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LA CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT UNE

LECTURE DE LA JEUNESSE DANS LA SOCIT BRSILIENNE


Jol Birman
ERES | Figures de la psychanalyse
2013/1 - n 25
pages 63 83

ISSN 1623-3883

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Birman Jol, La condition adolescente dans la contemporanit Une lecture de la jeunesse dans la socit
brsilienne ,
Figures de la psychanalyse, 2013/1 n 25, p. 63-83. DOI : 10.3917/fp.025.0063

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La condition adolescente
dans la contemporanit
Une lecture de la jeunesse
dans la socit brsilienne
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Le propos de cet article est dessayer de circonscrire les impasses dans


lesquelles se trouvent la jeunesse et ladolescence daujourdhui. Nous employons
prcisment le mot impasse, dans la mesure o aujourdhui la jeunesse na pas
dhorizon bien tabli auquel se confronter, qui puisse galement lui permettre de
constituer des stratgies sres visant son inscription dans lespace social.
En effet, ce sujet, limpondrable caractrise la relation de la jeunesse avec
lordre social. Limpondrabilit simpose de nos jours du fait de limpossibilit,
pour les jeunes, de tracer dune faon fiable des rapports entre le prsent et le
futur, dans la mesure o lavenir sannonce comme quelque chose de lordre de
limprobable et de limpalpable, et o la constitution de tout projet de futur se
prsente comme tant inconsistant leurs yeux.
videmment, cette transformation de lexprience de la temporalit est
fonde sur un ensemble de processus, qui sinscrivent la fois dans les registres
conomique, politique, social et symbolique, dune manire articule et organique. Ainsi, ce serait dans cet ensemble de registres que senracinerait ce qui

Jol Birman, professeur titulaire de lInstituto de Psicologia de la Universidade Federal


do Rio de Janeiro ; professeur Adjoint de lInstituto de Medicina Social de la
Universidade do Estado do Rio de Janeiro ; chercheur du Conselho Nacional de
Pesquisa ; directeur dtudes en Sciences Humaines, universit de Paris VII.

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Jol Birman

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existe dimpondrable, dimprobable et dimpalpable, dans la caractrisation de


la condition de ladolescence aujourdhui, en son absence dhorizon quant son
avenir. Ce serait linexistence de cette base qui subvertirait donc la relation de la
jeunesse avec le futur, dans la mesure justement o son prsent est inconsistant.
Nous nous proposons de mettre de tels processus en vidence. Pour cela, nous
nous centrerons sur une lecture de la jeunesse brsilienne dans sa spcificit
sociale et historique. Cependant, les rapports existant entre ce qui concerne la
jeunesse brsilienne et dautres traditions sociales seront souligns, afin de bien
mettre en vidence le fait que nous sommes ici confronts une problmatique
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traditions sociales font face aujourdhui la question introduite par les jeunes,
sans que lon sache trop dans quel sens orienter les politiques sociales pour leur
permettre de rpondre leurs demandes.
Avant dentamer notre parcours, une rflexion initiale simpose comme impratif thorique. Pourquoi avons-nous propos les noncs jeunesse et condition
adolescente dans notre titre et sous-titre, comme sils renvoyaient des significations diffrentes ?
En situant avec prcision cette diffrence, tout fait conceptuelle, nous pourrons esquisser la problmatique qui sera effectivement dveloppe.

ges de la vie
noncer ici les termes jeunesse et condition adolescente , lun ct de
lautre, sans les condenser en un seul mot, en les prsentant comme sils taient
synonymes, peut paratre bizarre, ou peut mme tre pris pour un contresens par
nos lecteurs. Cela impliquerait que nous serions certainement en train de les
renvoyer au mme concept.
Et ce, parce que depuis le dbut du XIXe sicle, ces mots taient fonds sur un
mme concept, de sorte qutre jeune et tre adolescent signifiait la mme
chose, avait une rfrence commune. Or, cest justement cet ordre conceptuel qui
a t modifi durant les dernires dcennies dans la tradition occidentale ainsi
que nous allons le soutenir.
Nanmoins, si la jeunesse et ladolescence taient condenses en un seul
concept depuis laurore de la modernit, cela montre bien que ces figures
sociales et ces segments de la population ont t construits socialement et histo-

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qui sinsre dans un contexte international plus vaste, qui dpasse de beaucoup
la situation sociopolitique brsilienne. Bref, il nous semble que les diffrentes

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riquement comme tant le passage, ncessaire et sans quivoque, de lenfance


lge adulte. Ces diffrents temps de lexistence humaine, qui comprenaient
galement la vieillesse, ont alors t interprts comme composant et sinscrivant
dans les divers ges de la vie.
Donc, mettre cte cte ces mots, jeunesse et adolescence, implique lintroduction dans le dbat contemporain dune interpellation cruciale sur ces ges de
la vie. Cette interrogation-l pourrait effectivement paratre trange, ou prise
pour un contresens, dans la mesure o elle met en cause le sens smantique cristallis par notre tradition depuis le tout dbut de la modernit.
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mitation avait t la rsultante dune complexe construction sociale, politique et


conceptuelle fixe lors du passage du

XVIIIe

au

XIXe

sicles. Nous pouvons mme

affirmer que cette construction a dur jusquaux annes 1970.


Cependant, malgr la constatation vidente que cette construction a t insre dans une longue tradition historique 1, la contrepartie en est quelle sest
inscrite dans certains prsupposs solides, quil serait ncessaire dexpliciter. Si le
maintien de ces prsupposs a entran la reproduction sociale dune lecture
particulire des ges de la vie dans une histoire marque par sa longue dure,
rendant ainsi vidente sa continuit historique, cest la rupture avec ces prsupposs, constate rcemment, qui nous permet de souligner la discontinuit qui
serait en cause actuellement.
En outre, il nous faut encore affirmer que cest la longue dure historique de
cette lecture des ges de lexistence qui a fini par rendre possible leur effective
naturalisation, ainsi que leur imposition en tant quvidence irrfutable. Et ce,
parce que cette lecture des temps de la vie a t dtermine en tant que systme
de croyances, cest--dire comme quelque chose dindubitable.

volution et progrs
Ainsi, lesdits ges de la vie ont t conus dans un registre minemment
biologique, qui se ddoublerait et aurait des effets dans le registre moral, lequel
se ddoublerait encore dans les registres psychologique et social, comme drivs

1. F. Braudel, Histria e cincias sociais. A longa durao , dans Escritos sobre a


Histria, So Paulo, Perspectivas, 1978.

