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La vocacin personal

Herbert Alphonso, S.J.

PRLOGO
Hace ya mucho tiempo aos que varios amigos mos entusiasmados de lo que digo de la
"vocacin personal" me han estado urgiendo que ponga por escrito mis charlas sobre este
tema. Cediendo a estas amables presiones lo expuse en una serie de seis cassettes que
nuestro Centro Ignaciano de Espiritualidad public en 1986 sobre "la dimensin
contemplativa de la vida religiosa apostlica".
Pero an no me haba decidido a escribir nada sobre el tema. A principios de 1989 se me
pidi una ponencia para el Simposio Internacional sobre Psicologa y Ejercicios, que se
iba a celebrar en Salamanca en el siguiente mes de septiembre (12 - 16), sobre el tema "La
transformacin del yo en la experiencia de los Ejercicios Espirituales. Desgraciadamente
estaba ya comprometido para esas fechas y tuve que excusarme. Pero si bien mis excusas

fueron aceptadas, se me inst a que al menos aportara una comunicacin escrita que luego
se publicara en un volumen, junto con las otras aportaciones al Congreso, y se me inst
precisamente a que escribiera sobre la "Vocacin Personal".
A principios de septiembre envi en efecto mi comunicacin, que ha sido incluida en el
segundo de los dos densos volmenes "Psicologa y Ejercicios Ignacianos" (Mensajero
&endash; Sal Terrae). pp.841 06. Luego publiqu el mismo escrito en ingls,
completndolo con un prlogo y dos apndices. Ahora lo ofrezco en una nueva versin
castellana.
Lo que debo a "mi amado Padre San Ignacio" aflorar, yo espero. en cada pgina de este
librito.
Herbert Alphonso, S.J.

INTRODUCCIN
Se me haba enseado por aos y yo haba llegado a creer que la transformacin personal
realizada por los Ejercicios Espirituales de San Ignacio consiste, por medio dc un proceso
dinmico de progresiva libertad interior, en la "Eleccin", entendida sta como el
discernimiento del estado de vida al que estamos llamados o como la reforma que hemos
de hacer dentro del estado de vida ya escogido en zonas que se disciernen durante los
Ejercicios. En este ltimo caso, la "Eleccin" consistira en unos cuantos "propsitos"
que, de ponerse en prctica, obtendran la deseada reforma y transformacin persona!.
Luego. en 1965, durante los Ejercicios anuales, tuve una experiencia del Espritu tan
avasalladora, que efectu una total transformacin de mi vida persona! y mi trabajo
apost1ico, que la he seguido viviendo como la gracia mayor de mi vida. y sus lneas
maestras me siguen sirviendo para la interpretacin, prctica y direccin de los Ejercicios
Espirituales de San Ignacio. Fue puro regalo de Dios, una gracia seminal que me sigue
inspirando y abriendo panoramas siempre nuevos en el campo de la teologa y la
espiritualidad y en mi ministerio espiritual. Ha llegado a ser el ncleo central de una
fecunda sntesis personal para mi vida y mi apostolado.
Lo que acabo de definir como la gracia mayor de mi vida consisti en esto: en aquellos
Ejercicios de 1965, percib mi "yo" ms ntimo y verdadero, la singularidad irrepetible
que Dios me ha conferido al "llamarme por mi nombre". Me he dado cuenta que el
discernimiento de ese "yo" ms ntimo y verdadero constituye el sentido autntico, ms
profundo y radical, de la "Eleccin" ignaciana. A ese "yo" ms ntimo y verdadero, a esa

singularidad conferida por Dios, llamo "Vocacin Personal". Es ms: la experiencia


personal y la direccin espiritual me han enseado que la transformacin ms profunda de
la persona humana se realiza precisamente viviendo esa "Vocacin Personal".

I
La "eleccin" en los Ejercicios ignacianos
Se ha dicho. de palabra y por escrito que los Ejercicios de San Ignacio, si no van
orientados al discernimiento del "estado de vida", tienen que desembocar en unos
"propsitos" que expresan en concreto la reforma y transformacin que debe verificarse
luego dentro de la situacin vital de cada persona. A todos se nos ense e insisti que, si
la transformacin ha de ser efectiva, esos propsitos tienen que ser ms bien pocos. muy
concretos, posibles de cumplir, etc.
Pero, hablando con franqueza. qu son estos as llamados "propsitos"? Son decisiones
que tomo para hacer un esfuerzo resuelto y sostenido sobre ciertos puntos en que he visto,
en mi oracin y reflexin personal, que no ando bien o que requieren refuerzo. Pueden
versar sobre mis relaciones con los dems, mi trabajo, la disciplina necesaria para la vida
de oracin o de estudio, etc Ahora bien, para llegar a hacer estos propsitos, hace falta
toda la profunda dinmica de los Ejercicios ignacianos, con su exigente experiencia de
oracin (de cuatro a cinco horas diarias durante treinta das) y de discernimiento bajo un
gua regular y competente: examen de cada hora de oracin, coloquio con el director, que
debe ayudar al ejercitante a entender su experiencia para luego aceptarla y encontrar
gradualmente lo que Dios le quiere dar a entender por medio de dicha experiencia?
Francamente, no hay proporcin. Como dira el poeta Horacio. "parturiunt montes.
nascetur ridiculus mus": los montes estn de parto, y lo que nace es un ratoncito. No
bastara medio da o un da de retiro, con su rato de oracin, reflexin, quiz alguna
consulta, para hacer estos "propsitos"?
Lo nico que justificara toda esta dinmica sera tomar en las manos la vida toda entera,
para entregrsela a Dios. Eso es precisamente la "conversin" en el profundo sentido
bblico de la palabra: "metanoia", cambio de direccin. Nada extrao que San Ignacio
defina la naturaleza y objeto de sus Ejercicios como "todo modo de preparar y disponer el
nima para quitar de s todas las afecciones desordenadas y, despus de quitadas, para
buscar y hallar la voluntad de Dios en la disposicin de su vida para la salud del nima"
(EE 1). En otras palabras, la meta de los Ejercicios es la "Eleccin", buscar y hallar la
voluntad de Dios en el arreglo, orden u orientacin de mi vida (=la disposicin de mi
vida) para la salvacin.

