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GEOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO EN CHILE

F. CAMUS

Los Perales 846, Las Condes


Martn de Zamora 4461, Las Condes

M. A. DUHALDE

RESUMEN
Consecuente con el inters que ha despertado el estudio y prospeccin de metales preciosos, se llev a cabo
un trabajo de evaluacin de las caractersticas geolgicas de los 20 distritos mineros aurferos ms importantes
del pas. Como subproducto de esta investigacin se ha desarrollado un moddo emprico, idealizado, que agru
para a los yacimientos epitetrnales de oro que ocurren en Chile.
El presente trabajo clasifica, morfolgicamente, a los yacimientos de oro en cuatro tipos : vetas, clavos asociados a interseccin de estructuras, estructuras marginales a sistemas porfricos y cuerpos irregulares, asociados
a chimeneas de brecha. Estos cuatro tipos de depsitos se rdacionan desde el punto de vista geotectnico con
ambientes volcnicos y subvolcnicos, conectados al desarrollo de un arco magmtico instalado sobre el borde
continental. Su fotrnacin se relacionara con los episodios magmticos del Jursico Superior-Cretcico Inferior,
Cretcico Superior-Terciario inferior y Mioceno-Pleistoceno.
Los yacimientos vetifotrnes se clasifican como epitetrnales y corresponden a la gran mayora. Presentan
wnacin tanto vertical como horizontal con oro-plata, en su parte superior, y metales bsicos, en su parte
inferior y perifrica. Todos han sufrido procesos de oxidacin y enriquecimiento secundario, siendo stos ms
desarrollados al norte de la latitud de Santiago. La alteracin hidrotetrnal consiste en silicificacin, argilizacin y
sericitizacin, en diferentes grados de extensividad.
La produccin histrica total de oro estimada, para el perodo 1545-1981, alcanza una cifra del orden de
580.000 kg.

ABSTRACT
A total of 20 of the most important Chilean gold mining districts have been studied in order to evaluate their
geological characteristics with the purpose of understanding their genesis within the context of the geological
evolution of the Andean orogen. As a subproduct of this research work, a conceptual idealized model for the
epithetrnal vein deposits is presented for discussion.
This paper morphologically classifies gold deposits into four types: veins, oreshoots associated to structure
intersections, gold in fractures marginal to porphyry systems, and irregular gold bodies associated with breccia
pipes. The four rypes are tectonically related with a magmatic arc built on continental crust. They are associated,
in their origin with, the Upper Jurassic-Lower Cretaceous, Upper Cretaceous-Lower Tertiary and MiocenePleistocene magmatic activity.
The vein deposits confotrn the majority and they are interpreted as epithetrnal. They show vertical and
horizontal metal zonation, with gold-silver in the upper portion and hase metals towards the lower sections and
periphery. Oxidation and secondary enrichment is present in a11 deposits but the process is best developed in
those located to the north of Santiago. Hydrothermal a1teration consists of silicification, argillization and
sericitization.
Total historical gold production in Chile is about 580 tons considering the period 1545-1981.

Revista Geolgica de Chile No. 17, p. 47-70, 11 ftgs., 5 tablas, 1982.

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

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INTRODUCCION
OBJETIVO

La exploracin de metales preciosos ha tenido


un enorme auge en los ltimos 10 aos, debido a
los elevados precios alcanzados por el oro y la plata en los mercados mundiales. Ello ha trado como
consecuencia un gran inters en el estudio geolgico de los depsitos hidrotermales, especialmente
de oro, destinado a establecer sus caractersticas,
orgenes y ambientes de depositacin, con el objeto de disponer de mejores herramientas para su
prospeccin. Los trabajos de Boyle (1979), Buchanan (1981) y Casadevall y Ohmoto (1977)
entre otros, son algunos ejemplos de estudios detallados y de carcter general, destinados a este fin y
al reconocimiento de depsitos de oro y plata de
baja ley, susceptibles de ser explotados a rajo
abierto, como son los casos de Carln y Cortez en
Nevada, U.S.A.
Este inters por los metales preciosos tambin
se ha notado en Chile, es as como en los ltimos
6-8 aos se ha observado un incremento en su exploracin, cuyo resultado ms notorio ha sido el
descubrimiento y puesta en marcha del yacimiento
El Indio, ubicado en la IV Regin del pas.
Sin embargo, a pesar de este inters, los estudios geolgicos de los depsitos de oro y plata no
se han desarrollado a la par con la exploracin.
Una revisin de la literatura existente nos muestra
una notable escasez de trabajos geolgicos de detalle, publicados, que se refieran a los principales distritos aurferos existentes en el pas. Distritos tan
importantes en el pasado como El Capote, San
Cristbal, Sierra Overa, etc., no cuentan con estudios de detalle y slo existen breves descripciones
en informes inditos o en los antiguos boletines de
la Sociedad Nacional de Minera. Inclusive sobre el
recientemente descubierto depsito de El Indio,
no contamos todava con un trabajo publicado que
describa su geologa. En cuanto a recopilaciones,
slo tenemos los trabajos de Flores (1942) y Ruiz
et al. (1965).
El presente artculo pretende llenar, en parte,
este vaco, describiendo las caractersticas geolgicas de los principales yacimientos hidrotermales
de oro existentes en Chile, con el propsito de
tratar de entender su gnesis y evolucin, dentro
del contexto geolgico del pas. Adems, se pretende establecer algn esquema conceptual que

los agrupe y que pudiera ser utilizado en su exploracin.


Lo incompleta de la literatura ha sido un inconveniente serio en la realizacin de este estudio, de
ah que fuera necesario reducirlo, en lo que se
refiere a las tablas que se acompaan, a aquellos
distritos o depsitos ms importantes y que tenan
la mejor informacin geolgica disponible.
El trabajo se ha organizado sobre la base de la
Tabla 3, donde se resumen las caractersticas geolgicas ms sobresalientes de un total de 20 distritos mineros, cada uno de los cuales contiene un
importante nmero de depsitos o minas individuales. La informacin as recolectada se ha concentrado en los modelos de la figura 4, que caracterizan cada uno de los tipos de yacimientos reconocidos. A partir de estos modelos se ha llegado al
modelo emprico, resumido, que creemos los tipifica (Fig. 11) Y que fuera presentando previamente
en un informe indito (Camus y Duhalde, 1982).
Este esquema adolece de im'perfecciones, dado
su carcter tentativo, y est abierto a la discusin
para perfeccionarlo, en la medida que se vaya avanzando en el conocimiento geolgico. Con l, se
pretende establecer un marco de referencia para
los depsitos de oro, que ayude tanto a los estudios de tipo acadmico, como a la exploracin de
los mismos. En la medida que los estudios geolgicos de detalle sobre los yacimientos epi termales
progrese, esperamos que el esquema propuesto sea
perfeccionado.
UBICACION y DISTRIBUCION DE LOS YACIMIENTOS
DE ORO

Los depsitos de oro se extienden a lo largo de


todo el pas, pero se concentran, en su mayora, en
una franja a lo largo de la Cordillera de la Costa,
aproximadamente al oeste de la carretera panamericana, entre los paralelos 25 y 36 S, que corresponden a las latitudes de Paposo por el norte y
Cauquenes por el sur. Dentro de esta franja, las
mayores concentraciones se producen entre las Regiones 11 y IV; en ellas se ubican los distritos aurferos ms famosos como El Guanaco, Inca de
Oro, Cachiyuyo de Oro, El Capote, Andacollo, y
Los Mantos de Punitaqui (Fig. 1). Hacia la Cordillera de los Andes, se produce una notable disminucin del nmero de yacimientos aurferos y de

F. Camus:y M. A. DuiJalde

49

metales preciosos en general, reconocindose slo


algunas manifestaciones tales como Choquelimpie
en la Cordillera de Arica, San Cristbal y Sierra
Overa en Antofagasta, El Indio en La Serena y,
finalmente, Minas del Prado en la regin cordillerana de Chilln (Fig. 1).

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HISTORIA Y PRODUCCION

Las primeras noticias que se tienen de produccin de oro en Chile, se remontan a principios de
la conquista espaola y los inicios del perodo colonial, entre los aos 1545-1600. Durante este perodo, la produccin aurfera provino, exlusivamente, de los lavaderos de Quilacoya, Marga-Marga,
Madre de Dios y Andacollo, y alcanz una cifra de
1.000-2.000 kg de oro fino para todo el perodo.
Este oro fue obtenido en base al trabajo de los
indios y sirvi para financiar los gastos que demandaba la conquista espaola en Chile.
A fines del siglo XVI y durante todo el siglo
XVII, la produccin de oro disminuy considerablemente, llegando a un promedio anual inferior a
500 kg. Ello se debi a la influencia de los Jesuitas,
quienes lograron que el gobierno prohibiera el uso
de indios para explotar las minas y lavaderos, dejando con ello a los espaoles sin la mano de obra
necesaria. Como consecuencia, la produccin disminuy y las pocas minas que se trabajaban pertenecan a algunos pequeos empresarios particulares, quienes pusieron en explotacin yacimientos
en la zona de Til-Til. Las ieyes de esa poca eran
del orden de 4-10 oz/cajn (39-97 glt) de oro.
A partir de 1741, se produce una reactivacin
de la minera del oro, debida a la fundacin de la
casa de Moneda, el 10 de Octubre de 1743. Este
hecho cre un poder comprador permanente para
el oro y la plata, que deban, obligatoriamente,
venderse a la nueva institucin, para su acuacin.
Esto se nota claramente en el grfico de la figura 2,
donde se observa un notorio incremento, que llega
a su punto alto en el perodo 1800-1810, durante
el cual se producen hasta 3.000 kg de oro fino. La
produccin de esta poca proviene de las zonas de
Til-Til, Talca, Petorca y Copiap. Las minas de los

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FIG. 1.

