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10 INVENTOS TECNOLGICOS

1-Telfonos celulares
El inventor del telfono celular
fue Martin Cooper, quien cre el
Motorola DynaTAC 8000X, el
primer telfono inalbrico
porttil, el cual resulta -para los
estndares actualesgigantescamente estorboso,
pero que en us momento
(~1973), fue una maravilla
moderna.
La comunicacin siempre ha sido la clave del xito, desde las guerras hasta las
relaciones. La comparacin entre los telfonos celulares actuales, que ofrecen una
comunicacin instantnea e ilimitada y el proceso antiguo del papel y la lapicera
no es ms que increble. Estos telfonos no slo son buenos para las llamadas,
sino que tambin ofrecen un verdadero banquete de acceso informtico en la
punta de tus dedos.

Breve historia
El telfono celular se remonta a los inicios de la Segunda Guerra Mundial, donde
ya se vea que era necesaria la comunicacina distancia, es por eso que la
compaa Motorola cre un equipo llamado Handie Talkie H12-16, que es un
equipo que permite el contacto con las tropas va ondas de radio que en ese
tiempo no superaban ms de 600 Khz.
Fue slo cuestin de tiempo para que las dos tecnologas de Tesla y Marconi se
unieran y dieran a la luz la comunicacin mediante radio-telfonos: Martn Cooper,
pionero y considerado como el padre de la telefona celular, fabric el primer radio
telfono entre 1970 y 1973, en Estados Unidos, y en 1979 aparecieron los
primeros sistemas a la venta en Tokio (Japn), fabricados por la Compaa NTT.
Los pases europeos no se quedaron atrs y en 1981 se introdujo en Escandinava
un sistema similar a AMPS (Advanced Mobile Phone System).
En 1985 se comenzaron a perfeccionar y amoldar las caractersticas de este
nuevo sistema revolucionario ya que permita comunicarse a distancia. Fue as
que en los aos 1980 se lleg a crear un equipo que ocupaba recursos similares a
los Handie Talkie pero que iba destinado a personas que por lo general eran
grandes empresarios y deban estar comunicados, es ah donde se crea el

telfono mvil y marca un hito en la historia de los componentes inalmbricos ya


que con este equipo podra hablar a cualquier hora y en cualquier lugar.

2-Horno microondas
Obra y gracia de la casualidad: as se
invent el microondas. Sucedi en 1945,
cuando el ingeniero estadounidense
Percy Spencer estaba investigando
posibles formas de mejorar el
funcionamiento del radar en la empresa
Raytheon. Trabajaba rodeado de
magnetrones, unos dispositivos
quetransforman la energa elctrica en microondas electromagnticas que el radar
utiliza para medir, entre otras cosas, distancias, altitudes, direcciones y
velocidades.
Aunque la especie humana estaba bastante bien sin el microondas antes de ser
desarrollado a fines de los aos 40, su invencin ha sido un gran cambiador de
costumbres en trminos de preparacin de alimentos y del cuarto de descanso de
la oficina. No slo ha modernizado la manera en la que comemos, tambin ha
hecho que las comidas sean mucho ms rpidas de consumir.
Breve historia
El horno de microondas es un subproducto de otra tecnologa al igual que otros
inventos. Esto sucedi durante el curso de un proyecto de investigacin
relacionado con el radar, alrededor de 1946 en el que el doctor Percy Spencer,
ingeniero de la Raytheon Corporation, not algo muy peculiar. Estaba probando un
tubo al vaco llamado magnetrn cuando descubri que una chocolatina que tena
en su bolsillo se haba derretido. Intrigado y pensando que quiz la barra de
chocolate haba sido afectada casualmente por esas ondas, el doctor Spencer
hizo un experimento. Esta vez coloc algunas semillas de maz para hacer
palomitas, cerca del tubo y, permaneciendo algo alejado, vio con una chispa de
inventiva en sus ojos cmo el maz se mova, se coca e hinchaba y brincaba
esparcindose por todo el laboratorio.
A la maana siguiente, el cientfico decidi colocar el magnetrn cerca de un
huevo de gallina. Le acompaaba un colega curioso, que atestigu cmo el huevo
comenz a vibrar debido al aumento de presin interna originada por el rpido
incremento de la temperatura de su contenido. El curioso colega se acerc
justamente cuando el huevo explotaba, salpicndole la cara con yema caliente. El
rostro del doctor Spencer, por el contrario, se ilumin con una lgica conclusin
cientfica: lo acaecido a la barra de chocolate, a las palomitas de maz y ahora al
huevo, poda atribuirse a la exposicin a la energa de baja densidad de las

