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Historia y teora de la Arqueologa

Excavacin arqueolgica.
El nacimiento de la arqueologa es anterior al de la disciplina prehistrica,
cuando los primeros exploradores del pasado se consagraron al estudio de
los grandes monumentos de la Antigedad clsica, el antiguo Egipto y
el Prximo Oriente, o, si no disponan de tan espectaculares vestigios, se
dedicaron al coleccionismo de antigedades. Ambas tendencias
contribuyeron al nacimiento de la arqueologa precientfica, al desarrollo del
mtodo de excavacin y reconstruccin, al conocimiento de
la estratigrafa y a la creacin de sistemas de clasificacin de artefactos. Por
no hablar de la creacin de un corpus grfico tan valioso como los de David
Roberts yFrederick Catherwood, o de la creacin de los primeros fondos
musesticos. Desde la idea del anticuario y del historiador de las grandes
civilizaciones antiguas, hasta la actualidad ha habido una importante
evolucin.
Del mito al logos en arqueologa[editar]
Lo cierto es que durante toda su existencia, el ser humano ha sido
consciente de que tena un origen, de que haba nacido en algn momento
del pasado: todos los pueblos, primitivos o no, tienen tradiciones sobre su
propia creacin. Curiosamente, algunos, como los griegos o los hebreos, ven
en sta al ser humano como una degeneracin de un modelo superior, una
entidad divina de la que el hombre sera una pobre imitacin decadente o
impura. En el caso de los hebreos, existe una promesa de redencin
mesinica, idea que ha pasado a la tradicin cristiana.
Un ejemplo opuesto lo proponen filsofos tambin clsicos que
consideran al hombre la medida de todas las cosas (Protgoras de Abdera),
el cambio de mentalidad es propio de la filosofa helenstica. Diodoro Sculo,
admitiendo al ser humano como un animal ms, advierte que, debido
al estmulo de la necesidad, la sociedad y el lenguaje, se alza sobre el resto
hasta convertirse en el rey de la creacin, en resumen, como el ltimo
escaln del progreso biolgico. La misma idea es descrita con una admirable
perspicacia por el poeta romano Lucrecio:
Al principio, los hombres vivan como los animales, sin el arado y sin
herramientas de hierro con que trabajar los campos, plantar o talar rboles.
Estos hombres primeros coman slo lo que el sol y la lluvia proporcionaban:
carecan de ropas y no construan moradas permanentes, sino que vivan en
cuevas y en chozas de ramas y hojarasca.

De Rerum Natura
La idea del Hombre como centro del universo se transmiti, despus de
mucho tiempo, a los filsofos humanistas:
T (que eres por naturaleza un espritu lcido, bueno, inmortal, capaz de la
eterna estabilidad, de la eterna verdad y del inmenso bien) recuerda que,
cuando alcances la divinidad, vers, desde la cumbre, que t mismo ests
en todas las cosas.
Marsilio Ficino

Objetos procedentes de frica.


El humanismo coincide con las exploraciones portuguesas y espaolas,
la colonizacin europea de Amrica y la instalacin de factoras portuguesas
en frica, que tuvieron una consecuencia secundaria. Ciriaco
Pizzecolli tambin conocido como Ciriaco d'Ancona o Ciraco de Ancona
( Ancona c.1391 Crmona c. 1455), fue un viajero y coleccionista de
antigedades italiano. Fue de los primeros humanistas del Renacimiento que
estudi personalmente los restos fsicos del mundo antiguo, y por tal motivo
es recordado como el padre de la arqueologa. Otros exploradores trajeron
objetos de los pueblos que estaban conociendo, y ciertos estudiosos
enseguida se percataron que otros objetos, muy parecidos, podan
encontrarse entre las ruinas antiguas de la propiaEuropa (herramientas
talladas en piedra, armas de cobre, joyas...). Las culturas recin
descubiertas eran consideradas primitivas, eran menospreciadas, pero
algunos europeos, con gran amplitud de miras, se dieron cuenta de que en
Europa, forzosamente, hubo una fase pretrita en la que la cultura tambin
era primitiva (entre ellos, Ulisse Aldrovandi (1522-1605), de la universidad
de Bolonia, que supona que estos objetos fueron usados antes de que el

hombre descubriese el hierro; su mente era demasiado abierta para la


poca ya que fue acusado de hereje).
El Renacimiento tambin es el inicio de la actividad arqueolgica
propiamente dicha, aunque con un objetivo exclusivamente enfocado a la
inspiracin artstica: Brunelleschi, el famoso arquitecto, fue uno de los
primeros en excavar ruinas romanas, Miguel ngel, si no particip, al menos
asisti a las excavaciones de las Termas de Caracalla, quedndose atnito
ante el conjunto escultrico de Laocoonte, que apareci entre sus
escombros. En 1550, el arquitecto Domenico Fontana, cuando segua la
tradicional costumbre de estudiar viejas ruinas romanas,
descubri Pompeya, sin embargo no prosigui sus trabajos y la ciudad volvi
a caer en el olvido hasta el siglo XVIII.notas 1
Pompeya es, intrnsecamente, un captulo aparte en la historia de las
excavaciones, pero por s mismos, los trabajos emprendidos all en los siglos
XVII y XIX no suponen ningn avance ni en el mtodo ni en el concepto de la
arqueologa, por eso dejaremos a sus excavadores para otro artculo (que
est ms relacionado con la cultura clsica y la historia del arte), incluido el
mitificadoWinckelmann.
En efecto, los trabajos de arqueologa clsica no aportaban nada nuevo
porque se limitaban a desenterrar grandes monumentos, pero no
planteaban ningn problema nuevo sobre la verdadera prehistoria humana.
Es ms, se adaptaban perfectamente a las ideas religiosas sobre la historia
del hombre, y ms en el caso del cristianismo, ya que proporcionaban un
contexto a la vida de Jesucristo y sus discpulos. Por otro lado, este tipo de
actividades se extendi fuera de Europa, despojando las reas colonizadas
de sus ms ricos tesoros: obeliscos, cermicas, frescos, sarcfagos,
esculturas, incluso edificios enteros, fueron usurpados a sus verdaderos
dueos para enriquecer los fondos de grandes museos como el Louvre,
el British, el Pergamon de Berln o el Metropolitan de Nueva York.
La antigedad del ser humano[editar]
Podemos atribuir la ruptura con las ideas religiosas sobre la creacin del ser
humano a excepcionales figuras del siglo XIX. Por ejemplo, Charles Lyell,
que haba publicado en1833, sus Principles of Geology, explicando con
bastante precisin el proceso de erosin y sedimentacin de estratos y
calculando la edad de la Tierra muy por encima de las ideas imperantes en
la fecha, a saber, la cronologa bblica calculada por Ussher y la teora
catastrofista que reinterpretaba el Diluvio Universal.notas 2 El mismo ao de
la publicacin del gelogo britnico, el belga Schmerling haba excavado
la cueva de Engis, en la regin de Lieja, demostrando que en el mismo
estrato geolgico haba restos derinocerontes, mamuts y
otros fsiles (algunos humanos, pero en muy mal estado) junto con tiles
de slex. La revelacin fue tan increble que ni siquiera Lyell le dio crdito.