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Or, cette cristallisation smantique a t forge suivant un processus de naturalisation de ces ges de la vie, par lequel on a perdu de vue le fait que leur dli-

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presque automatiques du registre primordialement biologique de ltre. Dans le


registre strictement social, ont t mis en vidence les champs de la famille et du
travail, comme contextes essentiels par lesquels lordre social serait conu, et qui
prendraient forme dans des institutions basiques de la socit.
Selon cette perspective, quatre ges de la vie ont t noncs : lenfance,
ladolescence, lge adulte et la vieillesse. Les maturits biologique et reproductrice seraient ainsi les oprateurs conceptuels fondamentaux pour lengendrement de cette discrimination, dans la mesure o la vie a t pense comme un
processus qui impliquerait labsence (enfance), lurgence (adolescence), le plein
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Nous pouvons aisment en dduire que ce paradigme de lecture de la vie est


fond sur une perspective thorique, selon laquelle celle-ci serait un processus,
polaris entre lvolution et linvolution. En dautres termes, la vie sordonnerait
entre la naissance et la mort, ples entre lesquels les ges de la vie seraient diffrencis en une squence marque par la linarit. Ce que nous voyons ici est donc
la construction dun modle volutionniste de ltre, o les trois premiers termes
du processus vital mettraient en vidence la dominance du ple de lvolution,
tandis que la vieillesse marquerait celle de linvolution de ltre vers la mort.
Et les caractristiques morales de ltre en dcouleraient. Ainsi, de lenfance
lge adulte, nous pourrions distinguer la construction et lexpansion du potentiel cognitif de ltre, dune manire progressive mais sans quivoque possible. En
contrepartie, la vieillesse serait marque par le dclin progressif et systmatique
de ce mme potentiel.
Paralllement, la fragilit des potentiels cognitif et moral aurait pour contrepartie lexpansion des potentiels affectif et instinctif, dans la mesure o, en tant
que caractristiques biologiques de ltre, ceux-ci seraient rgls par les premiers,
qui rsulteraient des processus cognitifs et moraux de socialisation. En effet, si
lenfance et la vieillesse sont caractrises par un excs affectif et instinctif provenant de la fragilit cognitive qui ne les rglerait pas suffisamment, ladolescence,
elle, commencerait dj indiquer un quilibre possible entre les diffrentes
facults morales, qui deviendraient videntes lge adulte 2. Bref, cest pourquoi il existerait des similitudes entre lenfance et la vieillesse, malgr les
vidences de leurs diffrences patentes.

2. J. Birman, Gramticas do erotismo, Chapitre V, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira,


2001.

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exercice (ge adulte) et la perte (vieillesse) du potentiel reproductif de lindividu.

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En outre, nous devons encore souligner que ce paradigme de lecture est


travers par lide matresse du progrs, qui se trouverait la base de la conception dvolution 3. Lidologie du progrs, qui a domin limaginaire social ds le
XIXe

sicle, serait au fondement de la conception volutionniste de ltre 4.

Nanmoins, selon ce schma de lecture, le registre psychique des ges de la


vie serait encore articul au registre social dune faon organique, par la mdiation dinstitutions essentielles. Effectivement, les champs de la famille et du
travail ordonneraient et rgleraient de fait les facults psychiques des individus
en esquissant leur insertion sociale. Cest par ce biais institutionnel, finalement,
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registre moral.
Ainsi, lenfance devrait tre sous tutelle de la famille, au sein dun systme de
soins et dducation qui se raliserait par lintermdiaire de la mdecine et de la
pdagogie, lesquelles forgeraient dment son corps et son esprit. Malgr la
continuit de la tutelle familiale, et en comptant encore sur la mdecine et
lcole pour une socialisation adquate, ladolescence serait caractrise par les
exprimentations, avant que le jeune ne puisse finalement raliser ses choix dans
les registres du travail et de la conjugalit, pour constituer alors une autre cellule
familiale. Lge adulte serait marqu par ces inscriptions sociales, tandis que la
vieillesse serait nouveau sous la tutelle de la famille, pour avoir perdu sa place
dans le champ du travail.

Naturalisme en question
Par consquent, le paradigme des ges de la vie a ainsi cherch ce que sarticulent les registres biologique et moral, de sorte que ce dernier soit encore
model par les registres du psychique et du social. Celui-ci prendrait forme dans
les champs de la famille et du travail, o la premire serait intimement articule
avec les pratiques de soin et de socialisation, ralises respectivement par la
mdecine et par lcole.

3. Ibid.
4. P. Rossi, Naufrgios sem espectador. A idia de progresso, So Paulo, UNESP, 1995 ;
P.-A. Taquieff, Le sens du progrs. Une approche historique et philosophique, Paris,
Flammarion, 2004.

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que la socialisation de lindividualit psychique aurait lieu, et serait fonde sur le

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Cependant, ce paradigme a dfinitivement t remis en cause, et de diverses


faons, au cours du XXe sicle. Plusieurs domaines du savoir ont rinterrog, diffremment, le naturalisme prsent dans la construction de ce paradigme, en soulignant, dune part, sa simplicit et sa linarit et, dautre part, en nonant
lexigence conceptuelle de la complexit dans la lecture des ges de lexistence.
La psychanalyse, avec Freud, a nonc non seulement lexistence de la sexualit infantile, qui serait constitutive du corps rogne, mais a galement affirm
que la maturit des gonades nimpliquerait pas ncessairement linscription
psychique du sujet dans ladolescence. Cest--dire quentre la pubert, qui serait
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cence, comme formation psychique, il existerait encore un abme franchir par


lintermdiaire des mdiations symboliques. En parallle, ladite sexualit infantile, caractrise comme tant perverse-polymorphe, ne se restreindrait pas
lenfance, mais traverserait le corps rogne du sujet au long de toute sa vie 5.
Lhistoire, avec Aris, a indiqu systmatiquement comment les divers ges de
lexistence seraient socialement et historiquement construits. Ainsi, pour une
histoire conue sur une chelle longue dure, il a cherch prouver comment
ce que nous entendons aujourdhui comme enfance est une construction
complexe, tisse au cours du passage du

XVIIIe

au

XIXe

sicles. Il ny aurait par

consquent aucune possibilit de naturalisation de ce schma des ges de la vie.


