You are on page 1of 36

Borzongs s mulat minden oldalon.

Blake nem csak remekl r, de tudja, hogyan mesljen el egy lebilincsel trtnetet.
Hugh Howey, A sil- s A mszak-sorozatok rja
Letehetetlen.
Stephen King s Peter Straub rajongi klnsen lvezni fogjk
ezt a felejthetetlen utazst, mely a thriller, horror
s sci-fi mfajok keverkbl igazi rmlmot tr elnk.
Booklist

A szerz eddig megjelent mve az Agave Knyvek gondozsban:

Wayward Pines
A pokol kapujban

BLAKE CROUCH

AZ UTOLS VROS

Blake Crouch: THE LAST TOWN


Text copyright 2014 by Blake Crouch
Hungarian translation Makai Pter Kristf

A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:


Blake Crouch: The Last Town
Thomas & Mercer, USA, 2014

Fordtotta: Makai Pter Kristf

ISBN: 978 61 5552 206 2


Agave Knyvek
Felels kiad: A kiad gyvezetje
A bortt s a ktetet tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Hjja Edit
Korrektor: Boncz va

Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2015-ben


Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat

Mfaj: thriller

Angyalaimnak, Annsleenek s Adeline-nek

Majd felele az r Jbnak a forgszlbl s monda:


Ki az, a ki elhomlyostja az rk rendet tudatlan beszddel?
Nosza vezd fel, mint frfi derekadat, n majd krdezlek, te
meg tants engem!
Hol voltl, mikor a fldnek alapot vetettem? Mondd meg, ha
tudsz valami okosat!
Ki hatrozta meg mrtkeit, ugyan tudod-; avagy ki hzta el
felette a mr zsinrt?
Mire bocstottk le oszlopait, avagy ki vetette fel szegeletkvt;
Mikor egytt rvendeznek a hajnalcsillagok, s Istennek minden fiai vigadoznak?
Jb 38:1-7

Mi vagyunk a fajunk utols hrmondi, egy, a huszonegyedik szzad


elejrl szrmaz emberi kolnia tagjai. Az egykori Idahban, a
hegyek kzt lnk, egy Wayward Pines nev kisvrosban. Fldrajzi
koordintink: . sz. 44 13 0, ny. h. 114 56 16.
Hall minket valaki odakint?
Rszlet a Wayward Pines-i tmaszpontrl hangfelvtelen s
morzejelekkel tovbbtott zenetbl, amelyet az elmlt tizenegy
vben vgtelentve, minden rvid hullmhossz frekvencin
sugroznak.

Eljtk

DAVID PILCHER

Tmaszpont

Wayward Pines

Tizenngy vvel ezeltt

Kinyitja a szemt.
Fzik.
Reszket.
Fj a feje.
Egy orvosi maszkot visel ember hajol fl, arca elmosdott, szavai kivehetetlenek.
Nem tudja, hol van, st, azt sem, hogy kicsoda.
polja egy ttetsz maszkot hz a fejre, s kzelebb hajol hozz.
Vegyl egy nagy levegt, s llegezz mlyeket! utastja a ni hang.
A bellegzett gz tmny, meleg oxign. Berad a lgcsvn, s kellemes, jles
meleg ksretben jrja t a tdejt. Br a n szjt orvosi maszk takarja, ltja
a szemn, hogy mosolyog r.
gy mr jobb? krdezi tle.
A frfi blint. Az pol arca kilesedik. s a hangjban van valami
ismers. Nem a csengse, hanem a hozz fzd rzelmek. Vdelmez, szinte
szli rzelmek.
Fj a fejed? krdezi a n.

13

Erre vlaszkpp biccent.


