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La ansiedad es uno de los sntomas ms comunes visto por los

psiclogos en Madrid y en todo el mundo, dicho sea de


paso seguido por la depresin. Tiene la funcin fundamental
de alertar la persona de un peligro emocional y puede
aparecer dentro de una vasta gama de circunstancias
diferentes. A menudo est acompaada de sntomas
fisiolgicos como taquicardia, sudoracin, tensin muscular e
insomnio.
Es importante no confundir la ansiedad con un diagnstico en
s ya que la ansiedad es slo una manifestacin de algo ms
complejo. La ansiedad es el equivalente emocional de una
fiebre fsica; tener fiebre puede ser sntoma de un catarro, de
una infeccin, de un cncer, o de todo lo que hay entre
medias. De manera similar, tener ansiedad puede ser debido
a una situacin de examen relativamente banal, pero tambin
puede ser el resultado de una duda obsesiva, puede ser un
sntoma de esquizofrenia, o de una multitud de cosas
diferentes. Por lo tanto, cuando un paciente sufre de
ansiedad, es esencial observar la situacin entera para crear
una hiptesis de qu puede estar creando la ansiedad antes
de llegar a un diagnstico.
Una o dos ansiedades?
Es interesante notar que, a principios del siglo XX, el creador
del psicoanlisis y una de sus pioneras Freud, luego Klein
postularon, de manera diferente, la existencia de dos tipos
distintos de ansiedad. La idea inicial de Freud sobre la
ansiedad era que expresaba un exceso de tensin libidinal no
descargada; luego la consider como una seal de un peligro
emocional inconsciente. En cuanto a Klein, ella empez a
pensar la ansiedad como relacionada con el miedo de la
aniquilacin, de ser daado de alguna manera; ms tarde

concibi otro tipo de ansiedad que tena que ver con el miedo
de perder alguien/algo importante.
Aproximadamente 100 aos despus, neurocientficos tales
como Panksepp y Yovell han descubierto que existen,
efectivamente, dos sistemas de ansiedad distintos en el
cerebro que tiene neuroanatomas separadas, son regulados
por
neurotransmisores
diferentes
y
responden
a
medicamentos psicotrpicos diferentes. Funcionan como
sistemas de alarma de peligros disimilares, y es interesante
observar que el sistema de miedo de ser daado es ms
antiguo en la escala evolutiva que el sistema de miedo de
perder a alguien/algo.
Diferencia entre ansiedad y miedo
Desde un punto de vista puramente neurobiolgico no es fcil
diferenciar entre la ansiedad y el miedo. Desde un punto de
visto psicolgico, sin embargo, es clnicamente til
diferenciarlos a lo largo del eje del conocimiento, o no
conocimiento, del peligro. El miedo es el resultado de la
percepcin de un peligro conocido, la ansiedad es el resultado
de la percepcin de un peligro fantasmtico inconsciente. Se
tiene miedo de caerse de un acantilado porque all hay un
peligro real, pero se puede estar ansioso en situaciones
sociales en las que no hay ningn peligro real. Por supuesto
que los dos se pueden solapar pero la ansiedad es
fundamentalmente el resultado de sentir un peligro
desconocido en una situacin objetivamente no peligrosa, o
menos peligrosa de lo que uno siente que es.
Para ilustrar esto, tomemos el ejemplo simplificado que ya
hemos mencionado: el caso comn de ansiedad en
situaciones sociales. A no ser que uno est en una situacin
claramente hostil, no hay, en principio, ningn peligro real

externamente observable en situaciones sociales. Y, sin


embargo, un individuo puede sentirse ansioso por qu?
Esto se debe a que, paralelamente a la interaccin real que
est ocurriendo fsicamente, hay otra interaccin escondida
que est ocurriendo en la mente del sujeto en la cual lo que
pasa externamente desencadena una peligrosa escena
interna inconsciente en la cual algo totalmente diferente est
sucediendo. Por lo tanto, lo que del exterior puede ser
sencillamente percibido como conocer alguien nuevo, puede
ser sentido inconscientemente, para dar un ejemplo comn,
como una presin aplastante de estar a la altura de las
enormes expectativas de la otra persona, aunque la otra
persona no ejerce ninguna presin ni tiene expectativas tan
altas. Esta es slo una de las muchas escenas internas que
puede llevar a sentir ansiedad en situaciones sociales la
lista es larga y compleja.
La expresin de la ansiedad puede cubrir toda la gama, desde
situaciones localizadas o determinados objetos, como en las
fobias, hasta una sensacin crnica de ansiedad generalizada.
La ansiedad localizada a situaciones o objetos suele resultar
en un comportamiento evitativo que reduce en mayor o
menor grado la libertad del individuo para desenvolverse en
su vida. La ansiedad crnica es una fuente de sufrimiento
considerable para aquellos que la sienten e indica una
situacin de peligro interno constante y fundamental de la
que la persona no es consciente. Para utilizar una metfora
arquitectnica, la ansiedad localizada es como si una viga del
techo o una puerta interior de una casa estuviesen sueltas; la
ansiedad crnica generalizada es como si los cimientos de la
casa no fuesen estables, el peligro sentido internamente es
mucho mayor.
Algunas consecuencias de la ansiedad