microondas. Y si se poda cocinar tan rpidamente un huevo, por qu no probar


con otros alimentos? As comenz la experimentacin.

3-GPS
En poco tiempo, el GPS (Global Positioning System) se ha convertido en uno de
los objetos ms comunes e imprescindibles de nuestra rutina. Una aplicacin que
ya no solo tenemos en nuestros vehculos, sino que llevamos tambin en los
mviles y dems aparatos electrnicos. Quin invent el GPS?
Como ocurre con muchos de los inventos tecnolgicos y digitales modernos, el
GPS tiene origen en el universo militar. Roger L. Easton fue el principal diseador
del primer sistema de trasmisin de posicin e imgenes por las ondas de los
satlites. Este cientfico se encarg de construir la piedra Roseta del GPS, el
proyecto Vanguard para el Laboratorio de investigacin naval, un trabajo
encargado por el Presidente Eisenhower con el objetivo de lanzar el primer satelite
a rbita. As, en 1957, tras lanzar el Sputnik, el sistema se convirti en la primera
tecnologa que detectaba y segua la posicin todo tipo de objetos alrededor de la
obra terrquea.
Gracias al GPS, o Sistema de Posicionamiento Global y su integracin en casi
cualquier cosa relacionada a la tecnologa, la mayora de ustedes nunca ms se
volver a perder. Y no estamos hablando slo de los dispositivos para el tablero.
La mitad de los estadounidenses que tienen telfonos inteligentes, tienen
aplicaciones de GPS para guiarse.
Breve historia
La armada estadounidense aplic esta
tecnologa de navegacin utilizando satlites
para proveer a los sistemas de navegacin
de sus flotas observaciones de posiciones
actualizadas y precisas. As surgi el sistema
TRANSIT, que qued operativo en 1964, y
hacia 1967 estuvo disponible, adems, para
uso comercial.
Las actualizaciones de posicin, en ese
entonces, estaban disponibles cada 40 minutos y el observador deba permanecer
casi esttico para poder obtener informacin adecuada.
Posteriormente, en esa misma dcada y gracias al desarrollo de los relojes
atmicos, se dise una constelacin de satlites, portando cada uno de ellos uno
de estos relojes y estando todos sincronizados con base en una referencia de
tiempo determinado.

