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"Danos, Seor, ojos atentos para descubrir las

necesidades de los pobres, al estilo de San


Vicente.
Danos, Seor, pies ligeros para correr y
comprometernos en resolver las necesidades de
los pobres.
Danos, Seor, corazn grande, al estilo de San
Vicente para comprender todas las miserias.
Danos, Seor, valenta, coraje y capacidad de
compromiso para participar en acciones
caritativas."

Vicente de Pal naci en una


pequea casa rural en las afueras de la
aldea de Pouy (que, desde el siglo XIX, se
llama Saint Vincent de Paul en honor de
su muy ilustre hijo), a unos cinco
kilmetros de la ciudad de Dax, en el
departamento de Las Landas, situado al
suroeste de Francia. Era el tercero de
seis hermanos. La modesta condicin de
la familia hizo que muy pronto el nio
Vicente tuviera que contribuir con su
trabajo de pastor de ovejas y de cerdos a
la economa familiar. Pronto tambin dio
muestras de una inteligencia despierta,
lo que llev a su padre a pensar que este
hijo poda muy bien hacer carrera;
expresamente, una carrera eclesis1ca. Curs estudios primarios y
secundarios en Dax, y posteriormente loso4a y teologa
en Toulouse durante siete aos. Hizo tambin algunos estudios en Zaragoza.
Se orden sacerdote muy joven, a los veinte aos, con la intencin de ser
prroco de inmediato y as poder ayudar a su familia. Su corazn sensible a la
llamada de Dios le llev a buscar cumplir su voluntad. Su mirada sobre el
mundo interior y exterior comienza a cambiar desde el mismo momento en
que siente la vocacin.

Una serie de peripecias no muy


bien conocidas dio con l a los treinta
aos en Pars, donde encontr
inicialmente
algunas
pequeas
ocupaciones sacerdotales hasta que,
por recomendacin de un pres1gioso
amigo sacerdote, Pedro de Berulle,
posteriormente cardenal, entr en
1613 en la importante casa de los
seores de Gondi como preceptor de
los nios y posteriormente director
espiritual de la seora.
Qu es la santidad? Es el desprendimiento y la separacin de las
cosas de la tierra y, al mismo tiempo, una aficin a Dios y una unin
a la voluntad divina

San Vicente de Pal (SVPXII, 300; ES XI, 584)

Los viajes por las 1erras de los Gondi llevaron a Vicente a un


conocimiento de primera mano de las las1mosas condiciones de vida
materiales y espirituales de la poblacin campesina, y tambin del clero
parroquial que les atenda con serias deciencias. Esta experiencia y su
propia evolucin espiritual, le llevaron a un decisin irrevocable de dedicar
su vida sacerdotal, no a la promocin social de su familia o a la suya propia,
sino a la evangelizacin y redencin de la poblacin campesina y a la
formacin de sus sacerdotes.
Vicente descubre que otra
mirada es posible, que el
Reino de Dios no es algo
meramente
terico.
La
capacidad de Vicente para
ser sensible a las necesidades
de su poca nace de su
despertar a una nueva
llamada, redescubriendo su
propia vocacin.

A par1r de esa decisin la vida de Vicente man1ene hasta su muerte a


los ochenta aos, en 1660, una lnea constante, nunca quebrada ni desviada
por otras visiones ni otros intereses, de dedicacin a la redencin espiritual y
material de los pobres.
Su visin, limitada en sus comienzos a la poblacin campesina, se fue
ensanchando progresivamente hasta incluir condenados a galeras, enfermos
pobres, nios abandonados, soldados heridos, esclavos, ancianos
desamparados, mendigos, refugiados de guerra, na1vos paganos de
Madagascar... Para ello moviliz a sacerdotes (Congregacin de la
Misin, Conferencias de los Martes, hombres y mujeres de la nobleza, de la
burguesa y del pueblo llano (cofradas parroquiales de caridad y Damas de
la Caridad), jvenes campesinas (Hijas de la Caridad), a los que intent
contagiar con su propia visin del evangelio y su experiencia cris1ana,
basada en las palabras mismas de Jesucristo en el evangelio de san Lucas
4,18: "El Seor me ha enviado a anunciar la Buena No cia a los pobres, la
liberacin a los cau vos, la vista a los ciegos, la libertad a los oprimidos"
Y todo ello por y con la gratuidad como bandera. Su mirada interior se
transmite en mirada nueva y dis1nta hacia el exterior, una mirada
impregnada de la ternura y la sensibilidad de quien se sabe amado por Dios
y, como consecuencia, transmisor de ese amor que ha recibido.
Como bien sabemos, los dones fundamentan su crecimiento en su
dacin, solamente dando lo que hemos
recibido, recibimos ms de lo que hemos
dado. As es el amor inmenso de Dios y
as lo descubri san Vicente y lo puso en
prc1ca en su vida.
Su vida fue un canto nuevo al Amor
de Dios, una entrega impregnada de la
sensibilidad del Buen Pastor.
Muri en la paz del Seor antes de
amanecer el 27 de sep1embre de l660.
Fue canonizado en 1737.