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PRODUCCIN DEL ACERO

Para Fabricar Acero se tiene que echar en el alto horno una mezcla de mineral de hierro (con
impurezas) y un combustible llamado Cok que adems de ser combustible separa las
impurezas del mineral de hierro (llamadas ganga) del resto de material que ser hierro casi
puro con una pequea cantidad de carbono llamado arrabio (el carbono se acopla al acero en
la combustin con el cok). Este arrabio ser el acero que tendremos en estado lquido para
pasar al proceso de darle forma o moldeado.
Los desechos se llaman escoria y se suelen recoger para utilizarlas luego en otros procesos
como por ejemplo para hacer cemento o para la construccin de carreteras.
Tambin se puede fabricar acero a partir de chatarra, resultante del reciclaje de acero. Las
chatarras tienen que fundirse antes en un alto horno elctrico para poder reutilizarse. Esta
forma es la ms econmica en dinero y en recursos naturales.

Proceso de produccin integrado del acero


La fabricacin del acero mediante proceso siderrgico integrado parte del mineral de hierro, el
carbn de coque y el sinter, que conforman la carga del Alto Horno. En l se lleva a cabo el
proceso de reduccin de los xidos naturales del hierro, transformndose los minerales en
arrabio, que se utiliza en estado lquido para la produccin de acero. El arrabio lquido as
obtenido es colado en el convertidor LD y los hornos cuchara, para luego ser transportado a la
estacin de ajuste qumico y de temperatura.

El Acero lquido se vierte en la mquina de colada continua que cuenta con un sistema de
molde de ancho variable, permitiendo la transformacin en desbastes. Los desbastes son
cargados en los hornos de recalentamiento continuo del Laminador en Caliente, donde se
elevar su temperatura hasta la requerida para el proceso de laminacin.
Cuando salen de los hornos, los desbastes pasan por el desescamador, los desbastadores y
las series de cajas terminadoras que reducen su espesor hasta las dimensiones requeridas
para la siguiente etapa del proceso, o las que sean solicitadas por el cliente.

Proceso de produccin del acero semi-integrado


Su proceso industrial, completamente ecolgico, utiliza como materia prima fundamental
chatarras, fundindolas en una acera constituida por un horno elctrico, para obtener acero en
forma de semiproducto denominado palanquilla. Posteriormente este semi-producto es
laminado en cualquiera de los trenes de laminacin que existen para obtener productos
acabados con diferentes secciones: se pueden producir barras, rollos corrugados, alambrn;

platinas, perfiles de pequea seccin, angulares, redondos lisos; perfiles y angulares de mayor
seccin.

Cualquier proceso de produccin de acero a partir del Arrabio consiste en quemar el exceso
de carbono y otras impurezas presentes en el hierro.
Una dificultad para la fabricacin del acero es su elevado punto de fusin, 1.400C
aproximadamente, que impide utilizar combustibles y hornos convencionales.

Para superar esta dificultad, se han desarrollado 3 importantes tipos de hornos para el
refinamiento del Acero, en cada uno de estos procesos el oxgeno se combina con las
impurezas y el carbono en el metal fundido. El oxgeno puede introducirse directamente
mediante presin dentro o sobre la carga a travs del oxgeno en el aire, o en forma de xidos
de hierro o herrumbre en la chatarra. Esto oxidar algunas impurezas, las que se perdern
como gases, mientras otras impurezas reaccionarn con la piedra caliza fundida para formar
una escoria que ser colada posteriormente.
HORNO DE HOGAR ABIERTO o CRISOL
El horno de hogar abierto semeja un horno enorme, y se le denomina
de esta manera porque contiene en el hogar (fondo) una especie de
piscina larga y poco profunda (6m de ancho, por 15 m de largo, por 1 m
de profundidad, aproximadamente).

El horno se carga en un 30% a un 40% con chatarra y piedra caliza, empleando aire precalentado, combustible lquido y gas para la combustin, largas lenguas de fuego pasan sobre

los materiales, fundindolos. Al mismo tiempo, se quema (o se oxida) el exceso de carbono y


otras impurezas como el fsforo, silicio y manganeso.
Este proceso puede acelerarse introduciendo tubos refrigerados por agua (lanzas), los que
suministran un grueso flujo de oxgeno sobre la carga.
Peridicamente, se revisan muestras de la masa fundida en el laboratorio para verificar la
composicin empleando un instrumento denominado espectrmetro. Tambin se determinan
los niveles de carbono.
Si se est fabricando acero de aleacin, se agregarn los elementos de aleacin deseados.
Cuando las lecturas de composicin son correctas, el horno se cuela y el acero fundido se
vierte en una olla de colada.
El proceso completo demora de cinco a ocho horas, mientras que el Horno de Oxgeno Bsico
produce la misma cantidad de acero en 45 minutos aproximadamente. Debido a esto, este
horno ha sido virtualmente reemplazado por el de Oxgeno Bsico.
HORNO DE OXIGENO BASICO
Es un horno en forma de pera que puede producir una cantidad
aproximadamente de 300 toneladas de acero en alrededor de 45 minutos.

