20 mm.).

Efecto de la corrosin en la deformacin mxima, deformacin correspondiente al


lmite elstico y la deformacin ltima en base a 5 dimetros.
Debido a la irregularidad provocada en la seccin, cuando una barra corroda rompe por su
seccin menor, la deformacin de traccin no se ha desarrollado significativamente a lo largo
de la barra, por lo tanto, la corrosin decrece significativamente las deformaciones. Las
grficas 5.6.31 a 5.6.41 muestran como la corrosin reduce considerablemente las
deformaciones experimentadas en las barras en el ensayo.
263

RESULTADOS Y DISCUSIN

Deformacin correspondiente a la carga mxima


El anlisis de regresin mltiple efectuado indica que el efecto del dimetro es significativo,
sin embargo, la interaccin no lo es por lo que las rectas son paralelas. La ecuacin en el
caso de la deformacin mxima para el dimetro 16 se puede escribir
Emx [1-0,02715.Qcorr]. Emxo
Para el dimetro 20:
Emx [0,86-0,02715.Qcorr]. Emxo

Emx/E(mx)o (D-16)
1.50
Emax/Emax-o

1.25

Aseq/Aso

Emx/Eo

1.00
0.75
0.50
0.25
0.00
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.33 Efecto de la corrosin en la deformacin mxima para las barras de dimetro 16.

Emx/Emxo (D-20)

1.50

Emx/Emx-o

Aseq/Aso

Emx/Emx o

1.25
1.00
0.75
0.50
0.25
0.00
2

10

12

14

Corrosin (%)
Figura 5.6.34 Efecto de la corrosin en la deformacin mxima barras D-20.

264

16

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-16 y D-20
1,50

D-16

Emx/Emx o

1,25

D-20

1,00
0,75
0,50
0,25
0,00
2

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.35 Efecto del dimetro en Emx.

Deformacin en el lmite elstico


El anlisis de regresin mltiple efectuado sobre la relacin entre las variables deformacin en
el lmite elstico porcentaje de corrosin, la variable cdigo es significativa. Para el dimetro
16 mm. La ecuacin que relaciona las variables:
Ey [1- 0,0059.Qcorr]. Eyo
Para 20 mm:

Ey [0,99- 0,0059.Qcorr]. Eyo

D-16
Ey/Eyo

1,50

Aseq/Aso

Ey/Eyo

1,25
1,00
0,75
0,50
0,25
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.36 Efecto de la corrosin sobre la deformacin en el lmite elstico (D 16).

265

RESULTADOS Y DISCUSIN

D-20
1,50

Ey/Eyo

Aseq/Aso

1,25

Ey/Eyo

1,00
0,75
0,50
0,25
0,00
2

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.37 Efecto de la corrosin sobre la deformacin en el lmite elstico (D 20).

Deformacin ltima (sobre base de 5 dimetros):


El anlisis de regresin conjunto da como resultado que hay dependencia del dimetro
siendo las rectas de regresin paralelas.
Para el dimetro 16:

E5d [0,9828-0,0229.Qcorr]. E5do

Para las barras de dimetro 20:

E5d [0,8255-0,0229.Qcorr]. E5do

D-16
1.50

Def-5d/Def5do

Def-5d/Def-5do

1.25

Aseq/Aso

1.00
0.75
0.50
0.25
0.00
4

10

Corrosin (%)

12

14

16

Figura 5.6.38 Efecto de la corrosin sobre la deformacin ltima, barras de dimetro 16.

266

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

Def 5d (D-20)
1.50

E-5d/E5d-o

E5d/E5do

1.25

Aseq/Aso

1.00
0.75
0.50
0.25
0.00
2

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.39 Efecto de la corrosin en la deformacin ltima en las barras de dimetro 20 mm.

D-16 y D-20
1,50

D-16

1,25

D-20

Eu/Eu o

1,00
0,75
0,50
0,25
0,00
2

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.40 Efecto del dimetro en el alargamiento ltimo.

267

RESULTADOS Y DISCUSIN

(D-16)

Deformacin ltima 5 dimetros

Deformacin ltima %eee

28
24
20

EHE

1616
12
8
4
0
4

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.41 Valores de la deformacin ltima barras de dimetro 16 y valor mnimo segn EHE.