Ahora bien, una manera como puedo entender "la voluntad de Dios en el arreglo, orden u
orientacin de mi vida para la salvacin" es ciertamente el estado de vida a que Dios me
llama. Pero no es la nica, ni la ms ntima y radical. Al nivel ms profundo, "la voluntad
de Dios en el arreglo, orden u orientacin de mi vida para la salvacin" es mi irrepetible
singularidad, el "nombre" que Dios me ha puesto, esto es, mi "yo" ms ntimo y
verdadero, mi "Vocacin Personal", como la llamo yo. El sentido autntico de la
"Eleccin" en la dinmica de los Ejercicios ignacianos es un caer en la cuenta, en una
progresiva libertad interior del designio o plan personal que Dios ha trazado para m, de
manera que yo lo acepte de veras para vivirlo fiel y generosamente. Y ahora me pregunto:
cul es -en su sentido ms radical, ms radical an que mi "estado de vida"- el plan y
designio que tiene Dios para m si no esa singularidad que me ha conferido, mi "yo" ms
ntimo y verdadero, mi "Vocacin Personal"?

II
La "Vocacin Personal"
Un tema fundamental que atraviesa de parte a parte la Biblia es el ser "llamado por su
nombre". No es ste el lugar de acumular los numerosos textos bblicos, pletricos de
significado. que tratan de este tema. Se trata de lo siguiente: para Dios, yo no soy uno de
tantos, no un nmero de serie ni una tarjeta catalogada; soy irrepetiblemente nico,
porque Dios "me llama por mi nombre". Puedo ciertamente definir esta realidad como
"identidad personal", "orientacin personal en la vida", o mi "yo" ms ntimo y verdadero.
Yo prefiero usar la terminologa bblica y llamarla "vocacin personal". Hartas veces
hemos restringido la palabra "vocacin" a las vocaciones sacerdotales y religiosas; quiz a
regaadientes empezamos ya a hablar cada vez ms de la vocacin matrimonial y laica.
La Biblia llama "vocacin" a toda llamada de Dios a cualquier orientacin o misin
especfica en la vida.
Como mejor puedo ilustrar el significado de "Vocacin Personal" es seguramente
contando uno de los muchos incidentes que me han ocurrido.
Hace aos vino a yerme un jesuita de edad mediana, ya fallecido. Era un amigo mo. as
que empez a hablarme de su vida personal con toda espontaneidad. Me dijo que haca
anos que no haca oracin, y que las raras veces que se pona a hacerla, en realidad no
oraba. Estaba presente fsica y materialmente, pero nada ms. Segn me hablaba, tuve la
impresin de que estaba como obsesionado por esta supuesta negligencia suya en la
oracin. Y pens que. si tena que ayudarle, primero tena que distanciarlo de su
"negligencia en la oracin" para darle perspectiva. Le dije como quien no da importancia

a la cosa: "Dices que llevas mucho tiempo sin hacer oracin. Pero dime: no te has
sentido alguna vez espontneamente cerca de Dios, no porque realizases un esfuerzo
mental, sino espontneamente; no has sentido alguna vez el corazn levantado y t mismo
en contacto con Dios, en unin con l?" Apenas haba formulado mi pregunta cuando
exclam: "Claro que s, siempre que echo una mirada a mi vida pasada y veo lo bueno que
Dios ha sido para conmigo, me siento inmediatamente cerca de Dios, en contacto con l,
unido con l". Viendo que se haba animado y que me hablaba con el corazn en la mano,
le interrump: "Tal y como hablas, sientes mucho la bondad de Dios. No se te ha
ocurrido orar sobre la bondad de Dios?". "Nunca", contest, y sorprendido por mi
pregunta. se puso a la defensiva y me espet agresivamente: "Adems, cunto tiempo
piensas que podra orar sobre la bondad de Dios?", como dndome a entender que pronto
se cansara de hacerlo. Yo le haba escuchado con todo cuidado y le dije suavemente:
"Acabas de decirme que nunca lo habas probado; qu tal si haces una prueba antes de
pronunciar sentencia?" "Muy bien", dijo, y se fue.
Unas tres semanas ms tarde irrumpi en mi cuarto y se puso a desembuchar sobre su
gran descubrimiento: "Sabes, Herbie, ya puedo orar sobre la bondad de Dios, puedo orar
siempre sobre la bondad de Dios". Debo hacer una confesin: supongo que yo haba
quedado un poco picado por su actitud agresiva haca tres semanas y le dije con no poco
cinismo: "Bueno, no han pasado ms que tres semanas; si continuas un poco ms, a lo
mejor te cansas". Entonces, aquel jesuita que se haba expresado con tanto entusiasmo
sobre su gran descubrimiento de que poda orar siempre sobre la bondad de Dios, se
desinfl a ojos vistas y se escabull de mi cuarto. Comprend al momento lo que haba
ocurrido y me dije: "Oh Dios, le he perdido por echrmelas de listo con mi cinismo". Pero
si yo no haba sido bueno aquel da, Dios lo es siempre.
Contra todas mis expectativas, aquel jesuita de edad mediana volvi a verme, no despus
de tres semanas sino de cuatro meses y medio largos. Esta vez no "irrumpi" en mi
habitacin; entr casi de puntillas y me asegur hablando muy bajito: "De veras, Herbie,
puedo orar siempre sobre la bondad dc Dios". Para ahora deb de aprender la leccin; le
invit a sentarse. El comenz a confirseme con una sinceridad conmovedora sobre todo
lo que la bondad de Dios haba llegado a suponer para l: no ya el secreto de su oracin,
sino tambin el secreto de su apostolado, de sus relaciones dentro y fuera de su
comunidad jesuita, incluso de su descanso y su recreo. Cuando termin, yo estaba tan
conmovido que le dije con toda espontaneidad: "Mi querido amigo, has encontrado tu
Vocacin Personal; la bondad de Dios".
Este incidente me va a permitir ahora desarrollar a distintos niveles lo que es la "Vocacin
Personal", una realidad tan rica y fecunda que no es posible abarcarla toda entera de una
mirada. Tenemos que abordarla desde distintos ngulos y a diferentes niveles.