Nemsokra elmlik. Tudom, mennyire zavaros mg az elmd.
Erre is.
Ez teljesen normlis. Tudod, hol vagy?
Megrzza a fejt.
Tudod, ki vagy?
Nem.
Ez is rendjn van. A vr csak hromnegyed rja kering az ereidben.
ltalban beletelik pr rba, mire visszazkkensz az letbe.
A feje fltti fnycsvekre nz: hossz neonlmpk, a fnyk vakt.
Kinyitja a szjt.
Mg ne beszlj! Szeretnd, ha elmagyarznm, mi trtnik?
Blint.
David Pilchernek hvnak.
Az informci helyesen cseng a flben. Mintha valamilyen, nem igazn
felfoghat szinten hozz ktdne a nv. Legalbb annyira, ahogy a csillagok
az ghez.
Nem egy krhzban vagy. Nem szenvedtl autbalesetet, nem kaptl
szvrohamot, sem semmi ms hasonlt.
El akarja mondani, hogy nem tud megmozdulni. Hallosan fzik s fl.
A n folytatja:
Most ledtl fel a hiberncibl. Az letfunkciid visszatrtek a norml rtkekhez. Ezernyolcszz vet aludtl az ltalad tervezett ezer hibernltartly
egyikben. Annyira izgatottak vagyunk: a ksrleted sikerrel jrt! A legnysg
kilencvenht szzalkos tllsi arnnyal vszelte t ezt az idszakot. Pr szzalkkal mg jobb is az eredmny, mint megjsoltad, s nincsenek ptolhatatlan
vesztesgeink. Gratullok!
Pilcher a krhzi gyon fekszik, a fnybe pislog. A pulzust mr gp egyre
gyorsabban spol, de nem a flelem vagy a stressz miatt.
Hanem a kitr jkedvtl.
t msodpercen bell beugrik minden.
Az, hogy kicsoda, hol van, s mirt szletett a vilgra.

14

Mint a helyre cssz retesz.


Pilcher fl kzzel felnyl olyan nehz, mintha egy grnittmbt emelne
fel , s flretolja arcrl a maszkot. A nvrre mered, s majdnem kt vezredet kveten elszr szlal meg rekedt, de rthet hangon:
Kiment mr valaki a klvilgba?
Az pol leveszi rla a maszkot. Pam az. Hszves, s leginkbb egy szellemhez hasonlt most, hogy felkelt hossz-hossz lmbl.
s mgis ugyanolyan csodaszp, mint volt.
Pam elmosolyodik:
David, tudod, hogy gysem engedtem volna. Megvrtunk vele.

Hat rval ksbb Pilcher mr talpon van, s az els szint folyosjn botorklva stl Ted Upshaw, Pam, Arnold Pope s egy Francis Leven nev ember
trsasgban. A hivatalos megnevezs szerint Leven a tmaszpont gondnoka,
s csak gy dl belle a sz.
a brka teste egyszer lket kapott htszznyolcvanhrom vvel ezeltt,
de a vkuumszenzorok elhrtottk a veszlyt.
Vagyis az lelmiszerkszletnk szl kzbe Pilcher.
A csapatunk most vgzi a tesztsorozatot, de gy tnik, a teljes kszletnk
megrizte a minsgt.
A szemlyzetbl hny ft lesztettek fel?
Eddig harmincnyolcat, de folyamatosan dolgozunk rajta.
Az automatikusan nyl vegajthoz rnek, amely az lelmiszer- s ptanyag-raktrknt funkcionl, ngyszztvenezer ngyzetmteres barlang
bejrata. A brka becenvre hallgat csarnok az emberi tervezmunka s
nagyravgys egyik csimborasszja.
A barlangot dohos, kiprolg svnyvegylkek szaga lengi be. Hatalmas
gmblmpk hossz sora lg a mennyezetrl, ameddig a szem ellt. Odastlnak
az alagt szjnl parkol Humveehoz, de Pilcher ez alatt a rvid id alatt
is kifullad, lba begrcsl.

15

Pope vezet.
Az alagt neongmbjei mg nem vilgtanak, ezrt a Humvee magnyos,
nedves barlangfalrl visszaverd reflektorfnyn tl vaksttben gurulnak le
a meredek, tizent fokos lejtn.
Pilcher az anyslsen l.
Zavartsga mlban.
Az emberei azt mondtk neki, hogy ezernyolcszz ven t tartott a hiberncija, de minden egyes levegvtellel egyre hihetetlenebbnek tnik. Az igazat
megvallva, mintha csak rk teltek volna el a 2013-as szilveszteri buli ta,
amikor a szemlyzettel egytt Dom Perignont kortyolgatott, majd pucrra
vetkztt, s belt a hibernltartlyba.
Fle bedugul, ahogy egyre lejjebb ereszkednek.
Gyomra zsibbad az idegessgtl.
Pilcher htrapillant, a hts lsen l Levent mregeti, a karcs, babaarc,
mgis blcs tekintet fiatalembert.
Bellegezhet a leveg? krdezi Pilcher.
Megvltozott az sszettele feleli Leven , de csak kismrtkben. Hla az
gnek, mg mindig fleg nitrogn s oxign alkotja a levegt. Egy szzalkkal
ntt azonban az oxign, s ugyanennyivel cskkent a nitrogn arnya. Az
veghzhats gzok visszatrtek az iparosods eltti szintjkre.
Ugye megkezdtk a tmaszpont nyomskiegyenltst?
Ez volt az els dolgunk. Mris keringetjk bent a kinti levegt.
Egyb fontos tudnivalk?
Beletelik mg nhny napba, mire a szmtgpes rendszer teljes egszben
felll, s kijavtjuk a programhibkat.
Az atomra tansga szerint a keresztny idszmts hnyadik vt
rjuk?
Ma van az r 3813. vnek februr 14-je. Leven elvigyorodik.
Boldog Valentin-napot mindenkinek!