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Mapa de parte de Chile, con ubicacin de los


principales yacimientos hidrotermales de oro.

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YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

PERIODO 1895 - 1981

12

11
PERIODO

1~4~

- 1900

10

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FIG.2.

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(ANos)

Grficos mostrando la produccin de oro de Chile, desde el ao 1545 hasta 1981.

distritos El Chivato, Jess Mara, Cachiyuyo de


Oro, Zapall:u, Remolinos, Rinconada de Bodega,
Cabeza de Vaca y Ladrillos, corresponden a descubrimientos de esa poca. Por otra parte, las necesidades de azogue, para la recuperacin del oro por
amalgamacin, estimul la bsqueda de mercurio,
lo que trajo como consecuencia el descubrimiento,
en 1785, del yacimiento Los Mantos de Punitaqui.
Luego del perodo de la Independencia, la produccin comienza nuevamente a disminuir, alcanzando su punto ms bajo entre 1851-1880, cuando
llega a menos de 500 kg de oro al ao. Este perodo coincide con el descubrimiento de importantes yacimientos de plata como Chaarcillo,
Caracoles, Chimberos, Tres Puntas y Arqueros, que
dan a este metal un gran auge, en desmedro del
oro. Por otro lado, se produce el descubrimiento
de los ricos yacimientos de oro de California en
U.S.A. y Victoria en Australia, que hace que numerosos mineros y chilenos, en general, se trasladen a
estos lugares, dejando abandonadas sus actividades
en el pas.
A partir de 1881, se produce una nueva reactivacin, que coincide con los ltimos aos de la
Guerra del Pacfico, y que se prolonga hasta el ao
1910. Durante este perodo se descubren y ponen
en produccin los distritos El Guanaco, San Gristbal, Sierra Esmeralda, Andacollo, Inca de Oro y
Las Vacas.

A fines de 1910 sobreviene nuevamente una disminucin de la produccin de oro, que'dura hasta
el ao 1932. A partir de esa fecha, se produce una
fuerte reactivacin de la produccin de oro que
dura desde 1933-1955, y coincide con el perodo
de mayor produccin de oro en Chile, con un
total para el perodo de 150.452 kg, siendo su
punto mximo el ao 1939 con 11.500 kg de oro
fino (Fig. 2) Y un promedio para igual perodo de
6.541 kg. Las razones de este auge hay que buscarlas en los niveles de precios y en la poltica de
estmulo del gobierno de la poca, que tuvo por
objeto paliar la gran cesanta que se produjo en el
pas, a raz de la depresin mundial del ao 1930 y
de la crisis del salitre. Esta reactivacin no se produce con nuevos descubrimientos, sino que se basa
en la puesta en marcha de los antiguos placeres ya
conocidos y de los distritos mineros antiguos.
Minas pertenecientes a distritos como El Bronce de
Petorca, Andacollo, Guanaco, Sierra Overa, Inca
de Oro, Los Mantos de Punitaqui, El Capote,
Alhu, Chancn, El Chivato, Pichidegua, etc., son
los principales depsitos que se reactivan e inician
una produccin, que dura hasta 1955, cuando paraliza la mayora de estas minas, a raz de los bajos
precios del oro de esa poca (Tabla 2); sin embargo,
la baja en la produccin no llega a los lmites dramticos de los perodos anteriores, nivelndose en
el tramo 1956-1970, en alrededor de 2.000 kg de

F. Camus y M. A. Dubalde

51

TABLA 1: PRODUCCION DE ORO EN CHILE

Perodo

Aos

Kgde Oro

Promedio Anual

Conquista

1545-1600

72.000

1.309

Colonia (antes de la fundacin de la Casa


de Moneda)

1600-1740

51.000

364

Colonia (despus de la fundacin de la


Casa de Moneda)

1741-1810

107.100

1.530

Independencia hasta descubrimiento de Au en


California y Australia

1811-1850

53.223

1.330

Descubrimiento de Au en California hasta


Guerra del Pacfico (auge de Ag)

1851-1880

13.400

450

Post-guerra hasta la depresin de 1931

1881-1931

50.164

1.003

Post-depresin

1932-1955

152.579

6.357

Oro a precio fijo

1956-1971

33.256

2.076

Oro a precio libre

1972-1981

46.684

4.668

Total

1545-1981

579.406

1.329

oro fino por ao, debido principalmente al oro


producido como subproducto de la Gran Minera
del Cobre.
A partir de 1971, se observa nuevamente un
leve aumento, que tiene su mximo en 1981 con
una produccin record en la historia de la Minera
del Oro en Chile de 11.692 kg. Este hecho se explica por el aumento extraordinario del precio de
la onza de oro en los mercados internacionales,
que 10 elevan hasta la cifra sin precedentes de
US$850/0z, el 21 de Enero de 1980, producindose una fuerte reactivacin de la minera del oro
a nivel mundial. Adems, estos precios permiten
revisar los conceptos econmicos referentes a
leyes comerciales de oro j naciendo el concepto de
depsitos de baja ley tipo Carln-Nevada, susceptibles de ser explotados a rajo abierto, con leyes

tan bajas como 2-3 glt Au. Como consecuencia,


en Chile y en numerosos otros pases del mundo,
se inicia una etapa de exploracin sistemtica por
metales preciosos, que trae como resultado el
descubrimiento de nuevos yacimientos y la reevaluacin de antiguos distritos. El descubrimiento,
en 1974, del yacimiento El Indio por gelogos de
Enami, forma parte de esta etapa.
La tabla 1 y la figura 2 resumen la historia y la
produccin del pas desde 1545, fecha de la llegada de los espaoles a Chile, hasta el presente.
Tanto las tablas adjuntas, como las figuras y los
antecedentes histricos, fueron obtenidos de los
boletines de la Sociedad Nacional de Minera, de
boletines del Instituto Nacional de Estadstica, La
Edad del Oro de Vicua Mackenna (1932) y la
Historia de Chile de Encina (1949).

GEOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO


GENERALIDADES

Los yacimientos hidrotermales de oro de Chile


pueden clasificarse, en general, como del tipo

epi termal, considerando como tales a aquellos


depsitos con mineraloga y textura caracterstica
de emplazamientos a poca profundidad y donde
no hay lmites de temperatura (White, 1981). Ruiz

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

52

TABL.A 2: PRINCIPALES PRODUCTORES DE ORO EN EL PERIODO 1931-1955

Distrito

1938
Toneladas

g/t Au

1939
Toneladas

g/tAu

1940
Toneladas

g/t Au

9.276

8,6

3.721

9,0

El Capote

24.505

12,1

44.204

5,7

62 .148

5,7

Andacollo

25 .652

6,3

26.098

6,4

24.704

6,0

Rosario de Andacollo

39.657

4,6

68.160

3,6

13.213

3,0

Punitaqui

80.413

7,8

116.512

7,8

130.400

7,1

El Chivato

20.488

2,5

42.310

3,5

33.900

3,6

Alhu

14.292

7,8

18.898

8,2

21.272

8,4

El Guanaco

et al. (1965) los clasficaron, de acuerdo con su


asociacin paragentica, como tipos 8a y 9a,
correspondiendo el tipo 9a a la asociacin oropirita y el 8a a la asociacin oro-especularita.
Segn estos autores, el tipo 9a es el ms abundante
en Chile.
Aunque yacimientos de oro ocurren a lo largo
de todo el pas, su mayor concentracin est en
una franja de aproximadamente 1.200 km de longitud, que se extiende desde los 25 hasta los 36
de latitud sur y cuyo ancho es muy variable, enmarcndose, aproximadamente, entre los 70 y
72 de longitud oeste (Fig. 1). Hacia el norte y sur
de esta franja, tambin ocurren depsitos de oro,
pero ellos son escasos, encontrndose ms del 90%
dentro de la franja mencionada. Morfolgicamente, parte de esta franja corresponde a la Cordillera de la Costa, reconocindose algunos yacimientos en la Precordillera y Cordillera de los
Andes. Los extensos programas de exploracin que
se llevan a cabo, en estos momentos, en la alta Cordillera entre la I y IV Regiones, pueden poner en
evidencia nuevos depsitos.
Los yacimientos de oro considerados para este
estudio son todos aqullos en los que el oro es el
metal predominante, sin perjuicio de que tambin
ocurran, paragenticamente hablando, otros metales. Se hace esta salvedad dado que, dentro de la
franja considerada, existen numerosos depsitos
vetiformes, donde el cobre es el metal ms importante, pero donde existe oro asociado. Estos yaci-

mientos no se consideran en este trabajo y nos


referiremos a ellos slo como elementos que forman parte de la evolucin metalognica del pas.
Se han considerado 20 depsitos, cuyas caractersticas se resumen en la tabla 3 y se discuten a continuacin.
RESERV AS ESTIMADAS