El horno se inclina desde su posicin vertical y se carga con chatarra de acero fra (cerca de un
25%) y luego con hierro derretido, despus de ser devuelto a su posicin vertical, se hace
descender hacia la carga una lanza de oxgeno refrigerada por agua y se fuerza sobre ella un
flujo de oxgeno puro a alta velocidad durante 20 minutos. Este acta como fuente de calor y
para la oxidacin de las impurezas.
Tan pronto como el chorro de oxgeno comienza, se agrega la cal y otros materiales fundentes.
La reaccin qumica resultante desarrolla una temperatura aproximada de 1.650 C. El oxgeno
se combina con el exceso de carbono acabando como gas y se combina tambin con las
impurezas para quemarlas rpidamente. Su residuo es absorbido por la capa flotante de
escoria.
Despus de haberse completado la inyeccin de oxgeno, se analiza el contenido de carbono y
la composicin qumica de diversas muestras de la masa fundida.
Cuando la composicin es correcta, el horno se inclina para verter el acero fundido en una olla
de colada.
Aunque se pueden producir algunos aceros de aleacin con este proceso, el ciclo de tiempo
aumenta considerablemente, eliminando as su ventaja principal. Consecuentemente, el
proceso de oxgeno bsico, como el del hogar abierto, se emplea generalmente para producir
altos tonelajes de acero con un bajo nivel de carbono, que son los de mayor consumo. Estos

aceros con bajo nivel de carbono se utilizan para barras, perfiles y planchas gruesas y
delgadas.
HORNO DE ARCO ELECTRICO
Es el ms verstil de todos los hornos para fabricar acero. No
solamente puede proporcionar altas temperaturas, hasta 1.930C,
sino que tambin puede controlarse elctricamente con un alto
grado de precisin.

Debido a que no se emplea combustible alguno, no se introduce ningn tipo de impurezas. El


resultado es un acero ms limpio.
Consecuentemente, puede producir todo tipo de aceros, desde aceros con regular contenido de
carbono hasta aceros de alta aleacin, tales como aceros para herramientas, aceros
inoxidables y aceros especiales para los cuales se emplea principalmente. Otras ventaja sobre
el Horno de Oxgeno Bsico es que puede operar con grandes cargas de chatarra y sin hierro
fundido.
El Horno de Arco Elctrico se carga con chatarra de acero cuidadosamente seleccionada. El
arrabio fundido se emplea raramente. Si la carga de chatarra es muy baja en carbono, se
agrega coque (el cual es casi puro carbono) o electrodos de carbono de desecho, para
aumentar as su nivel.
Al aplicarse la corriente elctrica, la formacin del arco entre los electrodos gigantes produce
un calor intenso. Cuando la carga se ha derretido completamente, se agregan dentro del horno
cantidades medidas de los elementos de aleacin requeridos.
La masa fundida resultante se calienta, permitiendo que se quemen las impurezas y que los
elementos de aleacin se mezclen completamente.
Para acelerar la remocin del carbono, el oxgeno gaseoso se introduce generalmente en forma
directa dentro de acero fundido por medio de un tubo o lanza. El oxgeno quema el exceso de
carbono y algunas de las impurezas, mientas otras se desprenden como escoria por la accin
de varios fundentes.
Cuando la composicin qumica de la masa fundida cumple con las especificaciones, el horno
se inclina para verter el acero fundido dentro de una olla de colada.
Este horno puede producir una hornada de acero en un perodo de dos a seis horas,
dependiendo del horno individual.

PROCESO DE VACIO (DESGASIFICACIN) DEL ACERO FUNDIDO.


Despus de ser producido en cualquiera de los hornos de fabricacin de acero, el acero
derretido puede refinarse an ms para producir acero de alza pureza y homogeneidad. Esto
se logra removiendo los gases (oxgeno, hidrgeno y nitrgeno) en el acero derretido que
fueron absorbidos o formados durante el proceso de fabricacin.
Si los gases no se remueven antes que el acero se solidifique, su presencia o sus reacciones
con otros elementos en el acero puede producir defectos tales como: inclusiones (partculas
slidas de xido), sopladuras (bolsas de gas), descascarillamiento (grietas internas) y fragilidad
(prdida de ductibilidad).
La desgasificacin del acero fundido se lleva a cabo exponindolo a un vaco. La presin
enormemente reducida sobre la superficie del lquido permite que los gases escapen.
El acero fundido puede desgasificarse de varias maneras. Las dos ms comunes son:

DESGASIFICACION POR FLUJO

DESGASIFICACION EN LA OLLA DE COLADA.