1.- El secreto de unidad e integracin en medio de la vida


Todos deseamos unidad e integracin. pero especialmente los que nos dedicamos al
apostolado activo. La aspiracin ms profunda que me llega dc los apstoles activos en mi
labor como director espiritual es a la unidad y la integracin: "Tengo tantas cosas que
hacer a lo largo del da, esto, aquello y lo de ms all, que acabo la jornada deshecho,
desparramado, disperso. Ojal pudiera hacer una sola cosa en profundidad". No es
verdad que cuanto ms avanzamos en perfeccin y madurez, tanto ms sencillos nos
hacemos, pero no con una sencillez de empobrecimiento, sino de plenitud?.
De hecho, podramos hacer una sola cosa, como el jesuita de mi historia. El secreto de su
oracin era "la bondad de Dios", porque la oracin no es algo que nosotros damos a Dios
(no hay nada que podamos darle): es ms bien un abrirle el corazn para que l se nos
pueda dar. Y dnde se abre ms nuestro corazn sino en las profundidades de nuestro
ms ntimo ser donde nos sentimos ms hondamente tocados, all donde verdaderamente
somos nosotros mismos, en ese ltimo rincn donde cada uno es nico? El secreto del
apostolado de aquel jesuita, de sus relaciones, de su descanso y su recreo era tambin "la
bondad de Dios", porque en todo esto, como deca l, no tena que hacer ms que ser "el
Dios bueno" para los dems. La "bondad dc Dios" haba llenado de tal forma su corazn y
su ser que se senta obligado a convertirse en el canal dc la bondad de Dios para con los
dems, tanto en su apostolado como en todo lo dems. Su "vocacin personal", la bondad
de Dios, haba llegado a ser el secreto de unidad e integracin dentro de su vida.
Alguno podra preguntar cmo "la bondad de Dios", siendo una cosa tan general, puede
ser algo irrepetiblemente nico. Abrid la Biblia y encontraris "la bondad de Dios" cada
dos pginas. Pero permtaseme apurar la imagen: si yo abro la Biblia y leo las palabras
"bondad de Dios", ver dos palabras importantes, pero dos palabras importantes entre
otras muchas palabras igual de importantes. En cambio, cuando nuestro jesuita, al abrir la
Biblia, lea la frase "bondad de Dios", no vea en ellas dos palabras de igual importancia
que las otras; esas dos palabras destacaban sobre las otras como llamaradas, palabras
escritas con fuego: para l eran "espritu y vida" (cf. Jn 6, 63).
Hay adems una profunda razn psicolgica que nos ayuda a captar cmo una frase como
"la bondad de Dios" puede hacerse irrepetiblemente nica. Si alguna vez hemos intentado
compartir una profunda experiencia personal con un ntimo amigo, sabemos por
experiencia que llega un momento en que desistimos y decimos impotentes: "Lo siento,
pero no puedo expresarte lo que realmente experiment: si no me preguntas, lo s; si me
preguntas, no lo s". "Persona est ineffabilis, persona est incommunicabilis": lo que es
ms personal es inefable, incomunicable. El conocimiento personal, lo que San Ignacio

llama tan admirable y repetidamente "conocimiento interno", no es un conocimiento


conceptual; es un conocimiento del corazn. Slo podemos reducir a palabras lo que
podemos reducir a conceptos. Esta es la razn por que, al compartir una profunda
experiencia personal, nos quedamos cortos y no podemos expresarla adecuadamente.
Sorprender ahora que cuando tratamos de formular lo que descubrimos como la
singularidad que Dios nos ha conferido, a saber, nuestra experiencia personal ms ntima,
la formulemos con palabras inadecuadas, que suenan a generalidades, pero que a nosotros
nos hablan, desde lo ntimo de nuestro ser, de nuestro "yo" ms recndito y verdadero,
nuestra irrepetible singularidad?
Mi propia experiencia al ayudar a otros a discernir y vivir su "vocacin personal", como
tambin mi propio caso, lo prueban abundantemente. He aqu algunas "vocaciones
personales" concretas de personas reales que muy amablemente me han autorizado a hacer
uso de este conocimiento, siempre que lo crea oportuno: "Estoy contigo", "amor
paciente", "amor que perdona", "aceptacin incondicional", "permaneced en mi amor",
"simplemente regalo", "solo l puede siempre all" (donde la palabra clave es "all",
terriblemente personal para el interesado). Y tengo para m que la vocacin personal del
Dios-Hombree, Jess, estaba cifrada en esta sola palabra, "Abba", que resuma toda su
vida y misin: me lo est gritando en los evangelios, por ejemplo, Jn. 5-10 para recoger el
nico argumento que tiene Jess en su controversia con los escribas y fariseos; Lc. 10, 21
para ver su reaccin en una experiencia de consolacin desbordante; Lc. 22, 39 y ss. Para
su reaccin en el abismo de la desolacin, siempre es "Abba". Todas las vocaciones
personales citadas nos suenan a generalidades, incluso el "Abba" de Jess. Tambin
nosotros decimos "Abba". porque Jess ha compartido su "Abba" con nosotros. Pero para
Jess "Abba" significaba algo sumamente personal y nico, muy diferente de lo que
significa para nosotros; algo podemos barruntar en los evangelios de su irrepetible
singularidad. Quiero decir que la formulacin verbal de la "vocacin personal" suena a
generalidad a los que la leen u oyen,. Pero lo que dice a la persona cuya vocacin expresa
es algo irrepetiblemente nico.
Por lo mismo, no sera nada sorprendente que varias personas expresen su "vocacin
personal" -siempre inadecuadamente- con una misma frmula, por ejemplo "Yo estoy
contigo" . Pero lo que estas palabras quieren decir para cada una de estas personas es algo
irrepetiblemente nico. Es lo que mi experiencia de direccin espiritual me ha enseado:
puedo palpar esa singularidad en la reaccin total que produce en el interesado para su
comportamiento en la vida.

2.- Significado nico dado por Dios


Como ao y medio despus que recib la gracia de discernir mi propia "vocacin
personal", le por primera vez la obra "Man's Search for Meaning" de Victor Frankl.
Conforme avanzaba en su lectura, los ojos se me iban abriendo ms y ms: todo lo que
deca el autor encontraba una profunda resonancia dentro de m, y yo me deca
entusiasmada y repetidamente: "Creo que s lo que dice este seor". En su libro, Frankl
cuenta cmo lleg a descubrir su nueva escuela de psicoterapia -"Logoterapia"- cuando
estuvo internado en el campo de concentracin nazi de Auschwitz. Cuenta cmo, con su
adiestrado ojo clnico, empez a advertir que sus compaeros de prisin se estaban
consumiendo y muriendo fsicamente ms que nada porque se consuman y moran
psicolgicamente: no encontraban sentido a la vida y se daban por vencidos. Como quien
no quiere la cosa, hablando casualmente con ellos, Frankl empez a recoger
"significados" en las vidas de sus compaeros de prisin. Luego, con mucha naturalidad y
sin que ellos cayeran en la cuenta, empez a reinsertar estos mismos "significados" en la
vida de los respectivos compaeros de prisin. Lo que sigui le llen de asombro.
Aquellos compaeros suyos -y el libro cita ejemplos concretos- hombres derrumbados
que se haban rendido a su sino. revivieron de pronto y pudieron aguantar cualquier
tortura, cualquier prueba, cualquier dificultad de la vida del campo. gracias al
"significado" o "significados" reintroducidos en su vida y que ellos haban hecho suyos.
As es como Frankl descubri su "Logoterapia", es decir, la curacin ("terapia") por
medio del significado ("logos"). La acepcin primaria de la palabra "logos" es
"significado"; la segunda, "palabra".
Leyendo y releyendo el libro de Frankl, ca en la cuenta de que el autor hablaba de uno de
tantos "significados" posibles en la vida de una persona y que se mova a nivel
psicolgico, mientras que yo me mova a nivel espiritual y hablaba, no de uno de tantos
significados posibles dados por el hombre, sino del nico significado conferido por
Dios que tiene toda persona humana. Como estudiante de psicologa y de espiritualidad,
he mantenido siempre y crecido en la conviccin de que no debe existir divorcio entre
estas dos disciplinas, o mejor, estos dos mundos: ambos estn ntima y orgnicamente
relacionados, como lo estn la naturaleza y la gracia. Yo lo expreso diciendo que la
espiritualidad es el ms alto o el ms profundo nivel de la psicologa, segn se mire.
Pero adems existe una relacin muy ntima entre los dos aspectos de la "vocacin
personal" que he venido ilustrando. La "vocacin personal" es el secreto de unidad e
integracin de nuestra vida precisamente porque es el significado nico dado por Dios.
Nada unifica e integra la vida en profundidad como el "significado"; instintivamente
dejamos a un lado lo que no lo tiene para retener, interiorizar y asimilar lo que lo tiene.