D-20
Deformacin ltima %

28
24
20
16
16

EHE

12
8
4
0
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

Deformacin ltima 5 dimetros


Figura 5.6.42 Valores de la deformacin ltima barras de dimetro 20 y valor mnimo segn EHE.

268

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

Parmetros de ductilidad aplicando el criterio del acero equivalente


Las figuras siguientes muestran las grficas correspondientes a los parmetros de ductilidad
p, rea e ndice de ductilidad definidos en el captulo 2.
El resultado del anlisis de regresin mltiple de los datos obtenidos para el parmetro p en
relacin con la corrosin establece que existe una dependencia significativa entre las
variables. La ecuacin que las relaciona para los dos dimetros se escribe segn:
P [1,15-0,03.Qcorr]po

"p" (D-16)
2.5

2.1

"p"

1.7
1.3

0,86
0.9
0,82
0.5
0,69

EHE
EC 2
CM 90

0.1
4

10

Corrosin (%)

12

14

16

Figura 5.6.43 Efecto de la corrosin en el valor de p (D-16).

D-20

2,5

2,1

"p"

1,7
1,3

0,86
0,9
0,82
0,69
0,5

EHE
EC 2
CM 90

0,1
2

10

Corrosin (%)

12

14

16

Figura 5.6.44 Efecto de la corrosin en el valor de p en barras de dimetro 20 mm.


269

RESULTADOS Y DISCUSIN

Los anlisis de regresin para el rea dctil, dan como resultado que la variable cdigo
(dimetro) es significativa.
Para las barras de dimetro 16, la ecuacin es:
A [1,04-0,02913.Qcorr].Ao
Para las barras de dimetro 20:
A [0,95-0,02913.Qcorr].Ao

rea Dctil (D-16)


12

A*

"A*"

10
8

6
3,87

EHE
EC 2
CM 90

4
3,6
2,87
2
0
4

10

12

Corrosin (%)

14

16

Figura 5.6.45 Efecto de la corrosin en el rea Dctil dimetro 16 mm.

rea Dctil (D-20)

A*

12

"A*"

10
8
3,876
3,6
4
2,87
2

EHE
EC 2
CM 90

0
2

10

Corrosin (%)
Figura 5.6.46 Efecto de la corrosin en el rea Dctil D-20 mm.

270

12

14

16

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

Analizando los datos obtenidos del ndice de ductilidad, la variable cdigo es significativa. Las
ecuaciones de correlacin por separado son:
Para las barras de dimetro 16 mm:

ID [1- 0,0294.Qcorr]. IDo

Para las barras de dimetro 20 mm:

ID [0,87- 0,0294.Qcorr]. IDo

D-16

" ID "

120
ID

100

80
67,65
60
63,35

EHE
EC 2
CM 90

50,45

40
20
0

10

12

14

16

Corrosin (%)
Figura 5.6.47 Efecto de la corrosin en el ndice de Ductilidad en las barras D-16.

D-20

ID

120
100

" ID "

80
67,65
60
63,35
50,45
40

EHE
EC 2
CM 90

20
0
0

12

15

18

Corrosin (%)
Figura 5.6.48 Efecto de la corrosin en el ndice de Ductilidad en las barras D-20.

271

RESULTADOS Y DISCUSIN

Efecto de la corrosin en el Mdulo de Elasticidad


El mdulo de Young es una caracterstica uniforme en los aceros que depende de la
composicin qumica y del proceso de fabricacin. La corrosin elimina iones hierro de la
superficie de la barra, pero no cambia la estructura ni la composicin del acero restante. En
los ensayos realizados se ha observado una ligera disminucin de la constante de elasticidad
de las barras corrodas. Para corroborar este comportamiento, se han realizado ensayos de
contraste en el Laboratorio de Materiales de la Escuela de Ingeniera de Caminos de la
Universidad Politcnica de Madrid. Los ensayos de traccin se han llevado a cabo sobre dos
barras de dimetro 16 mm B-I con 15,1% de corrosin y B-II 23,5%. Se han realizado tambin
ensayos sobre dos barras del mismo dimetro sin corroer. Los resultados dan para las barras
sin corrosin, un Mdulo de elasticidad de 221665 N/mm2 y para las barras corrodas, en el
caso de la barra con menor corrosin, un valor de 21809379 (que supone una reduccin del
2% aproximadamente). En la barra con un 23,5% se calcul un valor del Mdulo de Young de
197642,5 que supone una reduccin del 11%. En la bibliografa consultada224 tambin se han
obtenido variabilidad de datos, por lo que para determinar las caractersticas mecnicas
toman un valor fijo de la constante de 200.10