16

Arnold Pope megll a Humveeval, a kocsi reflektorlmpja egy titniumkapu


bels oldalra vetl, amely a klvilg rtalmaitl vdte az alagutat, a tmaszpontot, s mindazokat, akik odabent alusszk lmukat.
Pope lelltja a motort, de bekapcsolva hagyja a fnyszrt. Mg a tbbiek
kikszldnak az autbl, Pope htramegy, s kinyitja a csomagtartt. Levesz
egy elgysznos vadszpuskt a tartjrl.
Az g szerelmre, Arnie! fakad ki Pilcher. Mirt vagy mindig ennyire
pesszimista?
Ezrt kapom tled a lvt, nem?
Leven azt mondja:
Pam, idejnnl a zseblmpval?
Amikor a n a billentyzetre vilgt, Pilcher csendre inti ket:
Vrjunk csak egy percet!
Leven kihzza magt.
Pope odamegy.
Ted s Pam felje fordulnak.
Pilcher hangja mg kss az altatszerektl.
Ne hagyjuk, hogy csak gy elrppenjen ez a pillanat! Az emberei krd
tekintettel nznek r. Ht nem rtitek, mit vittnk vghez? Az emberi
trtnelem legveszlyesebb, legmerszebb utazsnak cljhoz rkeztnk. Nem
trben utaztunk, hanem idben. Tudjtok, mi vr rnk a kapu tloldaln?
Drmai hatssznetet tart.
Senki sem vlaszol.
A szntiszta felfedezs lmnye.
Mirt is? szl kzbe Pam.
Egyszer mr elmondtam, ha kell, mg egyszer elismtlem. Ez olyan, mint
amikor Neil Armstrong lemszott az Apollo11 ltrjn, hogy a Holdra lphessen, vagy amikor a Wright fivrek Kitty Hawkban az els prbareplst
vgeztk. Amikor Kolumbusz partot rt az jvilgban. Csak a j g a megmondhatja, hogy mi vr rnk a kapu tloldaln.
A jslatod szerint az emberisg mra kihalt jegyzi meg Pam.

17

Igen, de a jslatom valjban tnyleg nem volt tbb egy jslatnl. Elfordulhat, hogy tvedtem. Akr hrom kilomter magas felhkarcolkkal is szembetallhatjuk magunkat. Kpzeljtek csak el, hogy egy idszmtsunk szerint
213-ban l ember 2013-ba vetdik! A legszebb, amit tlhetnk, a dolgok
titokzatossga. Ezt Albert Einstein mondta. lvezzk ht ki ezt a pillanatot!
Leven a billentyzet fel fordul, bet egy hatjegy kdszmot.
Uram! Felkrhetem, hogy nyissa ki a kaput?
Pilcher odamegy az elektronikus zrhoz.
A kettskeresztet kell megnyomnia, itt ni! mutatja Leven.
Pilcher megnyomja a gombot.
Egy msodpercig semmi sem trtnik.
A Humvee fnyszrja kialszik, csak Pam elemlmpjnak a gyenge fnye
szeli t a sttsget.
Valami a lbuk alatt nyszrgni kezd, ahogy egy rgi haj nyikorog.
A slyos ajt megremeg.
Aztn
Fny rad az aszfaltra, ragyog foltknt terjed feljk.
Pilcher szve a torkban dobog.
Ez egsz eddigi letnek legizgalmasabb pillanata.
Nzi, hogy centirl centire trul ki a kapu.
Hpelyhek szllingznak a betonra, jghideg szl svt az alagtba. Pilcher
hunyorog a fnyben.
Mikor a kapu teljesen felemelkedik, az alagt bejrata gy foglalja keretbe
a vilgot, mintha kp volna.
A trsasg egy szikls fenyerdt lt a tombol hviharban.

Behatolnak az erdbe, harminccentis porhban gzolnak.


Mindent fellml a csend.
A hull h mintha suttogna.
Ktszz mterrel ksbb Pilcher megtorpan. A tbbiek is.