En outre, la catgorie de lenfance a t forge dans le champ de la famille
nuclaire bourgeoise, qui a historiquement succd la famille tendue de lAncien Rgime 6.
La gnalogie, avec Foucault, a mis en vidence la manire selon laquelle le
paradigme des ges de la vie sinscrivait au sein dune matrice biopolitique,
labore entre le

XVIIIe

et le

XIXe

sicles, quand la population est devenue la cible

primordiale du pouvoir disciplinaire et du biopouvoir. Et ce, parce que sa qualit


de vie a t tablie comme critre dvaluation de la richesse des Nations 7. Cest
donc pour cette raison que lenfance et ladolescence ont commenc tre mises
en relief en tant que priodes importantes de lexistence, et que la mdecine et
linstitution scolaire ont gagn tout leur poids, par le fait dinscrire ds lors la
production des corps et des esprits au premier rang de la scne sociale.

5. S. Freud, Trois essais sur la thorie de la sexualit (1905), Paris, Gallimard, 1962.
6. P. Aris, Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, Paris, Le Seuil, 1973.
7. M. Foucault, La volont de savoir, Paris, Gallimard, 1976.

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biologiquement marque par la production dhormones sexuelles, et ladoles-

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Dconstruction
Ainsi, ces diffrents discours thoriques ont t insrs dans le champ de lensemble des lments critiques qui ont men la rupture du paradigme des ges
de la vie forg au XIXe sicle, et qui a pris sa forme dcisive depuis les annes 1970.
Dans ce contexte historique, une transformation radicale a donc eu lieu dans les
domaines de la famille et du travail, bouleversant ce paradigme dans la tradition
occidentale. En effet, la dconstruction de la famille nuclaire bourgeoise et la
mondialisation de lconomie suivant un modle nolibral ont provoqu une

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De sorte quavec cette transformation radicale, la condition de ladolescence


a t subvertie, en mme temps bien sr que celle des autres temps de lexistence. La problmatique de la jeunesse a ds lors t caractrise par une
certaine incertitude, dans la mesure o il tait dsormais impossible de savoir,
suffisamment clairement, o celle-ci commenait et o elle finissait. Par consquent l tre adolescent , aujourdhui, ne possde plus de limites bien tablies,
comme ctait le cas auparavant.
Paralllement, il nous faut encore dire que lenfance a elle aussi t transforme, nayant plus les mmes caractristiques et la mme dure quavant. La
vieillesse, quant elle, a galement vu se modifier sa condition et son inscription
dans lespace social, comme rsultat dune longvit accrue, rendue possible grce
aux processus de mdicalisation rpandus dans lespace du social 8. Cela tant, les
frontires entre ladolescence et lge adulte se sont elles aussi estompes, de sorte
que le modle de la biopolitique, qui fondait le paradigme des ges de la vie dans
ce quils avaient dvident, a galement t mis sens dessus dessous.
Cest pouss par un intrt spcifique pour cette problmatique et ce
nouveau contexte sociohistorique, et dans le dessein dinterpeller ce qui serait
mis en cause ici dans leurs lignes de force, que cet article a t crit. Je voudrais
maintenant me pencher sur les transformations observes de nos jours chez les
jeunes et les adolescents.

8. J. Birman, O futuro de todos ns. Temporalidade, memria e terceira idade na


Psicanlise , dans Estilo e modernidade em Psicanlise, So Paulo, editora 34, 1997,
p. 191-209.

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subversion de ce paradigme, rendant alors visible son fondement biopolitique.

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mergence de signes
Dans cette perspective, notre point de dpart consistera souligner la constitution et lmergence dun ensemble de signes assez inquitants, parmi les
jeunes Brsiliens, surtout chez ceux qui vivent dans les grandes villes. Sur ce point,
nous nous pencherons tout particulirement sur ce qui se passe Rio de Janeiro
et So Paulo, qui sont indubitablement les grandes mtropoles brsiliennes,
pour mettre clairement en vidence certaines transformations cruciales qui ont
lieu aujourdhui. Or, ces transformations sont similaires celles qui sont obser-

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Que nous montre exactement cet ensemble de signes ? Rien de plus, rien de
moins que laugmentation critique de lagressivit, de la violence et de la cruaut
dans ce segment de la population brsilienne. Aussi, mme si lon prtend affirmer que les Brsiliens sont plus agressifs, par rapport ce qui se passe dans
dautres formations sociales, ce qui parat dailleurs insoutenable et improbable,
nous pouvons dire que cest rellement au sein du segment jeune de la population que la violence se manifeste dune faon plus loquente, ces derniers temps,
dans lhistoire brsilienne.
Sur ce point, il nous faut montrer ici comment les mdias brsiliens nous exposent cette vidence, quasi quotidiennement. La lecture des journaux ou des revues,
ainsi que les informations tlvises nous le rvlent aussi assez facilement.
Nous pouvons encore affirmer que de telles modalits de comportement se
condensent parmi les adolescents, dans le sens traditionnel du terme, et chez les
jeunes adultes, ce qui semble indiquer combien ces ges-l de la vie ont perdu
leurs frontires bien dessines, et se mlangent en superposant leurs territoires
comportementaux et symboliques. En fait, ces modalits de comportement se
concentrent chez les jeunes du sexe masculin, gs de 16 24 ans, ce qui ne veut
pas dire, bien sr, que le sexe fminin soit exclu, mais quil y est prsent avec
moins de force.
Ce mme processus proccupant est aussi avr aux tats-Unis, parmi les jeunes
appartenant la population noire, comme nous le dit Gray dans son livre rcent
Waiting for Lightning to Strike : The Fundamentals of Black Politics. Selon ce quil
affirme, un jeune noir sur trois, ayant entre 16 et 24 ans, se trouve soumis un
genre quelconque de surveillance devant la Justice Criminelle. Il y a dix ans, il y en

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ves quant la jeunesse une chelle internationale.

