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Nmero de palabras: 1.242


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Marvis Barnes y el Mississippi

Balina

Bajito

por Michael Sandler


ilustrado por
Michelle Shapiro

Lecturas niveladas

1505320

por Michael Sandler


ilustrado por Michelle Shapiro

Copyright por Houghton Mifflin Harcourt Publishing Company


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ISBN: 978-0-547-26968-9
ISBN Edicin Chile: 978-0-547-87347-3
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Un da de verano hace muchos aos, casi cien


aos, para ser exactos, los habitantes de Tampa Bay, en
Florida, quedaron sorprendidos cuando una ballena
nad derecho hasta la costa.
Rara vez se vean ballenas en la baha o en otras
zonas de mareas. De hecho, nunca se vean ballenas en
esa zona y tom por sorpresa a los habitantes. La
ballena actuaba de manera extraa.
La ballena abri la boca. Todos se detuvieron a
mirar. La ballena estaba en la playa con la mitad del
cuerpo en el agua y la otra fuera, con la boca abierta,
como esperando que la inspeccionaran.
Un residente de Tampa atraves la playa y se
acerc para mirar de cerca. Era valiente.

Las ballenas tienen un aliento espantoso. Huele a


peces, dientes de ballena y algas podridas. El hombre
contuvo el aliento. Mir dentro de la boca de la
ballena. Hay algo dentro pens. Se est
moviendo.
No se equivocaba. Encima de la lengua de la
ballena gateaba una niita, una beb con llamativo
cabello azul, llena de vida. El hombre tom coraje y, a
pesar del fuerte aliento, meti la mano y sac a la
pequea de las fauces de la ballena.
Pronto se form una multitud. Se arrimaron para
examinar a la nia. Se preguntaron en voz alta: De
dnde habr salido? Se habr cado de un barco?
Cmo sobrevivi?

Por ms que trataron, nadie encontr una


respuesta. La ballena, por supuesto, no deca nada.
Aparte de eso, se escabull y desapareci tan pronto
como rescataron a la niita de sus fauces.
Llevaron a la nia a un hospital para que los
mdicos la examinaran. Una familia de la zona la
adopt a los pocos das. Nunca se resolvi el misterio
de su acutica llegada.
La familia la llam Balina. La nia creci sana y
fuerte bajo su cuidado. Sus padres estaban
maravillados con la fuerza que tena.
Una vez alz una vaca con una mano. El granjero
se qued boquiabierto de la impresin. Balina puso al
pobre animal rpidamente en el suelo cuando ste se
empez a quejar.
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Balina no era como otras nias. Rara vez hablaba


y haca curiosos sonidos de ballena. Tambin tena un
amor inusual por el agua. Todos los das en el verano
Balina le rogaba a sus padres que la llevaran a la playa.
Ellos casi nunca se oponan. Se sentaban a leer o a
jugar a las cartas mientras Balina nadaba y nadaba. No
teman por su seguridad. Balina no haba tomado
clases de natacin, pero nadaba mejor que las criaturas
del mar.
Nunca se cansaba. Le encantaba nadar en alta
mar. A veces desapareca durante horas.

Dnde fuiste? le preguntaba su madre


cuando Balina por fin regresaba.
Alrededor del mundo contestaba Balina.
A los padres de Balina no les gustaba ir a la playa
en invierno. Haca mucho fro y viento. Balina se
pona triste. Anhelaba estar en el agua.
Tena que conformarse con la tina. A veces pasaba
entre cinco y seis horas al da bandose, disfrutando
de la hmeda humedad del agua.
Claro que esto causaba algunos problemas. Su
pap tema que Balina se encogiera al pasar tanto
tiempo en el agua. Para sus hermanos el problema era
otro: nunca podan usar el bao para lavarse.

Balina iba a la escuela como los dems nios. No


hablaba mucho, pero le iba muy bien en todas sus
clases. Era agradable, educada y se llevaba bien con sus
compaeros.
Sin embargo, Balina era ms feliz en el mar que en
cualquier otro lugar. Despus de graduarse de la
preparatoria fue a trabajar al puerto, pero no como uno
se lo imaginara. Balina comenz a trabajar como
remolcador.

