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PROCESO DEL ENVEJECIMIENTO

El envejecimiento es un proceso que se inicia en el mismo momento en que
nacemos
Son varios los factores que contribuyen a este proceso: la carga genética,
el ambiente, las secuelas que hayan podido dejar las diferentes enfermedades
o las mutilaciones, etc.
A partir de los 70 años se produce un importante declive en la esfera
psicológica
En la medida en que envejecer es un proceso dinámico lleva aparejada la idea
de cambio, que habitualmente se traduce en pérdidas y que así es vivido por
quien lo experimenta. Estas pérdidas se dan a todos los niveles, no sólo en la
esfera puramente física, y son comunes a todas las personas, aunque la forma
en que se produce varía de unas a otras y de unos órganos a otros.
Las pérdidas afectan a la anatomía (morfología del cuerpo), a la fisiología
(funciones), a la psicología y a la manera de estar en el mundo y de
relacionarse con el entorno.
¿Qué cambia con el envejecimiento?
En realidad el envejecimiento es un proceso que se inicia en el mismo
momento en que nacemos, aunque se acepta que es a partir de los 30 años
cuando nuestra vida comienza a trazar la línea descendente que acaba en la
muerte. Este proceso consiste en una pérdida progresiva y habitualmente lenta
de vitalidad, entendiendo ésta como la capacidad que tiene el organismo para
realizar sus distintas funciones biológicas.
Este proceso de pérdida afecta a todas las esferas de la persona y de su vida y
es común a todos los individuos de la especie humana, aunque, como
acabamos de decir, la cadencia con con que se desarrolla varía de unos
individuos a otros.
Son varios los factores que contribuyen al proceso de envejecimiento. El
primero es nuestra carga genética, una especie de capital con el que nacemos
y que vamos gastando a lo largo de la vida. Un segundo y muy importante
factor es el ambiente, la forma de vivir de cada individuo desde su nacimiento,
que incluye el grado de actividad física realizada a lo largo de la vida, el tipo
de alimentación, la mayor o menor contaminación ambiental a la que se ha
estado expuesto, los hábitos tóxicos (consumo de tabaco, alcohol y otras
sustancias nocivas) y lo que se denomina factores de riesgo. Todo esto sería
algo así como la forma en que cada persona gasta el capital genético con el
que ha venido al mundo, que influirá de manera más o menos positiva o
negativa en su proceso de envejecimiento. Un tercer factor lo constituyen las
secuelas que hayan podido dejar las diferentes enfermedades o las

mutilaciones, accidentales o provocadas (intervenciones quirúrgicas), a las que
cada individuo se haya visto sometido.
En función del grado de participación de cada uno de estos grupos de factores,
se habla de "envejecimiento fisiológico" ‒podríamos decir normal‒ cuando éste
se debe exclusiva o al menos principalmente al paso del tiempo, a haber
sabido o podido gastar sabiamente el capital genético recibido, o de
"envejecimiento patológico", cuando en su aparición han tenido un papel
primordial los factores ambientales o de estilo de vida.
En cualquier caso, se ha de tener muy en cuenta que la vejez no es una
enfermedad. Éste es un principio fundamental que nos debe ayudar a luchar
contra actitudes de fatalismo o de resignación, lo mismo que contra tópicos del
estilo de "eso son cosas de la edad" o "a su edad qué querrá", aunque, como
es lógico, se ha de aceptar que la vejez se acompaña de un mayor número de
padecimientos y de una menor capacidad de adaptarse a los cambios,
incluidos los que tienen que ver con la esfera de lo social y con el entorno.
Cambios corporales
Como ya se ha apuntado antes, con la edad se producen una serie de cambios
en nuestro organismo, que son tanto anatómicos (afectan a la morfología; es
decir, a la forma de nuestro cuerpo) como fisiológicos (afectan a las funciones
de nuestros órganos y sistemas) (Más información).
Tal vez le haya ocurrido a usted que a una cierta edad comenzó a tener
dificultades para ver bien los objetos cercanos, lo que se conoce como
presbicia. Éste puede ser un primer indicio del envejecimiento, uno de esos
cambios fisiológicos de los que acabamos de hablar. También la capacidad
auditiva cambia con la edad, de forma que es frecuente una pérdida de
capacidad para oír los tonos más agudos (hipoacusia).
Por lo que respecta a cambios anatómicos, podemos decir que en la mayoría
de las personas la proporción de grasa corporal aumenta con la edad en más
del 30% y cambia su distribución en el cuerpo, de manera que hay menos
cantidad de ella bajo la piel y, sin embargo, se acumula en mayor cantidad en
la región abdominal. Por ello, la piel se vuelve más fina y frágil y aparece más
arrugada. Lógicamente, también el cuerpo cambia de forma.
Con la edad, disminuyen casi todas las funciones internas. Sin embargo, a
pesar de esta pérdida, la mayoría de estas funciones siguen siendo suficientes
durante el resto de la vida, porque la capacidad de nuestros órganos es
superior a lo que nuestro cuerpo necesita. Por ejemplo, aunque se destruyera o
se nos extirpara la mitad del hígado, la mitad restante sería suficiente para
realizar la función que este órgano tiene asignada. En realidad, son las
enfermedades, más que el envejecimiento que hemos llamado fisiológico
(normal), las principales responsables de la pérdida de capacidad funcional en

presentan un mayor equilibrio en la vejez. lo que se produce necesariamente. son cambios negativos: deterioro y decrepitud en todos los planos del psiquismo humano. como el balance entre el afecto positivo y negativo. En definitiva. el consumo de sustancias tóxicas (tabaco. los pulmones o el hígado.). según avanza la edad. una alimentación inadecuada. incluso otras funciones. como la amplitud de vocabulario o los conocimientos. Los malos hábitos. Por ejemplo. existe crecimiento y declive a lo largo de toda la vida. proporcionan beneficios cualquiera que sea la edad de la persona. ¿pero sucede realmente así? El desarrollo psicológico del ser humano no se termina cuando se alcanza su máxima maduración física y biológica. como el de fumar. Y lo que es más: el abandono de algunos hábitos nocivos. no lo hacen hasta muy avanzada edad (cumplidos los 70 años). En definitiva. ofrece un panorama sombrío en el que. Algunos de estos cambios se pueden prevenir si se adopta un estilo de vida saludable. o si se quiere entre pérdidas y ganancias. etc. Cambios en la esfera psicológica La idea más extendida desde la perspectiva biológica es que la vejez. el estereotipo que se ha creado acerca de la vejez. en paralelo a lo que ocurre en el plano físico. hay factores psicológicos que presentan ganancias (mejoran) y otros que presentan pérdidas (empeoran). Más bien hay que decir que. implica pérdida. los riñones. Ésta es una visión que asume que. A pesar de que la investigación desde el ámbito de la psicología ha definido el panorama que se acaba de exponer aquí de manera sintética. y la adopción de otros saludables. beber alcohol y otros. otras aptitudes. en ese balance entre evolución y desarrollo e involución y deterioro. esta pérdida funcional predispone a las personas de edad a sufrir más y más graves problemas en lo referente a su salud y bienestar. drogas. aumentarán la pérdida o el deterioro que normalmente se produce con el envejecimiento y que afecta a órganos como el corazón. como el sedentarismo. ocurre lo mismo que en el puramente biológico. cuyo comienzo se fija por lo general en el momento de la jubilación. declive y deterioro. Es cierto que a partir de los 70 años se experimentan importantes declives en la esfera psicológica. incluso a los 90 años. pero también lo es que se dan ganancias y mejoras a lo largo de toda la vida. ni su deterioro comienza necesariamente cuando se inicia el declinar biológico. . A su vez. en el ámbito de lo psicológico. mientras que algunas funciones cognitivas comienzan a declinar muy pronto (a partir de los 20 años).la vejez. sino que tiene efectos muy negativos sobre las personas. alcohol. como la práctica de ejercicio físico. los cambios corporales que tienen lugar durante el proceso de envejecimiento obedecen tanto a este proceso en sí mismo como a los hábitos o estilo de vida que se haya tenido a lo largo de los años. Esta visión estereotipada no sólo implica falsas creencias.

