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TEMA: REFRACCIN SSMICA

DESCRIPCIN GENERAL
Dentro de los mtodos ssmicos de la geofsica aplicada se encuentran los de refraccin
y reflexin ssmica. En estos mtodos se mide el tiempo de propagacin de las ondas
elsticas, transcurrido entre un sitio donde se generan ondas ssmicas y la llegada de stas
a diferentes puntos de observacin. Para esto se disponen una serie de sensores en lnea
recta a distancias conocidas, formando lo que se conoce como tendido ssmico o lnea
de refraccin o reflexin - ssmica.
A una distancia conocida del extremo del tendido, en el punto de disparo, se generan
ondas ssmicas, - con la ayuda de un martillo o por la detonacin de explosivos -, las
cuales inducen vibraciones en el terreno que son detectadas por cada uno de los sensores
en el tendido.
El equipo bsico consiste de los sensores; la unidad de adquisicin, en donde se
almacenan los movimientos del terreno detectados por cada sensor; los cables de
conexin entre los sensores y la unidad de adquisicin; el cable del trigger, que se
encarga de marcar el momento de inicio de registro en la unidad de adquisicin.
Los registros de cada sensor tienen informacin de los movimientos del terreno en funcin
del tiempo y son conocidos como sismogramas. Estos son analizados en la refraccin
ssmica para obtener el tiempo de llegada de las primeras ondas a cada sensor desde el
punto de disparo, y en la reflexin para obtener informacin de las ondas que son
reflejadas en las diferentes interfaces de suelo, para lo cual es estudiado el sismograma
completo.
Una de las aplicaciones del mtodo de refraccin ssmica en la ingeniera civil es la
determinacin de la profundidad al basamento.
Aplicaciones en la Ingeniera Civil.
La aplicacin ms comn de la refraccin ssmica en la ingeniera civil es para la
determinacin de la profundidad a basamento en los proyectos de construccin de
represas y grandes hidroelctricas, y para la determinacin de las condiciones
(meteorizacin, fracturacin) y competencia de la roca en donde se asentarn las
estructuras, as como por donde se realizarn los tneles.
Tambin es muy til para deteccin de fallas geolgicas.

En el caso de contextos urbanos la refraccin resulta til para la determinacin de la


profundidad a basamento y el perfil de velocidades de onda P y S; y para la extrapolacin
lateral de perforaciones puntuales de suelos.
El mtodo utiliza la llegada de las primeras ondas a los gefonos, ondas P, pero como
tambin las llegadas de las ondas S, de tal manera que se pueden determinar la relacin
de Poisson y otros mdulos dinmicos.
Sarria (1996) enuncia otras potenciales aplicaciones del mtodo:
a) utilizacin del ruido ssmico para determinar el mdulo dinmico G en masas de arcilla;
b) evaluacin del amortiguamiento;
c) evaluacin de los lmites de Atterberg;
d) determinacin de mdulos E y G en mecnica de rocas;
e) explotacin de canteras;
f) ubicacin de sondeos en roca y
g) para determinar la capacidad de carga de los pilotes.
Alcances y limitaciones del mtodo.
En trminos de la Ingeniera Civil, y el estudio dinmico de los suelos los alcances y
limitaciones del mtodo seran los siguientes:
Alcances.
Detecta variaciones tanto en profundidad como en la horizontal de la velocidad de la
onda P y de la S.
Permite la deteccin de la profundidad a basamento y de su relieve, dependiendo de
variables como longitud del tendido, energa de la fuente ssmica, velocidades de los
suelos.
Limitaciones.
Slo funciona cuando la velocidad de propagacin de las ondas aumenta con la
profundidad. En el caso de suelos con capas intermedias de menor velocidad el mtodo
arrojara resultados errneos.
Para el caso de aplicaciones urbanas de la Ingeniera Civil, el Mtodo de
Refraccin Ssmica est limitado por la disponibilidad de zonas descubiertas con
suficiente extensin. La longitud del tendido en superficie est directamente relacionada
con el alcance de la exploracin en profundidad.