un ejemplo familiar lo aclarar. Cuando no sabamos psicologa, solamos hablar de


"resolver" los problemas de la gente. Si se me permite recurrir a una imagen. dira que
echbamos mano de un par de tijeras, "recortbamos" el problema y lo tirbamos. Ya no
hablamos as. S que no puedo desentenderme de mi historia real con solo desearlo; lo
que ha sido un "problema" en mi vida seguir siendo parte de m mismo. Si deja de ser
"problemtico", no es porque haya dejado de ser parte de mi vida. Deja de ser
problemtico, decimos y fijmonos de paso en el lenguaje que usamos- porque ha
"encontrado su puesto", "tiene sentido", "se ha integrado". Era problemtico cuando sala
fuera como una arista: ahora est "pulido", "integrado" en mi vida.

3.- Perspectivas cristolgicas


Objetivamente hablando, ninguna llamada viene de Dios a persona alguna si no es en la
persona de Cristo Jess; y nadie responde a una llamada de Dios si no es en la persona de
Cristo Jess. Esta no es ms que una manera de expresar la verdad fundamental bblica de
la nica mediacin de Cristo: "Slo hay un Dios y un mediador entre Dios y los hombres.
el hombre Cristo Jess" (1 Tim 2, 5).
Por lo tanto, toda vocacin est contenida en Cristo Jess: la personalidad de Cristo Jess
es tan infinitamente rica que abraza todas las llamadas y todas las vocaciones. Si cada uno
de nosotros tiene su "vocacin personal", sta debe estar contenida en Cristo Jess. Esto
quiere decir que la personalidad de Cristo tiene una faceta, un "rostro", que es propio de
cada uno de nosotros, de forma que cada uno puede con toda verdad hablar de "mi Jess",
y no slo "piadosamente" sino con un profundo sentido teolgico y doctrinal.
Esto es lo que la teologa del bautismo cristiano seala muy significativamente. La frase
neotestamentaria "ser bautizado en Cristo Jess" (= baptiszein eis Christon Iesoun, e.gr.
Rom 6:3) sugiere que cada uno de nosotros ha sido "sumergido en" (=baptizein) Cristo
Jess - sacramentalmente, desde luego. Inicialmente "se viste de" o "es vestido en" Cristo
Jess de una manera personal que es nica. El Padre, que slo tiene sus complacencias en
Cristo, discierne el "rostro" de Jess en cada uno de nosotros y dice: "T eres mi hijo
amado; en ti me complazco" (cf. Mc 1:11). El resto de nuestra vida cristiana -la tarea
cristiana, por decirlo as- tiene por objeto ir poniendo este personalsimo Jess a la medida
de la madurez, porque el plan de Dios para cada uno de nosotros es que "nos
conformemos a la imagen de su Hijo" (Rom 3, 29). que "lleguemos... al estado de hombre
perfecto, a la madurez de la plenitud de Cristo" (Ef 4, 13), no ya de forma genrica sino
de una manera enteramente personal, nica, peculiar.

Entonces, la vocacin personal, y es importante subrayarlo, no es un ideal personal


abstracto; es una persona, la persona de Cristo Jess, y ello de una forma profundamente
nica. Por tanto, puedo con toda verdad hablar de "mi Jess" transformando as toda mi
vida cristiana en lo que siempre se me ense que consista, pero sin decirme cmo: una
relacin de amor entre Cristo Jess y yo, siempre creciente y profundamente
interpersonal, pero que no deja de abrirse a mis responsabilidades sociales y compromisos
de testimonio y misin cristianos.
Volviendo a mi relato del jesuita de mediana edad que vio que su vocacin personal era
"la bondad de Dios": quin era su Cristo Jess? Pues el BuenJess de la parbola
del Buen Samaritano, o el de la parbola del Buen Pastor, o el Jess del que dice Hechos
10, 38, resumiendo toda su .vida y misin, "pas haciendo bien".
Ahora podemos comenzar a comprender por qu la vocacin personal es
el significado singularsimo dado por Dios a una persona. Para Dios no hay "significado"
fuera de Cristo Jess: Cristo Jess es el "logos" del Padre, y la acepcin primaria de
"logos", como ya hemos dicho, es "significado". En un himno maravilloso de amplias
perspectivas csmicas, San Pablo proclama que todo ha sido creado en, por medio de y
para Cristo Jess; que todo ha sido recreado, renovado y reconciliado en, por medio de y
para Cristo Jess (Col 1:12-20). Cristo Jess es el Alfa y Omega de toda la creacin y de
toda recreacin; es el nico "significado" que existe para el Padre.
Y as, los tres enfoques que he empleado para entender la belleza y profundidad de la
"vocacin personal" estn ntimamente relacionados y enlazados. Hemos visto que la
"vocacin personal" es el ms profundo secreto de unidad e integracin en nuestra vida
precisamente porque es el nico significado que Dios le ha dado; y es el nico significado
que Dios le ha dado precisamente porque es para cada uno de nosotros su Jess personal.
Para el Padre no existe significado fuera de Cristo Jess.