N/mm2. En estos trabajos se hace constar la

necesidad de elaborar una norma de ensayo para la medicin experimental del mdulo, de
modo que exista un procedimiento que minimice la variabilidad de resultados.
La correlacin entre el Mdulo de Young y el porcentaje de corrosin se encuentra confundida
con la correlacin entre el Mdulo de Young y el dimetro, lo que explica la multicolinealidad
observada al estimar el modelo conjunto. Analizando ambos por separado la relacin es
significativa para el dimetro 16 (aunque con un p-valor muy prximo a 0,05) y no significativa
en el de 20.
E = (206,596-0,90369.Qcorr)

D-16

Mdulo Young (N/mm 2)

260
230
200
170
140

Mdulo Y oung D-16

110
4

10

Corrosin (%)
Figura 5.6.49 Efecto de la corrosin en el mdulo de Young (D-16).

272

12

14

16

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-20

Mdulo Young (N/mm 2)

260
230
200
170
140

Mdulo Y oung D-20

110
6

10

12

14

16

18

Corrosin (%)
Figura 5.6.50 Efecto de la corrosin en el Mdulo de elasticidad (D-20).

Anlisis de los parmetros de ductilidad


Los resultados de los parmetros de ductilidad p, rea e ndice de Ductilidad obtenidos
para cada una de las barras de dimetro 16 se muestran en las Tablas 5.6.3-a, 5.6.3-b y para
las de 20 en las Tablas 5.6.4-a y 5.6.4-b.
Tabla 5.6.3-a. Parmetros de ductilidad. Barras de dimetro 16 mm.
Corr
(%)

rea (Mpa)

ID

Rsc-16

0.000

1.390

7.522

85.838

B-74-16

4.011

1.285

6.311

71.212

B-96-16

4.972

1.309

6.915

92.603

B-69-16

5.122

1.484

7.835

84.156

B-6-16

5.877

1.270

6.368

75.205

B-71-16

6.548

1.182

6.289

72.103

B-26-16

6.777

2.177

10.418

102.044

B-5-16

7.072

1.239

6.184

70.018

B-7-16

7.136

1.386

7.001

74.789

B-68-16

7.433

1.439

7.439

78.496

B-72-16

7.550

1.370

6.521

64.216

B-66-16

7.918

1.035

4.961

61.484

B-36-16

7.929

1.253

6.638

72.553

B-70-16

8.010

0.972

4.719

57.885

B-23-16

8.049

1.351

6.416

74.221

B-25-16

8.102

1.585

7.128

75.191

Barra

273

RESULTADOS Y DISCUSIN
Tabla 5.6.3-b Parmetros de ductilidad. Barras de dimetro 16 mm.
Barra

Corr (%)

rea (Mpa)

ID

B-94-16

8,523

1,140

5,907

66,181

B-24-16

8,841

1,451

6,453

72,292

B-8-16

9,037

1,278

6,236

69,283

B-47-16

9,095

1,498

7,933

82,860

B-95-16

9,159

0,893

4,247

49,616

B-3-16

9,715

0,617

2,590

38,931

B-38-16

10,095

1,212

6,060

73,067

B-33-16

10,358

1,355

6,210

80,181

B-4-16

11,362

1,168

5,494

60,424

B-65-16

11,417

1,286

5,410

66,866

B-49-16

11,756

1,737

8,005

79,540

B-52-16

11,906

0,889

3,775

53,431

B-51-16

12,307

0,961

4,370

56,413

B-34-16

12,350

1,130

4,953

64,310

B-53-16

12,416

0,943

4,231

54,872

B-50-16

12,997

0,772

3,207

46,629

B-48-16

13,336

1,261

5,683

64,878

B-37-16

13,644

1,075

5,155

60,160

B-46-16

13,673

1,030

4,701

56,236

B-9-16

14,005

1,135

5,187

60,294

B-45-16

15,121

0,382

1,411

33,797

B-35-16

15,207

1,080

5,157

62,230

B-1-16

15,300

1,168

5,606

61,388

Tabla 5.6.4-a Parmetros de ductilidad. Barras de dimetro 20 mm.