18

Azt mondja:
Szerintem itt volt rgen a Wayward Pinesba vezet t.
Csakhogy a sr fenyvesben llnak, nyoma sincs az tnak.
Pilcher elveszi az irnytjt.

szak fel tartanak, a vlgybe.


Fljk tornyosulnak a fenyfk.
Ha belegondolok mondta Pilcher , hogy hnyszor ghetett le s nhetett
vissza ez az erd
Fzik. Fj a lba. Biztos benne, hogy a tbbiek is gyenglkednek, de senki
sem panaszkodik.
Addig menetelnek, amg ki nem rnek a fk kzl. Maga sem tudja, milyen
messzire gyalogoltak. A hess elllt, s ekkor pillant meg elszr valami ismerset: azokat a hatalmas sziklafalakat, amelyek majdnem ktezer vvel ezeltt
is krbevettk Wayward Pines falucskjt.
Maga is meghkken azon, hogy mennyire megknnyebbl, amikor viszontltja a hegyeket. Az erdk s a folyk szmra kt vezred hossz id, de a
hegycscsok jformn semmit sem vltoztak. Rgi bartokknt ksznti ket.
A feldertcsapat hamarosan a vlgy kells kzepre r.
Egyetlen plet sem ll.
Romjaik se maradtak.
Leven szlal meg:
Mintha sosem lett volna itt vros.
Ez vajon mit jelenthet? krdezi Pam.
Mi mit jelenthet? krdez vissza Pilcher.
Az, hogy a termszet visszavette, ami az v. Hogy a vrost mintha a
fld nyelte volna el.
Lehetetlen gy megllaptani. Taln egsz Idaho egy risi termszetvdelmi terlet. Lehet, hogy nem is ltezik mr az llam. Sok mindent meg kell
tudnunk mg errl az j vilgrl.

19

Pilcher Pope-ot keresi a tekintetvel. A frfi elkborolt, hsz mterrel odbb


egy tisztson letrdel a hba.
Mi az, Arnie?
Pope maghoz inti Pilchert. Amikor a csapat krje gylik, a lbnyomokra
mutat.
Emberi? krdezi Pilcher.
A mretk megegyezik az embervel, de a kztk lv tvolsg nem passzol
hozz.
Mit rtesz ezen?
Brmi is legyen ez a lny, ngy lbon jr. Ltod? teszi bele a kezt Pope
a lbnyomba. Ezek a hts, ezek pedig a mells lbai. Figyeld meg a nyomok
kzti tvolsgot! Ez aztn j leseket lp!

A vlgy dlnyugati cscskben kvekre bukkannak, amelyek elszrtan kandiklnak ki itt-ott a fldbl egy tlgybokros nyrfaligetben.
Pilcher leguggol, hogy szemgyre vegye az egyiket, flrespri a havat a
tvbl. A rgi csiszolt mrvnylap az vszzadok sorn rdesre kopott.
Ezek meg mik? krdezi egy msik hasonl kvet vgigsimtva Pam.
Egy temet romjai mondja Pilcher. A belevsett szveg olvashatatlann
vlt. Csak ennyi maradt a huszonegyedik szzadi Wayward Pinesbl.

Hazastlnak, vissza a bzisra.


Mindenki gyenglkedik.
Mindenki fzik.
Megint szakadni kezd a h, fehr ftylat bort a hegycscsokra s az rkzldekre.
Az az rzsem, hogy senki sincs a kzelben mondja Leven.