DESGASIFICACION POR FLUJO


En este proceso, el acero fundido se vierte desde la olla de colada dentro de una lingotera, la
cual est completamente encerrada en una cmara de vaco. Mientras el flujo de acero fundido
cae dentro del vaco, se separa en gotitas. Debido a la reducida presin sobre el lquido, los
gases disueltos revientan y se extraen fuera de la cmara por medio de una bomba de vaco.
Libre ya de gases en la lingotera, ste se solidifica en un acero de alta pureza.
DESGASIFICACION EN LA OLLA DE COLADA.
En este proceso, el acero derretido se desgasifica en la olla de colada. Se hace descender un
recipiente de vaco calentado de modo que su boquilla de absorcin quede por debajo del nivel
lquido del acero fundido.
La presin atmosfrica impulsa el acero fundido hacia arriba dentro de la cmara de vaco, en
donde los gases revientan y se extraen mediante la bomba de vaco. La elevacin del
recipiente de vaco permite que el acero fundido fluya de vuelta, por la fuerza de gravedad,
dentro de la olla de colada. Este ciclo se repite varias veces hasta que la totalidad el acero
fundido en la olla se ha desgasificado.

CLASIFICACIN DEL ACERO


Los aceros se clasifican en cinco grupos principales: aceros al carbono, aceros aleados, aceros
de baja aleacin ultra resistentes, aceros inoxidables y aceros de herramientas.

Aceros al carbono
El 90% de los aceros son aceros al carbono. Estos aceros contienen una cantidad diversa de
carbono, menos de un 1,65% de manganeso, un 0,6% de silicio y un 0,6% de cobre. Con este
tipo de acero se fabrican maquinas, carroceras de automvil, estructuras de construccin,
pasadores de pelo, etc.
Aceros aleados
Estos aceros estn compuestos por una proporcin determinada de vanadio, molibdeno y otros
elementos; adems de cantidades mayores de manganeso, silicio y cobre que los aceros al
carbono. Estos aceros se emplean para fabricar engranajes, ejes, cuchillos, etc.
Aceros de baja aleacin ultra resistentes
Es la familia de aceros ms reciente de las cinco. Estos aceros son ms baratos que los aceros
convencionales debido a que contienen menor cantidad de materiales costosos de aleacin.
Sin embargo, se les da un tratamiento especial que hace que su resistencia sea mucho mayor
que la del acero al carbono. Este material se emplea para la fabricacin de vagones porque al
ser ms resistente, sus paredes son ms delgadas, con lo que la capacidad de carga es mayor.
Adems, al pesar menos, tambin se pueden cargar con un mayor peso. Tambin se emplea
para la fabricacin de estructuras de edificios.
Aceros inoxidables
Estos aceros contienen cromo, nquel, y otros elementos de aleacin que los mantiene
brillantes y resistentes a la oxidacin. Algunos aceros inoxidables son muy duros y otros muy
resistentes, manteniendo esa resistencia durante mucho tiempo a temperaturas extremas.
Debido a su brillo, los arquitectos lo emplean mucho con fines decorativos. Tambin se
emplean mucho para tuberas, depsitos de petrleo y productos qumicos por su resistencia a
la oxidacin y para la fabricacin de instrumentos quirrgicos o sustitucin de huesos porque
resiste a la accin de los fluidos corporales. Adems se usa para la fabricacin de tiles de
cocina, como pucheros, gracias a que no oscurece alimentos y es fcil de limpiar.
Aceros de herramientas
Estos aceros se emplean para fabricar herramientas y cabezales de corte y modelado de
mquinas. Contiene wolframio, molibdeno y otros elementos de aleacin que le proporcionan
una alta resistencia, dureza y durabilidad.

APLICACIONES DEL ACERO


El acero puede ser utilizado en innumerables aplicaciones si se lo compara con otros
materiales. La amplia gama de composiciones de aleaciones, propiedades mecnicas y formas
de productos disponibles lo convierten en un material verstil que es utilizado en componentes
y productos que pueden ser pequeos o grandes, de alta o baja tecnologa, de uso diario o
especfico.

A continuacin, una pequea muestra de algunos de sus usos, muchos de los cuales se
encuentran en nuestra vida cotidiana:
Domstico

Viajes y transporte
Construccin

Electricidad y energa
Energa electromagntica
Maquinaria pesada
Agricultura e industria

REFERENCIAS:
http://www.steeluniversity.org/content/html/spa/default.asp?catid=2&pageid=-424514437
http://www.infoacero.cl/acero/hornos.htm
http://html.rincondelvago.com/proceso-de-elaboracion-del-acero.html