Corr (%)

rea
(Mpa)

ID

Rsc-20

0,000

1,665

9,676

101,638

B-29-20

2,113

1,423

6,759

72,106

B-27-20

2,268

2,006

10,663

91,449

B-31-20

7,499

1,335

6,349

70,895

B-18-20

2,934

1,326

7,262

78,938

B-13-20

3,198

1,055

5,563

67,335

B-12-20

3,211

1,318

7,087

77,264

B-28-20

3,438

1,415

7,957

88,104

B-20-20

3,846

2,189

12,150

106,792

B-19-20

4,043

2,363

13,312

111,201

B-14-20

4,799

0,988

5,108

65,230

B-32-20

5,103

2,147

10,993

96,818

B-16-20

5,160

0,936

5,088

66,228

B-11-20

5,484

1,893

9,847

92,135

B-77-20

5,783

1,223

6,330

70,242

B-88-20

6,074

1,414

6,992

81,495

B-30-20

6,357

1,928

10,278

94,127

B-76-20

6,650

1,207

5,957

67,596

Barra

274

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

Tabla 5.6.4-b Parmetros de ductilidad. Barras de dimetro 20 mm.


Barra

Corr (%)

rea (Mpa)

ID

B-59-20

7,097

1,480

7,099

80,917

B-83-20

7,326

1,049

5,383

67,500

B-17-20

7,336

1,164

6,080

67,650

B-60-20

7,535

1,328

6,263

71,409

B-58-20

7,690

1,252

6,467

79,847

B-56-20

7,887

1,336

7,226

84,130

B-81-20

7,961

1,253

6,418

73,325

B-57-20

8,276

1,496

8,393

94,783

B-61-20

8,486

1,654

7,423

79,150

B-55-20

8,597

1,073

4,845

63,400

B-15-20

8,943

0,616

3,060

49,560

B-63-20

9,161

0,601

2,540

51,727

B-87-20

9,458

1,294

6,195

73,739

B-79-20

10,249

1,447

6,686

68,748

B-86-20

10,507

1,279

6,237

72,373

B-64-20

11,158

0,858

3,804

54,646

B-75-20

11,187

1,317

6,218

74,770

B-89-20

11,523

1,276

6,704

79,474

B-84-20

12,055

1,771

8,650

80,429

B-62-20

12,199

1,417

6,617

68,125

B-44-20

12,270

1,193

5,197

63,116

B-39-20

12,833

1,309

5,643

64,705

B-85-20

13,223

1,342

5,868

71,181

B-80-20

13,514

1,225

6,214

72,664

B-42-20

14,199

1,339

6,018

67,586

B-90-20

14,321

1,656

7,953

88,693

B-41-20

14,429

1,207

5,373

64,148

B-43-20

14,653

1,028

4,681

57,555

B-40-20

17,351

1,305

5,728

63,985

Se muestran en la Tabla 5.6.5 los valores mnimos que se exigen para los parmetros de
ductilidad siguiendo el mtodo convencional y los resultantes de aplicar el concepto de acero
equivalente para aceros con caractersticas especiales de ductilidad. Dichos valores mnimos
son los establecidos segn el CM-90, EC-2 y EHE. Esta tabla est incluida tambin en el
captulo 2. Se muestra de nuevo con el fin de facilitar la interpretacin de resultados.
Tabla 5.6.5 Valores mnimos exigidos para aceros de alta ductilidad segn diferentes cdigos.
CM-90

EC-2

EHE

fs/fy

1,15

1,15-1,35

1,15-1,35

mx

6%

7,5%

8%

Cosenza p

0,69

0,82

0,86

Creazza (A*)