20

Az egyik els dolgunk az lesz rulja el Pilcher , hogy kikldjk a


drnokat. Elreplnk Boiseig, Missoulig, st, egszen Seattle-ig. Akkor majd
tudni fogjuk, hogy fennmaradt-e valami bellnk.
Az erdben sajt nyomaikat kvetik visszafel, s ahogy csend telepszik a
feldertcsapatra, valami felsikolt mgttk a vlgyben a gynge s htborzongat hang visszhangot ver a hlepte cscsokon.
Mindenki megll.
Egy msik rikolts vlaszol r: mlyebb hangfekvs, de ugyanolyan gyszos
s vrmes, mint az elz.
Pope mr pp szlni akarna, de ekkor egy egsz falknyi rikoltoz hang tmad krlttk. Sietve szedik a lbukat a hban, elbb csak kocogni kezdenek,
aztn ahogy egyre kzelebb rnek a sivt hangok, mindenki futsnak ered.
Mire az alagt szzmteres krzetn bellre jutnak, Pilcher lba nem brja
tovbb, izzadsg patakzik az arcn. A tbbiek ez alatt odartek az alagt bejrathoz, kiablnak, hogy t is gyorsabb futsra sarkalljk, hangjuk belevegyl
a mgle felhangz sikoltsok krusba.
A tekintete elhomlyosodik.
Htrapillant.
A fenyfk mgtt mozgsra lesz figyelmes az erdben fak alakok tnnek
fel, ngy lbon futva ldzik ket.
Leveg utn kapkod, arra gondol: A hibernci utni j letem els napjn
meg fogok halni.
A vilg elsttedik, arca hirtelen majdnem lefagy.
Nem vesztette el az eszmlett, csak arccal a hba zuhant, s kptelen megmozdulni.
Ahogy a rikoltsok egyre kzelebb rnek s mind hangosabb vlnak, hirtelen
felkapja valaki a hbl. j helyzetbl, Arnold Pope vllrl ltja a htuk mgtt ztykld vilgot s a nyomukba r, emberszabs lnyeket. A legkzelebb
es mr tizent mteren bell van.
Pope tbjik a bezrd titniumkapu alatt. Mg j egy mtert kell
ereszkednie a kapunak, azok a lnyek pedig csak futnak, ahogy a lbuk

21

brja. Pope a fldre veti Pilchert, leveszi a vllrl a puskt, majd megtlti a trat.
Pilcher arca ezttal a hideg betonon nyugszik, onnan nzi, ahogy a szrnyek
hanyatt-homlok rohannak feljk, Pope pedig azt kiltja:
Htrbb! Nem sokon fog mlni!
A kapu nagy drrenssel lecsapdik. Tloldaln a lnyek tompa puffansokkal
a fmnek csapdnak.
Vgre biztonsgban vannak, Pilcher az juls szln tncol.
Utoljra mg hallja, ahogy Pam hangja tlharsogja a rmlt kiablst:
Ezek meg mi a rkok?

22

ETHAN BURKE
KITLALSA UTN
KT RVAL

JENNIFER ROCHESTER

A hzban rohadt stt volt.


Jennifer sztnsen felkapcsolta a konyhai lmpt, de semmi sem trtnt.
Kitapogatta s megkerlte a htt, a st feletti szekrnyhez botorklt.
Kinyitotta, s kivette a kristly gyertyatartt meg a gyufaskatulyt.
Bekapcsolta a gzt, begyjtotta a stt. Feltett forrni egy kanna vizet
a kken pattog tzre. Meggyjtotta a gyertyacsonkot, majd lelt az
asztalhoz.
Elz letben egy dobozzal is elszvott egy nap, s most aztn igazn
jlesett volna egy szl; megnyugtatn, s keze sznni nem akar remegst
is csillaptan.
Ahogy knnybe lbadt a szeme, a gyertya fnye megtrt. Csak a frjre,
Teddyre tudott gondolni, s hogy mennyi minden vlasztja el tle.
Egsz pontosan ktezer v.
Eddig a percig nem is tudatosodott benne, de mindig lt benne a remny,
hogy a kinti, a kertsen tli, az itteni rmlmokon tli vilg nem tnt el
nyomtalanul. Hogy a frje mg l, megvan az otthona, az llsa a tanszken. Mondhatni, a remny segtette t ezeken a nehz veken. A remny,
hogy egy nap jra Spokane-ben tr maghoz, Teddy mellette szundikl,
s kiderl, hogy ez a vros, Wayward Pines, csak egy rossz lom. Csendben felkelne, kiosonna a konyhba, s tojst fzne neki, meg egy kanna
ers kvt. Az ebdlasztalnl vrn, amikor kitmolyog a hlszobbl

27

abban a ronda kntsben, fsletlenl, lmosksan, ahogyan szerette.