La primera reconstruccin del Hombre de Neandertal en 1888.


Cuatro aos despus, el francs Boucher de Perthes haba hallado hachas
de pedernal en las terrazas del ro Somme, a ms de 20 metros de
profundidad y en asociacin con fsiles de elefante y otros animales
extinguidos. Public sus hallazgos en varios libros, uno de los cuales tuvo
cierta repercusin en Londres. Varios aficionados se trasladaron
a Abbeville para visitar la zona y colaboraron en las excavaciones del
investigador francs; enterado de los detalles, Lyell claudic y lleg a la
conclusin de que su antigedad era como mnimo de cien mil aos.
Esto ocurra en 1848, el mismo ao en que se descubra el primer crneo
de Neandertal en Forbes Quarry (Cantera de Forbes),Gibraltar, sin
embargo, este hecho fue silenciado. Darwin ya haba desarrollado su Teora
sobre la evolucin, que no se atrevi a publicar hasta 1859 en el libro El
origen de las especies. Por entonces otro crneo encontrado en el valle
Neander, en la localidad de Feldhofer,Alemania, haba salido a la luz, y esta
vez s se le dio publicidad, pero se supuso que era una persona con graves
malformaciones. En1866 nuevos restos fueron hallados en la cueva Trou de
la Paulette (Dinant, Blgica), y se parecan mucho a los hallazgos de Engis,
Gibraltar y Dsseldorf. Cuando, al poco tiempo, en 1871, Darwin public El
origen del hombre, donde defenda nuestro desarrollo biolgico desde un
animal similar al mono, ya se haba llegado a la conviccin de la existencia
de una especie extinguida de humano primitivo, el Hombre de Neandertal,
llamado as en honor al valle del ro cercano a Dsseldorf donde se hallaron
los restos ms conocidos. La teora se corrobor en 1891, cuando Eugne
Dubois divulgaba la existencia, en la isla de Java, de huesos de una especie
ms primitiva an. Al considerarlo mitad hombre, mitad mono, su
descubridor le bautiz como Pithecanthropus erectus (Hombre-mono que
camina erguido) y, aunque ahora se sabe que era completamente humano,
durante mucho tiempo fue equiparado al eslabn entre nuestra especie y
los primates superiores.

Comparativa de la anatoma de los primates superiores.


En esta fase, pues, se produce un importante ruptura que marcar el
devenir de la ciencia prehistrica: se reconoce la enorme antigedad de la
especie humana (los historigrafos suelen elegir el ao 1859 como punto de
inflexin), lo que plantea no pocos dilemas. El ms importante, quiz, es el
papel que va cobrando la ciencia frente a la religin. Porque la lucha de
Lyell, Darwin, Schmerling, Boucher de Perthes y otros, es una lucha entre las
creencias religiosas que ellos mismos tenan y las evidencias cientficas que
ellos mismos comprobaban. Esta rivalidad entre ciencia y religin no debe
minimizarse, pues se extendi a toda la sociedad cultivada de la poca. No
se trataba ya de un problema de interpretacin histrica del pasado, era
mucho ms: en muchos casos fue utilizada con el fin de demostrar el
imparable progreso de la verdad cientfica. Era, en resumen, una
lucha maniquea entre dos supuestas verdades absolutas, la religiosa y la
cientfica.1 Si comprendemos esto, compenderemos el dursmo trance por el
que tuvieron que pasar muchos de los investigadores de la poca, hasta que
por fin se logr (mucho ms tarde) compaginar ambas cosas.
El descubrimiento del Hombre Solo por Eugne Dubois no fue un hecho
aislado en la historia de la paleoantropologa, sino que est contextualizado
en una serie de hallazgos que, quiz en su momento no tuvieron suficiente
significacin, pero que, con el tiempo, han ido encumbrndose por su
trascendencia. La siguiente lnea del tiempo, que va desde la recuperacin
de los huesos del valle Neander, en 1856, hasta 1930 puede dar idea de lo
que estamos diciendo, a destacar, el hallazgo, en 1924 del
primeraustralopiteco por Raymond Dart, el Nio de Taung (en Sudfrica),
un homnido prehumano de extraordinaria antigedad, que, como el caso
del Hombre del Neandertal, no fue asimilado por la comunidad cientfica
hasta algn tiempo despus.2
Cronologa de los hallazgos de homnidos entre 1855 y 1930

Culturas y tipos (nace el Evolucionismo)[editar]


Artculo principal: Evolucionismo (arqueologa)
Durante mucho tiempo, la arqueologa avanz slo por adiccin o por las
mejoras en las tcnicas del trabajo de campo o de laboratorio, pero sin
planteamientos cientficos honestos. De ah surgi el viejo adagio: Los
arquelogos de campo excavan en la basura, los arquelogos de laboratorio
escriben basura (Paul Bahn). Efectivamente, los especialistas en
arqueologa y prehistoria se confundan porque ninguna de las dos
disciplinas haba sido definida, salvo en los aspectos prcticos. No haba un
cuadro filosfico claro, se excavaba, a menudo, como otro medio

de explotacin colonial, o se antepona el prestigio personal del arquelogo


a la proteccin del yacimiento, se buscaban tesorosy se despreciaba lo
cotidiano.

Primeras herramientas conocidas en Europa.