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avait un sur quatre 9 . Il faut mentionner ici que cet nonc sinscrit dans la population dAmrique du Nord comme un tout, un niveau national.
Donc, malgr les spcificits et diffrences sociales prsentes dans diverses
traditions, comme nous le verrons plus loin, lon peut affirmer que nous sommes
effectivement face une tendance internationale pour ce qui est de la violence
de la jeunesse dans la contemporanit.
Nous pouvons encore ajouter que dans les manifestations politiques de
novembre et dcembre 2008, en Grce, contre la violence de la police et les
conditions sociales de la population en gnral, les manifestants les plus engags

Lon pourrait dire quil ny a l rien de bien nouveau, puisque lagressivit, la


violence et la cruaut ont toujours t avant tout des caractristiques de la
jeunesse. En effet, les diffrentes modalits de passage lacte 10 ont constamment
t associes aux jeunes comme tant lun de leurs traits anthropologiques par
excellence.
Sur ce point, la narration littraire nous a de tout temps largement expos ces
modalits de comportement lies aux jeunes, dans dinnombrables contes et
romans.Un brillant exemple en est le fameux roman de Robert Musil, Les dsarrois de llve Trless, chef-duvre de la littrature moderniste autrichienne 11.
Or, malgr lvidente rptition du mme, il nous faut souligner quil existe
actuellement certaines spcificits quil est ncessaire de bien mettre en relief.
Elles indiquent que nous nous trouvons bien face une diffrence loquente en
ce qui concerne la condition de la jeunesse brsilienne actuelle.
Comment dmontrer lexistence dune telle diffrence ? Quels sont les signes
qui permettent de la mettre en scne ?

9. K.A. Gray, Waiting for lightning to strike : The Fundamentals of Black Politics, dans
M. Leito, Produto Obama , O Globo, Cahier dconomie, Rio de Janeiro, 27 dcembre
2008, p. 20.
10. J. Birman, Arqueologia da passagem ao ato , dans A. Bastos, Psicanalisar hoje, Rio
de Janeiro, Contra-capa, 2006.
11. R. Musil, O jovem Trless, Rio de Janeiro, Nova Fronteira, 1981.

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et les plus nombreux taient issus de la jeunesse. Car cest pour eux que le
malaise social en cause se prsente de la manire la plus aigue et inquitante.

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

Avant tout, ces traits violents mergent prsent socialement dans les
couches sociales de la classe moyenne et des lites, et ne sont plus uniquement
restreints aux classes populaires, comme ctait jusqualors le cas dans lhistoire
brsilienne. En effet, encore trs rcemment dans la tradition sociologique, nous
faisions habituellement une lecture qui dgageait la prsence de ces traits dans
le registre des classes populaires, non seulement comme rsultat dun habitus et
dun ethos de classe comme dirait Bourdieu 12 , mais surtout cause de limpossibilit dinsrer les jeunes appartenant aux classes populaires sur le march
du travail. Le rsultat tant de pousser ces jeunes chercher une possibilit de
survie dans le monde de la dlinquance et de la criminalit. Dans cette perspec-

dlinquance, formes par ces jeunes sans aucun horizon social davenir.
Or, ce nest plus seulement de cela dont il sagit prsent. Ce nest donc plus
uniquement linscription de la violence dans la culture de la survie des classes
populaires qui est en cause. La nouveaut rside aujourdhui dans la dissmination de la violence parmi les classes moyennes et les lites de la socit brsilienne. Ceci constituerait lune des diffrences vis--vis de la socit
nord-amricaine, o, comme nous lavons dj vu, cest le segment noir de la
population qui est surtout mis en cause.
Cest pourquoi nous pouvons signaler cette mergence originale de la
violence parmi les jeunes dans divers registres. Avant tout, dans la criminalisation
vidente de certains actes juvniles qui ont rcemment choqu la socit brsilienne. Et puis, dans la constitution de formes violentes de subjectivation 13, dans
le segment jeune de la population o lautre est toujours figur comme un
ennemi potentiel. Si, dune part, cela montre bien la prsence loquente de la
peur sur la scne sociale brsilienne parmi les jeunes, cela indique, dautre part,
lescalade et la dissmination du combat entre eux. Bref, ce serait la confrontation agonistique entre les jeunes qui simposerait prsent, et chaque fois davantage, sur la scne sociale.
Cest ce que nous allons montrer schmatiquement.

12. P. Bourdieu, A economia das trocas simblicas, So Paulo, Perspectiva, 1998.


13. J. Lacan, Fonction et champ de la parole et du langage en psychanalyse (1953),
dans crits, Paris, Le Seuil, 1966 ; M. Foucault, La volont de savoir, op. cit.

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tive, les priphries des grandes villes et les favelas brsiliennes constitueraient
les sources dun renouvellement permanent et inpuisable des armes de la

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

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Criminalisation
Ces dernires annes, les mdias nous rvlent donc presque tous les jours la
propagation de la violence au sein du segment jeune de la population brsilienne. Cette violence est souvent associe la cruaut inhrente ces actions.
La criminalisation de tels actes est assez vidente malgr les discours frquents
des familles de ces jeunes, qui cherchent toujours relativiser la dimension
violente de ces actes, en soulignant ce quil existe de moralement positif chez
leurs enfants.

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mmorable dans limaginaire brsilien. En 1999, quelques jeunes ont brl vif un
indien Patax, qui dormait sur le banc dune place publique Brasilia. Il sagissait
de jeunes appartenant la classe moyenne, ayant une bonne scolarit, et issus de
familles dfinies comme bien intgres la socit. Cependant, leur acte criminel a t compltement gratuit, sans le moindre motif pouvant le justifier : la
victime, tant pauvre, ne faisait que dormir sur le banc dune place publique et
navait absolument rien fait contre ses jeunes agresseurs.
Dailleurs, durant ces annes-l, lassassinat et le massacre de mendiants sont
devenus proverbiaux, surtout So Paulo, o ils taient souvent attaqus coups
de bton tandis quils dormaient dans des lieux publics. Ces crimes, qui nont
jamais t lucids par la police, restent jusqu prsent impunis. Et encore
aujourdhui ils se rptent assez souvent.
Ces actes monstrueux ont une autre dimension : lattaque frquente et permanente dhomosexuels par des groupes de jeunes, allant jusquau meurtre, et
prsentant galement des mutilations physiques svres. La non-lucidation de tels
crimes nourrit limpunit, et favorise leur rptition, constate jusqu nos jours.
En 2007, le journal O Globo de Rio de Janeiro a rvl de multiples reprises
que des femmes avaient t attaques, dans le quartier de Barra da Tijuca, au
lever du jour. Il sagissait de domestiques qui se rendaient leur travail. Et les
jeunes ont cherch justifier leurs actes en disant quils croyaient que ctait des
prostitues comme si la condition de prostitue constituait une raison lgitime
pour quelles soient lynches et voles, comme cela a t le cas.
Ainsi, les Indiens, les mendiants, les homosexuels et les femmes pauvres sont
attaqus et assassins par des jeunes, qui dmontrent clairement lhorreur quils
ressentent lgard de tout ce qui peut sinscrire comme diffrence dans lordre
social. En parallle, une telle horreur se manifeste encore face tout ce qui est