La principal dificultad para la estimacin de las


reservas reales de mineral, de los distintos depsitos considerados, radica en la falta de informacin especfica sobre volmenes y contenidos metalferos. Salvo los casos de El Indio, El Guanaco,
El Bronce de Petorca, El Tigre y Andacollo, todas
las cifras que se entregan tienen carcter estimativo
y se basan en clculos efectuados considerando
longitud, potencia y profundidad de las estructuras
mineralizadas, sin descontar el mineral que ha sido
extrado. Para los efectos de reservas, se ha tomado como cuerpos mineralizados slo un 25-30%
del volumen total calculado. En cuanto a leyes, se
consider un valor medio basado en cifras histricas, conjuntamente con muestreos recientes.
Los resultados de sondajes y leyes as obtenidos
se han llevado al grfico log-log de la figura 3,
donde se ubican los diferentes depsitos o distritos
estudiados.
El grfico muestra, claramente, que la gran mayora de los depsitos (80 %) se concentra entre el
rango 50.000-300.000 t de mineral; el 20% res-

F. Camus y M. A. Dubalde

53

tan te se ubica entre los 2.500.00-5.500.000 t. En


cuanto a las leyes, ellas varan entre 2 y 20 g/t Au
para los depsitos ms pequeos y 4-20 g/t para
los de mayores dimensiones.
En e! grfico de la figura 2, salta a la vista que la
mayora de los depsitos de menor tamao corresponden a aqullos que se ubican a lo largo de la
Cordillera de la Costa, lo que podra indicar que e!
volumen de los yacimientos es funcin de! grado
de erosin que ha sufrido esta unidad morfolgica.

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METALES ASOCIADOS

La gran mayora de los depsitos presentan metales asociados como Ag, Cu, Pb, Zn y Hg. Sin embargo, en la mayor parte de ellos, estos no son
comerciales.
Plata: En general, el contenido de plata de estos
depsitos es muy escaso, no superando los 510 glt. En aqullos en que la plata es ms abundante, ella vara entre 20 y 150 glt, que corresponden a El Bronce y El Indio, respectivamente.
La mayora de los yacimientos se ubica en el lmite
bajo los 50 g/t. La razn Au/Ag, para estos casos,
varia entre 1:2 y 1:10.
Cobre: El contenido de cobre es particularmente
bajo, no superando e! 0,5 %, por lo que, tradicionalmente, no se ha recuperado; las excepciones son
San Cristbal, El Guanaco y El Indio, donde alcanzan hasta 3,5% en promedio. En general, se puede
decir que el cobre tiende a aumentar en profundidad, reflejando la zonacin vertical que presentan estos yacimientos.
Plomo-Zinc: Estos elementos han sido reconocidos
en nueve de los depsitos considerados, pero en
slo tres casos se dispone de anlisis qumicos.
Para estos casos el Pb + Zn flucta entre 1,0 y
1,3 %, combinado. En los otros seis, los volmenes
de galena y blenda son muy escasos o simplemente
estos elementos no han sido analizados. El incremento de Pb-Zn se produce en profundidad y se
correlaciona muy bien con el cobre.
Mercurio: La presencia de este elemento ha sido
detectada solamente en el yacimiento Los Mantos
de Punitaqui, donde se ha recuperado econmicamente en el pasado y su presencia es el reflejo de
una zonacin horizontal que presenta este depsito. No se dispone de anlisis de mercurio para los
otros yacimientos considerados.

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UUlrcO al me Mincra)iurin a Jo
"'JO dc ~na de clulle N5-NE.

Cretic:ic:o Inkriot

Metllndnilt.

Arco mamitico al ente con cuen'

Ctedc!co In(enot,

Gr"nodioritl )' metue<hmentol,

Si5teml subvokinleo asOCiado a


uco m"mtico. Mineralizacin alojldl en estructuras NSNSO'EN)O'W.

CretdeoSuperior,

Andcsita, brechas \lolcnieu y di


ques andeshieo .

Sinema 5ubvolcinico, asociado a


arco m"mitico, Mincraliucin ISOciada a cslructuru N2,E.

Cretcleo SupcTlor.

Andesitll, brecha, I'anodiorita y


tobu.

Sim'ma wbn:lki.niro, asoriado a


arco mamtico. Minetaliucii:ln alO'
jad" ('n C1truecUru de aulle
N70"W- NSN7,'E,

CrctWCO SupcriorTuclano

AKa m"m'tico con cuenca trU.Ka u~iada. Mineralizadon .,~


jada en (ra.cturu NNE.

CretelCo In(erior.

GranooJ inrLta.

Sinema iubvoleinieo, asociado


arco macmtico. Mineralincion alo
jada en rraeturas N4S-'O'E.

CrcteleoSuPCl'Ior.

AndeSItas, brechas y Ita no diorita.

Arco magmtico con cucnca tru'


.Ka asocia!la. Mineralizadn ,'~
jaIU en csuueluru EWNW.

Cretcico Inferior

Arco magmtico con cucnca trUarco asocia!la. Mil'Cfllizacin aloJatia en ('SlfUCluru NWNE.

Crcli.cico Inferior.

Arco ma,mi.tico
OC'!Ile. <an
\1IC. Minen'
cuo;nc" tnun:o
l".&(ion "kI~ en )'.Onu !lc ciulh:
!lo; onentadn N-S.

~Iaco

e. lfU&lCO al este. Mineralizacin


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Distrito El 'ronce de Petcrel

v Relin

2.500-1.000

U'11'/70'SS'

Distrito ;'Ihui

Dimito

~Inen

Metropolitana
33'60'/71'00'

VI Rqin
34-04'nO-,I'

DisnitoP(hidc:ua

VI RCJin
34'23'/71'11'

ITiJR'

VI Rq:iOn
34' 35'/71'09'

VII Rcin
35'10'171'46'

Loml Blinca

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U'JO'nl'."

VIII ReliOn
16'.I'n-.I'

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Minas del Prldo

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SisTema 5ub\loldnico, a5O(iado


arco macmtt(o. Mlnerahucllln aloja..bcn (Orno a (I-;menea y al'Struetun5radiall"

inr~

Anlkfiluybrttftu.

no..

In(cno,.Mc,ho.

Tereiano ml'(ho

SimbolOJl: Py: piritl; Cp)': calcopirita; Bn :bornita; Hem: hcmarita; Gil: pie",,: BI, bh:nd,,; I-:IJU'l': l'Spl-..:ullrita; I':n: ~'narl!ita; Mlt: mancliu: Tcu: tetracdritl; Arscnopy- arscnop"ita, U.n l ruar"", ; Cal: caltita;
Anh: Inhidritl; Bar, baritina; I.m' limonita.

GTlllodiorira. monloniu. y dioriu..

Andesita' Y budlas hidrotcrmalcs.

TIpo" .........

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TABLA 3. PRINCIPALES CARACTERISTICAS DE LOS VACIMJIo:NTOS HIDROTI-:RMALES DE ORO EN CHILE

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F. Camus y M. A. Dubalde

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TABLA 4. DISTRIBUCION EN EL TIEMPO DE LOS DISTRITOS AURIFEROS ESTUDIADOS

Arco Magmtico
Jursico Superior-Cretcico Inferior

Arco Magmtico
Cretcico Inferior-Terciario inferior
(en cuerpos subvolcnicos)

Arco Magmtico
Mioceno-PIeistoceno
(en cuerpos subvolcnicos)

Vetas

Vetas

Vetas

Sierra Esmeralda
Inca de Oro
El Capote
Los Mantos de Punitaqui
Las Vacas
Las Palmas
Loma Blanca
Pichidegua
Zonas de Cizalle
El Chivato

San Cristbal
El Guanaco
Cachiyuyo de Oro
El Bronce de Petorca
Alhu
Chancn
El Tigre

El Indio
Brechas/Estructuras
Minas del Prado

Fracturas/Sistema Porfrico
Andacollo

MARCO GEOTECTONICO

Gran parte de la mineralizacin aurfera, en el


pas, se origin durante el desarrollo del Ciclo
Andino, entre el Trisico y el Pleistoceno, probablemente como respuesta a la actividad de una
zona de convergencia de placas. Esta zona se manifest, primeramente, en el perodo Trisico Superior a Cretcico Inferior, por el desarrollo de un
arco magmtico y una cuenca trasarco asociada.
Durante el Cretcico Medio, desaparece la cuenca
trasarco, desarrollndose, a partir de esa poca, una
actividad volcano-sedimentaria, instalada siempre
sobre el margen continental sudamericano. Esta
actividad ha continuado hasta el Reciente (Coira
et al., en prensa).
Durante el Ciclo Andino, .se generan los 20 distritos o depsitos estudiados, los cuales se pueden
agrupar en (Tabla 4): 1) depsitos asociados al
arco magmtico del Jursico Superior-Cretcico
Inferior; 2) depsitos asociados a sistemas subvolcnicos, desarrollados durante el Cretcico Superior-Terciario inferior; y 3) depsitos asociados a
sistemas subvolcnicos, desarrollados durante el
Terciario medio-superior.