 Teoría del debilitamiento del sistema inmunológico o teoría inmunobiológica: explica el envejecimiento desde el punto de vista del deterioro del sistema inmunitario. con la consiguiente disminución de la respuesta inmune de los organismos frente a los agentes externos. por su utilización a lo largo del tiempo.  Teoría de la programación genética  Teoría de la actividad sociales. sistema inmunológico  Teoría del estrés  Teoría de la acumulación de productos de desecho  Teoría del envejecimiento bioquímicas y metabólicas. Teorías bioquímicas y metabólicas: El paso del tiempo produce cambios en las moléculas y en los elementos estructurales de las células que darán lugar a la alteración de sus funciones. endocrino o sistema nervioso central. celular  Teoría de los radicales libres de oxígeno  Teoría del colágeno de Burguer  Teoría de la acumulación de errores genéticas.TEORIAS DEL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO Se pueden establecer cuatro grupos de teorías de las que se explicarán aquellas que sean consideradas como más significativas: Teorías Teorías Teorías Teorías TEORIAS DEL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO  Teoría del deterioro orgánico  Teoría del debilitamiento del fisiológicas. ya que en el mismo se ha observado una disminución de la capacidad de las células de defensa para producir anticuerpos.  Teoría de la continuidad Teorías fisiológicas:  Teoría del deterioro orgánico: define el envejecimiento desde el punto de vista del deterioro de los sistemas cardiovascular. .  Teoría del estrés: para la cual las pérdidas en la capacidad de respuesta del organismo serían el resultado de la tensión a la que nos vemos sometidos durante la existencia.

 Teoría de la programación genética: según sus autores. seguida de una acumulación de desechos que perjudica a la actividad celular normal. Sostiene que las situaciones sociales pueden presentar una cierta discontinuidad. al menos en parte.  Teoría de los radicales libres de oxígeno: afirma que el envejecimiento parece ser causado. con formación de membranas que impiden los intercambios nutritivos y provocan la atrofia de órganos y tejidos. Explica la precipitación del colágeno con acúmulo de calcio y de colesterina. dando lugar al deterioro. que darían como resultado una variación individual de la forma prevista. hábitos y gustos adquiridos a lo largo de toda la existencia. por los efectos tóxicos del metabolismo normal del oxígeno.  Teoría del envejecimiento celular: en la que se dice que el envejecimiento es el resultado de la muerte de un creciente número de células del cuerpo. a la cual las arterias y los pulmones deben su elasticidad. tienden a ser menos abundante. pero que la adaptación a las diferentes situaciones y el estilo de vida se hallan principalmente determinados por los estilos. restando flexibilidad. en el genoma está marcada una secuencia de acontecimientos que se expresa de manera ordenada durante el ciclo vital y que podría ser alterada tanto por factores exógenos como endógenos.  Teoría de la continuidad: esta teoría mantiene que la última etapa de la vida prolonga los estadios anteriores.  La elastina. . Teoría de la acumulación de los productos de desecho: la vida supone la producción de desechos y su eliminación por unos procesos normales. Dichos cambios pueden resumirse del siguiente modo:  El colágeno se hace más abundante y más rígido. ocasionándose el envejecimiento. Teorías genéticas:  Teoría de la acumulación de errores: con el paso de los años se pierden secuencias del ADN. Teorías sociales:  Teoría de la actividad: trata de explicar los problemas sociales y las causas exactas que contribuyen a la inadaptación de las personas de edad avanzada.  Teoría del colágeno de Burguer: está fundamentada en los cambios del tejido conectivo. Algunos teóricos creen que la vejez viene acompañada de una disminución de la capacidad de eliminación.

Una mala combustión del oxígeno daría lugar a los radicales libres. a. TEORÍAS ESTOCÁSTICAS: El envejecimiento resultaría como consecuencia de alteraciones que ocurren de forma aleatoria y se acumulan a lo largo del tiempo. o Su involución estaría genéticamente determinada para tener lugar en momentos específicos de la vida. lo que determinaría el envejecimiento y el desarrollo de enfermedades de la edad.“TEORIAS SOBRE EL ENVEJECIMIENTO” 1. TEORÍAS NO ESTOCÁSTICAS: El envejecimiento estaría predeterminado. órganos y finalmente del organismo. Teoría del error catastrófico: o Esta teoría propone que con el paso del tiempo se produciría una acumulación de errores en la síntesis proteica que en último término determinaría un daño en la función celular. b. Teoría de los radicales libres: o Propone que el envejecimiento seria el resultado de una inadecuada protección contra el daño producido en los tejidos por los radicales libres. Teoría del entrecruzamiento: o Esta teoría postula que ocurrirían enlaces o entrecruzamientos entre las proteínas y otras macromoléculas celulares. Teoría del desgaste: o Esta teoría propone que cada organismo estaría compuesto de partes irremplazables. b. 2. . ANTIOXIDANTES Y RADICALES LIBRES Nuestro organismo se vale del oxígeno para convertir la energía procedente de la alimentación en una forma utilizable por nuestras células. Los antioxidantes frenarían los efectos de los radicales libres. d. y que la acumulación del daño de sus partes vitales llevaría a la muerte de las células. Teoría Genética: o Parece ser que el factor genético es un importante determinante del proceso de envejecimiento. o Existen patrones de longevidad específicos para cada especie animal. tejidos. Sería la continuación del proceso de desarrollo y diferenciación y correspondería a la última etapa dentro de una secuencia de eventos codificados en el genoma. Teoría del marcapasos: o Los sistemas inmunológico y neuroendocrino serían los marcadores intrínsecos del envejecimiento. a. c.