4.- Consecuencias para entender la Vocacin Personal


Por lo que llevo dicho resulta evidente que la "vocacin personal" no est al mismo nivel
que otras vocaciones jerrquicamente estructuradas. S tornamos como ejemplo un grupo
de diez sacerdotes jesuitas, cada uno tendr los siguientes cuatro niveles de vocacin
jerrquicamente estructurada: la vocacin cristiana, la sacerdotal, la religiosa y la jesuita.
La "vocacin personal" de cada uno de ellos no sera un quinto nivel aadido a los otros
cuatro, sino el espritu que anima cada uno de los cuatro niveles de vocacin
jerrquicamente estructurada. En otras palabras, cada uno de estos diez sacerdotes jesuitas
tiene su propia manera personal y nica de ser cristiano, sacerdote, religioso y jesuita. Y

si nos hacemos cargo de lo que tan consistente y vigorosamente ensea el Nuevo


Testamento sobre la nota y carcter distintivos del "cristiano", a saber, el criterio
tpicamente "cristiano" de discernimiento, que es la donacin y entrega de s, o sea, la
"cruz" en su sentido teolgico y espiritual, entonces, cada uno de nosotros, sin excepcin
tiene su propia manera caracterstica y nica de darse y entregarse en toda experiencia
humana. A ninguno de nosotros se le escaparn las consecuencias que esto tiene para una
profunda transformacin personal en la vida real. Volver sobre ellas en el ltimo captulo
de este librito.
Tiene que quedar claro que la "vocacin personal" no se mueve a nivel de hacer o de
funcin, sino a nivel de ser. Es un trgico error que muchas personas interpreten la
"vocacin" en trminos de mera funcin o mero hacer. El nivel de funcin o de hacer est
condenado a entrar en crisis tarde o temprano, es propio de su misma naturaleza. Si
cuando viene la crisis, no me quedan recursos a nivel de ser en que apoyarme, porque mi
idea de "vocacin" est toda ella resuelta en trminos de mera funcin o mero hacer, mi
crisis ser total. Esta es frecuentemente la trgica historia de no pocas personas. Pero si al
sobrevenir la crisis, puedo apoyarme en mis recursos a nivel de "ser" -posesin ma
personalsima por mi "vocacin personal"- no tengo por qu temer; puedo capear el
temporal y sortear la crisis, ms an, "integrarla" gracias al "significado" personalsimo
que puedo encontrar en medio de la crisis a nivel de "ser" Todo hacer fluye del ser,
No estar fuera de lugar indicar aqu las consecuencias, de largo alcance para la
espiritualidad apostlica, que se siguen de lo que acabo de exponer. No es ningn secreto
que la "disponibilidad para la misin" es una de las notas distintivas de una autntica
espiritualidad apostlica. Si el "significado" de mi vida descansa en el nivel de "ser", que
es mucho ms pro fundo y radical que el del "hacer" en que funciono, entonces puedo
encontrar un profundo "significado" en cualquier "misin" que reciba. Esto no excluye el
dilogo con la autoridad competente sobre mis dotes, mi capacidad, mi experiencia,
incluso de mis problemas de carcter y temperamento; en ltimo trmino, despus de un
dilogo sincero estar verdaderamente "disponible para la misin" segn sean las
necesidades de las situaciones y del mayor servicio apostlico.

III
Discernimiento y confirmacin de la "Vocacin Personal"

1.- Discernimiento
La experiencia me ha enseado que el modo privilegiado dc discernir la "vocacin
personal" es haciendo los Ejercicios Espirituales ignacianos. Como ya lo he expuesto en
el primer captulo de este libro, el sentido ms profundo y radical de la "Eleccin"
ignaciana -objeto dc los Ejercicios- es el discernimiento de la "vocacin personal".
Es claro -para todo el que haya captado la dinmica de los Ejercicios- que el ejercitante se
entrega a una profunda y prolongada experiencia de oracin que le lleva a una experiencia
de discernimiento por medio de una direccin espiritual regular y competente. No es una
experiencia de oracin que se deja al azar: su objeto es el proceso normativo de la historia
de la salvacin.
Quien quiera salvarse tiene que introducirse, en su modo propio y nico, en ese proceso
normativo historia de la salvacin, que no es otro que el desenvolvimiento histrico del
misterio de Cristo, nico Mediador y Salvador. En esa experiencia de oracin, Dios va
librando la persona del ejercitante a un nivel cada vez ms profundo: no slo al nivel
manifiesto de pecado, imperfeccin y desorden (Primera Semana), sino ms
profundamente an al de los valores y escalas de valores y criterios de vida del ejercitante
(contemplaciones de la Segunda Semana), y a ms hondura todava al nivel de las
seguridades de la vida celosamente protegidas y custodiadas por el ejercitante, primero en
los oscuros rincones de la mente (meditacin de "Dos Banderas"), luego en las sutiles
motivaciones de la voluntad ("Tres Binarios"), y finalmente en los escondidos repliegues
del corazn ("Tres Maneras de Humildad").
Con esta progresiva dinmica de hacer ms honda su libertad interior el ejercitante ha ido
abrindose ms y ms a la accin del Espritu de Dios y a los retos que contra ella
plantean los malos espritus. En otras palabras, pasa por los altibajos de una experiencia
espiritual interior, cuidadosa y diligentemente observados. Reflexionar sobre esta
experiencia tras el haber sido librado al ms profundo nivel existencial (el que he llamado
el nivel de las "seguridades" de la vida) equivale a hacer esta reflexin con los ojos de
Dios y no con la visin distorsionada con que el ejercitante empez los ejercicios. No es
extrao que el ejercitante pueda distinguir, corno en una vista panormica de su
accidentada experiencia interior, las constantes de la presencia y accin divinas por medio
de los signos y frutos del Espritu. As es como la lnea u orientacin consistente de la
llamada de Dios para la salvacin es trazada en la vida irrepetiblemente nica, del
ejercitante. Usando la terminologa ignaciana que hemos citado en el primer captulo
sobre la "Eleccin", sta es para la persona del ejercitante, irrepetiblemente nica, "la
voluntad de Dios en la disposicin (es decir, el arreglo, orden u orientacin) de su vida
para la salud del nima" (EE 1). Este es, en otras palabras, el "yo" ms ntimo y verdadero

del ejercitante, el "nombre" nico y exclusivo con que Dios le llama, a saber, su "vocacin
personal".
No debe sorprendernos que sea as. S el ejercitante se ha metido, en su modo
irrepetiblemente nico, en el proceso normativo de la historia de la salvacin por medio
de una experiencia de oracin profunda y prolongada, es seguro que el Espritu le
conducir a travs de un proceso de progresiva libertad interior hasta descubrir o discernir
el reflejo de esa lnea objetiva, normativa, de la salvacin en su vida personal, en otras
palabras, discernir su "vocacin personal". Y si recordamos que el proceso objetivo de la
historia de la salvacin, es, profundamente personalizado el desarrollo histrico del
misterio del nico Salvador y Mediador Jesucristo. entonces lo que el ejercitante termina
discerniendo es muy realmente el "rostro" singularmente nico de su Jess.