El control de la mineralizacin ha sido, en


todos los casos, de tipo estructural, correspondiendo a fracturas de tensin, a interseccin de las
mismas o a intersecciones de fracturas con posibles
chimeneas de brecha (Minas del Prado). El primer
caso es el ms comn; en otros casos (Andacollo),
la mineralizacin aurfera aparece asociada a estructuras radiales, que forman parte de sistemas
porfricos, con extensas zonas de alteracin hidrotermal y donde la mineralizacin aurfera constituye un elemento importante del conjunto.
No hay evidencias directas de mineralizacin
aurfera durante el Paleozoico, salvo el hecho indirecto que seala la presencia de placeres aurferos, ubicados alrededor de los contactos entre
roca metamrficas, paleozoicas, e intrusivos de
igual edad, con los cuales se podra relacionar la
fuente primaria de este oro. Ello es especialmente
notorio en la regin correspondiente a la Cordillera
de Nahtielbuta.
EDAD

Se han reconocido tres perodos de mineralizacion de oro (Tabla 4), los cuales se asocian con tres
perodos orognicos sucesivos. Estos perodos van

56

desde el Jursico Superior al Pleistoceno.


El criterio utilizado para definir estos tres perodos se basa en las edades determinadas para las
roca encajadoras de los depsitos, segn el Mapa
Geolgico de Chile 1 :1.000.000 (I.I.G., 1968) Y
sus relaciones de contacto con los intrusivos que
las atraviesan. Se dispone de escasos datos sobre
edades radiomtricas de los intrusivos asociados
con estos yacimientos.
Un hecho interesante, que cabe sealar, se refiere a que la mayora de los depsitos se formaron
en el perodo Jursico Superior-Cretcico Inferior,
disminuyendo hacia los perodos siguientes. Esto
es particularmente notorio en el caso del perodo
Mioceno-Pleistoceno, donde slo se han reconocido dos yacimientos (Tabla 4). Sin embargo, este
hecho puede estar reflejando slo un problema de
nivel base de erosin, mucho ms alto en la Cordillera, zona que muestra el desarrollo de numerosos sistemas y campos geotrmicos asociados, de
edad pleistoceno-holocena, los cuales podran estar
representando las partes ms elevadas de sistemas
epi termales.
LlTOLOGIA

Las rocas donde ocurren los depsitos aurferos


corresponden a andesitas, brechas volcnicas, tobas
ignimbrticas, riolitas y dacitas, las cuales aparecen
atravesadas por intrusivos cuyas composiciones van
desde diortica a granodiortica.
Las andesitas son el tipo litolgico ms abundante. Del total de depsitos estudiados, e! 70% se
aloja en estas rocas. Prcticamente todos los depsitos pertenecientes al perodo Jursico SuperiorCretcico Inferior estn alojados en andesitas o intrusivos diorticos a granodiorticos. Las ignimbritas, riolitas y dacitas se hacen ms importantes
desde el Cretcico Superior al Reciente.
En algunos depsitos se presentan diques de
composicin bsica, alojados a lo largo de las estructuras mineralizadas, que han sido interpretados,
tradicionalmente, como fuente de la mineralizacin
aurfera (Flores, 1942). Ejemplos son los casos de
Inca de Oro, El Capote y El Bronce de Petorca.
Cabe hacer notar que, en todos los casos, estos diques son totalmente estriles.
MORFOLOGIA DE LOS YACIMIENTOS

Los depsitos aurferos chilenos consisten, en


su gran mayora, en yacimientos vetiformes, alo-

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO. CHILE

jados a lo largo de estructuras de fallas o zonas de


cizalle pre-existentes. La mineralizacin se localiza
en forma de cuerpos lenticulares, de dimensiones
variables, dentro de la estructura, formando rosarios alternados con zonas estriles. Esto se interpreta como e! resultado de movimientos preminerales, a lo largo de las estructuras, que generan
espacios abiertos por cambios en e! rumbo y manteo
de las fallas. La mineralizacin se concentra en
los huecos o espacios dilatantes generados, dando
con ello lugar al cuerpo vetiforme. Si los movimientos a lo largo de la estructura continan en las
etapas intra y postminerales, los cuerpos mineralizados pueden tener texturas brechosas y estar
rodeados por ronas de "stockwork", lo que ayuda,
en forma considerable, al aumento de sus potencias.
La longitud de las estructuras mineralizadas
vara desde los 100-150 m hasta los 3.400 m,
como en e! caso de Los Mantos de Punitaqui (Ruiz
et al., 1965). Los cuerpos lenticulares producidos
dentro de estas estructuras tienen entre 20-30 m
de largo, en e! caso de Alhu y Loma Blanca, y
400 m en e! caso de Cachiyuyo de Oro. La potencia de las estructuras vara desde pocos centmetros hasta 2-3 m. Los cuerpos mineralizados
tienen potencias desde 0,20 m hasta 23 m. Las
profundidades de estos depsitos, conocidas en
base a laboreos, pueden llegar hasta los 400 m,
como es e! caso del distrito El Capote.
Adems de los cuerpos vetiformes, existen dos
tipos de depsitos que no siguen estrictamente las
caractersticas morfolgicas arriba descritas. Se
trata de bolsones tabulares o clavos, que se generan
como consecuencia de la interseccin de estructuras de cizalle. Estas intersecciones, al sufrir movimientos posteriores, dejan espacios abiertos que, al
ser rellenados con mineralizacin, dan lugar a los
clavos. El resultado puede ser cuerpos tipo "stockwork" o brechas. Ejemplos de estos casos se reconocen en Inca de Oro, en San Cristbal y en El
Chivato.
El segundo tipo morfolgico se refiere a intersecciones de una posible chimenea de brecha con
estructuras radiales, que se ubican en torno a ella.
En estos casos, la mineralizacin constituye, preferentemente, cuerpos de formas irregulares, que
se localizan en las estructuras radiales y en las
zonas de brecha y "stockwork", ubicadas en la
periferia de la chimenea. El sector ms rico corresponde a la estructura y su zona de interseccin con
la chimenea. El caso de Minas de! Prado constituye
e! ejemplo ms caracterstico de este tipo.

F. Camus y M. A. Duba/de

57

ZONACION PRIMARIA

La mineraloga primaria, presente en estos yacimientos, corresponde a: pirita, arsenopirita, calcopirita, tetraedrita, bornita, blenda, galena, enargita,
estibnita, schwarzita, especularita y cinabrio. A
ellos hay que agregar, como minerales de ganga:
cuarzo, calcita, anhidrita, baritina y rodocrosita.
Dentro de los yacimientos estudiados, estos minerales se agrupan en las siguientes asociaciones:
Cuarzo-pirita-oro
Cuarzo-enargita-pirita (oro)
Cuarzo-pirita (oro )-calcopirita -galena -blendatetraedrita-calcita
Cuarzo-calcopirita-pirita (oro)
Cuarzo-calcita-pirita (oro)-especularita
Cuarzo - pirita (oro) - calcopirita - cinabrio - magn eti ta -esp eculari ta
Cuarzo-pirita (oro)-arsenopirita (oro)
Cuarzo - arsenopirita (oro) - pirita (oro) -galenablenda-calcopirita-estibnita
El oro en estas asociaciones, generalmente, se
presenta libre o dentro de la red cristalina de la
pirita y arsenopirita. En algunos casos, ocurre en
calcopirita, blenda y tetraedrita. La plata, cuando
existe, se asocia a la galena y tetraedrita.
Estos minerales se ordenan, espacialmente,
dentro de los yacimientos, en forma zonada, tanto
lateral como verticalmente.