En 1973 se combinaron los programas de la Armada y de la Fuerza Area de los


Estados Unidos (este ltimo consistente en una tcnica de transmisin codificada
que provea datos precisos usando una seal modulada con un cdigo de PRN
(Pseudo-Random Noise: ruido pseudoaleatorio), en lo que se conoci como
Navigation Technology Program (programa de tecnologa de navegacin),
posteriormente renombrado NAVSTAR GPS.
4-Computadora personal
John Blankerbaker, el hombre que cre la
primera computadora personal
Ninguna lista sobre "Las grandes
tecnologas inventadas" est completa a no
ser que incluya la computadora personal. El
invento de la computadora personal, o PC,
sucedi en los aos 70 y revolucion al
mundo entero.
Breve historia
El primer registro que se conoce del trmino en ingls, personal computer es el
aparecido en 1964 en la revista New Scientist, en una serie de artculos llamados
El mundo en 1984. En un artculo titulado The Banishment of Paper Work,
Arthur L. Samuel, del Centro de Investigacin Watson de IBM escribi: Aunque
ser completamente posible obtener una educacin en casa, a travs del propio
computador personal, la naturaleza humana no habr cambiado, y todava habr
necesidad de escuelas con laboratorios, aulas y profesores que motiven a los
alumnos.
El primer PC es el Programma 101, producido por la empresa italiana Olivetti entre
los aos 1962 y 1964. Inventado por el ingeniero italiano Pier Giorgio Perotto que
fue tambin el inventor de la tarjeta magntica. Programma 101 tambin fue
utilizado en 1969 por la NASA para enviar el hombre a la Luna en la misin Apolo
11, en el canal de televisin estadounidense ABC para predecir las elecciones
polticas de 1969 o por soldados estadounidenses para planificar operaciones en
la Guerra de Vietnam. En 1968 Hewlett Packard cre un PC casi idntico al
Programma 101, el Hewlett-Packard 9100A, por lo que fue declarado culpable de
plagio y debi pagar 900.000 dlares a Olivetti.1
Fue el lanzamiento de la hoja de clculo VisiCalc, en principio para Apple II y
despus para el IBM PC, la aplicacin que logr convertir a la microcomputadora
en una herramienta de trabajo. El bajo costo de las computadoras personales las
hizo adquirir una gran popularidad tanto para las familias como para los
trabajadores en los aos ochenta; era mucho menos polifactica y potente que las

computadoras de las empresas de aquel entonces, y en general eran utilizadas


para jugar por los aficionados informticos.

5-Msica digital
La msica ha agraciado al mundo con su
presencia por miles de aos, pero
digitalizarla ha mejorado la calidad de
sonido y su habilidad para compartirla. La
msica digital tambin corta con el
desperdicio y es slo cuestin de tiempo
para que los CD, los discos y las cintas de
casetes se vuelvan obsoletas.
Breve historia
La digitalizacin de la msica originalmente fue de msica culta por lo altos
costos que supona, pero con la popularizacin de los equipos y el software para
la produccin, edicin y divulgacin de sonidos fueron apareciendo nuevos
creadores de todas las corrientes, hasta llegar a la msica digital bailable,
conocida en Colombia como msica electrnica. A continuacin veremos los
momentos ms representativos de la historia de la msica digital en el mundo:
1906. Lee DeForest (EE.UU.) crea la vlvula termoinica capaz de generar y
amplificar seales elctricas, siendo aplicada en la emisin de radio y la
computacin electrnica.
1907. Ferrucio Busoni (Italia) publica el primer artculo sobre msica electrnica en
el cual se refiere a la forma en que los nuevos sonidos pueden crear una nueva
escala tonal y cmo esta puede transformar todas las artes.
musica-en-el-mundo1898-1912. Thadeous Cahill (EE.UU.) disea el
Telharmonium, considerado el primer instrumento musical electrnico de la
historia, aunque por su gran tamao no fue bien recibido en la adaptacin de
piezas musicales.
1911. Balilla Pratella (Italia) publica el Manifiesto tcnico de la msica futurista
cuya consigna era "presentar el alma musical de las masas, de las grandes
fbricas, de los trenes, de los cruceros transatlnticos, de los acorazados, de los
automviles y aeroplanos. Aadir a los grandes temas centrales del poema
musical el dominio de la mquina y el victorioso reinado de la electricidad".
1913. Luigi Russolo (Italia) presenta en vivo el primer concierto de msica futurista
titulado el arte de los ruidos, con sonidos producidos por instrumentos acsticos
ruidistas activados manualmente.