TEORIAS DEL PROCESO DE ENVEJECIMIENTO Teorías deterministas  Teoría del envejecimiento programado  Teoría del límite mítico de Hallys  Teoría de las mutaciones somáticas  Teoría del límite del duplicado celular  Teoría del acortamiento de los telomeros  Teoría inmunológica  Teoría neuroendocrina  Teoría de los sistemas fisiológicos Teorías estocásticas  Teorías metabólicas Teorías evolutivas      Teoría de los productos de desecho Teoría de los entrecruzamientos Teorías de la tasa de vida Teoría de la restricción calórica Teoría de los radicales libres  Teoría de la relación peso-cerebro  Teoría de la distribución de energía entre esfuerzo reproductor y mantenimiento de los órganos corporales  Teoría de presión de depredación .

Los cambios visuales y auditivos son los más impresionantes. muchos de los cambios en los sentidos por la edad se pueden compensar con aparatos como anteojos y audífonos o por medio de pequeños cambios en el estilo de vida.CAMBIOS DE LOS SENTIDOS EN EL ENVEJECIMIENTO Cuando uno envejece. El envejecimiento aumenta este umbral. pero todos los sentidos pueden resultar afectados por la edad. Dicha información se convierte en un impulso nervioso y es llevada al cerebro. Todos los sentidos reciben información de algún tipo del ambiente (luz. Los cambios sensoriales pueden contribuir a una sensación de aislamiento. AUDICIÓN Los oídos tienen dos funciones: una es oír y la otra es mantener el equilibrio. vista y oído) pueden darle información acerca de los cambios en el mundo. donde se interpreta como una sensación significativa. Afortunadamente. . olfato. Los cambios en la parte del cuerpo relacionada con las sensaciones son responsables de la mayoría de los demás cambios sensoriales. El líquido y las pequeñas vellosidades en el conducto semicircular óseo (laberinto) estimulan el nervio que ayuda al cerebro a mantener el equilibrio. tacto. etc. cambia la forma en que los sentidos (gusto.). Mire éste video sobre: La Audición y la cóclea El equilibrio se controla en una parte del oído interno. son convertidas en impulsos nerviosos y transportadas al cerebro por medio del nervio auditivo. Los cambios sensoriales pueden tener un tremendo impacto sobre el estilo de vida y uno puede tener problemas con la comunicación. Luego. vibraciones sonoras. Dichos sentidos se vuelven menos agudos y uno puede tener problemas para distinguir los detalles. Todas las personas requieren una cierta cantidad mínima de estimulación antes de que se perciba una sensación. La audición se presenta después de que las vibraciones cruzan el tímpano hacia el oído interno. el disfrute de las actividades y las interacciones sociales. de manera que la cantidad de información sensorial que ingresa necesaria para darse cuenta de la sensación se vuelve mayor. Este nivel mínimo de estimulación se denomina umbral.

el cual se puede extraer en la clínica. La audición puede disminuir. el cual la enfoca sobre la retina (la parte posterior del ojo). La hipoacusia conductiva se presenta cuando el sonido tiene problemas para atravesar el oído externo y medio hasta el oído interno. El tímpano con frecuencia se hace más grueso y los huesecillos del oído medio y otras estructuras se afectan y. especialmente para adultos mayores y. La hipoacusia sensorioneural implica daño al oído interno. llega al cristalino. es otra causa de dificultad para oír y es más frecuente con el aumento de la edad. por lo regular. VISIÓN La visión se presenta cuando la luz es procesada por el ojo e interpretada por el cerebro. la cual se vuelve más grande o más pequeña para regular la cantidad de luz que entra a este órgano. el cerebro puede tener una disminución leve de la capacidad para procesar o traducir los sonidos en información significativa. particularmente en personas que han estado expuestas a mucho ruido cuando eran jóvenes. Mire éste video sobre: Vista . Después de que la luz atraviesa la pupila. en especial la de los sonidos de alta frecuencia. dependiendo de la causa específica. Esta pérdida de audición relacionada con la edad se denomina presbiacusia. es el resultado de una hipoacusia leve. La luz atraviesa la superficie transparente del ojo (córnea). El ruido anormal y persistente del oído (tinnitus) es otro problema bastante común de la audición. La pupila es una abertura hacia el interior del ojo. Además.A medida que uno envejece. Este tipo de hipoacusia puede o no responder al tratamiento. Un poco de hipoacusia es casi inevitable. Se considera que el 30% de todas las personas de más de 65 años tienen deterioro significativo de la audición. La porción coloreada (iris) es un músculo que controla el tamaño de la pupila. con frecuencia. El tapón de cerumen. se hace cada vez más difícil mantener el equilibrio. La retina convierte la energía luminosa en un impulso nervioso que es transportado al cerebro e interpretado allí. pero se puede ayudar al funcionamiento por medio de audífonos. Es posible que la cirugía o un audífono sirvan para este tipo de hipoacusia. La nitidez (agudeza) de la audición puede declinar ligeramente comenzando alrededor de los 50 años. las estructuras auditivas se deterioran. posiblemente ocasionada por cambios en el nervio auditivo. el nervio auditivo o el cerebro.

Para personas de todas las edades. sin embargo. A medida que uno envejece. Muchas personas encuentran alivio usando soluciones de gotas oftálmicas o soluciones de lágrimas artificiales. de modo que las lesiones pueden pasar inadvertidas. El cristalino se vuelve amarillento. naranja y rojo) en el hogar puede mejorar la capacidad para indicar dónde están las cosas y facilita la realización de las actividades diarias. el uso de colores contrastantes cálidos (amarillo. Además. la luz brillante y la oscuridad. Únicamente del 15 al 20% de las personas de edad avanzada presentan una visión tan deteriorada que puede afectar su capacidad para conducir y sólo el 5% llegan a ser incapaces de leer. Los ojos envejecidos producen menos lágrimas y su resequedad puede ser muy incómoda. Casi toda persona mayor de 55 años necesita gafas al menos una parte del tiempo. Es posible que uno sea menos capaz de tolerar el resplandor y note que tiene más dificultad para adaptarse a la oscuridad o a la luz brillante. menos flexible y ligeramente opaco. también puede dificultar la movilización. Los músculos oculares se vuelven menos capaces de rotar completamente el ojo. El problema más común es la dificultad para enfocar los ojos en algo cercano. es más difícil diferenciar azules y verdes entre sí que diferenciar rojos y amarillos. Muchas personas de edad avanzada descubren que aunque su visión es bastante buena para conducir durante el día. Los anteojos o los lentes de contacto pueden ayudar a corregir los cambios de visión relacionados con la edad y finalmente se pueden necesitar lentes bifocales. la pupila puede reaccionar más lentamente en respuesta a la oscuridad o a la luz brillante. debido a problemas con el resplandor. A medida que aumenta la edad. La notoria dificultad para conducir de noche puede ser el primer signo de una catarata (opacidad del cristalino del ojo). El resplandor de interiores. Las almohadillas de grasa que brindan soporte al ojo se reducen y el ojo se hunde en la órbita.Algunos cambios oculares relacionados con la edad pueden comenzar incluso a los 30 años. el grado del cambio no es universal. Todas las estructuras del ojo cambian con la edad. La córnea se vuelve menos sensible. . deben renunciar a realizar esta actividad durante la noche. lo cual se va volviendo más pronunciado con el envejecimiento. una afección denominada presbiopía. las pupilas disminuyen a aproximadamente a un tercio del tamaño que tenían a los 20 años de edad. como el de un piso brillante en un salón iluminado por el sol. la nitidez de su visión (agudeza visual) puede disminuir gradualmente. Hacia los 60 años de edad.