Azt mondan neki, hogy ilyen furcst mg letemben nem lmodtam,
mint tegnap este, de amint belekezdene az elmeslsbe, a kisvrosban
tlt lmnyei az elfeledett lmok kdbe vesznnek. Csak mosolyogna
a frjre, s azt mondan: Mr el is felejtettem! Ezzel viszont minden
remnye oda.
Rettenetes magny telepedett r, de legbell dh fortyogott benne. Haragudott, hogy ezt mveltk vele. Ette a mreg, hogy elvesztette szeretteit.
A teskanna spolt.
Jennifer felllt, kavarogtak a fejben a gondolatok.
Mikor levette a teafzt a tzrl, a kanna elhallgatott, aztn forr vizet
tlttt kedvenc kermiabgrjbe. A bgrben tartott teatojsba mindig
rakott kamillatet. Egyik kezben teval, a msikban a gyertyval kiment
a stt konyhbl a folyosra.
A vros lakossgnak java rsze mg a sznhzban volt, a seriff kitlalsa
letaglzta ket, s taln jobban tette volna, ha is a tbbiekkel maradt
volna, de az igazsg az, hogy egyedl szeretett volna lenni. Ma este nem
kvnt mst, mint hogy jl kisrja magt az gyban. Ha elalszik, annl
jobb, de igazndibl nem is nagyon szmtott r.
A folyos vgn befordult, s elindult felfel a nyikorg lpcsn. A
gyertya lngja a falakon tncolt.
Tbbszr elfordult mr, hogy elment az ram, de nem szabadulhatott
a gondolattl, hogy a ma esti ramsznet ms, ennek jelentsge van.
Bezrt minden ajtt s ablakot, amitl nmileg egy parnyit nagyobb
biztonsgban rezte magt.

28

ETHAN BURKE SERIFF

Ethan a nyolc mter magas acloszlopokat s a szgesdrt kertst nzte,


amelyen ltalban annyi ram folyt, hogy sznn getett volna brkit,
aki hozzrt. Olyan hangosan zmmgtt, hogy szz mterrl is hallani
lehetett, s kzelrl mg a fogtmsei is bizseregtek.
Ma este azonban semmit sem hallott.
Ami mg rosszabb, hogy a kilenc mter magas kapu trva-nyitva llt.
s meg sem lehetett mozdtani.
Kdfoltok sztak el mellette, mint egy kzeled vihar elszele, Ethan
pedig a kertsen tli fekete erdsget kmlelte.
Szve hevesen vert, hallotta az erdben felharsan, egyms hangjra
vlaszol rikoltozst.
A bestk feljk tartottak.
David Pilcher utols szavai visszhangoztak fejben.
A pokol kapui ezennel megnylnak.
s ez Ethan hibja.
A pokol kapui ezennel megnylnak.
kvette el azt a hibt, hogy leleplezte ezt az elmebeteg faszt.
A pokol kapui ezennel megnylnak.
Azt, hogy elmondta az embereknek az igazsgot.
Ezrt fog mindenki meghalni ebben a vrosban, kztk a felesge s
a fia is.

29


Ethan visszaszaladt az erd mlyre; minden lpssel, minden kapkod
levegvtellel nttn-ntt benne a pni flelem. Cikcakkban kerlgette
a fenyfkat, immr a nma kerts mentn futott. A terepjrja karnyjtsnyira volt tle, de a rikoltozs mr kzelebbrl, hangosabban szlt.
Bevetette magt a kocsiba, felprgette a motort, s a fk kz szguldott, a futmvet kmletlenl megdolgoztatta, amitl a szlvd utols
beszorult vegszilnkjai is kihullottak az ablakkeretbl.
A vrosba visszavezet thoz rt, s ordt motorzajban felkaptatott
az emelkedn, fel az aszfaltcskra.
Padlig nyomta a gzt.
Bgtt a motor.
Kivgdott a fk kzl, egy legel mellett svtett el.
A reflektorok fnye a vrosszli tblra vetlt, amelyen egy ngyfs
csald integetett, s azzal az tvenes vekbeli, gondtalan mosolyukkal
vigyorogtak, mint a vadalma, alattuk pedig a szveg:
DVZLJK WAYWARD PINESBAN!
OTTHON A PARADICSOMBAN
Most mr messze nem paradicsomi a hangulat, gondolta Ethan.
Ha szerencsjk van, a bestk elszr a tejgazdasgba rontanak be, s
sztmarcangoljk a teheneket, mieltt beszabadulnak a vrosba.
Ht itt van.
Nylegyenesen eltte.
A vros szle.
Wayward Pines egy ders napon maga volt a megtesteslt idill. lnk
sznekre festett viktorinus hzak lltak a fehr deszkakertsek mgtt az
de, zld gyepen. A F utca gy nzett ki, mint amit a turistknak ptettek,
hogy fel-al stljanak, s arrl lmodozzanak, hogy a nyugdjaskorukat
itt tltsk bsgben, bkessgben. Festi szpsgben. A vrost krllel

