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1 El sustantivo

Desde el punto de vista de su significado, el sustantivo es aquella


clase de palabra que designa entidades con existencia independiente,
ya sea concreta cosas, personas, animales o abstracta acciones, cualidades o nociones.
El sustantivo se caracteriza por su capacidad de funcionar como
ncleo del sintagma o grupo nominal:
aquel perro negro | los restos del petrolero
Puede desempear en la oracin las funciones de sujeto (Aquel
perro negro no paraba de ladrar), de complemento directo (Alcnzame las
patatas), de complemento indirecto (Debera contarle todo esto a Luca?)
y de atributo en oraciones nominales (Juan es periodista).
Tambin las funciones de complemento circunstancial (Regresamos maana a casa? O esperamos hasta el viernes?), de complemento
agente (Fue sorprendido por sus amigos) y de complemento de rgimen
(Anoche so con Julia).
Los sustantivos tambin complementan a otros sustantivos: la puerta del jardn, el acceso a Madrid.
1.1. El gnero del sustantivo
Los sustantivos en espaol tienen gnero masculino o femenino.
Pueden diferenciarse dos grandes grupos de sustantivos, en dependencia de si el gnero gramatical es inherente al sustantivo (p. ej. cielo, mesa,
descanso, animacin), o de si ste puede adoptar uno u otro segn el caso
(p. ej. gato / gata, administrador / administradora).
Por lo general, los sustantivos que tienen variacin de gnero designan personas o animales, esto es, entidades sexuadas, mientras que
aquellos cuyo gnero no vara designan conceptos abstractos u objetos
inanimados, y por tanto, asexuados.

RECUERDA QUE las terminaciones de gnero ms frecuentes en espaol son -o, para el masculino, y -a, para el femenino.

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MANUAL PRCTICO DE GRAMTICA ESPAOLA


FEMENINOS

-o
-a

MASCULINOS

libro, barco, objeto, sitio


taza, balsa, cosa, mesa, silla

Sin embargo, hay excepciones: la mano; el mapa, el pijama.


Adems de la oposicin a / o, tenemos otras, como -e / -a (jefe /
jefa) o ausencia de marca propia / -a (seor / seora). En estos casos, la
variacin de gnero refleja la diferencia de sexo.
FEMENINOS [-a]

-a

MASCULINOS [-o, -e, -]

gata, obrera, abogada, amiga


jefa, nena
seora, vendedora, leona

-o
-e
-

gato, obrero, abogado, amigo


jefe, nene
seor, vendedor, len

Existen algunas terminaciones femeninas poco frecuentes:


-ina
-isa
-triz
-esa

FEMENINOS

MASCULINOS

reina, herona, gallina


sacerdotisa, poetisa
actriz, emperatriz
alcaldesa, tigresa

rey, hroe, gallo


sacerdote, poeta
actor, emperador
alcalde, tigre

Una gran cantidad de sustantivos terminados en consonante y en -e


no tienen variacin de gnero; algunos son femeninos (la flor, la noche,
la ciudad, la sal) y otros masculinos (el olor, el plan, el sol, el pez, el aguacate).
Suelen designar conceptos abstractos u objetos inanimados, y por tanto,
asexuados.
Ahora bien, algunas terminaciones consonantes suelen corresponder a sustantivos femeninos y otras a sustantivos masculinos:
femeninos

masculinos

sustantivos abstractos en -dad o -ez: curiosidad, bondad, temeridad;


lucidez, estupidez, honradez
sustantivos en -tud: plenitud, actitud, exactitud, magnitud
sustantivos en -cin: formacin, solucin, obtencin, conversacin
sustantivos en -or: vigor, amor, sabor, valor
sustantivos en -ma: tema, sistema, problema

EL SUSTANTIVO

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OBSERVA QUE los sustantivos compuestos por verbo + sustantivo son


siempre masculinos: el lavavajillas, el abrelatas, el sacacorchos.

TEN EN CUENTA QUE hay sustantivos cuya forma es comn para ambos gneros (el estudiante / la estudiante).

sustantivos de agente terminados en -nte

de profesin u oficio terminados en -ista

el estudiante / la estudiante, el amante la


amante, el cantante / la cantante, el paciente
/ la paciente

el pianista / la pianista, el telefonista / la


telefonista, el artista / la artista, el deportista
/ la deportista

Adems de estos casos, fcilmente reconocibles por la terminacin,


hay otros con los que ocurre lo mismo y que constituyen excepciones: la
/ el testigo, la / el conserje, la / el modista.3

TEN EN CUENTA QUE en algunos casos el gnero no se diferencia por

una terminacin especfica, sino por el uso de uno u otro trmino


segn sea masculino o femenino el sustantivo correspondiente. As,
por ejemplo, madre / padre, vaca / toro, caballo / yegua, yerno / nuera.