La zonacin vertical (Tabla 5) se caracteriza por


presentar, en su parte superior, un sector que
denominamos "zona de metales preciosos", en el
cual, generalmente, se ubica la asociacin cuarzopirita y donde el oro se encuentra asociado a este
ltimo mineral o libre. Localmente, en esta zona,
pueden ocurrir tambin enargita-tetraedrita, ricas
en plata, con gangas del tipo baritina-rodocrositaespecularita. Es en esta zona donde los valores primarios de oro y plata son ms altos, alcanzando
cifras de hasta 500 glt.
Bajo esta zona se presenta un sector con metales bsicos, agrupados en la asociacin cuarzopirita -calcopirita -bornita -galena -blenda con baritina y calcita. Localmente, pueden ocurrir tetraedrita, schwarzita y estibnita. El oro en este sector
disminuye a niveles del orden de 8-10 g/t y an
menores. Normalmente, ocurre asociado a la
pirita.
Por ltimo, la zona de metales bsicos grada a
una zona inferior, que contiene la asociacin
cuarzo-pirita-arsenopirita y donde el contenido
primario de oro es an ms bajo. Los contactos
entre las tres zonas descritas son totalmente graduales. El contenido de plata, al igual que el de
oro, es mayor en la zona superior y disminuye
gradualmente hacia abajo.
La zonacin lateral ha sido reconocida, localmente, en algunos de los depsitos estudiados y no
hay informacin suficiente que permita generalizar

TABLA 5: CUADRO DE ZONACION PRIMARIA, VERTICAL, DE LOS YACIMIENTOS DE ORO

Zona
l
Superior o de metales preciosos

11

Media o de metales bsicos

111
Inferior

Asociacin Mineralgica
Pirita con oro aSOciado o libre . Localmcnte, enargi ta -tetraed rita , cun
plata asuciada_
Gangas de cuarzo calcednico, baritina, rodocrosita, especularita.

l
2

l
4

l
8

g/e Au
l
10

l
15

l
20

V
./

Pirita con oro asociado, calcopirita,


galena-blenda_ Localmente, bornitatetracdri ta -se h warzi ta -est ib n i ta .
Gangas de cuarzo, baritina, calcita,
hematita.

:/
I

Cuarzo-pirita-arscnopirita.

58

una mineraloga. En lneas generales, se puede


decir que existe una zonacin, dentro de la cual el
oro toma una posicin central, gradando, lateralmente, hacia Ag-Cu y luego Pb-Zn. En un caso
(Los Mantos de Punitaqui), se tiene una zonacin
lateral con oro-cobre-mercurio.
ALTERACION HIDROTERMAL

La alteracin hidrotermal se puede analizar a


nivel de depsitos individuales y a nivel distrital.
Los depsitos individuales, generalmente, se
caracterizan por presentar halos de tipo cuarzosericita que se extienden no ms all de un metro
de la estructura mineralizada. Si esta ltima es
muy potente y ha desarrollado en su contorno
zonas de "stockwork", stas aparecen fuertemente
alteradas a cuarzo-sericita y minerales de arcilla,
generalmente del tipo caoln. A medida que disminuimos en la edad de los depsitos y dependiendo de su litologa, se observa un incremento
en la extensividad de la alteracin. En efecto, los
yacimientos asignados al perodo que va desde el
Jursico Superior al Cretcico Inferior, y que
ocurren alojados en introsivos diorticos y granodiorticos, presentan halos de cuarzo-sericita muy
restringidos, no ms all de 20-30 cm. Igual cosa
sucede en los yacimientos encajados en andesitas,
aunque los halos pueden ser mayores, alcanzando
un mximo de 50 cm. En los perodos siguientes se
empieza a notar, en algunos de los depsitos, un
mayor desarrollo de la alteracin. En el caso de
El Guanaco (Fig. 8), se observa una silicificacin
muy desarrollada en torno a las vetas, con claras
evidencias de una zonacin a nivel distrital, consistente en una zona central, compuesta por cuarzo'
sericita-arcilla, gradando a un halo de tipo propiltico con clorita-epidota.
En los depsitos ms recientes, como es el caso
de los yacimientos del distrito El Indio, las vetas
individuales presentan una zonacin muy similar
a la anterior, aunque con mayor desarrollo de los
minerales de arcilla (Araneda, en prensa). A nivel
distrital, Llaumett y Henrquez (1976) reconocieron cuatro zonas de alteracin hidrotermal que,
desde el centro hacia afuera, son :
zona central con argilizacin-cuarzo-sericita,
zona lateral con cuarzo-arcilla-al un ita,
zona marginal con slice criptocristalina,
zona propiltica (clorita-arcilla-epidota).
Este cuadro de alteracin, segn dichos autores,

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

se distribuye en seis sectores distintos, separados


entre s por 4-5 km, y que conforman una franja
norte-sur de 30 km de largo con 4 km de ancho,
aproximadamente. La mineralizacin aurfera se
concentra en las dos zonas interiores.
Trabajos posteriores (Nasi et al., en prep. y
Mpodozis y Cornejo, en prep.) reconocen un total
de 20 zonas de alteracin hidrotermal, en una ex
tensin de 200 km, caracterizadas por la presencia
de cuarzo, yeso, caolinita, montmorillonita, alunita y pirofilita. Las ms destacadas dentro de
estas zonas son Nevada, Sancarrn, Libra, El Indio,
Las Hediondas y La Coipa. De ellas, slo Nevada,
Sancarrn y El Indio presentan mineralizacin aurfera, reconocida, siendo esta ltima la ms importante. Ahora bien, si comparamos las zonas aurferas con las no aurferas, notamos que las diferencias estn en el tipo de alteracin presente,
mientras en las aurferas la alteracin es cuarzoserictica y arglica, con predominio de la primera,
en las no aurferas aqulla es de tipo arglico avanzado, con mayor abundancia de pirofilita, alunita
y menores proporciones de caolinita (Nasi et al.,
en prep.).
Se puede concluir que las caractersticas tan distintas en cuanto a extensividad de la alteracin se
deben, bsicamente, a diferentes grados de erosin.
Los yacimientos que muestran desarrollos hidro'
termales relativamente ms completos son aqullos
de edad ms joven y que presentan un menor
grado de erosin . Indirectamente, este hecho est
indicando que, hacia la parte superior de los sistemas epitermales, los cuadros de alteracin muestran caractersticas de alta acidez y grado de oxidacin, lo cual va disminuyendo, gradualmente, en
profundidad.

ZONA DE OXIDACION

En la gran mayora de los yaCimientos estudiados, se reconoci una zona de oxidacin en la


cual existe un incremento notable de las leyes de
oro entre 2 y 10 veces. Esta acumulacin se habra
producido como consecuencia de mecanismos quo
micos, mecnicos o una combinacin de ambos. El
resultado es la formacin de una zona de oxida
cin, caracterizada por la presencia de xidos de
hierro, carbonatos y sulfatos, productos de la lixiviacin de sulfuros de Cu, Fe, Pb y Zn preexistentes, rodeada por minerales de arcilla de origen

F. Camus y M. A. Dubalde

suprgeno. La profundidad de esta zona vara


entre 3-4 m hasta 200 m gradando, en algunos depsitos, a una delgada capa de sulfuros secundarios
seguida, en profundidad, por la zona primaria.
La mayor o menor profundizacin de la oxidacin est controlada por factores del tipo permeabilidad de la estructura mineralizada, la mineraloga
y por el clima.
La mineraloga, a la vez que la permeabilidad de
los depsitos individuales, han controlado e! grado
de oxidacin y enriquecimiento producido. Como
sealamos en e! captulo anterior, la gran mayora
de los depsitos presentan una mineraloga primaria sulfurada, donde predominan los sulfuros de
cobre y hierro, los cuales son los principales portadores de oro. La oxidacin y lixiviacin de estos
minerales sulfurados produce abundante cido sulfrico y sulfato frrico, los cuales son fuertemente
oxidantes y liberan e! oro de los sulfuros. El carcter extremadamente bajo del pH existente
dentro de la zona de oxidacin produce la fijacin
de! oro como residuo, entremezclado con limonitas provenientes de la oxidacin de los minerales
sulfurados. Esta situacin se ve favorecida si las
gangas no son reactivas, como es el caso de la mayora de los yacimientos chilenos. Como consecuencia de este mecanismo, se produce, en la parte
superior de los depsitos, una zona de acumulacin de oro o "gossan", que disminuye gradualmente en profundidad y que ser ms o menos importante dependiendo del volumen de sulfuros
existentes en el cuerpo mineralizado y del oro que
stos contengan. Este oro as liberado, si la permeabilidad de la roca lo permite, puede, adems,
descender lentamente por gravedad y acumularse
en zonas favorables, como planos de falla, diaclasas
o sectores brechizados. Ejemplos de este caso lo
constituyen los yacimientos El Chivato y San Cristbal, donde el oro se ha acumulado como lminas
o pecas en los planos de fracturas.
Si las rocas encajadoras, por el contrario, son
carbonatadas, las soluciones son rpidamente neutralizadas, lo que ayuda a la estabilidad y formacin
de complejos alcalinos, especialmente sulfurados,
muy mviles, que producirn la migracin del oro
en profundidad (Boyle, 1979).
Para producir la migracin del oro en un ambiente cido, se requiere la presencia de cloruros,
susceptibles de producir, con el oro, complejos clorurados, estables, en condiciones de pH bajo (Boyle.
1979).

