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TEMA VIII. El segundo estado de la Filosofa de la Historia.

Las filosofas
especulativo-sustantivas de la historia. La ilustracin y la idea de progreso

El Iluminismo
La Ilustracin o Iluminismo es el nombre de un perodo del pensamiento europeo que casi coincide con
el siglo XVIII1. Como el Renacimiento, como el Barroco, tal designacin cubre legtimamente tanto
la reflexin filosfica como otros aspectos de la actividad creadora del hombre. Se caracteriza por
una decidida confianza en la razn humana, a la que se juzga capaz tanto de desentraar los
misterios de la naturaleza como de organizar la sociedad sobre la base de ciertos principios
establecidos por ella; desde el punto de vista religioso predomina una actitud antidogmtica y desta,
partidaria de una religin natural y de una moral sin dogmas. En general se vive un clima ms
confiado que el barroco, quiz como consecuencia, precisamente, de haberse reorganizado
recientemente el conocimiento y de haberse suscitado, gracias a ello, una profunda fe en el progreso
humano en todos los campos.
Claro est que no todos los pensadores del siglo XVIII caben bajo esta denominacin, y de los
que pueden ser adscritos a la misma unos lo son con ms ttulos que otros. En todo caso las
rotulaciones son siempre relativas.

Historia de la idea de progreso


Es, tal vez, el elemento decisivo del fenmeno ilustrado, o al menos su aspecto ms actual, que
resume bastante bien el espritu general del Iluminismo2.
La idea de progreso puede resumirse en la afirmacin de que la historia de la Humanidad
avanza con un sentido definido hacia la plenitud misma del gnero humano por obra del esfuerzo de
los hombres y sin intervencin alguna de la Providencia divina. Como tal, esta especie de mito, pues
en efecto lo es, tiene cierta vigencia an hoy en grandes reas de la cultura europea, constituyendo
un ingrediente fundamental de la mentalidad del hombre medio. La Ilustracin, si no la ha creado, s
ha contribuido en gran medida a la difusin de esta creencia.
Elementos preparatorios
La idea de un progreso indefinido de la Humanidad no habra sido ni siquiera posible en el contexto
ideolgico de la Antigedad, toda vez que se tenda a creer en una verdadera decadencia de la raza
humana, por un lado, y, por otro, se entenda que el tiempo es, ante todo, factor de degeneracin. La
concepcin que preside la visin de la Historia es, como se sabe, la de un retorno cclico fatal. Por
otro lado, el desconocimiento que en general ha padecido la cultura griega del valor del trabajo
humano como factor de autocreacin del propio hombre, vedaba la posibilidad de comprensin de
la historia como proceso creador guiado por el hombre.
Tampoco era fcil al hombre medieval concebir la historia mediante la categora del
progreso, dado que no se conceba otro fin para la historia humana que el fin trascendente de la
salvacin y, adems el trabajo humano segua sin ser considerado con los matices que ir
adquiriendo despus. Con todo, tenemos que recordar que es en la Edad Media, en un contexto
agustiniano, y, por tanto, cristiano, cuando se rompe con el concepto clsico de los ciclos histricos
y se abre por primera vez la posibilidad de que el curso de la historia se entienda como orientado a
un fin. La finalidad de la historia se entiende como trascendente a la historia misma. El fin de la
Cf. Paul Hazard, La crisis de la conciencia europea. Madrid, Pegaso, 1980. VV. AA., Qu es la
Ilustracin? Madrid, Tecnos, 2007. J.M. Goulemot y M. Launay, El siglo de las luces. Madrid,
Guadarrama, 1969.
2 Cf. John Bury, La idea de progreso. Madrid, Alianza Ed., 1971. Robert Nisbet, Historia de la idea de
progreso. Barcelona, Gedisa, 1980.
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historia est ms all de la propia historia. La Modernidad, en ste como en otros aspectos, rescatar
para la inmanencia lo que el medioevo haba situado en la trascendencia. Pero en ambos casos,
Modernidad y Medioevo, la historia tiene un sentido, avanza linealmente.