La ansiedad tambin tiene la tendencia desafortunada de


hacernos
actuar
de
tal
manera
que
terminamos
perpetundola y empeorndola. No es infrecuente que al
intentar librarse de la ansiedad rpidamente evitando
situaciones ansigenas; descargndola por medio del sexo,
trabajo o ejercicio compulsivo; automedicndose con alcohol,
drogas, comida, etc. reducimos nuestra capacidad de tolerar
un cierto grado de tensin y entramos, sin darnos cuenta, en
un ciclo generador de ansiedad, o incluso en un estilo de vida
basado en la evitacin de la ansiedad, que nos hace an ms
vulnerables y ansiosos de lo que ramos cuando empezamos
a intentar liberarnos de ella. En interesante notar, a este
respecto (y esto ser el tema de un artculo futuro), que tener
acceso continuo a situaciones de gratificacin instantnea,
tales como los que nos ofrece la tecnologa, tiende a
incrementar el nivel general de ansiedad.
Tratamiento de la ansiedad
El tratamiento psicoanaltico de la ansiedad es como el de
cualquier otra sntoma: se debe llegar a un conocimiento
emocional profundo de la escena inconsciente peligrosa,
seguirla hasta sus orgenes, descubrir por qu sigue
manifestndose y traerla a la consciencia emocional cada vez
que aparece en las sesiones para que pueda ser elaborada y
lentamente desarmada.
Si has entrado aqu, lo ms probable es que tengas algn tipo
de problema personal, como ansiedad, falta de confianza en ti
mismo, tristeza, desolacin o insomnio; problema que crees
difcil o imposible de solucionar slo con tus propios medios.
Eso no quiere decir, forzosamente, que sea un problema
grave, sino que hay problemas o dificultades que se viven con
mucha angustia, pues las causas que los motivan no son
visibles o slo lo son en parte, lo cual crea una cierta

sensacin de impotencia. Son diferentes a otros problemas


que te han aparecido en la vida, que sabas de dnde
provenan y les podas buscar solucin con el razonamiento,
con ayuda de la familia o amigos, etc.
La mayora de las personas que acuden a la consulta ha
tardado tiempo en tomar la decisin. A veces se piensa que
consultar por una dificultad psicolgica es manifestarse como
enfermo mental, cuando, en realidad, no es ms que
reconocer el propio sufrimiento y no resignarse a l. Antes se
ha pasado por sugerencias de familiares y amigos o por
consultas de mdicos que han podido ayudar, pero no
resolver, y uno no puede ya soportar
ms su propia
infelicidad.
Cmo afrontan los
especialistas estos problemas?
En qu consiste el psicoanlisis?
Para qu sirve el psicoanlisis?
Qu hace un psicoanalista?
Qu objetivos persigue el psicoanlisis?
Qu NO es el psicoanlisis?
Cunto tiempo dura el tratamiento?
Puede ser de inters para ti?
Qu problemas y patologias trata el psicoanlisis?
Qu problemas y patologias trata el psicoanlisis?
Los trastornos que se detallan a continuacin, son abordados
por el psicoanlisis con muchas probabilidades de xito.
En algunos casos (trastorno bipolar, trastorno obsesivo
compulsivo...) es necesario combinar el analisis con el
tratamiento farmacolgico.
Trastorno de ansiedad
Es uno de los principales motivos de consulta.