30

sziklafalak menedket nyjtottak, biztonsgot sugroztak. Els pillantsra


semmi sem utalt r, hogy olyan helyen jr az ember, ahonnan nem lehet
tovbbllni. Olyanon, ahol mg a szksi ksrletrt is halllal lakolnak.
Kivve ma este.
Ma este a hzak s az pletek baljs sttsgbe burkolztak.
Ethan rfordult a Tizedik sugrtra, s szlsebesen vgigrepesztett a
fl vroson, aztn gy kivgdott a F utcra, hogy a Bronco jobb oldali
kerekei felemelkedtek a fldrl.
Szemben vele, a F utca s a Nyolcadik sarkn ott llt az egsz vros,
ahol hagyta ket, a sznhz eltt. A sttben ngyszzvalahny f vrt r
odakint a bcshoz lttt, nevetsges maskarikban, mintha tmegesen
vezettk volna ki ket egy farsangi blbl.
Ethan lelltotta az autt, s kimszott a kocsibl.
Htborzongat volt tk sttben ltni a F utct, hogy a kirakatokat
csak a fklyk vilgtottk meg.
Ott llt a KV-Zna, a kvz.
A Jtkszerdoboz, Kate s Harold Ballinger jtkboltja.
A Wayward Pines Hotel.
Richardson pksge.
A Biergarten.
Az des Szj.
A Wayward Pines Ingatlangynksg, ahol Ethan felesge, Theresa
dolgozott.
Elkpeszt volt a tmeg csapta zaj. Az emberek lassacskn fellkerekedtek megdbbenskn s megrzkdtatsukon, amelyet Ethan azzal
okozott, hogy gy dnttt, eljk trja az igazsgot Wayward Pinesrl.
Elkezdtek egymssal beszlgetni, bizonyos rtelemben letkben elszr.
Elsietett Kate Ballinger. Kate s a frje, Harold neve szerepelt az aznap
esti bcs halllistjn, az letket mentette meg Ethan ideig-rig a
leleplezssel. Valaki sebtben sszevarrta Kate felrepedt bal szemldkt,
de arra mr nem kerlt sor, hogy az arcrl letrlje a vrt, amely egyben
korn szl hajt is beszennyezte. Ktezer vvel ezeltt Ethan Kate

31

eltnte miatt jtt Wayward Pinesba. Elz letkben egytt dolgoztak


a titkosszolglatnl. Munkatrsak voltak. Egy rvid, szenvedlytl fttt
ideig pedig ennl jval tbbet is jelentettek egymsnak.
Ethan belekarolt Kate-be, s htravitte a terepjr csomagtartjhoz,
hogy a tmegben lldoglk halltvolsgn kvl legyenek. Kate majdnem meghalt az este, s ahogy Ethan nzte, ltta a tekintetn, hogy egy
hajszl vlasztja csak el az idegsszeomlstl.
Azt mondta neki:
Pilcher kikapcsolta az ramot.
Azt tudom.
Nem, gy rtem, a kerts ramelltst is. Kinyitotta a kaput.
Kate Ethanre bmult, mintha azt prbln felmrni, hogy mennyire
rossz az a hr, amelyet hallott.
Akkor azok a lnyek mondta Kate , a bestik
Simn bestlhatnak a vrosba. s jnnek is. Hallottam ket a kertsnl.
Hnyan vannak?
Nem tudom. Mg egy kisebb falka betrse is katasztroflis kvetkezmnyekkel jrna.
Kate visszanzett a tbbiekre. A beszlgetsek abbamaradtak, az
emberek kzelebb frkztek hozzjuk, hogy halljk, milyen hreket
hozott.
Vannak fegyvereink felelte Kate. Nhnyunknak boztvg ksnk is van.
Az nem lesz elg.
Nem tudnl szt rteni Pilcherrel? A lelkre beszlni? Visszahvni
a vros lre?
Az a haj elment.
Akkor mindenkit tereljnk vissza a sznhzterembe! javasolta Kate.
Ott nincsenek ablakok, csak egy-egy kijrat a sznpad mgtt, meg a
bejrat szrnyas ajti. Elbarikdozzuk magunkat.