Eso s, a travs de la detallada definicin de los artefactos
arqueolgicos nacieron los tipos arqueolgicos; por medio de sus similitudes
y diferencias, la arqueologa tradicional aprendi a crear los
primeros modelos abstractos, los tipos y las culturas. Lostipos, a travs de
sus relaciones, de su idiosincrasia, de su ausencia o presencia, de su
estilo..., servan para establecer grupos humanos, es decir, culturas. Se fue
mucho ms all, tomando un prstamo de la paleontologa, se desarroll el
concepto de fsil-gua, un tipo de artefacto arqueolgico que distinguira
la idiosincrasia de una cultura frente a otras, de modo que su presencia
permite distinguirlas fcilmente. Las culturas se vinculaban a un tiempo y a
un lugar, eran manifestaciones equivalentes a los tipos, pero aplicables a
pueblos con rasgos peculiares, diferenciables que, generalmente se
equiparaban a etnias. De este modo la cultura arqueolgica devino en ser lo
mismo que la cultura material. No obstante se entendan los cambios de un
modo simplista, undeterminismo lineal teleolgico: las leyes humanas
conducan indefectiblemente al progreso. Y el paradigma del progreso
eraEuropa. De un modo u otro, los arquelogos haban encontrado la
justificacin del origen de su cultura, de su supuesta superioridad sobre el
resto del mundo, en especial, la burguesa que, paradjicamente, recurra a
las tradiciones del pasado para explicar su ascenso social y para justificar
sus actividades como un beneficio para la humanidad. Es lo que se dio en
llamar la teora genealgica.1

Pioneros en este terreno son los daneses Thomsen y Worsaae, creadores de


la idea de las tres edades de la Prehistoria (edad de Piedra, edad de
Bronce y edad de Hierro), completada por Lubbock (Paleoltico y Neoltico).
Todo esto ocurra a mediados del siglo XIX (la poca de las
grandes revoluciones burguesas); al mismo tiempo que Darwin, Lyell,
Perthes y los descubridores del Hombre de Neandertal libraban sus
respectivas batallas. Sin duda fueron unas dcadas prodigiosas, no tanto
para el avance cientfico, cuanto para el cambio de mentalidad hacia la
Prehistoria; pero tambin tristes, porque se demostr que la ciencia no era
inocua y que poda ser manipulada con fines espurios.
Poco despus, el ingls Pitt Rivers desarroll la idea de que todo el material
arqueolgico poda ordenarse segn las secuencias tipolgicas.
Afortunadamente Pitt Rivers se esmer en su tarea, incluyendo en sus
tipologas, no slo objetos raros o valiosos, sino tambin ejemplares
ordinarios y cotidianos. Otros logros de este insigne investigador
de tmulos y poblados britnicos es que sus excavaciones eran ejemplares:
llevaba un diario, realizaba planos y perfiles, dibujos detallados y
reconstrucciones. Puede decirse que Pitt Rivers transform el oficio de
anticuario en el de arquelogo e influira decisivamente en el desarrollo de
un mtodo cientfico de excavacin.
Ex Oriente lux (nace el Difusionismo)[editar]
Artculo principal: Difusionismo (arqueologa)

Palacio de Cnosos, en Creta, excavado y reconstruido por Arthur Evans a


partir del ao 1900.
La arqueologa tradicional naci en el marco de una Europa colonialista, lo
que condicion su forma de interpretar los aspectos culturales. Los europeos
enseguida asignaron a ciertos puntos geogrficos el papel de ncleos
culturales difusoresde los que partan todas las grandes innovaciones. Es lo
que se llama difusionismo.notas 3 El difusionismo se aplic sobre todo a
momentos posteriores al Neoltico, ste y otras innovaciones posteriores se
propagaron por el mundo desde all (laagricultura, la ganadera, la escritura,
la rueda, el estado, etctera), incluyendo los megalitos, que seran pobres
imitaciones de las pirmides egipcias. El difusionismo lleg a extremos
propios de las ciencias ocultas, o de las seudociencias, a las que han
alimentado durante dcadas.

La fascinacin por Oriente, espoleada por los descubrimientos


de Schliemann en Troya (1870) y en Micenas (1876), hace que la
arqueologa occidental tenga un cuarto de siglo admirable en tierras
de Oriente Medio: en el ao 1900 sir Arthur Evans comenzaba a excavar
en Cnosos, desvelando la civilizacin minoica; en 1903, en un trabajo
mprobo de seriacin,Flinders Petrie ordenaba cronolgicamente miles de
tumbas egipcias de Naqada, Hu y Abidos, obteniendo la primera secuencia
de faraones de las dos primeras dinastas del antiguo Egipto.3 En 1904,
simultneamente, Ernesto Schiaparellidescubra la tumba de Nefertari y
Pumpelly y Shmidt descubran los kurganes escitas de
las estepas de Turquestn enAnnau; en 1906 Winckler excavaba Hattusa, la
capital de los Hititas; Angkor, la antigua capital del Imperio Jemer, comienza
a ser estudiada por arquelogos franceses en 1907; en 1918 Thomson y Hall
excavaban Eridu; en 1921 Anderson haba descubierto Yang Shao Tsum, al
tiempo que Sahni trabajaba en Harappa y Banerji en Mohenjo-Daro que, con
la contribucin de Marshall en 1923, adquiran carta de identidad como cuna
de la civilizacin del Indo. Ese mismo ao el Illustrated London
News anunciaba que Lord Carnarvon y Howard Carter haban entrado en la
tumba intacta del faran Tutankamn. Hasta ese mismo ao, en que
conclua el protectorado britnico sobre Egipto, la mitad de lo excavado se
lo quedaba el estado egipcio y la otra mitad los arquelogos, sin embargo,
no ocurri ms y las piezas de la fastuosa tumba quedaron en su pas de
origen. En fin, este pasmoso periodo se cierra con Leonard
Woolley excavando las Tumbas reales de Ur en 1926.

El estandarte de Ur: la Cara de la Guerra. Descubierto por Leonard


Woolley en losaos 20, se encuentra actualmente en el Museo
Britnico de Londres.
No es de extraar esa desmesurada obsesin de los arquelogos por el
difusionismo. Sin embargo, el difusionismo parece una mera ancdota a
causa de la falta de baseepistemolgica de la arqueologa tradicional. Los
grandes descubrimientos se sucedan, pero no exista ninguna intencin, ni
deseo por desarrollar un corpus cientfico que sustentara todos estos
avances. Incluso cuando esta mentalidad cambi, el investigador se limitaba
a acumular datos (eso s, contemplando hasta el detalle ms nimio), a
clasificarlos, a ordenarlos cronolgicamente y a desarrollar especulaciones
histricas fuera del marco cientfico, sin formular hiptesis (por supuesto sin
contrastarlas), sin generar conceptos claros, sin generalizar, sin buscar

leyes cientficas. Era comn que primase el estrellato de algunos


investigadores, o de algunos yacimientos, en detrimento de la humildad
frente a la incapacidad cientfica o de la salvaguada del patrimonio. Pero
supuso, al menos, el intento de crear un segundo paradigma en esta
disciplina, eldifusionismo arqueolgico.
Difusionismo contra evolucionismo[editar]

Estela de Copn, por Frederick Catherwood.


