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Semantisches Priming

Als semantisches Priming (seltener: semantische Bahnung) wird in der Psychologie


und Psycholinguistik der Priming-Effekt bezeichnet, dass die Verarbeitung eines
Wortes die Verarbeitung eines zweiten nachfolgenden Wortes beeinflusst, falls
zwischen beiden Wrtern eine semantische, z. B. kategorielle, Beziehung besteht.
Individuen reagieren beispielsweise auf das Wort "Krankenschwester" schneller,
wenn sie vorher das Wort "Arzt" verarbeitet (beispielsweise gelesen) haben. Die
vorherige Darbietung eines Reizes
Prime(der
, z. B. "Arzt") beeinflusst somit die
Verarbeitungszeit eines Zielreizes
Target (das
, z. B. "Krankenschwester").
Semantische Primingeffekte lassen sich unter anderem mittels
lexikalischer
sog.
Entscheidungsaufgaben
zeigen. Als Erklrung dient in der Regel ein assoziatives
Netzwerk, in dem Wrter in Form von mentalen Reprsentationen gespeichert und
organisiert sind.

bindungen

Theoretisches Modell: Aktivierungsausbreitung im


assoziativen Netzwerk

Aktivierungsausbreitung
Das Modell von Collins und Loftus zur Aktivierungsausbreitung (Spreading
Activation Network) findet unter anderem in der Sprachpsychologie und beim
semantischen Priming seine Anwendung und dient als theoretisches Modell zur
Veranschaulichung der Prozesse, welche bei der Auswahl eines Wortes im
Gedchtnis ablaufen. Dem Modell zugrunde liegt ein Mentales Lexikon, welches als
neuronales Netzwerk aufgebaut ist. In diesem Netzwerk breitet sich die Aktivierung
eines Wortes ber die jeweils mit abgespeicherten Zusammenhnge (die sog.
) mit anderen Worten aus.
Die einzelnen Worte stellt man sich als Knoten (z. B. "Rot, Hitze, Feuer", siehe
Abbildung) innerhalb eines assoziativen Netzwerkes vor, sie bilden die sog.
Konzepte. Nach Aktivierung eines Konzeptes breitet sich die Aktivierung auf
weitere, mit dem Konzept assoziierte Konzepte aus. Die Ausbreitung erfolgt dabei
gleichzeitig in alle verfgbaren Richtungen, die Strke der Aktivierung wird durch
die Strke der Assoziation beeinflusst. Beim semantischen Priming ist zudem zu

beobachten, dass bereits aktivierte Konzepte ab dem zweiten Zugriff schneller


gefunden werden (mentaler Cache).

Beispiel

Man stelle sich ein assoziatives Netzwerk als eine Art vernetzer Stromkreis, die
einzelnen Knoten (Worte) des Netzwerks als Lmpchen, die assoziativen
Verbindungen als "Stromkabel" und die Assoziationsstrke als Menge der
angeschlossenen Stromkabel vor. Knipst man ein Lmpchen an, erhlt dieses Strom,
und dieser Strom wird mittels der Stromkabel, die am Lmpchen angeschlossen
sind, zu anderen Lmpchen (andere Konzepte) weitergeleitet, die dann ebenfalls
aufleuchten. Je mehr Kabel von diesem aktivierten Lmpchen zu einem anderen
Lmpchen gehen, desto strker leuchtet dieses zweite Lmpchen ebenfalls auf. Falls
nun beispielsweise das Lmpchen
Strom erhlt, leuchtet das Lmpchen
heller als das Lmpchen, z. B., "Hund" auf. Ein unabhngiger
Beobachter wrde somit, falls das Lmpchen "Arzt" leuchtet, relativ schnell auch das
Lmpchen "Krankenschwester" erkennen.

Die lexikalische Entscheidungsaufgabe


Die lexikalische Entscheidungsaufgabe folgt in der Regel dem folgenden Schema:
Der Versuchsperson wird eine Kategorisierungsaufgabe gestellt, z. B.: eine
lexikalische Entscheidung zu treffen, d. h. sie muss entscheiden, ob das dargebotene
Wort ein reales Wort (z. B. Krankenschwester) oder ein Pseudowort (z. B.
Knakenschwester) ist. Vor dem Wort, auf das die Person reagieren soll, wird der sog.
gezeigt. Der Prime wird i. d. R. automatisch verarbeitet, d. h. die mentale
Reprsentation des Wortes wird im Gedchtnis automatisch aktiviert. Das zweite
Wort, auf welches die Person reagieren soll (z. B. mittels einer Kategorisierung), wird
als
bezeichnet. Dieses Target wird, aufgrund der Assoziation mit dem Prime,
ebenfalls aktiviert. Als Ma der semantischen Assoziation im Gedchtnis wird die
Reaktionszeit der Person auf das Target herangezogen.

Literatur
Collins, A. M. & Loftus, E. F. (1975). A spreading-activation theory of semantic processing. Psychological Review, 82,
407-428. (PDF; 3,0 MB)

Meyer, D. E. & Schvaneveldt, R. W. (1971). Facilitation in recognizing pairs of words: Evidence of a dependence
between retrieval operations. Journal of Experimental Psychology, 90, 227-234. (PDF; 715 kB)
Neely, J.H.: Semantic

priming effects in visual word recognition: a selective review of current findings and theories. In
Besner, D. & Humphreys, G.W. (Hrsg.) Basic processes in reading: visual word recognition, 1991