Para que resultara posible la formulacin de una concepcin progresista del tiempo histrico
se requera, adems de la concepcin lineal, un conjunto de condiciones ideolgicas, que aparecern
en el Renacimiento:
En primer lugar, el reconocimiento de la independencia de la vida terrenal respecto a toda
referencia ultramundana
Adems, era necesario que se operase un cambio radical en el concepto que se tena del
individuo: el individualismo europeo moderno, que arranca del Renacimiento, tendr ese sentido.
Era preciso, tambin, concebir la vida como libertad y al hombre mismo como un ser
creador, activo y capaz de tomar la vida en sus propias manos.
El escenario de la accin humana ser el infinito, como propiedad no slo del universo, sino
tambin de las propias posibilidades humanas. La idea de progreso ha brotado de la preconcepcin
de una posibilidad sin lmites.
La renuncia a la actitud meramente contemplativa para valorar la accin era tambin una
condicin ineludible.
Tambin la ciencia adquiere una orientacin prctica, observable tanto en Bacon como en
Descartes.
Hay algo, sin embargo, que no puede llevar a cabo el Renacimiento, y fue la revalorizacin
de la actualidad de lo moderno, en contraste con la plenitud ideal del pasado. Es de tal modo
reverencial la actitud de los humanistas hacia el pasado clsico, que les haca casi imposible la
aceptacin de la idea de que tal pasado pudiera superarse. Con tal motivo lleg a producirse una
especie de guerra literaria entre partidarios de la Antigedad y defensores de lo moderno.
Un ingrediente considerable en la formacin de esta mentalidad progresista fue el papel
jugado por las modernas utopas (Bacon, Campanella, Moro), que proyectan la felicidad humana en
la direccin de mbitos desconocidos de la Tierra. La idea de progreso proyectar la felicidad no
hacia el cielo como los medievales, ni en el pasado como los clsicos, ni en una zona desconocida
del planeta, como los utopistas, sino en un lugar distante, no en el espacio, sino en el tiempo.
En fin, la filosofa cartesiana eliminaba del universo material y humano la idea de
Providencia, al disear un mundo mecnico, sometido a leyes razonables comprensibles por la
razn.
La idea de progreso en la Ilustracin francesa
Fue sobre todo la Ilustracin francesa la que divulg esta ideologa y tambin quien en parte la cre.
En especial, Fontenelle defendi la idea de que el desarrollo y colaboracin de las distintas ciencias
no puede tener otro desenlace que una mejora progresiva de la vida de la Humanidad. Es el orden
mismo de la Historia el que lo pone de manifiesto.
Pero quien proclam ya inequvocamente el nuevo credo, definindolo y difundindolo, fue
el Abate de Saint Pierre3, curioso personaje dieciochesco y uno de los precursores de la unidad
europea. Enuncia con claridad el principio de segn el cual esta vida tiene un valor en s misma, al
margen de su dimensin trascendente. La vida humana se encuentra an en la etapa de la infancia de
la razn. Para superar esta edad de plata en la que estamos, nos aguarda la edad de oro, el reinado de
la felicidad. Para llegar a ella se hacen necesarios gobiernos ilustrados, capaces de conducir a los
pueblos bajo el principio de la utilidad, en el camino de un progreso social indefinido.
En general, era creencia de los ilustrados enciclopedistas el que el hombre, como tal, es
perfectible. Era una especie de a priori esta concepcin de la infinita maleabilidad de la naturaleza
humana, dcil a la accin de la educacin por parte de las instituciones filantrpicas. La propia
poca, sin duda afortunada, estaba presenciando el triunfo del saber sobre la ignorancia, que ser
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Cf. Etienne Gilson, Las metamorfosis de la Ciudad de Dios. Madrid, Rialp, 1965, cap. VII.

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irreversible gracias a la creacin de un estado de opinin que contribuir al desarrollo de la libertad y


el progreso.