Mientras los apabullantes descubrimientos en Oriente parecan indicar que
toda civilizacin tena un origen comn, a mediados del siglo XIX ciertos
arquelogos americanos comenzaron a contradecir con hechos estas ideas.
Por ejemplo Benjamin Norman, seguido por John Lloyd Stephens y Frederick
Catherwood, dieron a conocer las ruinas de Chichn Itz en 1839 y de otras
ciudades del Yucatn en 1840. Desde entonces comenz
un expolio vergonzoso cuya culminacin sera la adquisicin de los terrenos
(por 75 dlares) por parte deEdward Herbert Thompson en 1901, el cual se
dedic a saquear su patrimonio hasta que el gobierno mexicano pudo
evitarlo, otorgando en 1924 la excavacin de la ciudad arqueolgica a la
direccin de Sylvanus Morley de la Universidad de Harvard. Poco despus,
en1939, se fundaba el Instituto Nacional de Antropologa e Historia (INAH),
con el objeto de preservar y promover el patrimonio histrico y
paleontolgico de Mxico.
Las exploraciones se extendieron hacia los Andes, gracias en gran parte a la
labor del peruano Julio Csar Tello que, a principios delsiglo XX, dio a
conocer, entre otras, la cultura Paracas y la cultura Chavn y reivindic la
envergadura cultural para las culturas andinasequivalente a
las mesoamericanas. Aunque destaque, por su carcter ms novelstico que

cientfico, es resaltable el descubrimiento deMachu Picchu por Hiram


Bingham en 1911.
Desde que John Lloyd Stephens dio a conocer sus descubrimientos en
el Yucatn en el ao 1841 (Incidents in Central America, Chiapas and
Yucatan), hasta que Julio Csar Tello difundi los primeros datos sobre
el sitio arqueolgico de Chavn en 1919, tuvieron lugar otros hallazgos
relevantes: como los de Cyrus Thomas en los Montculos del valle
del Ohio en 1887. En 1908 fue descubierto el llamado Pozo de las
Osamentas por George McJunkin, en Folsom (Nuevo Mxico). Teoberto
Maler divulgaba sus hallazgos sobre Yaxchiln en 1903 y, ms tarde, otros
restos de la cultura maya. En 1906 el yacimiento anasazi de Mesa Verde fue
declarado parque nacional de los Estados Unidos y al ao siguiente todo
el Chaco de Nuevo Mxico se convirti en monumento nacional.
En 1916, Sylvanus Morley descubri el primer calendario
maya en Uaxactn (Guatemala). Entonces, se plante el problema del
origen de una serie de civilizaciones, como las americanas, que nacieron sin
relacin con las del resto del mundo, aisladas y que, a pesar de ello,
alcanzaron niveles culturales equivalentes. La consecuencia ms inmediata
fue que las teoras del evolucionismo autctono marcaron un tanto al
difusionismo. Pero, mientras que para unos, este difusionismo era puro y
mero determinismo cuasi biolgico, otros simplemente vean un paralelismo
no determinista, aunque s, en parte causalista multilineal, ramificado,
arborescente y compatible con la idea de los prstamos culturales.
Con el tiempo, ciertas zonas del continente americano se demostraron
especialmente activas, especialmente creativas, por lo que el difusionismo
acab calando tambin, aunque por poco tiempo, en Amrica, de la mano
de Clark Wissler (1870-1947). Sin embargo, el difusionismo americano es
mucho ms moderado que el del Viejo Continente.
La arqueologa cultural historicista[editar]
Al mismo tiempo que en el Extremo Oriente se daba esta orga arqueolgica
y en Amrica se daban cuenta de su potencial, en Europa occidental se
daban pasos decisivos para el desarrollo de la arqueologa prehistrica.
Hablamos sobre todo de Francia, donde se libr la batalla de
la estratigrafa para determinar la secuencia del Paleoltico. Poco antes de
morir, en 1898, Gabriel de Mortillet haba establecido la sucesin cultural en
las siguientes fases: Achelense, Musteriense, Solutrense y Magdaleniense.
Sobre esta base, excavando innumerables cuevas, Henri Breuil refundi
progresivamente el cuadro general del Paleoltico, dndolo por bueno
en 1932: a las culturas sealadas por Mortillet aadi un Abbevillense,
previo al Achelense; tambin estableci unos niveles anteriores al
Solutrense, que denomin Auriaciense. Poco despus Denis Peyrony, rival
de Breuil, enriqueci la secuencia con el Chtelperroniense y
el Gravetiense (ambos surgidos de la divisin del Perigordiense).
Previamente, los gelogos Bruckner y Penk, estudiando los depsitos
del Danubio, establecieron en 1903 la existencia de cuatro glaciaciones
cuaternarias que bautizaron con nombres de afluentes de este gran
ro: Gunz, Mindel, Riss yWrm (Breuil se apresur a correlacionar las culturas
con las cuatro glaciaciones).notas 4

Cueva de Mas d'Azil, sitio epnimo delAziliense.

La Ferrassie da nombre a una facies Musteriense.

Cueva de Le Moustier, epnimo delMusteriense.

La Micoque, que da nombre al Micoquiense.