59

Los sulfuros de cobre, cinc y plomo, con plata


asociada, sufren un enriquecimiento paralelo al del
oro. Como consecuencia, el cobre y la plata se concentran en la zona de sulfuros secundarios y el
plomo y el cinc se concentran formando sulfatos y
carbonatos en la zona oxidada. El oro tiende a
acumularse en la zona de oxidacin y, en mucho
menor grado, en la zona de sulfuros secundarios.
Las caractersticas de la oxidacin y enriquecimiento secundario, descritas, tienen directa relacin con la evolucin geomorfolgica de la franja
considerada y con las variaciones climticas que
ella ha sufrido. Los yacimientos de cobre y hierro
que existen tambin dentro de c;sta franja, han
sufrido un proceso paralelo al de los depsitos
aurferos. Este proceso es bien conocido al norte
del paraleo 29 S por los estudios d Mortimer
(1973) Y Mortimer y Saric (1972). Segn estos
estudios, el enriquecimiento secundario ocurri en
dos perodos; el primero, en el Eoceno, con la
llamada fase 1 de Mortimer (1973), durante la cual
se desarroll la "superficie cumbre"; y el segundo,
luego de la fase II o "superficie Sierra Checo del
Cobre" del mismo autor. En consecuencia, los perfiles de oxidacin, observados en los yacimientos
de oro, son el reflejo de estos perodos de enriquecimiento, los cuales pueden ser ms o menos profundos, dependiendo del grado de erosin que
hayan sufrido.
Cabe hacer notar que la oxidacin de los depsitos aurferos no produce zonas de enriquecimiento como se entiende en e! caso del cobre, sino
que el oro va siendo transportado y .acumulado en
la medida que la erosin y la oxidacin subsecuente progresan. En consecuencia: las zonas enriquecidas que se observan son el resultado de la oxidacin y removilizacin, producidas durante las dos
etapas de enriquecimiento que se han reconocido
en el norte de Chile.
Al sur del paralelo 29 S, las condiciones de la
evolucin geomorfolgica y climtica han sido
diferentes y como resultado de ello se observa una
sola etapa de enriquecimiento secundario o de
acumulacin de oro. El grado de este enriquecimiento disminuye, paulatinamente, hacia el sur,
desapareciendo a la latitud del paralelo 36 S. En
efecto, los yacimientos de Minas del Prado prcticamente no han sufrido enriqecimiento, sino slo
una oxidacin incipiente, muy superficial.
Hacia la zona cordillerana, los pro~esos de enriquecimiento estn poco desarrollados, existiendo

60

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

solamente oxidacin superficial que, localmente,


puede alcanzar profundidades de hasta 120 m,
como en el caso de las vetas lixiviadas del yacimiento El Indio, donde los sulfuros ocurren fuertemente oxidados a minerales del tipo jarosita, esco-

rodita y goetita. Estas vetas muestran un enriquecimiento de los valores de plata de 3-5 veces pero,
sin embargo, no presentan evidencias de enriquecimiento del oro (Araneda, en prensa).

TIPOS DE YACIMIENTOS RECONOCIDOS


De acuerdo con sus caractersticas morfolgicas,
estructurales y mineralgicas, los yacimientos estudiados se han dividido en los siguientes tipos (ver
Fig.4).
Yacimientos tipo veta,
Clavos asOciados a zonas de cizalle,
Cuerpos irreg\llares, asociados a chimeneas de
brecha,
Mineralizacin en fracturas, marginales a sistemas porfricos.
L

Yacimientos tipo Veta

Dentro de este grupo se ubican todos aquellos


distritos en los cuales la mineralizacin se localiza
a lo largo de estructuras preexistentes. Los cuerpos
mineralizados tienen formas de rosario y, por lo
general, son ms persistentes lateral ' que verticalmente. Dentro de algunas vetas se ubican zonas de
"stockwork".
En base al tipo de roca encajadora, mineraloga
y alteracin, se han distinguido los siguientes
subgrupos:
. a-1. Vetas en intnlsivo: Se trata de cuerpos mine'ralizados, asociados exclusivamente a intrusivos
de composicin diortica a granodiortica; son
vetas muy angostas, superando rara vez el metro
de potencia, y muestran una tendencia a acuarse en profundidad. Su mineraloga es simple
y consiste en cuarzo, pirita, arsenopirita y oro
asociado. Localmente, en la parte superior, se
presentan pequeas proporciones de galena-blenda
y calcopirita.
Sus leyes son bajas (4 g/t) por lo que se requieren oxidacin y enriqueCimiento secundario para que sean explotables. No contienen
otros valores metlicos de inters econmico.
La alteracin es muy poco extensa y se restringe a
un delgado halo de silicificacin en las rocas de
caja de no ms de 20-30 cm.

En general, este tipo de yacimiento se reconoce en rocas pertenecientes al perodo Jursico


Superior-Cretcico Inferior; ejemplos de l son las
vetas del distrito minero Pichidegua (Fig. 5).
a-2. Vetas en rocas volcnicas de composicin intermedia: Presentan caractersticas morfolgicas
muy similares a las anteriores. La diferencia radica
en una mayor potencia de los cuerpos mineralizados (> 1 m) y una mineraloga ms compleja,
consistente en: cuarzo, pirita, calcopirita, blenda,
tetraedrita, calcita, baritina; localmente, hay bornita y anhidrita. Estos minerales se disponen conformando una zonacin lateral y vertical, en cuyo
centro se ubica calcopirita-pirita-blenda-tetraedrita,
gradando hacia los extremos y en profundidad a
pirita. El oro aparece asociado a la pirita y, en
menor proporcin, a la calcopirita y blenda.
La alteracin se presenta formando halos de
hasta 50 cm, en torno a los cuerpos mineralizados,
y consiste en cuarzo, sericita y minerales de arcilla;
hacia los extremos, grada a una dbil propilitizacin.
Las leyes primarias en estos tipos de yacimientos bordean los 10 glt o ms, lo que los hace
econmicamente explotables con los actuales precios del oro, sin requerir, necesariamente, de
oxidacin y enriquecimiento secundario. Por
norma general, contienen valores econmicos de
plata y cobre. La mayora de estos depsitos perteneceran al perodo Cretcico Superior-Terciario
inferior, siendo el distrito El Bronce de Petorca un
ejemplo caracterstico (Fig. 6).
a-3. Vetas en rocas volcnicas e intrusivos: Corresponden a una combinacin de los dos tipos descritos anteriormente. La parte superior presenta las
caractersticas del subgrupo a-2 y la inferior, las
del subgrupo a-1. El distrito Inca de Oro es un
ejemplo de este subgrupo (Fig. 7).

F. Camus y M. A. Dubalde

61

A-4

A-2
VETAS ASOCIADAS A
INTRUSIVOS ACIDOS
(EL GUANACO)

A-3

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A- l
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VETAS EH ROCAS VOLCANICAS


(E L BRONCE DE PETORCA)

VETAS EN INTRUSIVOS
y VOLCANICOS
(IItCA DE ORO)

VETAS EN INTRUSIVOS
(PICH IDEGUA)

o
v

MINERALlZACION DE ORO EN BRECHAS


ASOCIADAS A SISTEMAS SUBVOLCANICO
(MINAS DEL PRADO)

CLAVOS ASOCIADOS A ZONAS DE


CIZALLE (EL CHIVATO)

MINERALIZACION OE ORO,
ASOCIADA A FRACTURAS MARGINALES A SISTEMAS PORFIRICOS
(ANDACOLLO)

o A

VOLCANICOS ACIDOS

CUERPOS MINERALIZADOS

VOLCANICOS INTERMEDIOS

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AGLOMERADO

1+ +1

GRANODIORITA

SILICIFICACION, ARGILIZACION

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FIG.4.

DIORITA
BRECHAS Y "STOCKWORK"

[TI
[ll]

PROPI L I TI ZACION
ZONA DE CIZALLE

Bosquejos geolgicos para los diferentes tipO, de yacimientos hidrotermales de oro, reconocidos en el pas.

a-4. Vetas en intrusivos cidos: Se trata de cuerpm


vetiformes, alojados en intrusivos riolticos y/o
dacticos, los cuales se asocian a extensas zonas de

alteracin hidrotermal. Los cuerpos mineralizados


se alojan en fracturas de tensin preexistentes que,
localmente, constituyen zonas de brechas y/o

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE .

62

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FIG.5.

El distrito minero Piehidegua.

"stockwork". La mineraloga consiste en cuarzo,


baritina, rodocrosita, enargita, pirita, calcopirita y
oro libre o asociado a los sulfuros de cobre y
hierro.
Las leyes primarias de estos depsitos son altas
(> 10 g/t), presentando zonas de bonanza que
pueden superar los 50-100 g/t. La plata y el cobre
constituyen, tambin, metales econmicamente
recu perables.
La alteracin es muy extensa, alcanzando 10 m
en torno a las vetas, y se reconoce una zonacin
muy caractersticas desde cuarzo-sericita y arcillas,
en su parte central, a propiltica, en sus extremos.
Este cuadro de alteracin se puede reconocer tanto
a nivel de vetas individuales como a nivel distrital.
La edad de estos yacimientos va desde el Cretcico Superior al Pleistoceno. Ejemplo de este
subgrupo es el distrito minero El Guanaco (Fig. 8).

b.
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LEYENDA

GRAVAS

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El distrito minero Inca de Oro.

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FIG.8.

El distrito minero El Guanaco.

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YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO. CHILE

64

FIG. 10. Minas del Prado.

LEYENDA
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FIG.9.