En otras ocasiones, la terminacin de gnero puede diferenciar el


significado mismo del sustantivo, sobre todo valores asociados con su
forma (jarra / jarro) o establecer la diferencia entre una fruta (manzana,
naranja) y el rbol que la produce (manzano, naranjo).
Tambin podemos encontrar sustantivos que adoptarn uno u otro
significado segn estn marcados como femeninos o masculinos por el
artculo determinado. Realmente, se trata de trminos distintos, pero
que coinciden en su forma. Es el caso de:
la frente | el frente
la editorial | el editorial
3 No hay que confundirlos con los llamados sustantivos ambiguos, que son
aqullos que pueden adoptar uno u otro gnero gramatical indistintamente, sin que
medie un cambio referencial o un cambio de significado (p. ej. el mar y/o la mar).
En el caso de sustantivos que tienen una forma comn, usamos femenino o masculino
segn el referente (decimos la estudiante, si se trata de Mara, el estudiante, si hablamos
de Juan); en casos como el mar y la mar, el uso responde a una eleccin de estilo, no
tiene ningn correlato con aquello que se nombra. Muchas veces se incluye entre estos
sustantivos ambiguos algunos que, aunque son femeninos (p. ej. agua, arte) se usan con
artculo masculino (pero con adjetivos en femenino: el agua cristalina de la orilla). El
uso del artculo masculino responde en estos casos a razones fonticas (y no se da en el
plural: las aguas, las artes).

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RECUERDA QUE los adjetivos y artculos siempre concuerdan en gnero y nmero con el sustantivo.

Ejercicios
1. Escribe el gnero contrario de los siguientes sustantivos, tomando en cuenta
que en algunos casos puede no haber variacin.

q seor: seora
estudiante: estudiante
jefa: jefe
1.
2.
3.
4.
5.
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7.
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9.
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11.
12.

camarero:
juez:
especialista:
lectora:
hija:
padre:
actriz:
reina:
investigador:
periodista:
gallina:
sobrino:

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19.
20.
21.
22.
23.
24.

cocinero:
ratoncito:
ta:
hroe:
nuera:
compaero:
violinista:
restauradora:
doctor:
diputado:
cliente:
hermana:

2. Escribe F o M segn se trate de sustantivos femeninos o masculinos.


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

transicin [
]
cansancio [
]
mano [
]
bondad [
]
mueble [
]
sombra [
]
miedo [
]
salud [
]
historia [
]
encuadernacin [
tomate [
]
banquete [
]

13.
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18.
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20.
21.
22.
23.
24.

sof [
]
hotel [
]
inters [
]
cama [
]
billete [
]
papel [
]
duda [
]
abrelatas [
]
equipaje [
]
espalda [
]
pared [
]
disposicin [
]

3. Escribe el artculo que debera acompaar al sustantivo.


q El libro se public el ao pasado en una editorial argentina.


1. Recibimos .......... orden de atacar inmediatamente.
2. Has ledo .......... editorial de El Pas esta maana?
3. Juan tena rasguos en .......... frente y .......... corte bastante profundo
en el brazo izquierdo.

EL SUSTANTIVO

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4. Si tienes tanto trabajo es todava ms importante que mantengas


.......... orden en tu estudio.
5. El texto se queda como est: no pienso cambiar ni .......... coma.
6. .......... clera causa estragos en muchos pases subdesarrollados.
7. .......... corte de Felipe II estaba repleta de personajes extraos.

1.2. El nmero del sustantivo


Los sustantivos forman su plural con las terminaciones -s o -es.
-s

sustantivos cuyo singular termina en vocal (salvo - o -):


gato > gatos, vaca > vacas, roce > roces, caf > cafs

-es

sustantivos cuyo singular termina en -, - o consonante:


institucin > instituciones, reloj > relojes, jabal > jabales, tab > tabes, error > errores

TEN EN CUENTA QUE en algunos casos se producen variaciones orto-

grficas. Por ejemplo, la z de sustantivos como pez o vez se convierte


en c en el plural: peces, veces.
Los sustantivos cuyo singular termina en -s y cuya ltima slaba no
est acentuada tienen idntica forma en plural: la dosis > las dosis; el
viernes > los viernes.
Ocurre lo mismo con la mayora de los sustantivos compuestos por
verbo + sustantivo: el lavavajillas > los lavavajillas; el abrelatas > los abrelatas.