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Ce processus a dbut vers la fin des annes 1990, et fut un vnement encore

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

un signe de pauvret, et qui indique quelque chose que ces jeunes interprtent
comme tant de lordre de la dcadence et de la perte du prestige social. Par
consquent, les cibles de la violence et de la cruaut des jeunes sont assez spcifiques. Ce ne sont pas des objets non discrimins, ils sont soigneusement choisis
de par leurs particularits. Ce serait donc lhorreur de la diffrence qui dclencherait, en dernire instance, tous ces actes horribles et cruels.
Ceci mis part, la criminalit sest aussi inscrite rcemment, et de faon
loquente, sur la scne familiale. En effet, ces quatre dernires annes, certains
crimes hideux ont t commis sur les figures parentales par leurs enfants, garons
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l, il sagissait de jeunes qui avaient fait des tudes universitaires, taient issus de
familles riches de la classe moyenne, taient en qute dune plus grande libert,
et o lusufruit des richesses occupait le centre de la scne criminelle.
Or, si ce qui a t dit ci-dessus prouve clairement la prsence de la violence et
de la cruaut parmi les jeunes Brsiliens bien levs , la criminalisation de leurs
actes nen reste pas l. Au cours de ces dernires annes, ont aussi t arrts des
gangs qui falsifiaient des cartes de crdit, forms par des jeunes qui avaient eu
une bonne ducation et taient galement issus de la classe moyenne aise. On
a, de plus, constat lexistence dautres bandes, des trafiquants de drogue, ce qui
est assez frquent parmi la jeunesse brsilienne contemporaine.
Par consquent, nous pouvons affirmer que la violence et la cruaut sont des
marques qui se rpandent au sein de la jeunesse brsilienne daujourdhui, parmi
des jeunes duqus, ayant mme parfois fait des tudes universitaires, et appartenant aux classes moyennes. La dimension criminelle de leurs actes est vidente,
et nous ninsisterons donc pas sur ce point.
Cependant, au-del de la violence criminelle explicite il y a aussi un style qui
consiste tre violent, o nous remarquons les signes de la cruaut, toujours
chez les jeunes de classe moyenne ou de llite brsilienne. Cest ce que nous
allons aborder.

Simulacre et virilisation
Quant la construction de ce style violent, divers registres peuvent ici tre mis
en vidence, sans que nous ayons la prtention dpuiser le sujet. Nous ne mettrons
donc en relief que les registres dans lesquels cette manire dtre violente se
montre le plus nettement sur la scne sociale, et se manifeste par lintermdiaire
des discours mdiatiques, qui lui apportent une grande rsonance publique.

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et filles, ce qui ne stait jamais produit dans la tradition brsilienne. Dans ces cas-

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

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En premier lieu, la faon quont les jeunes de conduire leurs voitures. La


grande vitesse est frquemment constate, cause presque inpuisable des
multiples accidents provoqus par les jeunes au volant. Les tragdies se multiplient, entranant des morts et de graves mutilations, non seulement parmi les
pitons, mais aussi parmi les autres occupants des vhicules.
Il nest pas rare que, revenant de soires agites, les conducteurs sols fassent
la course avec des copains, quand ce nest avec dautres conducteurs circulant la
nuit et qui sont les victimes directes de ces comptitions au volant.
Les bagarres sont galement devenues trs frquentes dans les bars, botes de
dhui comme lune des marques par excellence de la jeunesse des grandes villes
brsiliennes. Ces bagarres clatent pour un rien, la suite de coups dil ou dallusions insignifiants entre jeunes, qui deviennent immdiatement le prtexte
de sanglantes batailles, entranant de graves blessures, si ce nest des dcs,
comme lindiquent les services durgence des hpitaux.
Or, ces marques de violence sinsrent dans un ensemble plus vaste : cest la
culture du corps, qui se rpand comme une trane de poudre parmi la jeunesse
brsilienne. Ainsi, le culte du corps fort et muscl est-il fondamental dans un tel
contexte social, soigneusement mis au point dans les clubs de gymnastique, tant
donn que la condition dtre fort se conjugue entre les jeunes avec celle dtre
beau. Mais le dveloppement musculaire a lieu dans un contexte prcis, o lexhibition de la force est mise au premier rang de la scne corporelle. Cest de cette
faon que chaque jeune veut faire croire aux autres quil est le plus puissant,
pour tre plus fort queux, et quil peut ainsi simposer en leur faisant peur.
Cest donc par ce culte de lapparence que le jeune prtend forger le simulacre
de ce qui signifierait tre puissant, et pouvoir de la sorte faire peur aux autres. Il
nous faut souligner ici galement que par lintermdiaire du simulacre du pouvoir,
le jeune dsire promouvoir la culture de la virilisation, comme si le fait dtre, en
apparence, muscl et fort tait le signe indiscutable de la condition virile.
Il est clair que, dans cette caricature et ce pastiche de la culture virile, il existe
une impuissance vidente du jeune daujourdhui, qui par lintermdiaire dune
apparence muscle et du simulacre de la force vise passer pour ce quil nest pas.
Il est clair que les grandes vitesses recherches en conduisant leur voiture ainsi
que la culture agonistique, prsente dans les bagarres entre jeunes, obissent
un mme prsuppos : celui de la culture du corps. Car ce dont il sagit, dans tous

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nuit et restaurants frquents par la population jeune, ce qui apparat aujour-

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

les cas, est la production dun simulacre de la force et du pouvoir parmi les
jeunes, pour leur permettre de raliser une mise en scne prouvant quils sont
vraiment virils.
Or, au fond de tout cela, nous apercevons les vidences du dsarroi et du
dcouragement qui frappent la jeunesse brsilienne de nos jours.