2.- Confirmacin
Adems de la "confirmacin" de la "Eleccin" (en nuestro caso "vocacin personal") que
tiene lugar. dentro de la dinmica de los Ejercicios. en lo que Ignacio llama Tercera y
Cuarta Semanas, la experiencia de direccin de ejercicios me ha enseado dos lneas muy
importantes de "confirmacin" de la vocacin personal.
a) Como en estos ltimos 26 aos he estado orientando la experiencia de los Ejercicios
Espirituales de San Ignacio al discernimiento de la "vocacin personal", lo que fcilmente
se comprender a la luz dc mi profunda conviccin sobre el significado real y radical dc la
"Eleccin" ignaciana, he terminado por observar unos cuantos rasgos muy consistentes en
la experiencia del ejercitante en el perodo de "confirmacin" que sigue al del
discernimiento.
El ejercitante descubre con entusiasmo que la "vocacin personal" que ha discernido
estaba pasmosamente presente en su vida desde el principio. Es toda una experiencia ver
el entusiasmo con que el ejercitante rememora la existencia de su propia "vocacin
personal" en las sucesivas fases de su vida. Mi respuesta a este entusiasmo por parte del
ejercitante es siempre este comentario: "Te extraa que tu vocacin personal haya estado
presente a lo largo de toda tu vida? Si sta es de veras tu vocacin personal,
entonces tena que estar presente: no se te ha dado en estos ejercicios sino "desde el
vientre de tu madre", como dice la Escritura (cf Is 49, 1: 'El Seor me llam desde el
nacimiento, del vientre de mi madre me llam por mi nombre'). Acabas de descubrirlo, de
'discernirlo', pero te fue dado desde el principio".

Una lnea muy significativa de "confirmacin" de la vocacin personal es, pues, que est
escrita en la historia concreta de una persona y en el dinamismo interno de su vida (es
decir, el movimiento de las fuerzas internas).
Ms arriba he expresado mi conviccin, nacida de experiencias concretas, sobre la ntima
relacin que existe entre psicologa y espiritualidad. La confirma el hecho de que
tantsimas escuelas de psicologa y consejera psicolgica han acabado por recurrir al
mtodo que he descrito para confirmar la vocacin personal. El Anlisis Transaccional
habla de "guin de la vida"; Ira Progoff est enseando a su gente a descubrir las "lneas
maestras" de su vida escribiendo un diario personal; ms recientemente la "Psicosntesis"
hace a los suyos averiguar los "modelos de sntesis" de sus vidas. Pero qu es ms
fundamental y radicalmente el "guin de la vida" de una persona, o su "lnea maestra" o
su "modelo de sntesis" que su vocacin personal?, podemos preguntarnos despus de lo
que he expuesto sobre sta. Y ntese bien que el Anlisis Transaccional habla de los
muchos "guiones de la vida" de una persona, Progoff de muchas "lneas maestras", y la
Psicosntesis de varios "modelos de sntesis", mientras que la "Vocacin Personal" es
el nicoe irrepetible "guin de vida" dado por Dios, la nica "lnea maestra", el nico
"modelo de sntesis" de su vida. Lo que demuestra una vez ms que la espiritualidad es el
nivel ms profundo el ms alto de la psicologa, segn se mire.
b) Una pregunta que cabe hacer a! hablar de la "vocacin personal" es esta: sigue siendo
la misma en cada caso o puede cambiar en el curso de la vida? La respuesta a esta
pregunta revela una nueva lnea de confirmacin de la vocacin personal.
La experiencia me ha enseado tanto en mi propio caso como en los de mis dirigidos, que
si bien hay un elemento o aspecto que nunca cambia ni puede cambiar en la vocacin
personal, hay otro elemento o aspecto que cambia con la vida. Ya hemos visto que la
vocacin personal es esencialmente un "espritu" que anima todos los niveles de la
vocacin jerrquicamente estructurada: por ejemplo cada uno de aquellos diez sacerdotes
jesuitas tiene su manera propia de ser cristiano sacerdote, religioso, jesuita. Esta manera
propia y exclusiva. este "espritu", no cambia: cmo podra cambiar siendo algo dado por
Dios como mi singularidad "desde el vientre de mi madre" para toda la vida? Ahora bien,
en la economa de la Encarnacin el espritu "puro" no existe: est siempre encarnado,
tiene carne y cuerpo Esa encarnacin es la que cambia con las cambiantes circunstancias
de la vida. Y as la vocacin personal recibe un nuevo "aspecto", una nueva "coloracin"
una nueva "dimensin" segn se avanza en la vida.
Y sta es precisamente otra forma ms de confirmar nuestra vocacin personal: ese
encontrarse con lo mismo, pero con que no es del todo lo mismo, en la vocacin personal
conforme se avanza en la vida y segn cambian las circunstancias. Este carcter dinmico
de la vocacin personal muestra lo profundamente vinculada que est con la vida y las

transformaciones que sta experimenta: es una propiedad de todo lo orgnico y vivo


desarrollarse y cambiar, pero mantenindose arraigado en una misma identidad
fundamental.
Rasgo peculiar de todo "significado" es que dure y perdure. Nunca nos cansa, y de hecho,
en la travesa de la vida vamos echando por la borda lo que no tiene sentido o significado,
y continuamos aferrados a lo que lo tiene. Lo que ocurre es que el "significado" se hace
cada vez ms "significativo" y relevante. Y si esto ocurre con el "significado" en general.
qu diremos del significado radical y nico que Dios ha conferido a la vida de una
persona, la "vocacin personal"?.

IV
Transformacin en profundidad por medio de la vocacin
personal
Aunque todo lo dicho hasta ahora sobre la "vocacin personal" ha arrojado ya luz
abundante sobre la profunda transformacin vital que se opera al discernirla y realizarla
con fidelidad, quisiera ahora destacar y desarrollar algunas de las importantes
consecuencias que se siguen en la vida y tarea diarias.