2,87

3,62

3,87

Ortega Id

50,45

63,35

67,65

275

RESULTADOS Y DISCUSIN

Los diagramas de las figuras 5.6.51 a 5.6.62 muestran, agrupados por dimetros, los valores
alcanzados por las barras ensayadas de los diferentes parmetros de ductilidad. Se han
sealado los lmites exigidos por los distintos cdigos.
En ellos se observa como para algunos de los aceros de armar ensayados no se alcanzan los
valores mnimos exigidos por las Normativas para pertenecer a la categora aceros con
caractersticas especiales de ductilidad.

D-16
1,4
EHE
EC 2

1,35
1.35

fs/fy EE

1,3

H-25
H-40

1,25
1,2

H-70

R-16

EHE
EC 2
CM 90

1.15
1,15
1,1
1,05

Figura 5.6.51 Valores de la relacin fs/fy de las barras de dimetro 16 mm.

D-16
13.5
12

R-16

H-25
H-40
H-70

Def. Mx (%) ii

10.5
9

8
7.5
7.5

EHE
EC 2

66

CM 90

4.5
3

Figura 5.6.52 Valores de la relacin Emx de las barras de dimetro 16 mm.

276

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-16
23

H-25

R-16

H-40
H-80

Def. 5d (%)

20

EHE

16

17

14
11
8

Figura 5.6.53 Valores de la deformacin ltima bajo base de 5 dimetros para las barras D- 16 mm.

D-16
2.2

H-25

H-40

H-70

1.95

"p"

1.7
1.45

R-16

1.2
0.95

0,86

EHE
EC2
CM-90

0.7
0,82
0,69
0.45

0.2

Figura 5.6.54 Valores del parmetro p para las barras de dimetro 16 mm.

D-16
10
R-16

A*

H-25
H-40
H-70

6
3,87
4

3,6
2,872

EHE
EC 2
CM 90

Figura 5.6.55 Valores del parmetro A* para las barras de dimetro 16 mm.

277

RESULTADOS Y DISCUSIN

D-16
ndice-Ductilidad ee

120

H-25

100

H-40

H-80

R-16
80
67,65
63,35
60

EHE

50,45

CM 90

EC2

40
20

Figura 5.6.56 Valores del parmetro ID para las barras de dimetro 16 mm.

Parmetros de ductilidad dimetro 20 mm

D-20

H-25

H-40

H-80

1.4
EHE
EC 2

1.35
1.35

fs/fy ee

1.3
1.25

R-20

1.2

EHE
EC2
CM-90

1.15
1.15
1.1
1.05

Figura 5.6.57 Valores de la relacin fs/fy para las barras de dimetro 20 mm.

D-20
13.5
12

R-20

H-25

H-40

H-80

Def. Mx (%)

10.5
98
7.5
7.5

EHE
EC 2

6
6

CM 90

4.5
3

Figura 5.6.58 Valores de la deformacin mxima para las barras de dimetro 20 mm.

278

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

D-20

H-25
H-40

R-20

27

H-70

Def. 5d (%)

22
17
16

EHE

12
7
2

Figura 5.6.59 Valores de la deformacin ltima para las barras de dimetro 20 mm.

D-20
H-25

2.5

H-40
H-70

2.25

"p"

2
R-20

1.75
1.5
1.25
0,86
0,82

EHE
EC2

0,69

CM-90

0.75
0.5

Figura 5.6.60 Valores del parmetro p para las barras de dimetro 20 mm.

D-20
H-25

13

A*

11

R-20

H-40
H-80

9
7

3,87
5

EHE

3
2,87

EC 2
CM 90

3,6

Figura 5.6.61 Valores del parmetro A* para las barras de dimetro 20 mm.

279

RESULTADOS Y DISCUSIN

D-20
120

H-25

110

H-80

R-20

100

ndice-Ductilidad

H-40

90
80
67,65
70
63,35
60

EHE
EC2

50,45
50

CM-90

40
30
20

Figura 5.6.62 Valores del parmetro ID para las barras de dimetro 20 mm.