Todas estas aportaciones surgen de una metodologa meramente
estratigrfica, pero a veces carecan de deontologa. Muchos yacimientos
fueron literalmente vaciados en una loca carrera por ser el primero en
establecer la secuencia. Breuil y Peyrony son el ejemplo ms dramtico del
sacrificio de toneladas de estratos arrojados a las graveras, sin un momento
de respiro para meditar. Era como un choque de trenes en el que pareci
vencer Breuil, pues sus teoras prevalecieron, pero, en realidad, todos
salimos perdiendo, pues la cantidad de informacin que se perdi jams
podra ser sustituida.
Ello explica por qu lo que se sabe de los ms grandes yacimientos
paleolticos cabe en algunas cortas pginas, excepcin hecha del slex.
Incluso para el slex puede discutirse hasta lo infinito sobre las verdaderas

divisiones de los periodos, como si Carlomagno, Jules Ferry y Cicern fuesen


objeto de discusiones en cuanto a su orden cronolgico
Andr Leroi-Gourhan, op. cit. pgina 151
Recientemente, un arquelogo dans defini esta ansia por excavar para
ver qu pasa como una enfermedad que atacaba a ciertos cientficos, la
llam la rabia del arquelogo.4
Cuyos sntomas consisten en una inevitable tendencia a destruir la mayor
extensin posible del yacimiento que se excava, para obtener el mximo de
informacin y en el sagrado nombre de la ciencia arqueolgica
Esta era la triste realidad que rode a los hoy
afamados arquelogos franceses de principios del siglo XX. Para ellos, la
Prehistoria no llegaba ms all de ser una mezcla
dePaleontologa e Historia de las culturas. Cierto que se cre un cuerpo
enorme y coherente de conocimientos, pero la Prehistoria tena una
exigencias muy superiores. Por eso, a lo ms que se lleg fue a una
sucesin lineal de culturas, unas tras otras, dividindose como ramas de un
rbol, caminando indefectiblemente hacia el progreso, hacia la luz. La
descripcin y la bsqueda de similitudes entre grupos tipolgicos es muy
importante para la Arqueologa cultural, de ah el inters en la taxonoma. Lo
cierto es que la mayor parte de las innovaciones tcnicas de la arqueologa
(sobre todo la prehistrica) proceden de la escuela historicista. No slo
hablamos de la recopilacin de un impresionante registro, tambin de los
procedimientos de trabajo. Pero este paradigma tradicional renunciaba,
generalmente, a la inferencia y a la generalizacin, por lo que sus logros
son, casi todos, descriptivos, esto es, de muy bajo nivel epistemolgico;
como mucho se alcanza un nivel epistemolgico medio, pero nunca el ms
elevado.5 El resultado es una serie de conclusiones estructuradas de
manera similar a la de los historiadores: son empricas, narrativas e
ideogrficas, es decir, sin posibilidad de verificacin cientfica.
Pero en 1925 haba ocurrido un hecho tan crucial como cualquier
descubrimiento arqueolgico, el australiano Vere Gordon
Childe editaba Dawn of the european civilization, que, en palabras de
Glyn Daniel es no slo un libro de una incomparable erudicin
arqueolgica, sino tambin un nuevo punto de arranque para arqueologa
prehistrica.6 En l, desarrolla sus teoras sobre el impacto Indoeuropeo en
el origen de la civilizacin occidental. A pesar de sus tendencias marxistas,
el tema result muy delicado, si se tiene en cuenta su coincidencia con el
ascenso del fascismo. En cualquier caso, Childe realiz un anlisis
multidisciplinar de gabinete (de hecho no era especialmente destacable
como arquelogo de campo) del problema indoeuropeo, analizando
la lingstica, los movimientos migratorios, las invasiones, etc. Repiti sus
estrategias multidisciplinares sobre el Neoltico, ms desarrolladas en el
campo terico que en el prctico, siendo el creador de la
expresin Revolucin Neoltica, como contraposicin a la Revolucin
industrial. Childe nunca reneg del difusionismo, pero sin llegar a
conclusiones lunticas como las que hemos ejemplificado, es lo que se ha
llamado difusionismo modificado. De hecho, al explicar los cambios en las

sociedades antiguas, Childe asuma la influencia de otras culturas. Los


grandes cambios, tales como la Revolucin Neoltica, los atribuy a algn
foco de irradiacin.

Proto-Indoeuropeos en el
4 milenio a. C.

Indoeuropeos en el
3.er milenio a. C.

Indoeuropeos en el
2 milenio a. C.

Indoeuropeos en el
1.er milenio a. C.
Expansin indoeuropea estudiada por Gordon Childe:
Obsrvese cmo las culturas no forman una unidad ni en su evolucin ni en
su difusin
A partir de ahora ya no se hablara de una simple sucesin de culturas: el
modelo cambi, las ramas del rbol no crecan independientes, se
mezclaban unas con otras, se entrelazaban, se retorcan e iban hacia atrs a
veces. Se produjo la renovacin terica de lo que se ha dado en
llamar Arqueologa Cultural Historicista: los arquelogos comprendieron que
las culturas se influan mutuamente, pero tambin que competan y se
solapaban; y que ciertos estilos en los tipos de artefactos eran una
demostracin de enlaces socio-culturales, migraciones, invasiones o
procesos de difusin cultural. Como dira Matthew Johnson, ya no slo se
trataba de crear una sucesin de culturas colocadas unas sobre otras,
sustituyndose sin relacin aparente entre ellas, como en una torre o,
mejor, como en el horario de una agenda; a partir de ahora tambin haba
que dibujar mapas llenos de manchas con flechas que iban de aqu para
all.7 Aunque Johnson no lleva el smil hasta sus ltimas consecuencias, los
arquelogos pareceran jefes de estacin organizando horarios e itinerarios,
pero no de trenes, sino de culturas prehistricas; ignorando por completo a
los pasajeros, a los individuos.