Fue Condorcet quien precis las ideas anteriores, estableciendo que el progreso del saber es
la clave para el avance del gnero humano. De hecho, nada en la naturaleza ha puesto un trmino
efectivo al desarrollo de las facultades humanas, y ello es as hasta el punto de que el avance del
hombre hacia su perfeccin no tiene otro lmite que el de la duracin del propio planeta. Y tampoco
es posible una recada en la barbarie, ya que contra esta posibilidad nos aseguran los mtodos de las
ciencias positivas y su progresiva aplicacin a las posibilidades del hombre. Si de hecho se dan
progresos en la ilustracin de las personas, mejorarn las condiciones de vida de los hombres.
La oposicin a la idea de progreso: Rousseau
El mismo ao (1750) en que Turgot traz su esquema del progreso histrico en La Sorbona,
Rousseau mantena en la Academia de Dijon su tesis sobre el regreso.
La sociabilidad natural del hombre ha sido malograda por el desarrollo de su actividad y de la
civilizacin4. Ello ha sido fatal para su felicidad. Las circunstancias que rodeaban en otro tiempo su
vida primitiva favorecan el crecimiento de esta facultad. El hombre ha llegado a ser insociable y
tambin malo. Su desarrollo racional ha producido un deterioro. Esta idea, vecina al tan comentado
mito del buen salvaje, tuvo enorme incidencia, tanto en su tiempo como en la centuria posterior. La
civilizacin, y, por ende, la propia razn humana, estn en contra de los buenos sentimientos del
hombre natural: liberemos al sentimiento y volvamos a una existencia basada en la naturaleza.
La teora del progreso en la Ilustracin inglesa
Inglaterra goza en esta poca de una serie libertades amplias, y su orden poltico satisfaca en general
los intereses de la burguesa, por lo que la tendencia general del pensamiento britnico fue buscar las
soluciones en la propia estabilidad de las instituciones existentes, mirando con cierto recelo los
cambios que preconizaba la Francia revolucionaria.
As, los pensadores ingleses sostenan que la recta funcin del gobierno era principalmente
negativa: preservar el orden y defender al mismo tiempo la vida y la propiedad, asegurar las
condiciones en que los hombres, por s mismos, pudieran perseguir sus propias y legtimas metas.
Hay un contraste entre este laissez faire britnico y la concepcin francesa de que es posible
remodelar indefinidamente la sociedad mediante la mera accin del gobierno, lo que llevaba a los
ilustrados a poner sus esperanzas para el futuro, no slo en los avances de la tcnica, sino en la
conducta ilustrada de los gobiernos. Adam Smith, en La riqueza de las naciones, preconizaba la
creacin de un espritu de solidaridad entre diferentes naciones que, sin embargo, brotara del libre
comercio. Adems, cree en la posibilidad de un aumento indefinido del bienestar y la riqueza. Tal
idea, comn a ingleses y franceses, ser refutada por Malthus en su On population, donde plantea la
existencia de un lmite natural al progreso indefinido: el aumento de la poblacin desbordar
ampliamente la posibilidad de alimentar a todos los hombres, cuya felicidad toca a su fin.
La teora del progreso en Alemania. Hegel
Hegel cierra todo este periodo, y en ste como en otros tantos temas, supone la culminacin de
todos los esfuerzos anteriores. Como se ver ms adelante, para Hegel ha existido un progreso en la
historia; es ms, la historia es progreso de un modo esencial, hasta el punto de estar justificado todo
sacrificio del individuo concreto en aras del progreso de la historia universal. Pero he aqu que el
Espritu absoluto ve en la filosofa hegeliana la expresin misma de su perfeccin, y la historia se
detiene: el sistema de Hegel es un sistema cerrado.

Cf. R. Grimsley, La filosofa de Rousseau. Madrid, Alianza Ed., 1977. J. Moreau, Rousseau y la
fundamentacin de la democracia. Espasa Calpe, Madrid, 1977.
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La proyeccin de la idea del progreso en el XIX. Marxismo y Positivismo


La idea de progreso se convirti en elemento decisivo de la cultura filosfica europea del siglo XIX,
pasando a adquirir el sentido de una ley histrica;
a) en el positivismo: la ley de los tres estados y del progreso de las ciencias.
b) en el marxismo: la dialctica del progreso histrico.