Para una mejor interpretacin de los datos que representan los diagramas de barras, se han
trasladado a la Tabla 5.6.6-a y 5.6.6-b, donde se han sombreando las celdas en las que, el
valor considerado sigue alcanzando los valores mnimos establecidos por el EC2, CM-90 y
EHE.
Tabla 5.6.6-a Parmetros de ductilidad. Barras dimetro 16 mm.

EHE
Barra

%corr

R-16

B-74

4.01

B-96

4.97

B-69

5.12

B-6

5.88

B-71

6.55

B-26

6.78

B-5

7.07

B-7

7.14

B-68

7.43

B-72

7.55

B-66

7.92

B-36

7.93

B-70

8.01

B-23

8.05

B-25

8.10

B-94

8.52

B-24

8.84

B-8

9.04

B-47

9.09

B-95

9.16

B-3

9.72

280

fs/fy

Emx

p
Def5d

CM
90

EC 2

A*
EHE

CM
90

EC 2

ID
EHE

CM
90

EC 2

EHE

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO


Tabla 5.6.6-b Parmetros de ductilidad. Barras dimetro 16 mm.

EHE
Barra

%corr

B-38

10.09

B-33

10.36

B-4

11.36

B-65

11.42

B-49

11.76

B-52

11.91

B-51

12.31

B-34

12.35

B-53

12.42

B-50

13.00

B-48

13.34

B-37

13.64

B-46

13.67

B-9

14.01

B-45

15.12

B-35

15.21

B-1

15.30

fs/fy

Emx

p
Def5d

CM
90

EC 2

A*
EHE

CM
90

EC 2

ID
EHE

CM
90

EC 2

EHE

A la vista de los resultados mostrados en las Tablas 5.6.6, se puede comprobar como la
disminucin producida por la corrosin en la deformacin bajo carga mxima y en la
deformacin ltima, supone que en muchos casos no se cumplan los requisitos establecidos
por los cdigos para considerar a los aceros como de caractersticas especiales de
ductilidad, pero cuando se utilizan los criterios de acero equivalente para evaluar la ductilidad,
la situacin cambia en muchas ocasiones. En la tabla anterior se puede apreciar que, hasta
un porcentaje de corrosin del 7,14% todas las barras siguen cumpliendo los requisitos de
caractersticas especiales de ductilidad, en todos los parmetros que la definen y segn
todos los Cdigos.
Para la barra 68, con un porcentaje de corrosin de 7,43 el requisito de deformacin ltima ya
no se cumple, con lo que ya no sera una armadura de alta ductilidad segn la EHE, pero si
se emplean los parmetros p, A* e ID, seguira siendo clasificada como de alta ductilidad
segn todos los cdigos.
El resto de las barras, excepto la B-3, y hasta un porcentaje de 12% aproximadamente,
cumplen los requisitos de p y de A segn todos los cdigos y tambin ID segn el CM
90. En la barra B-3, es posible que, debido al progreso de una picadura profunda, el
alargamiento bajo carga mxima ha descendido bruscamente por lo que no cumple el resto
de los parmetros.

281

RESULTADOS Y DISCUSIN

A partir del 12 % de corrosin el incumplimiento de los parmetros es ms continuo, en la


mayora de los casos se siguen cumpliendo las especificaciones p y A* con alguna excepcin
(B-50 y B-45) en las que se comportan de forma similar que la B-3.
Por ltimo, para los mayores niveles de corrosin alcanzados (15.3%) se aprecia como no
cumplen los requisitos establecidos por la EHE para las deformaciones mxima y ltima, pero
cumplen los requisitos de p y de A segn todos los cdigos y el de ID, segn el Cdigo
Modelo CM 90.
Parmetros de ductilidad. Dimetro 20
Tabla 5.6.7 Parmetros de ductilidad. Barras dimetro 20 mm