1.- Toma de decisiones en la vida diaria


No es ningn secreto que el discernimiento es hoy la palabra de moda en la espiritualidad
cristiana. El estado actual del mundo y de la Iglesia lo hacen necesario y urgente.
Cuando se habla de discernimiento para la toma de decisiones, que es, de paso, una de las
aportaciones ms originales que ha hecho San Ignacio por medio de sus Ejercicios a la
tradicin cristiana de discernimiento, se dice, y an se escribe, que el proceso de
discernimiento es demasiado complicado y requiere demasiado tiempo para aplicarlo a los
detalles de la vida diaria. Lo mejor que podemos hacer, se aade, es usar un proceso
prudencial para llegar a una decisin: un rpido sopesar los pros y los contras, y tomar el
lado donde se inclina la balanza.
No estoy de acuerdo. Estoy convencido de que la "vocacin personal", una vez discernida,
llega a ser el criterio de discernimiento de toda decisin, aun en los detalles de la vida
diaria. Mi "vocacin personal" es para m "voluntad de Dios" en el sentido ms profundo

de esta socorrida frase. Por tanto, cuando tengo que elegir entre dos extremos, es mi
"vocacin personal la que debe ayudarme a decidir, por medio del discernimiento, cual de
ellos es la llamada de Dios, la vacacin de Dios para m. Examinando las dos alternativas
por separado a la luz de la actitud de mi "vocacin personal", que he asumido en
profundidad, puedo "experimentar" interiormente en cuestin de minutos cual "armoniza"
con mi vocacin personal y cual "desentona" con ella. Mi vocacin personal constituye la
consolacin fundamental de mi vida; asumindola en profundidad me pongo
inmediatamente en contacto con mi Jess personal. La opcin o alternativa que refuerce y
ahonde mi consolacin fundamental es la llamada del Seor en mi caso personal y nico.
En la renovacin de la tica y la teologa moral, se habla mucho de una "tica existencial".
Toda opcin que me sale al paso es una llamada a esa persona nica que soy. Si las dos
alternativas de la eleccin que hay que hacer son de hecho buenas, no estoy moralmente
libre para escoger una cualquiera, eso sera moverse en el Antiguo Testamento, guiarse
por el criterio moral de bueno o malo. Porque pertenezco al Nuevo Testamento, tengo una
llamada al "amor mayor": a la llamada que me hace, a m en concreto, mi Jess personal.
Y el criterio para el discernimiento de esa llamada nica y especfica no es otro que mi
"vocacin personal". Si despus de hacer mi discernimiento por medio de mi vocacin
personal, sigo esa llamada, estoy viviendo una relacin de amor profundamente personal
con el Seor. Si por el contrario elijo descuidarla e ignorarla, no slo quebranto una ley
moral, algo as como quebrantar una norma del trfico; estoy de hecho haciendo traicin a
un amor personal. La calidad y profundidad de transformacin personal que esto supone
salta a la vista: no hay necesidad de exponerlas.
A esta luz he comenzado a captar a un nuevo nivel dc profundidad lo que San Ignacio
quiere decir con su caracterstico "magis" su "ms amar" y "mayor servicio, alabanza y
gloria de su Divina Majestad". El "ms" y "mayor" ignacianos no comportan un elemento
o factor cuantitativo; se refieren a la "singularidad" o "especificidad" cualitativa de una
respuesta personal. Dicho de otra forma, tiene referencia directa a lo que he llamado
"vocacin personal". Asimismo he visto con nueva luz lo que tan acertadamente nos
ensea Ignacio sobre la primaca de "la ley interna de la caridad y amor que el Espritu
Santo escribe e imprime en los corazones" (Const. 134). No se trata de la ley del Nuevo
Testamento que los profetas anunciaron establecera Dios en nuestros corazones (cf. Jer
31, 31-34: Ez 11, l7-20; 36, 24-28)? Y qu es esa ley personalizada de "mayor amor"
sino la realidad misma de la "vocacin personal"? Qu trascendental es todo esto para la
tnica y cualidad de la vida y servicio cristianos!

2.- Hallar a Dios en todas las cosas


La vocacin personal es la manera personalsima y nica que cada uno tiene de ser
"cristiano", a saber, como hemos dicho antes, su manera propia y nic de darse y
entregarse en toda experiencia humana. Lo cual equivale a decir que, cualquiera que sea la
experiencia humana que estemos teniendo, podemos ponemos en contacto con el Seor de
una manera enteramente personal y nica en y por medio de esa misma experiencia
humana. En otras palabras, podemos hallar a Dios en todas las cosas, o para usar la
famosa frase de Jernimo Nadal, se puede ser "simul in actione contemplativus"
(contemplativo en la misma accin).
Otra forma de expresar esto mismo, que emerge desde lo hondo de la dinmica de los
Ejercicios, es que hay que tener una progresiva libertad interior, un corazn
progresivamente libre para hallar a Dios en todas las cosas, amarle en todas y a todas en
El conforme a su santsima voluntad. (Cf. la Contemplacin para alcanzar amor como
fruto del proceso de ahondar la libertad interior que se verifica a travs de los Ejercicios:
EE 233; cf. tambinConst. 288). Ahora bien, el Seor nos ha dotado a cada uno con un
secreto personal para llegar a ser y permanecer "libres" cualquiera que sea la experiencia
que atravesemos: la "vocacin personal" que ha dado a cada uno.
Todo esto arroja nueva y abundante luz sobre lo que San Ignacio populariz en sus
Ejercicios bajo la forma de medios muy concretos y especficos para alcanzar "libertad
interior" en el corazn mismo de la vida real, a saber, el examen de conciencia y el
examen particular.
Bien entendido, el examen de conciencia no es un ejercicio de pura moralidad sino un
ejercicio diario de discernimiento. Es un ejercicio tpico del Nuevo Testamento por el que
procuro ser autntico cristiano en y por medio de mi experiencia real diaria. Porque
solamente cuando haya aceptado conscientemente mi experiencia concreta y real,
cualquiera que fuere, puedo adoptar una actitud cristiana respecto de a misma, esto es,
entregarme y rendirme al Seor, o hacerme "libre" para l, en y por medio de mi
experiencia. Y siempre dispongo de mi propio secreto, nico y personal para hacer
precisamente esto, gracias a mi "vocacin personal". Nada extrao que a este ejercicio de
discernimiento tpicamente cristiano, se le haya empezado a llamar en ingls
"Consciousness Examen", que podra traducirse por "examen de consciencia". La reinterpretacin consiste en esto: es, en la oracin, una reorientacin del corazn que
comienza con una accin de gracias, y que seguidamente se mueve hacia un centrarse en
el Seor por medio de la propia experiencia real, conscientemente aceptada. Que existe
una manera personalsima de hacer precisamente esto es la importancia especial que tiene
la "vocacin personal" para el discernimiento diario.