El positivismo
Tras la revolucin francesa y la Restauracin, el progreso entr en una nueva fase de desarrollo.
Hasta entonces nunca haba pasado de ser una doctrina vagamente optimista que animaba la
confianza de los reformadores y revolucionarios. En el siglo XIX se construyen las ideas
sistemticamente para probar su significacin y descubrir con seguridad cul es la direccin en que
se mueve la Humanidad. Fourier, en este sentido, seducido por la obra de Newton, trat de hallar
una ley que coordinase los hechos del mundo moral y crey encontrarla en una ley del progreso
indefinido. Saint Simon, discpulo de Condorcet, interpret tambin la historia como progreso.
Quera convertir esta teora en una ley cientfica, tan vlida como la ley de gravitacin universal. En
efecto, para Saint Simon, en la historia se suceden pocas de organizacin y pocas de destruccin y
revolucin, alternativamente. Y, lo que es decisivo, una vez descubierta la clave del futuro se puede
llegar a predecir ste, y por tanto, nuestro conocimiento de la humanidad puede dejar ya de estar
basado en especulaciones sin valor, para convertirse en un conocimiento positivo.
Augusto Comte5, fundador del positivismo, uno de los pensadores ms influyentes en la
historia de la filosofa, hizo del progreso el alma de su sistema, tratando de determinar sus leyes,
segn el principio de que los fenmenos sociales de un periodo determinado y el estado intelectual
de la sociedad estn unidos y se corresponden. Como producto de esta determinacin, enunciaba la
famossima Ley de los Tres estados. Segn esta ley, el espritu humano ha atravesado tres etapas
sucesivas e ineludibles en su desenvolvimiento: el estado teolgico o ficticio, el estado metafsico o
abstracto, y el estado cientfico o positivo, que supone la culminacin del progreso histrico. Comte
difiere de los anteriores tericos del progreso: en primer lugar porque su sntesis del progreso
humano es cerrada, como la hegeliana. As como la filosofa del espritu absoluto significaba para
Hegel el estado ms alto y el trmino final del desarrollo humano, para Comte la sociedad futura que
el progreso hara posible era el estadio final de la Humanidad, ms all del cual no era posible
movimiento alguno. Y, en segundo lugar, la finalidad del progreso es otra. Para los ilustrados, el telos
final de la historia es la felicidad humana. Para Comte, la finalidad es el esplendor de la ciencia.
El marxismo
El marxismo considera la historia movida por unas leyes inexorables y mecnicas de desarrollo
progresivo encaminados a la consecucin de la utopa de la felicidad marxista. La dialctica
materialista es la historia progresiva de los hombres hacia un estado de felicidad.

Voltaire
Ya hemos hablado de Franois-Marie Arouet, llamado Voltaire, al considerar el trmino filosofa de la
historia y el sentido de nuestra disciplina. Volvemos a encontramos con el ms caracterizado
expositor iluminista para analizar sus ideas sobre la historia, contenidas especialmente en sus obras
Essai sur les moeurs et l'esprit des nations (1756) y Philosophie de l'histoire (1765) que luego fueron una sola,
con la segunda como Introduccin de la primera.
Segn Voltaire, que tiene muy presente a Bossuet y parece ignorar a Vico, es menester
seleccionar los momentos y aspectos fundamentales del proceso histrico, los verdaderamente
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J.M Atencia, Hombre y ciencia en Augusto Comte. Mlaga, gora, 1995.

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significativos que merecen la atencin de todos los tiempos, esto es, las costumbres y el espritu de
las naciones; y se lanza a la tarea con un bagaje de datos que no estuvieron al alcance de aqullos. Su
obra tiene las caractersticas generales de las de sus dos ilustres colegas, en el sentido de que la
filosofa, o como se le llame por entonces, de la historia es bsicamente una historia universal comentada -Histoire gnrale fue por un tiempo otro nombre de este libro- con mucho de historia y poco de
filosofa, como lo seguir siendo para muchos autores posteriores, incluido Hegel. En este aspecto,
Bossuet parece haber hecho escuela.