Dsarroi et dcouragement
Pourquoi cette affirmation ? Sur quoi cet nonc crucial est-il fond ?

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millions de jeunes hors du march du travail dans les pays dAmrique du Sud,
selon les enqutes systmatiques ralises par des organismes de recherche tout
fait fiables. Parmi ces pays, le Brsil se fait remarquer par une non-inclusion des
jeunes dans le march du travail, dans la mesure o il sagit du pays dAmrique du
Sud le plus peupl, le plus riche, et qui connat le plus grand dveloppement conomique. Cependant, les indicateurs dinclusion sociale sont encore fragiles.
Ceci prouve leffet avr de la globalisation no-librale sur la population
jeune du continent. Mais cette non-inclusion des jeunes dans le march du travail
ne se restreint absolument pas cette rgion du monde, elle est galement
avre dans dautres traditions sociopolitiques, ce qui permet de caractriser
effectivement la condition de la jeunesse actuelle, et partout, mme si les
proportions statistiquement en cause ne sont pas les mmes.
Lon sait aujourdhui, grce aux recherches ralises dans les champs de lconomie politique et de la sociologie, que la globalisation no-librale de lconomie internationale touche surtout deux grands segments de la population,
savoir les jeunes et les travailleurs ayant dpass la cinquantaine. Ce serait donc
ceux qui veulent entrer dans le march du travail et ceux qui y sont dj qui
sont remplacs par des plus jeunes, moins coteux en termes de salaire , qui sont
expulss de ce march et en demeurent exclus.
Cette exclusion mne ncessairement la mort sociale de ces segments de la
population dans la contemporanit. Par consquent, sans pouvoir sinsrer dans
le monde du travail, ces populations sont alors destines devenir ce que
Bauman a nomm des vies gaspilles 14, qui, telles des spectres, sinscrivent en

14. Z. Bauman, Wasted Lives. Modernity and its Outcasts, Cambridge, Polity Press, 2004.

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Nous pouvons laffirmer partir de ce qui est vident dans les indicateurs
sociaux les plus rcents. Ainsi, nous devons souligner quil existe environ cinquante

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

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marge des socits, comme des morts-vivants. La mort sociale prendrait donc
forme et corps par ce biais, et se dissminerait en tant que signe caractristique
de la contemporanit.
En outre, les travailleurs qui sont formellement insrs dans le march du
travail sont ds lors marqus par ce que Sennett a appel corrosion du caractre 15, cest--dire que limpratif de survie les oblige sadapter aux variations
du march, en changeant aussi bien de fonction sociale que de territoire, sils ne
veulent pas tre dfinitivement exclus de ce monde-l. En dautres termes, la
nouvelle figure du travailleur ne peut plus constituer un projet consistant dexisDocument tlcharg depuis www.cairn.info - Universit de Paris 7 - - 81.194.22.198 - 16/10/2013 23h19. ERES

scurit, elle doit se rinventer de faon permanente afin de survivre dans la


culture du nouveau Capitalisme 16.
Pour ce qui est des jeunes, nous en dduisons aisment, comme rsultat de leur
non-inclusion sur le march du travail, que ce processus finit par avoir des effets de
subjectivation sur ce segment de la population. En effet, la non-reconnaissance
symbolique simpose alors, au premier plan de lexprience subjective, menant les
jeunes au dsarroi et au dcouragement psychiques. Et ces marques-l vont
produire dautres effets, ad infinitum, dans le registre de la subjectivation.
Cette non-reconnaissance symbolique, qui est la contrepartie de la non-inclusion de la jeunesse dans le march du travail, conduirait les jeunes issus des
classes moyennes et des lites brsiliennes des pratiques marques par lagressivit, la violence et la cruaut. Paralllement, la criminalisation prend corps et
forme dans les actions juvniles brsiliennes, de manire spcifique, et incorpore
des marques comportementales et symboliques qui taient jusqualors caractristiques des classes populaires. Bref, la culture de la force, se manifestant par
lapparence musculaire et les simulacres de la puissance, serait le contrepoint
ncessaire de la non-reconnaissance symbolique, qui met feu et sang la
jeunesse brsilienne contemporaine.
Il est ncessaire dinsister sur ce point, encore et encore. Nous sommes ici
confronts une problmatique dordre international, mme si elle se rvle
aujourdhui plus spcifique en Amrique Latine. En effet, la jeunesse est le

15. R. Sennett, A corroso do carter. Conseqncias pessoais do trabalho no novo


capitalismo, Rio de Janeiro, Record, 1999.
16. R. Sennett, A cultura do novo Capitalismo, Rio de Janeiro, Record, 2006.

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tence sociale, qui lui donne en proportion une pine dorsale et un caractre de

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

segment de la population le plus interpell par les effets de la globalisation nolibrale de lconomie internationale, ct des plus de 50 ans. Ils configurent tous
le rsidu et le reste produits par le Capitalisme contemporain, prouvant quil existe
quelque chose de pourri dans ce fonctionnement social, de par les sacrifices
humains quil engendre au nom de la productivit et de lefficacit du Capital.
Ainsi, actuellement, la jeunesse se trouve plonge dans une espce de no mans
land, destitue de toute reconnaissance sociale et symbolique, par le fait dtre
hors du march du travail. Le fait que la jeunesse reprsente aujourdhui une

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Condition ncessaire et condition suffisante