As es. Empez a trabajar como remolcador, no en


un remolcador. Balina era tan fuerte que poda ayudar
a los barcos a entrar y salir del puerto. Se amarraba un
cable alrededor de la cintura. Poda arrastrar cualquier
barco, por ms grande que fuera. Incluso los cruceros.
Con el tiempo, los habitantes del lugar se
acostumbraron a sus aventuras. Pero los turistas
siempre se detenan asombrados a mirar a Balina.
Una niahalando un barco! decan.
S, s. Es Balina. decan los habitantes
aburridos, acostumbrados al mismo espectculo.
Los dueos de los remolcadores no estaban
contentos con la escacez de trabajo. Balina cobraba
menos porque trabajaba para divertirse.
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A los dueos de los remolcadores no les gustaba


perder clientes. Un da elaboraron un plan. Le
escribieron a la alcaldesa para quejarse de Balina. Ella
haba tenido un remolcador en otra poca. No quiso
traicionar a sus ex-colegas. Sin que Balina supiera
cmo, se qued sin trabajo. La alcaldesa cre una ley
para que slo los barcos, y no los seres humanos,
fueran remolcadores.

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Balina estaba triste sin su trabajo. Se pasaba los


das jugando con los delfines y las focas en el mar.
Todas las tardes volva a su hogar en Tampa a cenar
con su familia. Nunca se perda esta tradicin, que le
encantaba.
Pero un da pas algo y Balina recuper su trabajo.
Se form una tormenta enorme en la costa del Golfo.
La mayora de los barcos trataron de evitar la tormenta
y regresaron a salvo. Pero un enorme navo de
pasajeros no pudo. Se encontr en la zozobra en el
memorable ventarrn.

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Las aguas lo arrastraron hacia las rocas cerca de la


orilla. Pronto iba a encallar.
Desde el puerto, los marineros miraban sin poder
hacer nada. Por los telescopios vean que haca falta ir
al rescate, pero nadie poda. Ningn barco se atreva a
desafiar la increble tormenta.
Balina, sin embargo, no tema a las aguas que tan
bien conoca. Se zambull en el ocano. Atraves la
cresta de las inmensas olas que podan quebrar un
barco a la mitad. En unos pocos minutos lleg a la
nave que estaba en peligro. Salud al horrorizado
capitn y empujando contra las rocas liber as al navo
de su trampa acutica.

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Las rocas haban agujereado el lado del barco. No


caba duda de que en estas condiciones la nave se
hundira si la volva a poner en el agua. Balina se ech
de espaldas en el agua, sosteniendo el barco en alto.
Nad de espaldas todo el camino de regreso sin dejar
que el barco tocara el agua.
Balina deposit el barco en el muelle, lejos del
agua. Los pasajeros se apresuraron a salir del barco.
El capitn corri a abrazar a Balina. Pronto todos se
enteraron del rescate y Balina adquiri ms fama.
La alcaldesa no tuvo ms remedio que volver a darle
su trabajo a esta heroica nia.
Cancel la ley sobre los
remolcadores y Balina
pudo volver a trabajar.

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Balina volvi al puerto. Tarareaba su extraa


cancin de ballena. Remolcaba los barcos hasta el
muelle. Los turistas se detenan incrdulos a mirar.
As pasaron los aos. Pero un buen da apareci un
grupo de ballenas en el puerto cantando una meldica
cancin de ballenas. Se detuvieron a esperar en el
agua. Cuando Balina las vio, dej caer el cable de
remolque de sus manos. Volte la cabeza y mir a sus
padres que estaban leyendo el peridico. Sus padres
alzaron la vista y vieron la cara que tena Balina. Era
hora de dejarla ir a explorar el mundo. Le echaron un
beso y Balina se march con las ballenas.
Sin embargo, todos los aos cuando las ballenas
migran, Balina regresa a casa a cenar con su familia y
contarles todas sus aventuras.

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Marvis Barnes y el Mississippi

Balina

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