como comida descompuesta. aunque son molestas. Con el envejecimiento. Los trastornos oculares comunes en la vejez (cambios que NO son normales) incluyen cataratas. Mire éste video sobre: Gusto El olfato. ya que la luz roja produce menos brillo que una bombilla incandescente normal.000 papilas gustativas. salado. el líquido interior del ojo puede cambiar.Muchas personas de edad descubren que mantener una luz roja en los recintos oscuros (como el vestíbulo o el baño) hace más fácil ver que utilizar una luz nocturna “regular”. Mire éste video sobre: Olfato Uno tiene aproximadamente 9. . conducir un vehículo puede volverse peligroso. Una comida deliciosa o un aroma placentero pueden mejorar la interacción social y el disfrute de la vida. Unas partículas pequeñas pueden crear “moscas volantes” en la visión que. y en un menor grado el gusto. Cuando le examinen los ojos. Igualmente. Es posible que las personas de edad avanzada no se puedan comunicar con personas que se sientan a su lado porque no las pueden ver bien o no las ven del todo. gases nocivos y humo. las cuales son responsables principalmente de percibir los sabores dulce. glaucoma. con el gusto y el olfato. es posible que usted no sea capaz de moverlos en todas las direcciones. no son indicadores de una afección peligrosa y generalmente no disminuyen la visión. La mirada hacia arriba puede estar limitada y el área en la cual se pueden ver los objetos (campo visual) se hace más pequeña. se pueden regar las comidas y las bebidas. El sentido del olfato comienza en los receptores nerviosos ubicados en la parte alta en las membranas de la nariz. Si usted de repente desarrolla moscas volantes o tiene un rápido aumento en su número. degeneración macular senil yretinopatía diabética e hipertensiva. ácido y amargo. GUSTO Y OLFATO Los sentidos del gusto y el olfato interactúan estrechamente para ayudar a la degustación de los alimentos. Además. debe hacerse revisar los ojos por un profesional. también juega un papel importante en la seguridad y el disfrute. La mayor parte del sabor proviene realmente de los olores. Nosotros detectamos ciertos peligros. Es común que se presente la reducción de la visión periférica que puede limitar la interacción social y las actividades.

Esto causa resequedad. VIBRACIÓN Y DOLOR El sentido del tacto también incluye la percepción de vibraciones. Adicionalmente. El sentido del olfato puede disminuir. la temperatura o el dolor. En caso de perderse la sensibilidad gustativa. las articulaciones y los órganos internos tienen receptores que detectan el tacto. por lo que puede ser útil un detector de gas visual que cambie de apariencia cuando se presente un escape. como un cambio en los condimentos que se usan. los músculos. El disfrute del medio ambiente también puede disminuir. Sin importar la causa. TACTO. Los estudios acerca de la causa de la disminución de los sentidos del gusto y del olfato con la edad tienen resultados controvertidos. la boca produce menos saliva a medida que se envejece. hay un aumento del riesgo de asfixia debido a que no pueden detectar el olor del gas natural de la estufa. Cada papila gustativa que queda también comienza a atrofiarse (perder masa). Para algunas personas. la disminución del gusto y el olfato puede reducir el interés y el placer al comer. puede hacer que la digestión sea un poco menos eficiente y puede incrementar los problemas dentales. comenzando alrededor de los 40 a 50 años de edad en las mujeres y 50 a 60 años de edad en los hombres. el tabaquismo y otras exposiciones ambientales a lo largo de la vida. La sensibilidad a las cuatro sensaciones gustativas no parece disminuir hasta después de la edad de 60 años. Algunas personas pueden descuidar su higiene personal cuando se disminuye el sentido del olfato. Algunos estudios han indicado que el envejecimiento normal por sí solo produce muy poco cambio en el gusto y el olfato y que más bien los cambios pueden estar relacionados con enfermedades. estar cómodamente caliente). dolor y la posición del cuerpo. El cerebro interpreta el tipo y cantidad de sensación táctil y también interpreta la sensación como placentera (como por ejemplo. generalmente se pierden primero los sabores salado y dulce y los sabores amargo y ácido permanecen un poco más de tiempo. los cambios en la forma de preparar los alimentos. La piel. . estar muy caliente) o neutral (como ser consciente de que se está tocando algo). lo cual dificulta más la deglución. desagradable (como por ejemplo. puede ayudar. los tendones. si es que sucede. el horno u otro aparato. Algunas veces. especialmente después de la edad de 70 años y esto puede estar relacionado con la pérdida de terminaciones nerviosas en la nariz. Igualmente.El número de papilas gustativas disminuye.