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CIZAL Ll

El distrito minero El Chivato.

b. Clavos asociados a zonas de cizalle


Se trata de cuerpos irregulares, en forma de
"clavos", que se producen como consecuencia de
la interseccin de estructuras de cizalle muy desarrolladas. Estos cuerpos se asocian a intrusivos de
composicin diortica y granodiortica y a extensas zonas de alteracin, relacionadas con los
'Ilismos. Estructuralmente, conforman zonas de

"stockwork" rellenas con cuarzo, calcita y pirita;


localmente ocurren turmalina, blenda y galena. El
oro se asocia, en forma exclusiva, a la pirita.
La ley primaria es del orden de 4 glt en promedio, lo que hace necesaria la existencia de procesos de oxidacin y enriquecimiento secundario
para que sean econmicamente explotables. Los
contenidos de otros metales son muy bajos.
La distribucin de la alteracin hidrotermal est
relacionada con las zonas de cizalle y, localmente,
con los cuerpos mineralizados, y cubre reas del
orden de 500 x 800 m. Se caracteriza por una zona
de alteracin cuarzo-serictica. rodeada por una
aureola propiltica. Dentro del mbito de la zona
de alteracin flica, su mayor extensividad se presenta coexistiendo con los cuerpos mineralizados.
Yacimientos de este tipo se encuentran asociados solamente a rocas pertenecientes al perodo
Jursico Superior-Cretcico Inferior, siendo un
ejemplo el yacimiento El Chivato (Fig. 9).

F. Camus y M. A. Dubalde

del orden de 0,5-1 glt Au. Estos, al sufrir procesos


de oxidacin, han producido enriquecimientos
muy locales, a lo largo de las fracturas, con leyes
que alcanzan valores de 10-15 glt Au. Los cuerpos
resultantes son irregulares y estn compuetos por
las fracturas ms el enrejado que se puede haber
generado en sus contornos.

c. Cuerpos irregulares asociados a chimeneas


de brecha
Se trata de cuerpos mineralizados, de forma
irregular, compuestos por pirita y oro libre, asociados a ve tillas de cuarzo, que se ubican en los
mrgenes brechosos de chimeneas de origen volcnico y en las zonas de "stockwork" que las
rodean.
La alteracin hidrotermal, reconocida, consiste
en silicificacin, cloritizacin, abundante pirita y
una dbil sericitizacin. Las leyes primarias son
muy bajas, no superando 1 glt pero, localmente, a
lo largo de vetillas individuales, pueden superar los

65

10-20 glt Au. Otros metales de inters econmico


prcticamente no existen.
Se estima que este tipo de depsitos se origin
durante el volcanismo del Terciario medio. Los depsitos de Minas del Prado ilustran este tipo de
yacimientos (Fig. 10).

d. Mineralizacin en fracturas, marginales a


sistemas porfricos
Este tipo de mineralizacin se ha reconocido
asociada, marginalmente, a sistemas porfricos. En
efecto, dentro de la facle de alteracin propiltica
de algunos de estos sistemas se observa la presencia
de fracturas radiales al cuerpo porfrico, las cuales
presentan contenidos de oro en pirita, con leyes
Este tipo de mineralizacin aurfera hay que
entenderla como formando parte del sistema
porfrico. Su edad sera posiblemente Cretcica
Superior-Terciaria Inferior y su ejemplo ms tpico
lo constituye el yacimiento de Andacollo.

MODELO PROPUESTO PARA LOS YACIMIENTOS TIPO VETA


Dentro de los cuatro tipos de yacimientos
hidrotermales de oro, reconocidos y descritos en el
captulo anterior, los yacimientos tipo veta pueden
ser asimilados a un modelo emprico, idealizado,
que explica su morfologa, mineraloga, zonacin
y alteracin.
El modelo emprico que aqu se propone se
basa en observaciones objetivas de los autores y
est parcialmente inspirado en modelos epitermales en voga en U.S.A. (Buchanan, 1981; Clifton
et al., 1980 y Eimon, 1981). El presente modelo
idealizado ha sido construido sobre la base de considerar a los subtipos a-1, a-2, a-3 y a-4 como formando parte de un slo sistema y el hecho que
ocurran actualmente en forma separada se debe
exclusivamente a diferentes niveles de erosin.
El modelo resultante se grafica en la figura 11.
De acuerdo con l, podemos reconocer cuatro
zonas que, desde la superficie hacia abajo, son las
siguientes:
Zona de actividad geotrmica.
Zona de metales preciosos.
Zona de metales bsicos.
Zona inferior o de races.
La zona inferior o de races est caracterizada

por la presencia de delgadas vetas de cuarzo con


pirita y arsenopirita aurferas, las cuales se acuan
en profundidad. La roca encajadora de estas vetas
corresponde a intrusivos diorticos a granodiorticos. La alteracin en esta zona es muy poco desarrollada y comprende delgados halos de silicificacin en torno a las vetas. Esta zona corresponde
a la parte inferior del sistema epi termal.
Inmediatamente sobre la zona de races, se
ubica la zona de metales bsicos, caracterizada por
vetas alojadas en rocas volcnicas, intermedias.
Estas vetas son ms desarrolladas y estn compuestas por minerales como cuarzo-pirita-calcopirita-blenda-galena-estibnita-tetraedrita y calcita.
Existe una alteracin en halos, bien desarrollada,
con silicificacin, sericitizacin y propilitizacin.
La zona de metales preciosos se desarrolla sobre
la anterior en forma gradual. Consiste en vetas bien
formadas, alojadas en rocas cidas a intermedias,
las que presentan una extensa alteracin hidro termal, con fuerte desarrollo de arcillas, silicificacin,
sericitizacin y, finalmente, propilitizacin. La mineraloga presente, en esta zona, consiste en cuarzo,
calcita, rodocrosita, oro y plata, asociados a pirita
y enargita, respectivamente.

LlTOLOGIA

Profundidad
relativa

MINERALOGIA

ALTER,eQON

oo-

CONTENIDO
METALlCO

Om

:.:V . " ::',


V
V

11

ZONA

DE

ACTIVIDAD

GEOTERMICA
V/O VOLCANICA

vOLCANICOS
ACIDOS A
INTERMEDIOS

(CERRO QUEVA, EL TATlO,


DISTRITO EL

SIN TER CAOLINITA

ARGILICA

Au , AQ

ALUNITA PIROF ILlTA

AVANZADA,

RAROS

PIRITA.

SIUCIFICACION

POSl8LES
HQ, A., S

INDIO)

------------________________________--__________________

200m
V

V
ZONA

DE

METALES

PRECIOSOS

(DISTRITO

EL INDIO,

EL GUANACO)

400

SUB VOLCANICOS ACIOOS

CUARZO, CALCITA,

ARGILlZACION

LEVES

Po INTERMEDIOS

RODOCROSITA ,
BARITINA,ORO - PLATA

SIL/CIFICACION
SERICIlIIACION V

PRIMARIAS

ASOCIADA A PIRITA
ENARGITA

PROPILITIZACION

DE

OACITA5, RICUTAS,

ANDESITAS PRESENCIA
DE FASES INTRUSIVAS
ACIDAS

DEL ORDEN
10-15

ljI/t Au

In

lONA

SU8' VQLCAN ICOS

DE

METALES BolSICOS
(EL 8RONGE DE PETORCA,

INCA OE OAO)

INTERMEDIOS
ANDESITA, T08AS,

CUARZO, CALCITA

SIL/CIF ICACION ,

LEVES

PIRITA,CALCOPIAITA,

SEAICIlIZACION

PRIMARIAS

GALENA,BLENOA,

PAOPILlTIZACION

8-151j1/t Au

VALORES
RECUPERASI

ESTI8NITA TE TRAfDAITA

BRECHAS

OE Ag,Cu,Pb,
In

111

CJl

ZONA INF ERIOR

;j

600m

-<
~

O DE

RAICES

DIOAITAS

PIRITA,

GRANOOIORITAS,

LOCALMENTE DIQUES
( PICHIDEGUA,

LAS

ARSENOPIRITA,
CUARZO

DELGADOS HALDS
DE SILlCIFICACION.

CLORITA Y ALGO
DE MAGNETITA
EN LA ROCA DE

8ASICOS

VACAS)

CAJA

LEYES
PRIMARIAS

DE 2'40/1
Au, VALORES
DE OTROS
METALES SON
INSIGNIFICAN
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INTRUSIVOS

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VOLCANICOS

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ALTERACION

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INTRUSIVOS

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ALTERACION

CUARZO - SERICITlCA y PROPILITiCA

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FIG. 11. Modelo conceptual, idealizado, para los yacimientos epitermales de oro en Chile (parte superior modificada de Buchanon, 1981).