EHE
Barra

%corr

R-20

0.00

B-29

2.11

B-27

2.27

B-18

2.93

B-13

3.20

B-12

3.21

B-28

3.44

B-20

3.85

B-19

4.04

B-14

4.80

B-32

5.10

B-16

5.16

B-11

5.48

B-77

5.78

B-88

6.07

B-30

6.36

B-76

6.65

B-59

7.10

B-83

7.33

B-17

7.33

B-31

7.49

B-60

7.53

B-58

7.69

B-56

7.89

B-81

7.96

B-57

8.28

B-61

8.49

B-55

8.60

B-15

8.94

B-63

9.16

B-87

9.46

282

fs/fy

Emx

p
Def5d

CM
90

EC 2

A*
EHE

CM
90

EC 2

ID
EHE

CM
90

EC 2

EHE

EFECTO DE LA CORROSIN SOBRE LAS PROPIEDADES MECNICAS DEL ACERO

EHE
Barra

%corr

B-79

10.25

B-86

10.51

B-64

11.16

B-75

11.19

B-89

11.52

B-84

12.05

B-62

12.20

B-44

12.27

B-39

12.83

B-85

13.22

B-80

13.51

B-42

14.20

B-90

14.32

B-41

14.43

B-43

14.65

B-40

17.35

fs/fy

Emx

p
Def5d

CM
90

EC 2

A*
EHE

CM
90

EC 2

ID
EHE

CM
90

EC 2

EHE

En el caso del dimetro 20, de forma similar a lo observado en las de dimetro 16, las barras
mantienen los valores de ductilidad segn todas las normas y para todos los parmetros
hasta el 8,6% de corrosin. A partir de este valor, cuando las barras no alcanzan los requisitos
mnimos establecidos de deformacin mxima y/o deformacin ltima, si los alcanzan
utilizando los criterios de acero equivalente. A partir de 9% aproximadamente barras que no
alcanzan los criterios convencionales para evaluar la ductilidad siguen siendo de alta
ductilidad si se evala segn el parmetro p y segn A* para todos los cdigos, e ID segn
el CM 90.
Al igual que ocurra en las barras de dimetro 16, a partir del 9% de corrosin, no se cumple el
requisito mnimo exigido para ID segn el EC2 ni el de la EHE (debido a que ste es un
parmetro ms estricto) aunque, el incumplimiento es menos frecuente que en el dimetro 16.
Hay que tener en cuenta que el rea (A*dctil, definido por Creazza, es el rea delimitado por
la deformacin cuando termina el tramo elstico, y el rea bajo la curva tensin deformacin.
En el clculo se ha tomado como Ey la ordenada correspondiente al lmite elstico, haciendo
una aproximacin en todos los casos de que no hay escaln de cedencia. Por ello, en ciertos
casos, el valor obtenido es superior al real. Se ha considerado que la deformacin al
comienzo de la fase de endurecimiento coincide con la deformacin en el lmite elstico, lo
que conduce, en los casos en los que exista escaln de cedencia, a valores de rea
superiores a los reales.
Por otro lado, se asume con este modelo, que la curva de endurecimiento sigue una parbola
y, en algunos casos no es exactamente as. Del mismo modo, en la determinacin del
parmetro p se ha seguido el modelo propuesto para aceros deformados en fro (que
supone la no existencia escaln de cedencia) con lo que habra que haber considerado por
283

RESULTADOS Y DISCUSIN

separado cada caso. Otra aproximacin efectuada es considerar la seccin inicial de las
barras, como la seccin nominal, cuando en realidad la seccin inicial de cada barra no
siempre coincide, siendo ligeramente inferior en algunos casos. Aunque esta diferencia no
tiene apenas consecuencia a efectos de la determinacin de las caractersticas mecnicas, si
variaran los porcentajes de corrosin. Del mismo modo, los valores de resistencias, se han
calculado dividiendo la carga total obtenida en el ensayo entre la seccin equivalente
calculada a partir del peso de la barra corroda. El rea as hallada se asimila a la seccin
transversal real cuando la prdida de metal es homognea a lo largo de la barra, pero como
se ha indicado, en algunos casos, las barras presentan un perfil irregular con cambios de
seccin a lo largo de las mismas. Por lo tanto los valores tensionales obtenidos se pueden
apartar ligeramente de los reales y se indica la necesidad tomar una seccin equivalente ms
representativa de la real para que los resultados sean ms fiables.