6-Mouse de computadora
El mouse de computadora es una tecnologa que
normalmente se pasa por alto y se la da por hecha.
Cuando las primeras computadoras tenan el tamao
de una casa, slo podan ser manipuladas por cientos
de botones pequeos y de fichas.
Breve historia
Fue diseado por Douglas Engelbart y Bill
English durante los aos 1960 en el Stanford
Research Institute, un laboratorio de la Universidad Stanford, en pleno Silicon
Valley en California. Ms tarde fue mejorado en los laboratorios de Palo Alto de la
compaa Xerox (conocidos como Xerox PARC). Con su aparicin, logr tambin
dar el paso definitivo a la aparicin de los primeros entornos o interfaces grficas
de usuario.
Primera maqueta
Copia del primer prototipo.
La primera maqueta fue construida artesanalmente en madera, y se patent con el
nombre "X-Y Position Indicator for a Display System".
A pesar de su aspecto arcaico, el funcionamiento bsico sigue siendo igual hoy en
da. Tena un aspecto de adoqun, encajaba bien en la mano y dispona de dos
ruedas metlicas que, al desplazarse por la superficie, movan dos ejes: uno para
controlar el movimiento vertical del cursor en pantalla y el otro para el sentido
horizontal, contando adems con un botn rojo en su parte superior.
Por primera vez se lograba un intermediario directo entre una persona y la
computadora, era algo que, a diferencia del teclado, cualquiera poda aprender a
manejar sin apenas conocimientos previos. En esa poca adems la informtica
todava estaba en una etapa primitiva: ejecutar un simple clculo necesitaba de
instrucciones escritas en un lenguaje de programacin.
Presentacin
En San Francisco, el 9 de diciembre de 1968 se present pblicamente el primer
modelo oficial.6 Durante hora y media adems se mostr una
presentacin multimedia de un sistema informtico interconectado en red de
computadoras y tambin por primera vez se daba a conocer un entorno grfico
con el sistema de ventanas que luego adoptaran la prctica totalidad de sistemas
operativos modernos. En ese momento adems, se exhibi hipermedia, un
mecanismo para navegar por Internet y usar videoconferencia.
Engelbart realmente se adelant varias dcadas a un futuro posible, ya desde
1951 haba empezado a desarrollar las posibilidades de conectar computadoras
en redes, cuando apenas existan varias docenas y bastante primitivas, entre otras
ideas como el propio correo electrnico, del que sera su primer usuario. Pens
que la informtica poda usarse para mucho ms que clculos matemticos, y el
ratn formaba parte de este ambicioso proyecto, que pretenda aumentar la

inteligencia colectiva fundando el Augmentation Research Center (centro para la


investigacin del incremento) en la Universidad de Stanford.
Y pese a las esperanzas iniciales de Engelbart de que fuera la punta
del iceberg para un desarrollo de distintos componentes informticos similares,
una dcada despus era algo nico, revolucionario, que todava no haba cobrado
popularidad. De hecho varios de los conceptos e ideas surgidos an hoy en da
han conseguido xito. Engelbart tampoco logr una gran fortuna, la patente
adjudicaba todos los derechos a la Universidad de Stanford y l recibi
un cheque de unos 10000 dlares.

7-Internet
Comparada con inventos que han
existido por miles de aos como el
microscopio o el telescopio, Internet
an est en su infancia. Aun as, ha
cambiado el mundo ms que la
mayora de otros inventos. Internet fue
inventada a fines de los aos 60 y
estuvo disponible para el pblico en
los aos 90. Desde entonces, ha
mejorado la diseminacin tanto de la
informacin como de la comunicacin y ha cambiado la vida diaria virtualmente
para todos los habitantes de la Tierra.
Breve historia
La historia de Internet se remonta al temprano desarrollo de las redes de
comunicacin. La idea de una red de ordenadores diseada para permitir la
comunicacin general entre usuarios de varias computadoras sea tanto
desarrollos tecnolgicos como la fusin de la infraestructura de la red ya existente
y los sistemas de telecomunicaciones. La primera descripcin documentada
acerca de las interacciones sociales que podran ser propiciadas a travs del
networking (trabajo en red) est contenida en una serie de memorandos escritos
por J.C.R. Licklider, del Massachusetts Institute of Technology, en agosto de 1962,
en los cuales Licklider discute sobre su concepto de Galactic Network (Red
Galctica).
Las ms antiguas versiones de estas ideas aparecieron a finales de los aos
cincuenta. Implementaciones prcticas de estos conceptos empezaron a finales de
los ochenta y a lo largo de los noventa. En la dcada de 1980, tecnologas que
reconoceramos como las bases de la moderna Internet, empezaron a expandirse
por todo el mundo. En los noventa se introdujo la World Wide Web (WWW), que se
hizo comn.