Usted puede tener problemas para caminar debido a la reducción de la capacidad para percibir dónde está el cuerpo en relación con el suelo. incluyendo úlceras de decúbito. muchas personas experimentan cambios en las sensaciones relacionadas con el tacto a medida que envejecen. como la reducción de los niveles de vitamina B1 (tiamina). Es difícil decir si estos cambios están relacionados con el envejecimiento en sí o con los trastornos que se presentan con más frecuencia en los ancianos. debido al adelgazamiento de la piel (especialmente las personas mayores de 70 años de edad). el tacto y la presión aumenta el riesgo de lesiones. La disminución de la sensibilidad a la temperatura incrementa el riesgo de lesiones como congelación. Por ejemplo. si encuentra una lesión. presión y tacto. un problema frecuente para las personas mayores. vibración. Sin importar la causa. Sin embargo. Muchos estudios han demostrado que. la lesión no es significativa. calor. una cirugía cerebral. trátela. la confusión y un daño nervioso a raíz de un traumatismo o enfermedades crónicas como la diabetes pueden cambiar esta interpretación sin alterar la percepción de la sensación. Esto aumenta el riesgo de caerse. Para aumentar la seguridad. hipotermia y quemaduras. No suponga simplemente que si un área no presenta dolor. usted puede sentir y reconocer una sensación dolorosa. aún cuando uno no pueda estar al tanto de esta información de manera consciente. Es posible que algunos de los cambios normales del envejecimiento sean producidos por la disminución del flujo sanguíneo a los receptores del tacto o al cerebro y la médula espinal. con el envejecimiento. tener en cuenta los cambios en las sensaciones relacionadas con el tacto:  Limite la temperatura máxima del agua en la casa (hay una calibración en su calentador de agua) para disminuir el riesgo de quemaduras.  Observe el termómetro para decidir cómo vestirse en vez de esperar hasta que se sienta recalentado o congelado.  Revise la piel (especialmente los pies) en busca de lesiones y. le ayuda a identificar cambios (por ejemplo. uno puede presentar una reducción o un cambio en las sensaciones de dolor. Después de la edad de 50 años. muchas personas presentan una reducción de la sensibilidad al dolor.Mire éste video sobre: Sensación de dolor Los medicamentos. A uno le puede parecer más difícil. pero ésta no le molesta. Otras causas de los cambios también pueden ser las deficiencias menores en la alimentación. por ejemplo. los problemas cerebrales. establecer la diferencia entre fresco y frío. algunas personas desarrollan un aumento de la sensibilidad al tacto suave. La reducción de la capacidad para detectar la vibración. El tacto fino puede disminuir. Algunos de los receptores le dan al cerebro información acerca de la posición y condición de los órganos internos y. . el dolor de una apendicitis). frío.

SISTEMA HEMATOPOYÉTICO El sistema hematopoyético (Hema = sangre. da lugar a una anemia. proteínas. . Son células vivas que se trasladan. y tienen un tamaño mayor que los glóbulos rojos.000 glóbulos blancos y alrededor de 250. de etiología variable. midiendo unas siete micras de diámetro. de color amarillento y en él flotan los demás componentes de la sangre. a un defecto genético o a diversas causas más Glóbulos blancos: también se les denomina leucocitos. grasas y sales minerales. poyesis = producción. de 5. compuesto por agua y sustancias orgánicas e inorgánicas (sales minerales) disueltas. pues puede deberse a un déficit nutricional. Se fabrican en la médula roja de algunos huesos largos y una insuficiente fabricación de hemoglobina o de glóbulos rojos por parte del organismo. La sangre es un tejido líquido. fabricación) es el sistema encargado de la formación de la sangre. Una gota de sangre contiene aproximadamente unos 5 millones de glóbulos rojos. Como su nombre lo indica. Glóbulos rojos: conocidos también como eritrocitos o hematíes. Son mayores en tamaño que los glóbulos rojos. glóbulos blancos y plaquetas. también lleva los alimentos y las sustancias de desecho recogidas de las células.000 a 10. Una persona adulta tiene un promedio de cinco litros de sangre. y actúan transportando el oxígeno molecular (O2). Es salado. que forman el plasma sanguíneo y tres tipos de elementos formes o células sanguíneas: glóbulos rojos. pero menos numerosos (unos siete mil por milímetro cúbico). Son el componente más abundante de la sangre. Cumplen la función de defender al cuerpo de los microorganismos infecciosos mediante mecanismos de limpieza (Fagocitos) y de defensa (linfocitos). Plasma sanguíneo: es líquido y está formado en un 90 por ciento de agua y en un 10 por ciento de otras sustancias como azúcares. se salen de los capilares y se dedican a destruir los microbios y las células muertas que encuentran por el organismo. con una temperatura cercana a los 37 grados Celcius. También producen anticuerpos que neutralizan los microbios que producen las enfermedades infecciosas y se fabrican en la médula ósea. No tienen núcleo. Tienen forma de disco bicóncavo y son tan pequeños que en cada milímetro cúbico hay cuatro a cinco millones. por lo que se consideran células muertas. origina el suero sanguíneo. son células de color rojo por su contenido de hemoglobina (pigmento rojo encargado del transporte de oxígeno desde los pulmones a las células). El plasma cuando se coagula la sangre.000 plaquetas.

los glóbulos blancos y las plaquetas que conforman la sangre se producen en la parte esponjosa (médula) de algunos huesos del esqueleto (esos son: el esternón. como las vértebras. . prácticamente. Hasta los 5 años de edad estas células dan origen a los compuestos de la sangre en. Hormonas. los glóbulos rojos. Oxígeno y dióxido de carbono. Después de los 20 años. Porque sirven para taponar las heridas y evitar. son los corpúsculos más pequeños de los componentes de la sangre). Funciones de la sangre La sangre está encargada del transporte de: Nutrientes: sustancias alimenticias que son distribuidas desde el intestino delgado a todas las células del cuerpo. el hueso ilíaco y las terminaciones de los huesos de los miembros superiores e inferiores.Plaquetas: también llamadas trombocitos. todos los huesos del cuerpo. las hemorragias. son fragmentos de células y su función es permitir la coagulación. además. las costillas. blancos y plaquetas son producidos principalmente por la médula de los huesos planos. (Ver. el esternón y las costillas. En la médula ósea roja de los huesos se encuentran las células hematopoyéticas pluripotenciales de las que derivan todas las células de la sangre. los huesos del cráneo. Sistema o aparato ciculatorio) Formación de la sangre Los glóbulos rojos. así.

Problemas comunes La disfunción eréctil (DE) puede ser una preocupación para los hombres que envejecen y es normal que las erecciones se presenten con menor frecuencia que cuando el hombre era joven. Esto puede causar problemas tanto a la hora de orinar como de eyacular. El envejecimiento por sí solo no le impide a un hombre ser capaz de disfrutar las relaciones sexuales. producción de espermatozoides y función eréctil. las vesículas seminales y la próstata pierden algo de sus células superficiales. Efectos de los cambios La fertilidad varía de un hombre a otro y la edad no es un buen sistema de predicción de la fertilidad masculina. La función de la próstata no está estrechamente relacionada con la fertilidad y un hombre puede engendrar incluso si la próstata ha sido extirpada. afección que se denomina hipertrofia prostática benigna (HPB) que afecta a cerca del 50% de los hombres. problemas de salud crónicos y medicamentos. En algunos hombres. Se cree que el 90% de los casos de disfunción eréctil tiene un origen físico más que psicológico. con frecuencia. Fertilidad: Los conductos que trasportan el semen pueden volverse menos elásticos (un proceso llamado esclerosis) y los testículos continúan produciendo semen. Esto puede deberse a la disminución en el nivel de testosterona. pero continúan produciendo el líquido que ayuda a transportar el semen. Tanto en los hombres. . los cambios del aparato reproductor están estrechamente relacionados con cambios en el aparato urinario. se pueden presentar disminuciones en el deseo sexual (libido) y las respuestas sexuales se pueden volver más lentas y menos intensas. Con frecuencia.CAMBIOS EN EL HOMBRE Y LA MUJER Y EL HOMBRE EN EL ENVEJECIMIENTO Cambios en el aparato reproductor masculino Los cambios en el aparato reproductor masculino por el envejecimiento pueden abarcar cambios en el tejido testicular. como en las mujeres. Estos cambios usualmente ocurren de manera gradual. aunque también puede ser el resultado de cambios sociales o psicológicos relacionados con el envejecimiento (como la falta de una compañera deseosa). los hombres de edad tienen menor capacidad para experimentar eyaculaciones repetitivas. la disfunción eréctil es. enfermedades. aunque la tasa de producción de espermatozoides disminuye. Función urinaria: La próstata se agranda con la edad mientras parte de su tejido es reemplazado por tejido fibrótico similar a una cicatriz. de hecho algunos hombres bastante mayores pueden (y lo hacen) engendrar hijos. el resultado de un problema de salud o psicológico y no el simple hecho de envejecer. Sin embargo. El epidídimo.