284

5.7 Determinacin de la microdureza Vickers


De forma complementaria al estudio metalogrfico, se realizaron medidas de microdureza
Vickers siguiendo el dimetro sobre la seccin transversal de la barra. Las figuras muestran
los resultados obtenidos para la seccin transversal de la barra de 16 y 20 mm de dimetro
sin corrosin, y los resultados obtenidos en la medicin de la microdureza Vickers en la
seccin de barras del mismo dimetro corroda.
En la regin exterior de la barra con microestructura de grano fino, la microdureza alcanza
valores de 280 HV siendo solamente 227 HV en el ncleo y mostrando valores intermedios en
la zona de transicin. La dureza tambin resulta til para confirmar el espesor de estas dos
regiones, siendo la regin exterior 2,5 mm y la de transicin (2 mm) en las barras de 20 mm
de dimetro y de 1,5 mm en las de 16 mm.

Microdureza Vickers D-16

Microdureza (HVM) ee

290
270
250
230
210
0,5

3,5

6,5

9,5

11

12,5

14

15,5

Distancia (mm)
Figura 5.7.1 Medidas de microdureza Vickers en la seccin transversal de la barra de dimetro 16 mm. sin
corrosin.

285

RESULTADOS Y DISCUSIN

Microdureza Vickers D-16

Microdureza (HVM) ee

290
270
250
230
210
0,5

3,5

6,5

9,5

11

12,5

14

15,5

Distancia (mm)

Figura 5.7.2 Medidas de microdureza Vickers en la seccin transversal de la barra de dimetro 16 mm


de la barras corrodas.

En la Figura 5.7.2 las determinaciones de dureza de la barra corroda han resultado ser, como
se esperaba, de valor parecido a la barra sin corroer, aunque con la prdida de seccin de
estas ltimas la mayor dureza de la periferia se ha perdido y, dependiendo de la penetracin
del ataque por corrosin, al desaparecer en mayor o menor medida la zona intermedia e
incluso la zona del comienzo del ncleo de la probeta, tambin se comprueba como en cada
caso los frentes de dureza quedan reducidos a los correspondientes valores determinados en
la zona intermedia o principio del ncleo.
Los valores de resistencia en este caso seran relativamente mayores al dividir por una
seccin menor. Si se mecaniza una barra hasta que alcance una seccin igual a la seccin
equivalente resultante en una barra corroda y se ensayan las dos a traccin se obtienen
valores similares de resistencia, con lo que se deduce que la disminucin es de resistencia
resultante en los ensayos es debida a la entalla producida por la picadura y no a la corrosin
generalizada de la barra.

286

DETERMINACIN DE LA DUREZA VICKERS

Microdureza Vickers D-20

ee

310

Microdureza (HVM)

340

280
250
220
190
0,5

2,5

4,5

6,5

8,5

10,5

12,5

14,5

16,5

18,5

Distancia ( mm)

Figura 5.7.3 Medidas de microdureza en la seccin transversal de la barra de dimetro 20 mm sin


corroer.

Microdureza Vickers D-20

Microdureza (HVM) ee

340
310
280
250
220
190
0,5

2,5

4,5

6,5

8,5

10,5

12,5

14,5

16,5

18,5

Distancia (mm)

Figura 5.7.4 Medidas de microdureza Vickers en la seccin transversal de la barra de dimetro 20 mm.

287

Captulo 6
Conclusiones
Lneas de trabajo futuro
Referencias bibliogrficas
Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

!
$

"

'
.

"

(#

& (

!
,

"

10 4 2 3

"%

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&,-(

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"

"

10/ 02 3

'

" 5

1 5 4 62
17
%

89

"

'

"
%

"

'

3
0

'

8 9

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"
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2 3
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0 4 3

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0/ )

3
" 5

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2 0
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'

'
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'
'

"
$

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2 3

3
'

'
< 7

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7

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2!

"

3
0

7 3

1 32
3

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3
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7
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!

0
!

)
"

3
G ;66 <-

"

"

Captulo 7
Anexos

Corrosin de armaduras en
estructuras de hormign:
Estudio experimental de la
variacin de la ductilidad en
armaduras corrodas aplicando
el criterio del acero equivalente.

Referencias Bibliogrficas
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