La infraestructura de Internet se esparci por el mundo, para crear la moderna red


mundial de computadoras que hoy conocemos como internet. Atraves los pases
occidentales e intent una penetracin en los pases en desarrollo, creando un
acceso mundial a informacin y comunicacin sin precedentes, pero tambin una
brecha digital en el acceso a esta nueva infraestructura. Internet tambin alter la
economa del mundo entero, incluyendo las implicaciones econmicas de la
burbuja de las .com.
Un mtodo de conectar computadoras, prevalente sobre los dems, se basaba en
el mtodo de la computadora central o unidad principal, que simplemente consista
en permitir a sus terminales conectarse a travs de largas lneas alquiladas. Este
mtodo se usaba en los aos cincuenta por el Proyecto RAND para apoyar a
investigadores como Herbert Simon, en Pittsburgh (Pensilvania), cuando
colaboraba a travs de todo el continente con otros investigadores de Santa
Mnica (California) trabajando en demostracin automtica de teoremas e
inteligencia artificial.
8-Controles remotos
Como el microondas, los controles
remotos, no son necesarios para que la
especie humana sobreviva. Habiendo
dicho eso, realmente son convenientes.
Segn Popular Mechanics, los controles
remotos fueron inventados en 1955.
Aunque hoy los demos por sentado, la
manera en la que se cambia de canal o
se pasan diapositivas sin que tengas que
moverte de tu silln o de tu atrio, es
innegablemente impresionante.
Breve historia
Uno de los primeros ejemplos de controles remoto (mando a distancia en Espaa)
fue desarrollado en 1898 por Nikola Tesla y descrito en su patente nmero
613809, titulada Mtodo de un aparato para el mecanismo de control de vehculo o
vehculos en movimiento.
En 1903, Leonardo Torres Quevedo present el telekino en la Academia de
Ciencias de Pars, acompaado de una memoria y haciendo una demostracin
experimental. En ese mismo ao obtuvo la patente en Francia, Espaa, Gran
Bretaa y Estados Unidos. El telekino consista en un autmata que ejecutaba
rdenes transmitidas mediante ondas hertzianas; constituy el primer aparato de
radiodireccin del mundo, y fue un pionero en el campo del control remoto. El 25
de septiembre de 1906, en presencia del Rey y ante una gran multitud, demostr
con xito el invento en el puerto de Bilbao al guiar un bote desde la orilla; ms
tarde intentara aplicar el telekino a proyectiles y torpedos, pero tuvo que