Se debe consultar a un médico general o a un urólogo si un hombre está preocupado acerca de esta afección. se prolonga por muchos años antes y después del último período menstrual de una mujer. la cesación de la menstruación (menopausia) es un signo obvio de envejecimiento. La disfunción eréctil que es causada por medicamentos o enfermedad se trata a menudo de manera eficaz. El cáncer de próstata se hace más común a medida que el hombre envejece y es una de las causas más frecuentes de muerte por cáncer en hombres. cambios físicos en todo el aparato reproductor femenino y cambios psicológicos. como la diabetes. Cambios en el aparato reproductor femenino A medida que una mujer envejece. Los cambios en la próstata predisponen a los hombres adultos mayores a infecciones urinarias.Los medicamentos (especialmente los utilizados para tratar la hipertensión y algunas otras enfermedades) pueden hacer que un hombre sea incapaz de tener o mantener una erección que sea suficiente para una relación sexual. el cáncer testicular es posible. las enfermedades. Prevención Muchos de los cambios físicos relacionados con la edad. Un período de transición. como el agrandamiento de la próstata o la atrofia testicular. llamado climaterio. Igualmente. ocasionando finalmente insuficiencia renal si no recibe tratamiento. las cuales pueden ser responsables de cambios en la salud urinaria y sexual. El cáncer de vejiga también se presenta con frecuencia en hombres de edad avanzada. El tratamiento temprano y adecuado de enfermedades como hipertensión y diabetes. Información Para una mujer. ya que la próstata agrandada bloquea parcialmente el conducto que drena la vejiga (uretra). no se pueden prevenir. . De igual manera. El reflujo vesicoureteral (acumulación de la orina en los riñones) se puede presentar si no se drena la vejiga en forma apropiada. aunque es más común en hombres jóvenes. La HPB puede a la larga interferir con la micción. Para las mujeres. Es más probable mantener una actividad sexual satisfactoria si dicha actividad sexual ha continuado durante la edad madura. Los cambios en la respuesta sexual están relacionados con mayor frecuencia con otros factores distintos al simple hecho de envejecer. Se pueden sufrir igualmente infecciones o inflamaciones de la próstata (diversas formas de prostatitis). los cambios de la vejez involucran niveles hormonales. pueden causar disfunción eréctil. pero de ninguna manera es el único cambio. Dichos cambios se producen en la intrincada relación entre las hormonas ováricas y las que son producidas por la hipófisis (en el cerebro). tienen lugar muchos cambios en su aparato reproductor. puede prevenir problemas posteriores tanto con la función urinaria como la sexual.

Dado que disminuyen los niveles hormonales. pues los ovarios detienen la liberación de óvulos y los períodos menstruales cesan. Las hormonas producidas por la hipófisis también disminuyen. el organismo produce MÁS de estas hormonas estimulantes de ovarios durante un período de tiempo. pero su nivel disminuye finalmente. A menudo. Estas hormonas también disminuirán alrededor de la época de la menopausia. El tejido genital externo se disminuye y se adelgaza (atrofia de los labios). los cambios en el aparato reproductor están estrechamente relacionados con los cambios en el sistema urinario. al mismo tiempo que otros cambios reproductivos. factores como la disponibilidad de un compañero. Los ovarios se vuelven menos sensibles a la estimulación de la hormona foliculoestimulante (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Efecto de los cambios Antes de la menopausia. Los síntomas que acompañan a la menopausia varían en gravedad y muchos de ellos son desencadenados por cambios hormonales. los ciclos menstruales se vuelven irregulares. La vagina se vuelve más pequeña. Tanto en los hombres como en las mujeres. aunque se puede presentar antes de los 40 años en el 8% de las mujeres. se presentan cambios en todo el sistema reproductor. pero el envejecimiento no impide que la mujer sea capaz de tener o disfrutar de las relaciones sexuales. Muy a menudo. Las hormonas producidas por los ovarios abarcan las diversas formas de estrógeno (incluyendo el estradiol). al igual que factores psicológicos y .Cambios por el envejecimiento La menopausia es una parte normal del proceso de envejecimiento de la mujer. antes de la menopausia. Las paredes vaginales se vuelven menos elásticas. Una mujer puede experimentar cambios en el deseo sexual (libido) y en su respuesta sexual. menos rígidas y más delgadas. Las secreciones se vuelven escasas y acuosas. Para tratar de compensar esa disminución en la respuesta. Se dice que se ha presentado la menopausia cuando ha pasado un año sin un período menstrual y cuando ésta se presenta. Los ovarios continúan produciendo pequeñas cantidades de testosterona y algo de estrógeno. progesterona y andrógenos (incluyendo la testosterona). se pierde la capacidad reproductora (la mujer ya no puede volver a quedar en embarazo). síntomas de resequedad vaginal y adelgazamiento de las paredes vaginales. proceso que la mayoría de las mujeres experimentan alrededor de los 50 años de edad. Sólo entre el 20 y el 30% de todas las mujeres presentan síntomas lo suficientemente graves como para que busquen asistencia médica. Se presentan cambios en el tejido mamario de la mujer. la fertilidad varía dependiendo de los niveles hormonales.