OBSERVA QUE algunos sustantivos, que por lo general se refieren a

objetos formados por una pareja de elementos4, se usan exclusiva o


mayoritariamente en su forma plural: las gafas, los zapatos, los gemelos,
etc. Si digo, por ejemplo, que he olvidado mis gafas, no me refiero a
varias (las de sol y las de leer) a no ser que lo especifique explcitamente, sino a un nico par de gafas, las que llevo habitualmente.
Comprense estas dos oraciones:
Me gustan mucho tus zapatos, dnde los compraste?
Disculpe, seorita, pero me parece que el zapato izquierdo es un nmero
mayor que el derecho.

RECUERDA QUE los adjetivos y artculos siempre concuerdan en gnero y nmero con el sustantivo.
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Generalmente se puede decir en estos casos un par de + sustantivo: un par de


zapatos, por ejemplo.

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Ejercicios
4. Escribe el plural o el singular de los siguientes sustantivos, tomando en cuenta
que en algunos casos puede no haber variacin.

q lpiz: lpices
nombres: nombre
lata: latas
1.
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4.
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25.

voces:
patata:
bueyes:
meses:
jabal:
expectacin:
actriz:
ascensor:
jueces:
israeles:
diccionario:
bocadillo:
peces:
abrelatas:
informe:
pared:
suegra:
mircoles:
ciudades:
sacacorchos:
enfermedades:
mar:
taxi:
lluvia:
picahielos:

5. Reformula las siguientes oraciones usando los sustantivos en plural siempre


que sea posible.

q La habitacin de los nios est desorganizada.


Las habitaciones de los nios estn desorganizadas.
1.
2.
3.
4.

La maleta est vaca.


El viernes tenemos la tarde libre.
Ya conocas a mi hermano?
Han prohibido baarse en esta zona porque la playa est contaminada.
5. No conozco su libro, pero me han hablado muy bien de l.
6. El verano suele ser muy lluvioso en esta regin.

2 El adjetivo
El adjetivo es un modificador del sustantivo, y en tanto tal, lo califica o determina (acertada opinin, ovejas blancas; esta camisa).
El adjetivo siempre concuerda con el sustantivo al que modifica en
gnero y nmero, aun cuando el sustantivo est omitido (No me gustan
aquellas camisas amarillas, prefiero las rojas).
En las oraciones de predicado nominal, el adjetivo cumple la funcin de atributo: Luca es muy inteligente, Nicole es belga.
2.1. Gnero y nmero
Los adjetivos siempre concuerdan en gnero y nmero con el sustantivo.
s'NERO
Algunos adjetivos presentan una sola forma para ambos gneros:
nia feliz / nio feliz; corredora veloz / corredor veloz; chico torpe / chica torpe.
La mayora, sin embargo, adoptan las terminaciones -a y -o para
femenino y masculino, respectivamente: silla rota / vaso roto; muchacha
alta / muchacho alto.
femeninos
-o
-a
-e, consonante

masculinos
rojo, pequeo, roto, alto, pecoso

roja, pequea, rota, alta, pecosa


leve, torpe, grande, feliz, veloz, hbil, audaz, vital

Sin embargo, hay excepciones:


Los adjetivos de nacionalidad cuyo masculino terminada en -a o -
tienen la misma forma para el femenino: chico magreb, chica magreb; autor belga, autora belga.
s.MERO
Como los sustantivos, los adjetivos forman el plural con -s o -es.
-s

adjetivos cuyo singular termina en vocal no acentuada


rojo > rojos, torpe > torpes, pequeo > pequeos, grande > grandes

-es

adjetivos cuyo singular termina en vocal acentuada o consonante


dbil > dbiles, feliz > felices, saud > saudes
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MANUAL PRCTICO DE GRAMTICA ESPAOLA

Sin embargo, hay excepciones:


Los adjetivos de nacionalidad cuyo masculino termina en consonante forman el femenino con -a: chico portugus, chica portuguesa;
autor irlands, autora irlandesa.