Aun pretendidamente universal, la historia de Bossuet giraba preferentemente en torno al
pueblo judio, es decir a la historia sagrada; Vico haba desplazado el inters hacia los hechos profanos,
prestando especial atencin a los autores greco-romanos; Voltaire, por su parte, mejor provisto de
informacin, ampla considerablemente el tiempo y el espacio histricos, a la vez que limita la mencin
de autores, tanto sagrados como profanos. Por lo dems, si algn derecho tena la historia de Bossuet
de ser llamada universal, la de Voltaire tiene derecho pleno; en rigor, es la primera historia del mundo,
aun con sus obvias carencias.
Bossuet parece haber escrito nicamente para insinuar que todo en el mundo ha sido hecho
para el pueblo judo. Con este reproche como punto de partida, y como consigna, Voltaire posterga
notoriamente al pueblo hebreo y exhibe en cambio, como si fuera una carta ganadora, junto a los
pueblos ya conocidos, a los de China, India, Arabia, que ingresan as, por primera vez, en el relato
orgnico de un escritor occidental, en un ordenamiento similar al del "curso aparente del sol", como
luego reiterar Hegel. Y esto es muy importante, no slo porque se amplan de modo indito los
lmites de la historia conocida, sino porque, en las hbiles manos volterianas, estos nuevos
ingredientes son utilizados para desjerarquizar la tradicin judeocristiana, para negar la primaca del
pueblo elegido y para rechazar la autoridad de la Biblia. Si despus de todo China es una nacin ms
antigua y, en su opinin, ms civilizada que Israel en qu se sostienen los privilegiados ttulos que
Bossuet y la tradicin le han atribuido? Si las ms antiguas teologas y las artes fueron inventadas en
la India y hasta el Cristianismo tiene all su cuna, y si la medicina, la qumica y el lgebra fueron
creaciones rabes cmo negar que ha habido moral y cultura entre los paganos y los infieles?
Resulta claro, pues, que Bossuet no ha sido ecunime ni su historia merece el calificativo de
universal.
Es innegable que habilidad no le falta a Voltaire, y en buena medida est all la razn de su
xito; pero no es menos cierto que se aprovecha de su ventaja en materia de informacin y, adems,
no deja de manejar con cierto arbitrio los datos histricos con el objeto declarado de descalificar la
historia sagrada y la cosmovisin que de ella se deriva; parece no ver sino virtudes entre los paganos
y slo defectos, vicios, barbarie, en la tradicin bblica, cayendo, por lo menos, en un desequilibrio
de sentido contrario al que pretende enmendar.
Un poco como consecuencia de su versin de la historia, se siente en condiciones de afirmar
que en sta la accin de la Providencia est muy lejos de ser evidente y que el proceso humano
puede explicarse suficientemente por s mismo en virtud de leyes naturales e inmanentes. Llega as
Voltaire a una total desacralizacin y secularizacin de la historia, con una contundencia que slo
puede reconocer un antecedente en Maquiavelo. Claro que l tambin hace alusin a veces a la
Providencia, pero an ms categricamente que en Vico nada tiene que hacer ella en el acontecer
histrico; por lo dems, la religin, en particular el Cristianismo, es sinnimo de supersticin y
fanatismo, y la filosofa de la historia tiene por misin primordial terminar de una vez por todas
con estos inveterados errores de interpretacin. Quedar as abierto el prometedor camino del
futuro, cuando superados los siglos oscuros de la ignorancia y el prejuicio, se llegue a la instauracin
de una sociedad feliz bajo el reinado luminoso de la razn.