La relación sexual se hace molesta para algunas mujeres (dispareunia). El reemplazo con estrógenos (en parches o pastillas) puede prevenir o reducir muchos de los síntomas asociados con la menopausia. Problemas comunes Los músculos púbicos pierden tono y la vagina. Se puede presentar irritación de los genitales externos (prurito vulvar). Esto es causado. el útero o la vejiga urinaria pueden "salirse" de su posición. accidente cerebrovascular y. lo cual se denomina prolapso vaginal. como el sangrado vaginal. Igualmente. Prevención y tratamiento La suficiente lubricación (con un lubricante hidrosoluble) puede ayudar a prevenir las relaciones sexuales dolorosas. Sin embargo. En ocasiones. El riesgo de osteoporosis es mayor en las mujeres mayores. Se presentan cambios en los niveles de microorganismos vaginales normales y hay un aumento del riesgo de infecciones vaginales por hongos levaduriformes.sociales afectan la respuesta sexual de una mujer. se recomienda el uso de un estrógeno tópico (aplicado dentro de la vagina) para ayudar a mantener la estructura de los tejidos vaginales. las alteraciones en el estado anímico. Las paredes vaginales se adelgazan. se secan y se pueden irritar (vaginitis atrófica). los dolores de cabeza y las alteraciones en el sueño son también síntomas comunes que se presentan durante la menopausia. en parte. Con mucha frecuencia. los cambios sexuales se relacionan con otros factores diferentes al simple proceso de envejecimiento. la hormonoterapia (HT) puede tener efectos secundarios. Las causas de estos cambios aún no se comprenden bien. bajo algunas circunstancias. . por la disminución en los niveles de estrógeno. Cada mujer debe discutir con su propio médico los pros y los contras del reemplazo con estrógenos. Un prolapso de cualquiera de estas estructuras puede aumentar el riesgo de problemas como incontinencia urinaria de esfuerzo (escape de orina). incluyendo atrofia vaginal y sofocos. La mayoría de los prolapsos se pueden tratar. y ha sido asociada con un leve aumento del riesgo de cáncer de mama. más que los cambios directos por el envejecimiento. dependiendo de cuál estructura colapse. Los sofocos. prolapso vesical o prolapso uterino. cardiopatía. reduce el riesgo de complicaciones como la osteoporosis. Cambios similares en la vejiga y la uretra pueden incrementar síntomas como polaquiuria y tenesmo vesical y hay un aumento del riesgo de una infección urinaria después de la menopausia. pero también se relacionan con la disminución en la cantidad de estrógenos producidos por los ovarios.

Sistema nervioso:  Alteración del equilibrio y coordinación.  El tratamiento de las complicaciones.  Estimular la independencia y adaptaciones técnicas (facilidad para abrir las puertas.  Los ejercicios se recomiendan suspender en caso de dolor. constipación. utilizar bandillas para el apoyo. adecuada iluminación. debilidad muscular progresiva y en casos graves.INMOVILIDAD DEL ANCIANO Es el descenso de la capacidad para desempeñar las actividades de la vida diaria. pasillos y habitaciones amplias. Sistema endocrino:  Hiperglucemia causada por resistencia a la insulina. en cambio en los ancianos hospitalizados o potenciar actividades fuera de la habitación según posibilidad.  Disminución del movimiento ciliar. disnea. PREVENCION  Mantener el grado de movilidad. PREVENCION  Se debe incluir una serie de adaptaciones del entorno que favorezcan los desplazamientos y estimulen el mantenimiento de la autonomía. Sistema digestivo:  Anorexia. perdida de los automatismos y reflejos posturales necesarios para la deambulación. reflujo gastroesofágico. Genitourinario  Presencia de cálculos e infecciones urinarias recurrentes. INTRODUCCION La inmovilidad es una forma de presentación frecuente de las enfermedades en el anciano y es considerada uno de los grandes síndromes en geriatría. mareos o inestabilidad una vez insaturada la inmovilidad. La evolución . el ejercicio de ajustará según la patología y severidad de la misma.  En el caso de los ancianos enfermos más frágiles se les recomienda ejercicios de baja intensidad y aeróbicos. CONSECUENCIAS Los sistemas más afectados por inmovilidad Musculo esquelético  Disminución de hasta un 55%defuerzamuscular a las 6 semanas de inmovilización  Pérdida de masa ósea Respiratorio  Aumento en la producción de secreciones. retirar muebles que interfieran con la deambulación. trastornos de deglución. por el deterioro de las funciones motoras por la reducción de la tolerancia a la capacidad física.

y a partir de los 75 años más de la mitad tiene dificultades para salir de la casa. atrofia. condición física. y en casos extremos perdida del automatismo y los reflejos postulares que imposibilitan la deambulación. contracción muscular lenta. cognición y estado de salud previo. Situación que afecta de manera imprescindible la independencia del individuo. la visión y la audición. hipertensión o disnea).(3) Hay 2 tipos de inmovilidad: 1. el 33% muere en un plazo de tres meses y más de un 50% a los 12 meses. vibratorio. entendida como la pérdida rápida de la independencia en la movilidad durante un mínimo de tres días. a nivel del sistema nervioso se puede alterar el sistema propioceptivo. a nivel cardiovascular disminuye el gasto cardiaco. A nivel locomotor suele haber un acortamiento del tamaño de la columna vertebral a expensas del estrechamiento de los discos y en las articulaciones periféricas. disminución de la fuerza tensora y mayor rigidez de ligamentos y tendones. Relativa: Aquella en la que el anciano lleva una vida sedentaria pero es capaz de movilizarse con mayor o menor independencia. De los ancianos con inmovilidad aguda. Se presentan modificaciones en el acto de la marcha con aumento en la base de sustentación. motricidad. Riesgo: estar en cama de forma crónica. disminución de la elasticidad articular con degeneración del cartílago. aumenta el tiempo en fase de doble apoyo (ambos pies en el suelo). relacionadas con el sistema neuro-músculo-esquelético.(1) Se caracteriza por una reducción marcada a la tolerancia del ejercicio (respuesta taquicardica. progresiva debilidad muscular. 2. asociado a condiciones externas como son la familia y el entorno. hay una reducción en el número de fibras musculares rápidas y tendencia a la osteoporosis. Absoluta: Implica estar encamado en forma crónica. la fracción de eyección y la distensibilidad del ventrículo izquierdo. Por ejemplo.(2) DEFINICION La inmovilidad en el adulto mayor es la disminución de la capacidad para desempeñar actividades de la vida diaria como consecuencia del deterioro de las funciones motoras. los reflejos. Por estas razones son frecuentes la debilidad muscular y el aumento de la resistencia articular. estando muy limitada la variabilidad postural.negativa del inmovilismo puede evitarse con un tratamiento correcto del paciente por el equipo cuidador. . (2) En el envejecimiento suceden ciertos cambios fisiológicos que pueden dificultar una correcta movilización.(4) Por último. se altera el reflejo tusígeno y disminuye la función ciliar. Las modificaciones a nivel cardiopulmonar van a limitar la actividad física máxima.(2) En el sistema musculo esquelético se observa disminución de la fuerza muscular. Riesgo: institucionalización y morbimortalidad. En el sistema respiratorio disminuye la capacidad vital. (1) Se estima que después de los 65 años el 18% de las personas tiene problemas para movilizarse sin ayuda. (3) FISIOLOGIA DEL ENVEJECIMIENTO El control postural y la marcha son actividades que precisan de la interacción precisa de coordinación entre la función perceptual sensorial. se reduce la longitud de la zancada. estando un 20% confinado a su domicilio.