Va desde sntomas leves hasta la generalizada, que se


caracteriza por la existencia de preocupaciones excesivas
acerca de circunstancias normales de la vida.
Se manifiesta con sntomas fsicos como sensacin de ahogo,
palpitaciones, presin en el pecho, desasosiego.
Trastorno de pnico
Es una variante del trastorno de ansiedad, con sntomas ms
agudos. El intenso malestar los vuelve peligrosos.
El paciente empieza a modificar su vida, por miedo a que le
repita la crisis.
Fobia social
Consiste en la aparicin de una ansiedad excesiva y
patolgica en diferentes situaciones de exposicin de tipo
social; por ejemplo, hablar en pblico, conocer gente nueva,
comer en locales pblicos, etc.
Sera como una timidez excesiva y patolgica, que condiciona
de forma importante la vida de la persona. Sntomas: temblor,
sudoracin, ahogo, enrojecimiento facial...
Trastorno de estrs postraumtico
Aparece como respuesta a una situacin traumtica, lo
suficientemente intensa como para poder poner en riesgo la
vida del paciente o la de otros.
Como consecuencia de ello, se ponen en marcha una serie de
mecanismos psicolgicos que condicionan la vida del
paciente, predominando la angustia y las conductas de
evitacin secundarias.
Depresin
En el lenguaje comn esta palabra se usa como sinnimo de
tristeza.
Se debe distinguir entre una tristeza normal frente a una
situacin negativa vital (proceso de adaptacin normal a un

conflicto o una prdida) y una tristeza patolgica, que impide


al paciente experimentar placer incluso en situaciones
favorables y con actividades que siempre haban sido
agradables para l.
Trastornos de personalidad
Se dice que una persona sufre un trastorno de la
personalidad, cuando su estructura personal, su forma de ser,
es diferente al patrn habitual.
Significa que su comportamiento, su percepcin de los dems,
su manejo ante la vida o y su autoestima, es decir, los
grandes mbitos en los que nos desenvolvemos todos con
nuestro carcter, estn desenfocados, provocando sufrimiento
en uno mismo y en los otros.
Trastorno paranoide
Desconfianza, suspicacia
Trastorno esquizoide
Introversin,
solitarios,
indiferencia.

poco

afectivos,

insensibles,

Trastorno histrinico
Hipersensibles, elevada afectividad, superficialidad, etc.
Trastorno antisocial
Maldad, violencia, agresividad, sin sentimientos de culpa,
frialdad.
Trastorno dependiente
Pasividad, indecisin, falta de autoestima, dependencia.
Trastorno narcisista
Alta autoestima, falta de empata, explotacin interpersonal,
arrogancia.

Trastorno evitativo
Hipersensible, retraimiento social, evitacin de situaciones,
ansiosos y temeroso.
Trastorno obsesivo
Perfeccionismo, obstinacin, rigidez, necesidad de control.
Trastorno limite de la personalidad
Se trata de un patrn de carcter en el que predominan las
conductas impulsivas, la inestabilidad emocional, los
sentimientos de vaco y cierta tendencia a las conductas
autoagresivas.
Trastorno bipolar
El trastorno bipolar es una enfermedad en la que se alternan
episodios de disminucin del estado de nimo (depresiones)
con episodios de exaltacin del estado de nimo (mana).
Clsicamente se denominaba psicosis maniaco-depresiva. Es
uno de los trastornos ms frecuentes.
Afecta a un 2% de la poblacin.
En ocasiones es difcil de diagnosticar. Si tras tratamiento
continuado con frmacos y apoyo psicolgico, los sntomas no
remiten, se puede pensar en esta patologa.
Otras veces se ve con ms claridad, ya que las alteraciones
de conducta son muy graves, generando una disfuncin
importante en el da a da de la persona.
En ambos casos la medicacin debe ser continuada
ajustndola en funcin de los sntomas.
Algunos casos tienen buen pronstico, siempre con la ayuda
de la psicoterapia de apoyo.
Trastorno obsesivo compulsivo
El Trastorno obsesivo compulsivo se caracteriza por dos tipos
de fenmenos, las obsesiones y las compulsiones.

Las obsesiones son pensamientos recurrentes e intrusivos. El


paciente los reconoce como absurdos, pero que no puede
dejar de pensarlos.
Esto genera importante ansiedad por la imposibilidad de
quitarse estas ideas.
En ocasiones, estas ideas hacen que la persona realice
diferentes actos para compensar la ansiedad que provocan las
obsesiones.
Estos actos se denominan compulsiones, alivian la ansiedad
solo durante unos minutos y pueden condicionar muy
seriamente la vida del paciente. Las obsesiones ms
frecuentes son de limpieza, contaminacin, orden o
agresividad.
Como se ha sealado anteriormente, estos trastornos son
abordados por el psicoanlisis con muchas probabilidades de
xito.
En algunos casos (trastorno bipolar, trastorno obsesivo
compulsivo...) es necesario combinar el analisis con el
tratamiento farmacolgico.