A pesar de estos conceptos, no hay que ver en este hijo dilecto del siglo de las luces ni un
optimista fcil ni tampoco un ateo confeso, como lo fueron otros pensadores ilummistas. Si
confiaba en el futuro, no dejaba de tener sus serias reservas respecto de las ingentes trabas que pone
de continuo la estupidez humana, y si atacaba a la Iglesia Catlica y rechazaba el providencialismo
histrico, no por ello negaba a Dios, en favor de cuya existencia propuso incluso argumentos. Pero
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lo cierto es que con Voltaire adopta formas perdurables y explcitas una historia sin trascendencia,
un proceso autosuficiente, concepcin expuesta en tono polmco y con tal fuerza combativa que le
ganaron entusiastas adhesiones en su momento, y an despus, en amplios circulos; de todos
modos, uno de los hitos de inequvoca significacin en la historia de las ideas.
Voltaire juzg al mundo desde su poca, que se convierte en juez severo del pasado, y a la vez
en una suerte de modelo para el futuro; claro que el futuro podr y habr de superar el tiempo
presente, pero ello ser posible sobre las ideas fundamentales que alientan en el siglo iluminista,
aunque no hayan alcanzado en ste plena vigencia. Son las ideas de libertad, en primer lugar,
igualdad, tolerancia, paz y cultivo de las ciencias y las artes, que, en cierto modo quedan como
normas intemporales que hay que encarnar en la historia. Cundo se ha estado ms cerca de
lograrlo? Pues en los cuatro grandes siglos que ha conocido la humanidad, es decir, el de Pericles y
Platn, el de Augusto y Virgilio, el de los Mdicis y, finalmente, el siglo de Luis XIV, su propio siglo,
el ms ilustrado que jams haya existido. En todo esto Voltaire no es demasiado coherente y su
seleccin -tal cual la formula- no slo peca de cierta arbitrariedad, sino que parece estar en contradiccin con su concepcin obviamente lineal y optimista del proceso humano. En todo caso, se
coloca en la perspectiva del pragmatismo histrico, cual otro Bossuet de signo contrario.
Nos parece que con Voltaire y la Ilustracin la historia -o la filosofa de la historia- se torna,
ms que cualquier otra cosa, conciencia crtica el presente.6 El hombre se afirma en la historia,
porque cree conocerla, y en buena medida es cierto que la conoce por primera vez.7 Se halla efectivamente instalado en ella, con una nueva conciencia del tiempo histrico, y con una conciencia crtica
del presente que le permite el enjuiciamiento del pasado y la postulacin de un futuro distinto y
mejor. Ya no interesan las dos instancias escatolgicas fundadoras del tiempo -la creacin y el
advenimiento del Reino- los puntos extremos de la lnea, ni tampoco el hito crucial la Redencin,
sino la lnea misma, cuyos orgenes en realidad se ignoran y en cuyo trmino, en rigor, no se piensa,
porque ya no hay trmino, inexorable final metahistrico, sino un futuro indefinido, siempre
perfectible. Con la Ilustracin -y pensamos no solamente en Voltaire, sino tambin en Condorcet y
D' Alembert, aun en Montesquieu, aun en Hume y en los luministas alemanes- el hombre pensante
de Occidente se instala confiado en la historia, su morada; no quiere aferrarse a un pasado
arquetpico ni a pasado alguno, ni aguarda tampoco ningn paraso celeste, ninguna ciudad de Dios.
Le basta la historia, porque la historia es progreso y de tal modo queda justificada.
Asistimos as al segundo gran descubrimiento de la historia, despus de aquel de los profetas
y del Cristianismo, en funcin de una valoracin diametralmente opuesta: el tiempo profano ha
adquirido un sentido indito, el genio del hombre, su hacedor, es el motor del proceso, y la feIicidad,
en ltima instancia, es cosa de este mundo; todo es factible, y el misterio, propio de un pasado de
tinieblas, ha quedado abolido para siempre, por obra de esta nueva e intensa luz.