Toutefois, nous ne croyons absolument pas quil soit possible dinterprter
correctement cette transformation radicale de la condition des jeunes daujourdhui uniquement dans les registres conomique et social, comme rsultat des
changements engendrs par la globalisation no-librale de lconomie internationale. Tout cela est sans doute trs important, mais ne rpond pas totalement
de ce qui est ici en cause en filigrane. En dautres termes, nous pouvons affirmer
que la globalisation nolibrale de lconomie internationale est, sans quivoque
possible, la condition ncessaire dune telle transformation de la jeunesse
actuelle, mais quelle nen est absolument pas la condition suffisante.
Il y aurait encore ici une autre problmatique, capable de nous fournir un axe
complmentaire de lecture quant la perte des signes symboliques et de la
reconnaissance sociale des jeunes dans la contemporanit. Ce serait par larticulation entre ces deux axes de lecture et ces problmatiques distinctes que nous
pourrions raliser une interprtation plus consistante de la condition de la
jeunesse contemporaine.
Ainsi, la transformation observe dans lordre familial, et qui a progressivement t forge dans les annes 1950 et 1960, sarticulerait de faon cruciale aux
changements dordre sociopolitique fondamentaux que nous avons mentionns
ci-dessus, pour lavnement de la mutation de la condition de la jeunesse daujourdhui. Cest dans cette articulation dcisive que nous pourrions trouver un sol
thorique plus solide pour expliquer le dsarroi et le dcouragement de la condition adolescente contemporaine, par le fait de constituer la contrepartie ncessaire de la violence, du simulacre et de la culture de la force qui marquent
effectivement la condition actuelle des jeunes.

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problmatique fondamentale de la contemporanit en serait la consquence.

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

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Par ce biais, nous pouvons encore reprendre la problmatique de la biopolitique, ne au tournant des XVIIIe et XIXe sicles, et le rsultat de linflexion qui y a
t donne dans la contemporanit.

Narcissisme et nouvelles formes de famille


La dconstruction, dans la contemporanit, de la famille nuclaire bourgeoise, forge lors du passage du XVIIIe au XIXe sicles 17, a mis sens dessus dessous
lconomie libidinale qui circulait dans le champ de la famille. La figure essentielle, qui articulait les mouvements et les positions dans le domaine de la famille

possible la mobilit libidinale dans lordre familial.


Ctait donc la figure de la mre qui ralisait de fait la gestion de la famille.
De plus, ctait aussi elle qui assurait larticulation de lordre familial aux ordres
mdical et pdagogique, par lintermdiaire desquels les enfants et adolescents
sont forms (soins mdicaux et scolarit obligatoire).
Cest par la construction de cette mdiation sociale que la biopolitique fut
effectivement constitue partir de la fin du XVIIIe sicle 18, voyant dans la production de la qualit de vie de la population sa cible majeure, tant donn que celleci allait dsormais devenir la source fondamentale de la richesse des nations 19.
Ainsi, les figures de lenfant et de ladolescent ont t mises en valeur, car la
condition dtre en bonne sant physiquement et davoir reu une formation
intellectuelle constituait la condition de possibilit de la richesse de la nation 20.
Cest pourquoi la figure de la mre a commenc exercer la gouvernabilit
dans le champ de la famille, tandis que la gouvernabilit du pre tait fixe dans
lespace social. La mre ralisait donc larticulation de lordre familial avec lespace social dans le but de constituer une population saine et bien leve.
Or, selon lun des effets fondamentaux du mouvement fministe, la famille
nuclaire bourgeoise a t dconstruite, la suite de labandon par la mre de la
position axiale quelle y occupait avant. Ainsi, avec la recherche dautres positions

17. P. Aris, Lenfant et la vie familiale sous lAncien Rgime, op. cit. ; P. Aris, G. Duby,
Histria da vida privada, Volumes 3 et 4, So Paulo, Companhia das Letras, 1991.
18. M. Foucault, La volont de savoir, op. cit.
19. Ibid.
20. Ibid.

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nuclaire bourgeoise, tait sans aucun doute celle de la mre. Ctait autour
delle que tout et tous les autres membres de la famille tournaient, rendant ainsi

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

et lieux de reconnaissance symbolique, et dautres activits sociales, la figure de la


femme ne fut plus restreinte celle de la maternit. Par consquent, la femme
abandonna dfinitivement sa position exclusivement maternelle.
Cependant, si les femmes ont quitt leur position, les hommes nont pas pris
en charge les fonctions qui taient jusqualors les leurs ; ils sont rests o ils
avaient toujours t, cest--dire dans un espace social plus vaste. Cette transformation de lordre de la famille a des effets dcisifs sur les jeunes et les enfants,
tant donn que ceux-ci ne sont plus autant investis narcissiquement par les
figures parentales, comme ctait le cas dans les familles nuclaires bourgeoises.
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majeurs de ce processus fondamental, qui est toujours en cours aujourdhui.


Les enfants taient ds lors laisss aux soins des domestiques, si les familles
en avaient les moyens, ou taient mis trs tt dans des garderies ou des coles
maternelles. De ce fait, leurs parents ne les voyaient que le soir et pendant le
week-end, transformant ainsi radicalement linvestissement narcissique de
ceux-ci.
De plus, si, depuis le

XIXe

sicle, la famille nuclaire tait responsable de la

socialisation primaire de lenfant et de ladolescent ce qui comprenait leur


formation morale et libidinale , tandis que lcole tait responsable de leur
socialisation secondaire ce qui concernait essentiellement lenseignement
formel 21 , dans la contemporanit ce schma a t renvers. La famille a ds
lors galement demand lcole de se charger de la socialisation primaire,
engendrant ainsi une crise du systme scolaire, car les coles ntaient pas encore
prpares cela. Un nouveau contrat social, entre les ordres familial et scolaire,
devra effectivement tre ralis lavenir, afin de rsoudre cette impasse
minemment contemporaine.
Il nous faut encore mettre en vidence le fait que la dissolution de la famille
nuclaire fut la condition de possibilit historique pour la constitution des
nouvelles modalits de famille, o les partenaires tablissent des liens conjugaux
fonds sur le dsir et non plus sur limpratif du mariage, comme dans les
familles bourgeoises. Il sensuit que les divorces se sont rpandus et sont devenus
monnaie courante dans la contemporanit, car les conjoints ne restent
ensemble qu condition que les liens matrimoniaux soient sources de dsir et de
promotion du projet professionnel de chacun des partenaires.