Arqueologa tecnolgica[editar]
A falta de avances epistemolgicos, la arqueologa tradicional renunciaba a
indagar aspectos psicolgicos y sociales de las culturas que estudiaba,
reconociendo que de hacerlo se incurrira en una especulacin
completamente vana. Pero tras la Segunda Guerra Mundial pudieron
favorecerse y reforzar su trabajo con la ayuda de numerosos avances
tcnicos susceptibles de ser aplicados en Arqueologa:
la sedimentologa desarrollada por Wadell desde 1932; tambin era
conocida desde los aos 30, la datacin pordendrocronologa desarrollada
por Andrew Ellicott Douglass y la palinologa, introducida en las
excavaciones por los ingleses Hyde y Williams en 1944. La prospeccin
area se desarrolla en los 50 gracias a la labor del francs Roger Agache y
el ingls Osbert G. S. Crawford. La datacin por 14C fue desarrollada
por William Libby entre 1945 y 1949; el refinamiento del sistema de
excavacin cuadricular por coordenadas cartesianas y siguiendo los estratos
naturales, por parte de Mortimer Wheeler en 1954,8 las aportaciones en la
cronologa del Cuaternario (geomorfologa cuaternarista), el descubrimiento
de la cronologa isosttica para las playas fsiles; los
descubrimientos paleoantropolgicos deLouis Leakey desde finales de los
50; el desarrollo de la tipologa ltica por Franois Bordes, la introduccin de
clculos matemticos sencillos.notas 5 La aplicacin de los estudios
de microfauna por Chevchenko y el primer estudio integral del medio
ambiental en Star Carr (Inglaterra) por el arquelogo Grahame Clark, ambos
en los aos 50... En general la Arqueologa prehistrica desarroll una serie
de procedimientos prcticos apoyados en los descubrimientos de otras
ciencias ms avanzadas, casi todas procedentes del campo de las Ciencias
naturales o, incluso, de la Ingeniera.
En la segunda mitad del siglo XX, se puede ver una regresin muy clara de
las excavaciones "salvajes" emprendidas sin fines precisos, simplemente
porque se encuentra "apasionante" (es el trmino que siempre se usa a
este respecto!) desenterrar tal o cual vestigio del pasado
Laet, op. cit. pgina 244
Sin embargo, todava hoy se ven ejemplos del intento de vaciado total de
yacimientos por el mero hecho de prestigiar tal o cual regin, tal o cual
universidad, tal o cual equipo investigador. Todava es necesario recordar
que el arquelogo, el prehistoriador, no es un excavador, es un investigador
cuyo objetivo primordial es la proteccin de un patrimonio arqueolgico que
no le pertenece. La excavacin debe ser el ltimo recurso, el principal, pero
no el primero:
Lo que supone un verdadero crimen para la ciencia es la explotacin
desconsiderada de yacimientos no amenazados, como son las cuevas, y la
ausencia de una proteccin absoluta sobe todo lo que reposa en la tierra
Andr Leroi-Gourhan, op. cit. pgina 149
Las tendencias actuales[editar]
Actualmente el historicismo cultural sobrevive en muchas zonas del globo, si
bien matizado e influido por la renovacin constante de la teora

arqueolgica. Hoy da, este paradigma ya se atreve a realizar inferencias


sobre estructuras econmicas en los periodos ms antiguos de la Prehistoria
y, a medida que sta avanza, ya se incluyen tambin deducciones sociales
e, incluso, espirituales, aunque, en este mbito, como dira Gabriel
Camps, campa la especulacin.9 El nfasis principal de los modernos
seguidores de este paradigma es el establecimiento de
una cronologa precisa, concentrarse en la minuciosidad del trabajo de
campo (la excavacin, la tipologa, la tecnologa, en fin, los datos empricos,
con una impresionante panoplia de ciencias auxiliares). Igualmente en el
mbito de la antropologa fsica, se centran en descripciones precisas de
cada medida o cada coeficiente seo, huyendo de las generalizaciones, lo
que conduce a la multiplicacin de las subespecies humanas perfectamente
situadas cronolgica y culturalmente, pero mal relacionadas genticamente.
A partir de los aos 60, el panorama comenz a cambiar, apareciendo ms
enfoques cientficos, muchos de los cuales tenan pretensiones nomotticas
que, mal o bien enfocadas, beneficiaron y enriquecieron las perspectivas
epistemolgicas de la Arqueologa y la Prehistoria. La prueba radica en que
ya hay, por fin, manuales universitarios que no se limitan a explicar la
mecnica del trabajo arqueolgico, o la simple sucesin de culturas,
atrevindose a enfrentarse a los problemas de interpretacin terica de los
resultados. El desarrollo de la teora arqueolgica ha acarreado la
imposibilidad de abarcar todas las tendencias, siendo unas claramente
mayoritarias (archaeological mainstreams) y otras muy localizadas
(archaeological minorities), lo que no les quita valor epistemolgico, pero
s dificulta su acceso.
La renovacin del Historicismo: el Paradigma de Bordes[editar]
Vase tambin: Franois Bordes
La Nueva Arqueologa anglosajona[editar]
Artculo principal: Arqueologa procesual
La Arqueologa procesual, tambin llamada Analtica o Nueva
arqueologa nace en el mbito anglosajn en los aos 60, aunque tiene
precedentes. Su mximo exponente es elestadounidense Lewis
Binford10 seguido de los britnicos David L. Clarke11 y, ya en las ltimas
dcadas del siglo XX, Colin Renfrew;12 su extensin es amplia: Estados
Unidos, Reino Unido, Australia, Holanda, pases escandinavos...
La arqueologa procesual se manifiesta abiertamente en contra
del historicismo arqueolgico por su falta de inquietud cientfica y por la
carencia de un enfoque o paradigma explcito. De hecho, la arqueologa
procesual defiende la aplicacin del Mtodo cientfico, a veces de un modo
muy rgido, propio de las Ciencias naturales y por la enorme influencia de
la Antropologa social y de los planteamientos de la Filosofa analtica, tanto
anglosajona como de la Escuela de Viena.

Los esquimales fueron uno de los pueblos tomados por Lewis Binford para
establecer comparaciones con el Musteriense europeo por medio de
la traducibilidad.
Por otro lado, la nueva arqueologa, o como quiera calificrsela, define los
grupos humanos como sistemas culturalescompletos y abiertos, sujetos a
los estmulos del medio ambiente. La cultura de estos grupos tiene una
serie de elementosinmateriales y otros materiales; estos ltimos son los que
se conservan en los yacimientos. Nutrindose de las teorasantropolgicas
sociales, los procesualistas dividen cada sistema cultural
en subsistemas (cuyo nmero y concepcin depende del investigador) que
abarcan aspectos: econmicos, tecnolgicos, psicolgicos, espirituales y
organizativos. Todos ellos se interrelacionan con el entorno, adaptndose
para asegurar la subsistencia del grupo.
Dado que en los yacimientos slo conservamos restos de la cultura material,
sta debe ser estudiada como un reflejo subsidiario de todo el sistema
cultural. Por tanto, el enfoque de su anlisis debe ir dirigido a asignar un
papel a cada resto arqueolgico, para que represente cada uno de los
subsistemas (traducibilidad). De este modo, sera posible reconstruir los
subsistemas desaparecidos a partir de las huellas que dejan en la cultura
material. Para ello, es decir, para recuperar los aspectos inmateriales, hay
que emplear la inferencia antropolgica. Lo malo es que este tipo de
procedimiento inductivo es eficaz en tanto que los restos son ms
completos, estn mejor contextualizados y, especialmente, si son ms
recientes. Cuando el contexto es relativamente completo, es factible inferir
aspectos econmicos, sociales, espirituales e, incluso, ideolgicos...
En Amrica y Australia, adems de muchos pases del Tercer Mundo, se ha
mantenido una continuidad cultural entre los primitivos actuales,
o indgenas, y sus antepasados prehistricos. Esto facilita la inferencia y la
extrapolacin etnolgica. En cambio, en Europa hay un
profundo hiato (periodo sin sedimentacin), sobre todo, respecto a la Edad
de Piedra. A pesar de ello la arqueologa procesual ya ha calado en
el Paleoltico del Viejo Mundo13 al tiempo que ha fracasado en su aplicacin
a yacimientos complejos que abarcan periodos histricos (clsicos,
medievales, etc. ). Pero donde las inducciones analticas han avanzado
ostensiblemente es en la investigacin de los periodos de