Ejercicios
6. Escribe el gnero contrario de los siguientes adjetivos, tomando en cuenta que
en algunos casos puede no haber variacin, y su plural.

q rpido: rpida, rpidos


verde: verde, verdes
delgada: delgado, delgadas
1.
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8.
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11.
12.

pequeo:
esencial:
til:
cansado:
histrico:
importante:
vital:
atpica:
ocioso:
vido:
tenue:
elegante:

13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.

holands:
estril:
hbil:
nervioso:
barato:
tibio:
amistosa:
belga:
rentable:
decidida:
ligero:
joven:

7.
8.
9.
10.
11.
12.

marroques:
inestables:
hmedos:
dciles:
breves:
impacientes:

7 Cul es el singular de estos adjetivos?


1.
2.
3.
4.
5.
6.

angustiosos:
mviles:
elementales:
irlandeses:
graciosos:
tmidos:

2.2. Grados positivo y comparativo del adjetivo


El adjetivo puede expresar tres grados distintos de magnitud o cantidad, los llamados grados de ponderacin del adjetivo: positivo, comparativo y superlativo.

EL ADJETIVO

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s0OSITIVO
El grado positivo es la forma habitual, no marcada por ningn
cuantificador, del adjetivo: Julieta es pelirroja; La pelcula de ayer me pareci
floja; Quin te ha dicho que el t verde adelgaza?
Aqu el adjetivo expresa una cualidad sin compararla con la de un
segundo elemento.
s#OMPARATIVO
Ahora bien, el adjetivo puede aparecer cuantificado por adverbios
que relacionan, contrastan o comparan dos o ms elementos atendiendo a la cualidad que expresa el adjetivo en cuestin, y siempre en trminos de cantidad; esto es, de igualdad, superioridad o inferioridad.
Hacer eso sera tan absurdo como no hacer nada.
Antonio es mucho ms listo que Pablo.
Su primera novela es, sin duda, mucho peor que sta.
COMPARATIVO DE IGUALDAD
En estos casos hay dos construcciones posibles, aunque la segunda es mucho
menos frecuente:
[tan + adjetivo + como + trmino de la comparacin]
En este asunto soy tan ignorante como t.
[igual de + adjetivo + que + trmino de la comparacin]
En este asunto soy igual de ignorante que t.
Puede ocurrir que el trmino de comparacin sea una oracin, y entonces se usa
que en vez de como:
[tan + adjetivo + que + trmino de la comparacin (oracin)]
Estaba tan oscuro que no podamos ver dnde pisbamos.
COMPARATIVO DE SUPERIORIDAD
[ms + adjetivo + que + trmino de la comparacin]
El clima de Barcelona es ms hmedo que el de Madrid.
Cuando el trmino de comparacin es una oracin se usa de en vez de que:
[ms + adjetivo + de + trmino de comparacin (oracin)]
La nueva diseadora es ms eficiente de lo que pareca.

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COMPARATIVO DE INFERIORIDAD
[menos + adjetivo + que + trmino de la comparacin]
Navalcarnero est menos poblado que Majadahonda.
Cuando el trmino de comparacin es una oracin se usa de en vez de que:
[menos + adjetivo + de + trmino de comparacin (oracin)]
Tienes razn, ser menos til de lo que creamos.

El segundo trmino de la comparacin puede ser:


a) un sustantivo: Los perros suelen ser ms cariosos que los gatos.
b) otro adjetivo: Pablo es ms ingenioso que inteligente.
c) un adverbio: Estoy mucho ms satisfecho que ayer.
d) un complemento circunstancial: Te ves ms atractiva en persona
que en aquellas fotos.
e) una oracin: Isabel es mucho menos fra de lo que da a entender.

RECUERDA QUE unos pocos adjetivos hacen el comparativo de manera irregular:

bueno > mejor


malo > peor
grande > mayor
pequeo > menor
En estos casos no se usa el adverbio cuantificador (decimos que
Pablo es mayor que Santiago, pero nunca que es *ms mayor que).

TEN EN CUENTA QUE algunos adjetivos cuyo significado mismo implica ya la idea de comparacin no admiten las estructuras comparativas. Es el caso de inferior / superior o anterior / posterior. Comprense
estas dos oraciones:
Le dio un precio ms bajo que el nuestro.
Le dio un precio inferior al nuestro.
Inferior ya significa ms bajo. Si se quiere hacer nfasis en esa diferencia de precio tendramos que usar muy:
Le dio un precio muy inferior al nuestro.