21. P. Bourdieu, Esquisse dune thorie de la pratique (1972), Paris, Le Seuil, 2000.

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Le dsinvestissement narcissique des jeunes et des enfants fut lun des rsultats

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

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Dans ce nouveau contexte familial, les enfants et les jeunes vivent ds lors
avec diverses figures dautorit, une multiplicit de pres et de mres et, bien
entendu, avec les enfants des nouveaux compagnons de leurs parents. De ce fait,
la question du dsinvestissement narcissique a acquis dautres valeurs qui ne
peuvent tre sous-estimes du point de vue psychique, car cest par leur intermdiaire que les nouvelles modalits de douleur et de souffrance de lactualit
vont sesquisser dans le registre psychique.
Ainsi, si les discours psychanalytique et psychiatrique nous parlent aujourdhui de nouvelles formes de troubles psychiques les dpendances aux drogues,
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ment diffrents des nvroses classiques, telles que dcrites par le discours freudien. Ce qui pourrait unifier ces nouvelles modalits de troubles psychiques serait
une transformation, dans lconomie du narcissisme, caractrise par certains
auteurs comme narcissisme ngatif. Ce serait l le vritable effet du dsinvestissement libidinal dont nous avons dj parl.
Il ne reste donc pas le moindre doute que tout cela serait leffet dcisif des
transformations qui ont eu lieu dans lordre familial contemporain, dcoulant
des nouveaux impratifs biopolitiques qui se sont imposs dans lespace social.

Exprimentation de soi et adolescence sans fin


Nous pouvons donc affirmer que dans la contemporanit a eu lieu une transformation radicale des mythes fondateurs du sujet. En effet, si auparavant, dans
lchelle sociale de la famille nuclaire bourgeoise de la modernit, ldipe tait
le mythe de rfrence qui forgeait la constitution de ltre psychique dans sa
dimension symbolique pour la promotion de la diffrence sexuelle, ce qui est en
cause aujourdhui est loubli du mythe dipien, et la mise en valeur du mythe de
Hamlet. Et cela tant, les modalits de la subjectivation en cause se sont radicalement transformes.
Si le mythe shakespearien dHamlet simpose de nos jours de faon cruciale
dans limaginaire des jeunes et le discours thorique des psychanalystes, cela est
d cette perte de reconnaissance symbolique, et cela est corrlatif la perte de
linvestissement narcissique de lindividu. Il en dcoule que la culture du simulacre sest rpandue, en tant que contrepartie de lincertitude de ce quest le
sujet effectivement, qui marquerait dune faon indlbile les jeunes dans la
contemporanit. tre ou ne pas tre, ce serait-l la question indite qui vien-

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la boulimie, lanorexie, les troubles psychosomatiques, le syndrome de la


panique, les dpressions, les tats-limites , il est vident que ceux-ci sont totale-

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FIGURES DE LA PSYCHANALYSE 25

drait traverser la jeunesse actuelle en son fondement abyssal, marquant son


dsarroi et son dcouragement.
Ainsi, si le sujet ne peut supporter ce quil est effectivement, dans un registre
symbolique, il ne lui reste plus qu investir sur son corps, lunique chose de
valeur qui lui reste. Cest pourquoi la culture du corps et de la force sest rpandue dans la contemporanit, en tant que simulacre dune puissance qui nexisterait plus, de fait, parmi les jeunes.
Cependant, nous ne pouvons oublier lvidence historique selon laquelle
ladolescence a t, depuis le tout dbut de la modernit, un moment crucial de
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du travail et par le mariage, pour reproduire la famille nuclaire bourgeoise qui


lavait form.
Le parcours du personnage de ladolescent a t dcrit par Goethe dans deux
romans fondamentaux : Les souffrances du jeune Werther 22, et Les annes de
lapprentissage de Wilhelm Meister 23.
Si, dans le premier, la dimension tragique de lexprimentation de soi est
prsente, par le suicide du jeune Werther, dans la figure de Wilhelm Meister, les
alles et venues de cette exprimentation de soi ont t mises sur la scne du
roman par linscription finale du personnage en question dans lordre de la famille
nuclaire bourgeoise, avec le mariage et linscription dans le monde du travail.
Or, dans la contemporanit, cette exprimentation de soi ne se restreint plus
la condition adolescente, elle se dissmine galement parmi les figures parentales, entre lesquelles limpratif de lexprimentation de soi, fond sur le dsir,
dfinit non seulement les manires dtre mais aussi les nouvelles conjugalits.
Par consquent, nous tous, que nous soyons adolescents ou adultes, sommes
aujourdhui lancs dans une exprimentation de soi permanente et insistante, de
sorte que cest la figure dHamlet qui nous harcle comme un spectre dans nos
parcours de subjectivation. Bref, nous nous demandons sans arrt ce que nous
sommes et ce que nous ne sommes pas, dans une incertitude cruciale quant
notre condition effective dtre.

22. W. Goethe, Les souffrances du jeune Werther , dans Romans, Paris, Gallimard
(Pliade), 1954.
23. W. Goethe, Wilhelm Meister , dans Romans, Paris, Gallimard (Pliade), 1954.

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lexistence humaine, lorsque le sujet pouvait raliser librement lexprimentation


de soi, avant de devenir effectivement adulte, par son inscription dans le march

L A CONDITION ADOLESCENTE DANS LA CONTEMPORANIT

83

De cette faon, avec cette dissmination de la condition adolescente dans la


contemporanit, comme rsultat de cette exprimentation insistante de soi, il
nexiste plus aujourdhui aucune limite pour cerner ladolescence, car la condition adulte est elle aussi traverse par la mme condition adolescente. Nous
sommes donc aujourdhui face une adolescence sans fin, par limpratif thique
insistant de lexprimentation de soi, qui serait ce qui vient marquer la condition

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RSUM
Le propos de cet article est desquisser un tat des lieux de la situation de ladolescence et
de la jeunesse aujourdhui, surtout au Brsil, mais en larticulant avec le contexte international. Ce qui est en question cest la problmatique de la violence dans toutes ses dimensions. Pour cela, on met en vidence la transformation de la famille nuclaire bourgeoise
et des fonctions parentales, pour faire merger les nouvelles modalits de subjectivation
contemporaines.
MOTS-CLS
Adolescence, violence, narcissisme, subjectivation, famille.
SUMMARY
The topic of this paper is to outline an inventory of the current condition of adolescence
and youth, especially in Brazil, by articulating it with the international context. What lay in
issue here is the problem of violence in all its dimensions. Our paper highlights the transformation of the middle-class nuclear family and the parental functions in order to show
the new contemporary methods of subjectivation.
KEY-WORDS
Adolescence, violence, narcissism, subjectivation, family.

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du sujet de la contemporanit.