Y qu es el examen particular? Yo no entend el sentido autntico del "examen


panicular" ni cmo poda ser literalmente "el pulso de la vida espiritual", como los autores
clsicos espirituales lo llamaban, hasta que recib la gracia de mi propia vocacin personal
y experiment su poder de transformacin en la vida y trabajo diarios. El "examen
particular" para cada persona es, segn he podido apreciar, el examen peculiar, especfico,
caracterstico de esa persona. Por lo mismo. no difiere en nada de su "vocacin personal".
Y as es como se convierte en cl criterio nico dc discernimiento cristiano de esa persona
en el remolino de la experiencia humana, la forma nica y especfica de esa persona para
disponerse a salir al encuentro del Seor en toda situacin humana, cualquiera que ella
sea. En ltimo anlisis, es la forma personalsima que tiene cada uno para "hallar a Dios
en todas las cosas". Sera, por lo tanto, disparatado concluir que vivir el "examen
particular" abarca toda la amplitud de la vida espiritual? Slo si vivo el significado dado
por Dios en mi vida diaria tengo vida: si no, estoy muerto. No es esto lo que llamamos
"pulso"?.

3.- Formacin: bsica y permanente


En materia de formacin, educacin o pedagoga, es hoy axiomtico afirmar que lo que en
ltimo trmino forma o educa a una persona no es lo que le viene de fuera sino el
desarrollo de sus propios recursos internos. La psicologa moderna, especialmente la
psicologa educativa, lo ha puesto fuera de duda. La misma raz etimolgica de la palabra
"educar" (del latn educere) sugiere este proceso de "sacar fuera" las riquezas y recursos
que se ocultan dentro.
Pero cuales son esos ms ricos recursos que residen dentro de la persona si no es su
irrepetiblemente nico y ms autntico "yo"? Ayudar a descubrir o discernir esos recursos
internos ms ntimos es, pues, formar o educar en el ms profundo sentido, radical y
fundamentalmente. Todo lo dems que se aporte desde fuera ser verdaderamente
formativo solamente en cuanto tenga relacin con ese "significado" personal y nico de la
vida. Si falta esta relacin, se arroja junto al camino, para ser pisado y devorado por los
pjaros del cielo" (cf. Lc 8, 5).
Esto demuestra ya el verdadero significado de lo que hoy acostumbramos llamar
"formacin permanente". Esencialmente la formacin permanente no consiste en un
programa de "reciclaje", por vlido que sea. Los recursos ms ntimos de nuestro ser, el
"significado" irrepetiblemente nico de cada persona: esa es la fuente y el secreto de toda
formacin permanente; la "vocacin personal" es la antena viva que est siempre
captando de la atmsfera -toda la ancha gama de la experiencia humana- lo que tiene
"significado" para su desarrollo y formacin permanente. Toda "motivacin" fluye de un

"significado". Lo que en el mbito de su experiencia no tenga relacin con el


"significado" en la vida, se deja de lado; solamente lo que la tiene se va arracimando en
tomo a este significado personal para el desarrollo y crecimiento ulteriores. Quien, por lo
tanto, viva su vocacin personal est en constante formacin permanente, en el ms
profundo sentido de la palabra.

CONCLUSIN
Para concluir debo confesar que no he ledo hasta ahora nada sobre la "vocacin
personal": no he encontrado ningn escrito sobre el tema -puede que lo haya- pero
confieso que no lo conozco, ni he odo a nadie hablar de l en ningn foro. Lo que he
compartido es, en todos sus detalles, mi propia experiencia y -puedo aadir- la
maravillosa experiencia de muchas personalas a las que he tenido la fortuna de acompaar
en mi ministerio espiritual. Lo que he expuesto no ofrece otra garanta que la de una
experiencia profundamente vivida, pero siempre teolgicamente respaldada.
No se me oculta que todo lo que he expuesto sobre la "Vocacin Personal" puede ser
tachado de exageradamente individualista, sin tener cuenta alguna del compromiso y
responsabilidades sociales. Por esto tengo una ltima palabra que decir, basada asimismo
en la experiencia, y no en teora alguna.
Hay una diferencia enorme entre "individualismo" y "personalismo". "Persona" connota
necesariamente libertad abierta a los dems, no cerrada dentro de s (que esto es
"individualismo"), que cree, se desarrolla y madura precisamente por medio dc las
relaciones interpersonales que establece. Lo que Carl Rogers ensea en su "On Becoming
A Person" es profundamente acertado: nos vamos haciendo "personas" precisamente por
medio de las relaciones interpersonales que establecemos. "Persona" y "comunidad" no
son trminos que se excluyen mutuamente, sino ntimamente correlativos. La "persona" se
hace "persona" solamente dentro de la comunidad, y la comunidad lo es de veras
solamente si est hecha de personas que viven su propia vida y responsabilidad (en la que
sus miembros hacen responsablemente propios los objetivos y tareas de la comunidad).
No estar de ms recordar, en este contexto, que la "vocacin personal" es precisamente la
manera, irrepetiblemente nica, que uno tiene de darse y entregarse, no de encerrarse
dentro de s. En otras palabras, la "vocacin personal" es precisamente la manera
irrepetiblemente nica que uno tiene de abrirse a la comunidad, a la realidad social, las
responsabilidades sociales, el compromiso social.
Hace poco cay en mis manos la obra de T. S. Eliot. "Old Possum's Book of Practical
Cats" con su encantador poema "Poner nombre a los gatos". Tanto me entusiasm su
lectura, y vi tan claramente que no estaba escrito slo "para nios" (como era su intencin

cuando lo escribi en los aos 30), sino muy especialmente para adultos, que suelo
concluir mis charlas sobre este tema con este poema. Con l concluir tambin este librito,
reconociendo mi deuda al gran poeta Eliot.
PONER NOMBRE A LOS GATOS
No creis que es cosa fcil
poner nombre a vuestro gato.
Me diris que estoy chiflado,
me llamaris mentecato;
pero -os digo de verdadlos nombres deben ser tres.
Uno para el uso diario:
Pedro, Alonso, Augusto, Andrs,
nombres serios, respetables,
pero nada originales.
Hay nombres ms divertidos
para dama o caballero:
Platn, Electra, Esculapio,
Florinda, Sansn, Bolero.
Pero a un gato le conviene
tener un nombre especial,
uno que a l solo le cuadre,
un nombre particular.
Cmo podra, si no,
mantener la cola erguida,
atusarse los bigotes,
cortejar a su querida?
De estos nombres especiales
yo guardo todo un muestrario:
Munkustrap, Quaxo, Alarico,
Mandolina, Cerulario.
Pero hay un nombre secreto
que nadie puede acertar,
que slo el gato conoce,
el gato, y ninguno ms.
Cuando le veis sumido
en honda meditacin,

es porque est meditando


en la escondida razn
del nombre especial que tiene:
nombre inefable y efable,
nombre secreto, recndito,
profundo, inescudriable.