La Ilustracin en Alemania
La Ilustracin tuvo tanta significacin en Alemania como en Francia, lo cual no suele tenerse en
cuenta; ah estn Samuel Reimarus, Christian Wolff, G. E. Lessing, para slo mencionar algunos de
los ms memorables, y tambin est Federico II de Prusia (1740-86) que, en todo caso, constituye la
La Historia ha ejercido un cierto nmero de funciones mayores en la cultura occidental:
memoria, mito, trasmisin de la Palabra y del Ejemplo, vehculo de tradicin, conciencia crtica
del presente, desciframiento del destino de la humanidad, anticipacin del futuro o promesa de
un retorno. De esta enunciacin de M. Foucault (Les mots et les choses: Las palabras y las cosas,
Mxico, 1969, pg. 356) que nos parece muy veraz, pensamos que la Ilustracin es, antes que
nada, conciencia crtica de su tiempo.
7 Ello no ha impedido que algunos hayan visto en el XVIII un siglo ahistrico. (Cf. E. Cassirer,
La Filosofa de la Ilustracin, 1932; trad. esp., Mxico, 1950, cap. V). Cf. tambin Dialctica de la
Ilustracin, 1947, de M. Horkheimer y Th. W. Adorno (trad. esp., Bs. As., 1969).
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expresin cabal en el poder de la Europa ilustrada. El "viejo Fritz" no slo alent y hasta encabez
el movimiento iluminista en Alemania sino que promovi y protegi a varios pensadores franceses,
entre ellos el admirado Voltaire, su amigo y confidente. Federico, que encarna el ideal volteriano de
la monarqua absoluta e ilustrada, dej numerosos escritos filosficos e histricos, de crtica literaria,
poesas y hasta composiciones musicales; escribi en francs y, en opinin de Dilthey, es uno de los
cuatro grandes escritores del siglo de las luces, junto a su compatriota Lessing, a Voltaire y Diderot.
Su Histoire de mon temps, de neta inspiracin volteriana, puede figurar con decoro entre los ttulos ms
interesantes de la historiografa iluminista. El rey flautista, de quien Kant destacara que fue el
primero que no temi a la libertad de pensamiento, simboliza y sintetiza el espritu ilustrado. De ah
que nos parezca ms ajustado, respecto de la Ilustracin, referirse al siglo de Federico II que al de
Luis XIV, como suele hacerse siguiendo en cierta medida a Voltaire, pues aqul tuvo, sin duda, ms
conciencia que ste del sentido y los alcances de las ideas iluministas, adems de ser uno de sus
grandes protagonistas; por lo dems, el monarca francs y sus inmediatos sucesores estn mucho
ms en el espritu de Bossuet que en el de la Ilustracin, como no dej de advertirlo el filsofo de
Sans-Souci y de lo cual estamos convencidos, a pesar de todo lo que se ha dicho acerca de la
apariencia y la verdadera realidad. Cabe recordar que Kant habl de la Aufklarung como de la poca
de Federico.
La Ilustracin alemana, si comparte lo fundamental con la francesa y la inglesa, tiene notas
distintivas, sin embargo, que alcanzan a explicarse claramente en el proceso del pensamiento alemn
que remonta hasta Lutero y que pasa significativamente por Leibniz. De esas notas la ms importante
nos parece el sentido religioso, de raz reformista, que est presente en la casi totalidad de los autores,
pero que tiene mayores resonancias en ese gran poeta, adems de hondo conocedor de la historia, que
fue Lessing.
TEMA VIII. El segundo estado de la Filosofa de la Historia. Las filosofas especulativosustantivas de la historia. La ilustracin y la idea de progreso ............................................................ 1
El Iluminismo ............................................................................................................................ 1
Historia de la idea de progreso ................................................................................................. 1
Elementos preparatorios........................................................................................................... 1
La idea de progreso en la Ilustracin francesa ........................................................................... 2
La oposicin a la idea de progreso: Rousseau............................................................................ 3
La teora del progreso en la Ilustracin inglesa .......................................................................... 3
La teora del progreso en Alemania. Hegel ................................................................................ 3
La proyeccin de la idea del progreso en el XIX. Marxismo y Positivismo ................................ 4
El positivismo .......................................................................................................................... 4
El marxismo ............................................................................................................................. 4
Voltaire........................................................................................................................................ 4
La Ilustracin en Alemania ....................................................................................................... 6

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