Lo importante es que en el anciano las agresiones se acompañan de pérdida de funcional. Se observa atrofia muscular.(4) Todas estas alteraciones llevan a que la marcha del anciano tenga un consumo energético mayor. y por tanto llegará antes al punto crítico de incapacidad. aparecen contracturas musculares y osificaciones de predominio en articulaciones proximales. en el cruce de esta línea con la de desarrollo de INCAPACIDAD. mantendrá ahora una recta paralela pero por debajo de la que tenía antes de la IVU. mayor número de pasos. La inmovilidad afecta el sistema digestivo ya que disminuye el apetito. Si tratamos solo la ITU y no la pérdida de función se producirá mejoría pero no alcanzará la recta inicial. la recta sigue cayendo. tratamos la pérdida y conseguimos que el enfermo recupere su recta inicial. favorece el reflujo gastroesofágico y el estreñimiento. En el sistema nervioso se puede encontrar disminución de la coordinación e inestabilidad en bipedestación. desplazamiento del centro de gravedad hacia arriba y adelante y postura encorvada dificultando el manejo del equilibrio. (2) Sistema osteomuscular: Disminuye la fuerza muscular hasta un 55% a las seis semanas de inmovilización y de un 1-3% al día. Si nos imaginamos la vitalidad como una línea que va cayendo según la vamos perdiendo. Y en la piel se observa la aparición de úlceras por presión. En el paciente frágil. Los sistemas más afectados por la inmovilidad son el cardiovascular y el musculo esquelético (2): Sistema cardiovascular: Al cabo de pocos días de inmovilidad. Según la vitalidad vaya cayendo. una agresión -la enfermedad– provocará únicamente los efectos propios de la enfermedad o sumados a éstos los de pérdida de función. La inmovilidad trae consecuencias fisiológicas y patológicas y. produce dependencia familiar o de los cuidadores y compromete seriamente la calidad de vida.(2) FACTORES PREDISPONENTES . depresión y aislamiento social. ya se puede evidenciar alteración del flujo sanguíneo que puede provocar tendencia sincopal y fatigabilidad. serán necesarias agresiones menores para provocar incapacidad. Las articulaciones más afectadas por la inmovilidad son el tobillo y la cadera. cuando se presenta. Por el contrario si además de dar antibióticos. CAMBIOS FISIOPATOLÓGICOS ASOCIADOS A LA INMOVILIDAD Adicional a los cambios fisiológicos de la edad se suman a estos los que trae consigo la inmovilidad. (2) En el sistema respiratorio hay riesgo de aparición de atelectasias y neumonías. intolerancia al ejercicio y riesgo de desarrollar complicaciones tromboembólicas. El paciente cuya línea de vitalidad se encuentra próxima a cruzarse con la de incapacidad es un paciente FRÁGIL. la incontinencia urinaria funcional e infección del tracto urinario. En el sistema endocrino puede haber hiperglucemia por resistencia a insulina.(5) CONCEPTO DE RESERVA FUNCIONAL Y FRAGILIDAD: Con el paso del tiempo la VITALIDAD cae sin necesidad de que ocurra ninguna noxa. empeora el pronóstico de las enfermedades subyacentes. agresiones como una IVU pueden suponer pérdida de vitalidad.enlentecimiento. También puede existir deprivación sensorial. disminuye la masa ósea predisponiendo a la aparición de osteoporosis. Dependiendo de nuestra capacidad. hay un punto crítico. la cual también hay que prevenir y tratar. pérdida de fluidos con aparición de ortostatismo. Si no la tratamos. El sistema genitourinario se ve afectado por la aparición de cálculos.

– Enfermedades endocrinas: Diabetes mellitus. dentro de las cuales la más frecuente son las ulceras por presión. – La mejor medida preventiva primaria para la inmovilidad en el adulto mayor es mantener la movilidad. – Dentro de las medidas de prevención secundaria se encuentra una detección precoz. obesidad. las cuales pueden prevenirse si se detecta el riesgo de aparición de las mismas mediante instrumentos como la escala de Norton. artritis. . – Enfermedades pulmonares: EPOC. polimialgia reumática. benzodiacepinas. – Enfermedades musculo esqueléticas: osteoartrosis. – Enfermedades cardiovasculares. provocan cambios fisiológicos irreversibles. barreras arquitectónicas. patología podológica (hallux valgus). aplastamientos vertebrales. – Factores iatrogénicos: prescripción de reposo. artrosis o enfermedades neurológicas. encontró los siguientes factores de riesgo: edad mayor de 70 años. (2) Factores intrínsecos. sedantes) – Factores ambientales: hospitalización. con la aparición de complicaciones. – Enfermedades neurológicas: ECV. Parkinson. combinados con la inmovilidad. ambientales y la declinación catastrófica en la movilidad de los ancianos. sobreprotección. factores psicosociales. demencia y depresión. fractura de cadera.Existen múltiples factores que favorecen la inmovilidad en el anciano que pueden dividirse en intrínsecos (relacionados con el envejecimiento y patología de base) y extrínsecos. sentimiento de miedo. muerte o la institucionalización en un hogar de ancianos. realizar una serie de adaptaciones del entorno que favorezcan los desplazamientos y estimulen el mantenimiento de la autonomía. Se considera el ejercicio físico como principal factor para prevenir la inmovilidad.(2) Un estudio longitudinal que investigó la asociación entre condiciones crónicas. – Déficit sensorial. Neumonía. incapacidad para realizar labores en el hogar. deterioro general y pobre percepción de la salud. – Factores sociales: falta de apoyo social y estímulo. Factores extrínsecos. – Como prevención terciaria está el manejo de complicaciones específicas. – Los cambios normales de la edad. Conclusiones – Es importante reconocer la inmovilidad como una manifestación frecuente de enfermedades crónicas como artritis reumatoide. pérdida de control. hipotiroidismo. – Contamos con escalas validadas en nuestro medio para valorar al paciente geriátrico en el desarrollo de actividades de la vida diaria como la escala de Barthel y de actividades instrumentales como la escala de Lawton. fármacos (neurolépticos. problemas auditivos. medidas de restricción física. osteoporosis. para cargar compras pesadas y para doblarse a cortar las uñas de los pies. si estas no son detectadas tempranamente ni intervenidas para detener el deterioro o evitar complicaciones.