abandonar el proyecto por falta de financiacin. (Nota: En septiembre de 1898


Tesla sorprendi al pblico asistente a la Exhibicin Elctrica llevada a cabo en el
Madison Square Garden de Nueva York, al presentar el primer bote del mundo
conducido por control remoto, usando su sistema "Teleautomtico" o "potenciadoa-mente". Todas las noches de la semana que dur la exhibicin Tesla control a
distancia un bote acorazado-con-hierro de 3-pies de longitud haciendo una
variedad de maniobras. Para demostrar la simplicidad de su operacin, Tesla invit
a voluntarios del pblico a operar los controles. A este invento se le concedi la
patente 613.809) El primer modelo de avin por control remoto vol en 1932.
Durante la Segunda Guerra Mundial, se llev a cabo el uso de tecnologa de
control remoto para propsitos militares; uno de los resultados de esto fue el misil
alemn Wasserfall. El primer artilugio diseado para controlar remotamente un
televisor fue desarrollado por Zenith Radio a principios de 1950s. El control
extraoficialmente llamado Lazy Bones (~para vagos) usaba un cable para
conectarse al televisor. Para mejorar el engorroso sistema, se cre un control
remoto sin cables en 1955. El mando, llamado Flashmatic, funcionaba enviando
un rayo de luz a una clula fotoelctrica. Desafortunadamente, las clulas no
distinguan entre la luz del mando y la luz de otras fuentes. El Flashomatic tambin
requera que se apuntara el mando a distancia al receptor con precisin.
9-Cmaras digitales
Las cmaras digitales son adoradas por muchos porque capturan momentos
sentimentales y aventuras personales. Son cmodas para guardar memorias, pero
adems juegan un rol significante en la diseminacin de la informacin y al grabar
la historia en general.
Breve historia
Los conceptos de digitalizar imgenes
en escneres y convertir seales de
vdeo a digital anteceden al concepto
de tomar cuadros fijos digitalizando as
seales de una matriz de elementos
sensores discretos. Eugene F. Lally, del
Jet Propulsion Laboratory, public la
primera descripcin de cmo producir
fotos fijas en un dominio digital usando un fotosensor en mosaico.2 El propsito
era proporcionar informacin de navegacin a los astronautas a bordo durante
misiones espaciales. La matriz en mosaico registraba peridicamente fotos fijas de
las localizaciones de estrellas y planetas durante el trnsito, y cuando se acercaba
a un planeta proporcionaba informacin adicional de distancias para el orbitacin y
como gua para el aterrizaje. El concepto incluy elementos de diseo que
presagiaban la primera cmara fotogrfica digital.
Texas Instruments dise una cmara fotogrfica anloga sin pelcula en 1972,
pero no se sabe si fue finalmente construida. La primera cmara digital registrada

fue desarrollada por la empresa Kodak, que encarg la construccin de un


prototipo al ingeniero Steven J. Sasson en 1975. Esta cmara usaba los entonces
nuevos sensores CCD desarrollados por Fairchild Semiconductor en 1973. Su
trabajo dio como fruto una cmara de aproximadamente 4 kg. que haca fotos en
blanco y negro con una resolucin de 0,01 megapxeles. Utiliz los novedosos
chips de estado slido del CCD. La cmara fotogrfica registraba las imgenes en
una cinta de casete y tard 23 segundos en capturar su primera imagen, en
diciembre de 1975. Este prototipo de cmara fotogrfica era un ejercicio tcnico,
no previsto para la produccin.
10-Video conferencias
La idea de una video conferencia, no parece un
gran invento en el mundo saturado de tecnologa en
el que vivimos, pero considera que hace 100 aos
era una idea de ciencia ficcin. Hoy hablar cara a
cara, sin estar realmente cara a cara es algo
comn, con slo dos o tres clics del mouse, a travs
de una cmara digital en tu PC o telfono digital a
travs de Internet.
Breve historia
Analogas simples de videoconferencias se pueden
rastrear en pocas de la invencin de la televisin.
Estos sistemas de videoconferencia por lo general
se componan de dos sistemas de Circuito cerrado
de televisin conectados a travs de cable coaxial o
radio. Un ejemplo de ello fue la red del Postzentralamt Reich (oficina de correo)
alemn, creada en Berln y otras ciudades desde 1936 hasta 1940.1 2
Durante los primeros vuelos espaciales tripulados, la NASA utiliz dos enlaces de
radiofrecuencia (UHF o VHF), uno en cada direccin. Tambin los canales de
televisin utilizaban habitualmente este tipo de videoconferencia para informar
desde lugares distantes. Luego los enlaces mviles a los satlites por medio de
camiones especialmente equipados se convirti en algo comn.
Esta tcnica era muy costosa y no podan ser utilizada en aplicaciones como la
telemedicina, educacin a distancia o reuniones de negocios. Los intentos de
utilizar las redes de telefona normal para transmitir vdeo de exploracin lenta,
como los primeros sistemas desarrollados por AT&T, no funcionaron, debido a la
mala calidad de imagen y la falta de tcnicas eficientes de compresin de vdeo.
Contaban con una transmisin de video de 30 cuadros por segundo; las imgenes
eran en blanco y negro, para lo cual se valan de una lnea telefnica convencional