F. Cllmus y M. A. Dublllde

Hemos considerado, dentro del modelo propuesto, una zona superior de actividad volcnica
y/o geotrmica, que representara la expresin
superficial del sistema epi termal. Ello se basa
en los estudios ?e White (1955, 1967, 1981),
Sillitoe (1975) Y Weissberg et al. (1979), quienes
han sugerido una estrecha relacin entre fuentes
termales, actividad volcnica y depsitos'epitermales. Perforaciones en distintos sistemas geotrmicos,
en otros pases, han demostrado la presencia de
extensas zonas de alteracin hidrotermal, asociadas
a la precipitacin zonada de metales preciosos y
metales bsicos, en forma de pirita, calcopirita,
galena, blenda, adems de cinabrio, tetraedrita y
estibnita. Las temperaturas medidas en campos
geotrmicos estn dentro de los rangos tpicos de
yacimientos epi termales. El ejemplo de Broadlands
en Nueva Zelandia (Ewers y Keays, 1977) es planteado como un caso clsico de fuentes termales
ricas en metales; por otro lado, algunos de los precipitados generados en campos geotrmicos se han
explotado econmicamente por sus contenidos de
mercurio y azufre.
En Chile, existen numerosos campos geotrmicos en la alta Cordillera de los Andes, como El
Tatio, Puchuldiza, etc. Estos sistemas se caracterizan por presentar extensas zonas de alteracin
arglica, avanzada, habindose determinado, en los
precipitados de sus fuentes termales, altos contenidos en arsnico, bario, estroncio y valores de oro
y plata de 3 y 1 ppm, respectivamente (Weissberg
et al., 1979). Adems, segn informacin proporcionada por A. Lahsen del Departamento de Geologa y Geofsica de la Universidad de Chile, en
El Tatio se habran detectado altos valores en
Pb, Zn, Cu y Sn. Asociados espacialmente a algunos de los depsitos de oro considerados, como
El Bronce, Sierra Overa y Sierra Esmeralda, se han
reconocido zonas de alteracin arglica, que bien
podran estar representando evidencias de antiguos
campos geotrmicos actualmente erosionados.
Por otra parte, Sillitoe (1975) reconoci en el
distrito El Queva ubicado al noroeste de Argentina,
mineralizacin vetiforme de Pb-Ag, asociada a una
extensa zona de alteracin destructiva de feldespatos, ubicada en la parte central, erosionada,
de un estratovolcn pleistoceno-holoceno. Segn
Sillitoe, esta mineralizacin ocurre acompaada de
cuarzo calcednico, dickita, alunita y baritina; la
roca de caja corresponde a una dacita.. Este caso
ilustra claramente el desarrollo de mineralizacin

67

epitermal, asociado a un sistema volcnico.


Finalmente, el distrito minero El Indio, con
toda una serie de zonas de alteracin ubicadas al
_norte y al sur del mismo, dentro de una extensin
de 200 km, constituye el ejemplo ms claro entre
mineralizacin epitermal y actividad volcnica y/o
geotrmica. Se ha observado (Nasi et al., en prep.)
que todas aquellas zonas alteradas con presencia
de mineralizacin aurfera, reconocida (El Indio,
Sancarrn y Nevada) se relacionaran con centros
volcnicos en torno a los cuales existen evidencias
de fuentes termales que estn activas an hoy da.
Segn estos autores, la alteracin asociada es predominantemente de tipo arglico avanzado, cuarzoserictico y arglico. Las zonas aurferas presentan
una alteracin principalmente cuarzo-serictica,
mientras que las no aurferas son, en su mayora,
de naturaleza arglica avanzada.
En consecuencia, es dable considerar, tentativamente, a los centros volcnicos y/o sistemas de
actividad geotrmica, como ' posibles expresiones
superficiales de depsitos epitermales.
Hay que hacer notar que el esquema propuesto
es idealizado y que, evidentemente, dependiendo
de condiciones locales de P, T, pH, roca encajadora,
etc., de cada depsito, el cuadro vertical propuesto
puede sufrir variaciones y es posible, inclusive,
que ocurran traslapes. Este hecho depender de las
caractersticas estructurales, locales, de cada yacimiento, las cuales habran condicionado las presiones confinantes de las soluciones hidrotermales y, por lo tanto, la profundidad a la que
ellas entraron en ebullicin, precipitando su carga
metlica.
Sillitoe (1977) sugiri, basndose en diferentes
autores, que las profundidades varan entre 100 m,
para el caso de vetas en la isla Great Barrier en
Nueva Zelandia, y 1.200 m en el distrito de Silverton, U.S.A. Buchanan (1981) estim profundidades de 550 m para su modelo epitermal. En
Chile, en los campos geotrmicos de El Tato y
Puchuldiza, se han perforado pozos que muestran
el desarrollo de actividad hidrotermal a profundidades entre 650 m y 1.200, respectivamen,~e
(Armbrust et al., 1974). Por su parte, la profundidad conocida, en base a labores, de los yacimientos epitermales considerados en este estudio
vara entre 50 m y 400 m medidos desde la superficie, dependiendo del nivel de erosin que hayan
alcanzado. Como se puede apreciar, la info~acin
disponible es insuficiente para estimar la posible

YACIMIENTOS HIDROTERMALES DE ORO, CHILE

68

extensin vertical de los sistemas epi termales existentes en el pas. Adems, las variaciones que se
observan en los yacimientos de otros pases hacen
que cualquier cifra que se entregtle sea debatible .
En la figura 11 se ha usado una cifra tentativa de

600-650 m, muy parecida a la de Buchanan (1981),


para la profundidad de los depsitos chilenos. Esta
cifra se ha estimado considerando las profundidades
medias de los cuatro diferentes subtipos (a-l a a-4).

LOS YACIMIENTOS EPlTERMALES DENTRO DE LA EVOLUCION


GEOLOGICA y METALOGENICA DEL PAIS
La evolucin geolgica y I1\etalognica del pas
ha sido estudiada por diversos autores Ruiz et al.
(1965), Clark y Zentilli (1972), Aguirre et al.
(1974), Sillitoe (1976), Frutos (1981) y Coira
et al. (1982). De acuerdo con estos trabajos, el
borde continental que ocupa Chile es el resultado
de dos ciclos tectnicos, con los cuales se relacionan
los eventos metalognicos. Estos ciclos corresponden al Ciclo Hercnico de edad paleozoica, al
cual se asocian yacimientos principalmente de
hierro, cromo y nquel, y el Ciclo Andino de edad
trisica superior-reciente, con el cual se relaciona la
gran mayora de los depsitos en el pas, y al que
nos referiremos en este captulo, por estar directamente relacionado con los depsitos epitermales
de oro estudiados. La evolucin del Ciclo Andino
ha producido una zonacin metalognica esteoeste manifestada por la existencia de varias
franjas de mineralizacin (Silli toe, 1976; Frutos,
1981). Estas franjas de oeste a este se componen
de: yacimientos de hierro-apatita de contacto
metasomtico, y depsitos de cobre estra1oligados.
Hacia el este, se ubica una segunda franja con sistemas porfricos de Cu-Mo y yacimientos poli metlicos de Ag-Pb-Zn. Finalmente, hacia la regin
altiplnica de Per y Bolivia, ocurre una ltima
franja con Sn-Bi-W.
Estas franjas son el reflejo de la evolucin del
orgeno andino desde una etapa temprana, caracterizada por el desarrollo de un arco magmtico y
su cuenca trasarco asociada, hasta etapas ms evolucionadas, donde existe slo una arco magmtic.
El magmatismo jursico, en una primera etapa,
~iene un carcter calcoalcalino, parcialmente tole-

tico, variando luego a intermedio, para finalmente


hacerse intermedio y cido en sus etapas ltimas
(Frutos, 1981).
Dentro de este contexto, el oro se habra depositado, a lo largo de todo el ciclo, asociado a los
distintos perodos orognicos, a los que se relacionan los diferentes tipos de yacimientos. Durante la etapa temprana del perodo JursicoCretcico Inferior el oro ocurre como depsitos
vetiformes y asociado a zonas de cizalle . Tambin
dentro de este perodo, el oro se presenta asociado
a cuerpos vetiformes de cobre (Tamaya, Carrizal
Alto, Brillador, etc.). Todos estos yacimientos se
forman dentro del dominio geotectnico de arco
magmtico, asocindose a intrusivos y rocas volcnicas de composicin intermedia a moderadamente
bsica.
Durante el segundo perodo orognico, en el
Cretcico Superior-terciario inferior, el oro se
presenta, nuevamente, en cuerpos vetiformes y ,
tambin, asociado con sistemas porfricos.
Finalmente, en el perodo Mioceno-Pleistoceno,
el oro aparece asociado a vetas relacionadas con
sistemas volcnicos y/o geotrmicos, los cuales se
presentan acompafiados de extensas zonas de alteracin hidrotermal. Los sistemas porfricos, desarrollados durante esta poca (El Teniente, Andina),
presentan contenidos de oro ms escasos que durante el perodo anterior (Camus, 1975).
Se puede concluir, finalmente, que el oro contenidb en los depsitos epi termales, asociados a
sistemas volcnicos y subvolcnicos, ocurre en porcentajes importantes durante todo el Ciclo Andino.

AGRADECIMIENTOS
Deseamos agradecer a B. Ainsworth, C. Ruiz y
F. Henrquez por su gentileza en revisar crtica-

mente el manuscrito y por sus valiosas sugerencias.

F. Camus y M. A. Dubalde

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