la Prehistoria posteriores a la edad de Piedra (no es lo mismo aplicar el


procedimiento a una flecha Hopi que a unahoja de laurel solutrense; pero si
hablamos de la revolucin Neoltica, o del fenmeno megaltico, la cosa
cambia).
Tras la inferencia, es necesaria la verificacin. Aqu es donde ms crticas ha
recibido la nueva arqueologa; pues, aunque se postula como seguidora de
las ciencias duras, sus procedimientos de contrastacin de hiptesis son
bastante dbiles. Realmente se basan en la llamada Teora de Nivel
Medio desarrollada por Binford y que, simplificando mucho, se puede
explicar como una extrapolacin de los datos etnogrficos a
los arqueolgicos. Despus de dcadas de ensayos, la realidad ha
proporcionado algunos aciertos, pero se ha demostrado que el
procedimiento de Binford llega a ser demasiado reduccionista en la mayora
de los casos.
La Arqueologa estructuralista: el Paradigma de Leroi-Gourhan[editar]
Vase tambin: Andr Leroi-Gourhan
La Arqueologa marxista moderna[editar]
El marxismo, desde sus inicios, nace muy ligado a la creacin de una teora
de alto nivel que explique la evolucin histrica. No es raro, pues, que haya
sido aplicado a la Prehistoria.14 Los trabajos de Marx apenas hacan
referencia a los periodos primitivos, tanto por la poca en la que los escribi
(a mediados del siglo XIX apenas se saba nada de las etapas preliterarias
de la humanidad), como el lugar en el que se inspir, el que mejor conoca,
la Europa de la Revolucin industrial. Sin embargo Engels hizo un intento de
acercarse al mundo primitivo en su libro El Origen de la familia, la
propiedad privada y el estado (1884). Su acercamiento fue meramente
especulativo y con escaso fundamento. Su inters es ms testimonial que
cientfico.
Suele decirse que Gordon Childe es uno de los primeros arquelogos
marxistas, pero su marxismo es ms ideolgico y personal que
epistemolgico. En realidad la Arqueologa Marxista comenz a desarrollarse
con fundamento despus de la Segunda Guerra Mundial, tanto en pases
comunistas como capitalistas. especialmente en Francia. Figuras como W.
Raczkowski en Polonia; el checo Robert Malina (afincado en Estados Unidos),
los rusos Sergei A. Semenov o Leo S. Kleijn y el chino Jia Lampo. De origen
occidental,Maurice Godelier, Marshall Sahlins (en su primera etapa)
o Jonathan Friedman, son algunos de sus principales representantes.

Estatua sedente del prncipe Gudea, patesi de la ciudad-estadosumeria deLagash.

Agricultura
N

\___________

Ganadera

___________/
\ /

Propiedad Colectiva>Excedentes de

produccin
M

\__________________

_______________________/
I

\ /

Necesidad de un control del

excedente
T

I
D

NACE LA AUTORIDAD
|
Surgimiento de conflictos

internos
A

\
D

\
E

La autoridad se

La clase

hace hereditaria

se

dominante
une
\________________
____________________/
\ /
|
Modo de Produccin

COMUNIDAD DOMINADA

Asitico (a partir de

Godelier)

Clase explotada

Sus principios fundamentales se basan, lgicamente, en la aplicacin


del Materialismo histrico: Las formaciones sociales humanas tienen un
orden regido por las relaciones de produccin. stas, en su conjunto, forman
la llamada Infraestructura de la sociedad. Pues bien, la infraestructura
establece la conciencia del ser humano, su psicologa, suorganizacin
jerrquica, jurdica y poltica, es decir, su Superestructura (y no al revs,
como sostenan otros cuadros tericos sobre las sociedades humanas).
La poderosa influencia de la Infraestructura sobre la Superestructura es
fundamental, pero no necesariamente determinista o mecanicista (tal
concepto depende de las diferentes tendencias dentro del marxismo). Por
otra parte, dentro de la Infraestructura, las relaciones de produccin son lo

ms importante, ya que, en su seno, se desarrolla ladialctica, el conflicto


interno que, en resumidas cuentas, es el motor de la Historia.
Es decir, los desequilibrios, las asimetras, las crisis dentro de las relaciones
sociales de produccin son las causas que provocan los cambios, las
innovaciones, las regresiones, lo que suele denominarse progreso. En
una sociedad contempornea capitalista, la lucha de clases es el fenmeno
dialctico que estimula los cambios histricos. Pero en laPrehistoria, los
causantes fueron otros.
Tcnicamente, para el paradigma marxista, durante la Prehistoria hay dos
grandes episodios: el primero sera el llamado Comunismo primitivo, el
segundo es el Modo de Produccin Asitico (ambos separados por lo que
Gordon Childe denomin Revolucin neoltica). Para los arquelogos
marxistas ha sido factible establecer las causas de la dialctica interna
dentro de las relaciones de produccin del Modo de Produccin Asitico, ya
que ste posee indicadores tales como la autoridad, la riqueza, la guerra,
laesclavitud y, en resumidas cuentas, la explotacin de unos por otros.15
El mayor problema al que se han enfrentado ha sido encontrar el motor del
cambio en el Comunismo Primitivo, pues ste, generalmente ha sido visto
como un sistema relativamente estable y coherente. Sin embargo, en las
ltimas dcadas, numerosos investigadores han logrado desbaratar la
imagen idlica de que las sociedades primitivas son armnicas; al contrario,
se est viendo que todas ellas tienen contradicciones debidas a factores que
hasta ahora haban sido difciles de percibir:
la jerarquizacin por sexoy edad, la dualidad caza-recoleccin (ya que la
caza suele ser ms prestigiada, pero la recoleccin es ms constante y
eficaz, con lo que realmente se estaba planteando ya, desde el Paleoltico
una teora del valor trabajo), los problemas de integracin social, la
propia evolucin biolgica y la poderosa influencia del entorno
ambiental que, a fin de cuentas, se convierte en el medio de produccin por
excelencia.16
Vase tambin: Marxismo
Vase tambin: Materialismo histrico
Vase tambin: Conflicto social
La Arqueologa postprocesual[editar]
Artculo principal: Arqueologa postprocesual
En los aos 80, un nuevo movimiento surgi en la arqueologa anglosajona.
Sus protagonistas fueron Michael Shanks, Christopher Tilley, Daniel Miller y,
sobre todo Ian Hodder. Debido a que cuestionaban
el procesualismo o Nueva arqueologa y a que se basaban en
presupuestos postmodernos, recibieron la etiqueta de Arqueologa
postprocesual. A diferencia del procesualismo, reniegan de la capacidad de
alcanzar verdades absolutas por medio del Mtodo cientfico, asegurando
que cada investigador lleva a cabo su trabajo, no slo desde un paradigma,
sino tambin fuertemente influido por sus circunstancias personales y su

experiencia vital y laboral. Por lo tanto, niegan a la Arqueologa la capacidad


de seguir el camino de las ciencias duras.

Una mujer kuna junto a sus tpicos paos bordados o molas: un objeto cuyo
papel, en la actualidad, ya es difcilmente interpretable: social, artstico,
econmico?.
En efecto, si consideramos que en la arqueologa de campo cada fenmeno
es singular', por ms que comparta con otros ciertos rasgos comunes y,
sobre todo, si aceptamos que cada yacimiento es nico, su estudio, su
excavacin nunca puede ser equiparada a un experimento de laboratorio,
pues es un proceso destructivo e irrepetible. La arqueologa se convierte,
entonces, en un procedimiento relativo cuyo mtodo no slo consiste en
analizar los restos procedentes de una excavacin, sino tambin
las actitudes y opiniones que suscita. Este enfoque es radicalmente opuesto
al procesualismo, ya que reconoce que cada miembro del equipo puede,
debe, brindar su diferente interpretacin de los hechos, construyendo el
pasado intersubjetivamente.
Qu beneficio puede reportar esto? En primer lugar, el enriquecimiento del
debate terico, que se estaba esclerotizando de nuevo; en segundo lugar,
dejar paso a interpretaciones alternativas que hasta el presente haban sido
marginadas por la jerarqua cientfica oficial impregnada
de machismo, academicismo, racismo, europeocentrismo o neocolonialismo;
... pueden ser puestos en tela de juicio y discutidos sin que haya asimetras
institucionales. Los postprocesualistas atacan al Mtodo cientfico como un
enfoque dictatorial impuesto por Occidente y que, a veces, antepone el
progreso a la deontologa. Laproteccin del patrimonio cultural y
arqueolgico de un pueblo, de una regin, se convierte en uno ms de sus
fines. Los postprocesualistas defienden que la moral debe controlar a la
ciencia, incluso, que debe servirse de ella para lograr sus objetivos
de justicia e igualdad.
Al margen del punto de vista tico o crtico, defienden la validez de
las ciencias blandas, como la Historia, e incluso niegan la supuesta
superioridad de las ciencias mal llamadas exactas. Curiosamente, los
estudios postprocesualistas no carecen de mrito cientfico.
Paradjicamente, sugieren que el protocolo debe seguirse lo ms fielmente
posible: los procedimientos cientficos deben ser respetados porque la
experiencia indica que el mtodo permite avanzar (no siempre en la
direccin adecuada). Aunque eso no hace que se elimine el relativismo: en

esto no aceptan el falsacionismo popperiano, se puede contrastar una


hiptesis favorablemente muchas veces, y, por supuesto, no basta una
negativa para refutarla. Esto no quiere decir que todo valga.
Debido al relativismo y a la crtica de las jerarquas, el postprocesualismo
es, a menudo, una etiqueta que se coloca a todo arquelogo que se rebela
contra el sistema. Lo cual es un error, pues hay muchos que siguen
paradigmas marxistas, feministas, en favor de los derechos de los
indgenas... Adems, la libertad interpretativa ha conducido a multitud de
escuelas locales, dentro de este paradigma, si bien, casi todas ellas
comparten un nuevo acercamiento al Historicismo Cultural (cauteloso, eso
s), gracias a que ste dispone de herramientas de trabajo de campo, para
periodos remotos, ms potentes que el procesualismo, ms enfocado ste a
la interpretacin terica y a la etnologa, y no a la Historia.
Referencias[editar]
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l'Histoire de la Prhistoire. Bulletin de la Socit Prhistorique Franaise.
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Ministerio de Cultura. Depsito Legal M-35.674-1984.
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510 a. C.): Quesada Sanz, Fernando (1988). Flinders Petrie y el nacimiento
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Volver arriba "El perfeccionamiento de los sistemas de excavacin
arqueolgica ha tenido lugar lejos de la Zona Mediterrnea y Oriente Medio,
donde era costumbre proporcionar monumentos e inscripciones sin
refinamientos intiles". Son palabras de Andr Leroi-Gourhan (Quinta
edicin de 1980). Problemas metodolgicos, las excavaciones y las
doctrinas de investigcin. La Prehistoria. Editorial Labor, Barcelona. ISBN
84-335-9309-9. (pgina 150). En cambio, los
investigadores estadounidenses, o del norte de la Europa atlntica (donde
los grandes vestigios monumentales son ms bien raros), se esforzaron por
hallar el medio de extraer de sus "sencillos" yacimientos toda la informacin
posible; entre ellos destac, como acabamos de mencionar, Mortime
Wheeler, que con su bagaje britnico, aplic las ideas de su maestro Pitt
Rivers, pero depurndolas extremadamente en las ruinas de la

ciudad pakistan de Harappa: Laet, Sigfried J. de (1981). La Arqueologa y


la Prehistoria. Corrientes de investigacin en las Ciencias Sociales.
Volumen II (pginas 233-292). Tecnos, Unesco. (pgina 243 y )
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