32

s mi van, ha napokig tart az ostromuk? Nem lesz mit ennnk, nincs


ftsnk, se viznk, radsul nincs az a barikd, amely a vgtelensgig
visszatarthatn a bestket.
Akkor mi legyen, Ethan?
Nem tudom, de egyszeren nem engedhetjk vissza az embereket
otthonaikba.
Vannak, akik mr gy is hazamentek.
Mondtam, hogy mindenkit tarts itt.
n megprbltam.
Hnyan lptek le?
tvenen-hatvanan.
Atyaristen!
Ethan szrevette, hogy Theresa s Ben a drga csaldja tfurakodik
a tmegen, s fel tartanak. Azt mondta:
Ha bejuthatnk a bzisra, ha meg tudnm mutatni Pilcher bels krnek, hogy milyen embert szolgltak idig, akkor taln van nmi eslynk.
Akkor menj! Most azonnal!
Nem fogom itthagyni a csaldomat. gy, rendes vintzkedsek nlkl
semmikpp.
Theresa odart hozz. Lfarokba fogta hossz szke hajt, s mindketten fekete ruht viseltek. Ethan megcskolta a felesgt, aztn
maghoz lelte Bent, s beletrt a kisfia hajba. Mg csak tizenkt
ves volt, de mr ltta a tekintetben a frfiassgot. Az rettsg els,
vszjsl jelt.
Mit lttl kint? krdezte Theresa.
Semmi jt.
Rjttem! kiltott fel Kate. Egy biztonsgos helyen kell meghznunk magunkat, amg te behatolsz a bzisra.
gy van.
Egy vdett, vdhet helyen, ahol mr felhalmoztak valamilyen lelmiszerkszletet.

33

Pontosan.
Kate elmosolyodott.
Vletlenl tudok egy ilyen helyet.
A Kborlk barlangja vlaszolta Ethan.
Igen.
Az megfelel. A seriffirodmban puskim is vannak.
Akkor szedd ssze ket, s vidd magaddal Brad Fishert is! A jrda
fel bktt ujjval. Arra van.
Hogy fogunk ennyi embert felterelni a hegyre?
Szzasval fogom felosztani a lakosokat mondta Kate , s mindegyik csoportot olyan ember fogja vezetni, aki tudja az utat.
s mihez kezdnk azokkal, akik hazamentek? tudakolta Theresa.
De erre egy tvoli sikoly felelt.
A zajong tmeg egyszerre elcsendesedett.
A hang a vros dli rsze fell rkezett; egy flsrt, vszjsl rikolts.
Szavakkal nem lehetne lerni, mert nem pusztn hallotta az ember, rezni
lehetett az zenett, s az zenet gy szlt: kzeleg a hall.
Ethan folytatta:
Az is elg nehz feladat lesz, hogy az ittmaradtakat megvdjk.
Akkor a sorsukra hagyjuk ket?
Mindannyiunkat a sorsunkra hagytak.
A Bronco anyslshez ment, benylt, s kivette a hangosbeszlt.
Odaadta Kate-nek, s megkrdezte:
Menni fog?
Kate blintott.
Ethan Theresra nzett.
Szeretnm, ha ti ketten Kate-tel maradntok.
Rendben.
Ben tiltakozott:
Apu, n veled megyek.
Az anyukd mellett a helyed.

34

De segthetek neked.
gy fogsz segteni nekem. Aztn Kate-hez fordult. Utnatok
megyek, ha vgeztem az irodmban.
Gyere a vros szaki szln lev kis parkba!
A pavilonosba?
Igen, abba.

Brad Fisher, Wayward Pines egyetlen gyvdje knyelmetlenl feszengett


Ethan terepjrjnak anyslsn, az ajt fogantyjba kapaszkodott,
mikzben Ethan szzzal hajtott az Els sugrton.
Ethan rpillantott.
Hol van a felesged?
A sznhzban mg egytt voltunk. A beszded alatt, amikor kitlaltl neknk, egyszer csak odanztem, s lttam, hogy Megan egyszeren
eltnt vlaszolta Brad.
Figyelembe vve, hogy mit tantott a gyerekeknek a szleik hta
mgtt, valsznleg azt hitte, hogy az emberek rulnak fogjk tartani.
Fltette az lett. Most mit rzel irnta?
gy tnt, a krds meglepte Bradet. Alapveten mindig polt s borotvlt kppel lehetett ltni, ahogy az ember egy fiatal, rtermett gyvdet
elkpzel. Most azonban borosts llt vakargatta.
Nem tudom. Sosem reztem azt, hogy igazn ismertk volna egymst.
Egytt ltnk, mert erre utastottak minket. Egy gyban aludtunk, nha
szeretkeztnk is.
Csakgy, mint a legtbb valdi hzassgban. Szeretted?
Brad nagyot shajtott.
Bonyolult dolog. Egybknt meg helyesen cselekedtl, jl tetted,
hogy elmondtad neknk.
Ha tudtam volna, hogy kikapcsolja az ramot

35

Ne hibztasd magad, Ethan! Nem szabad emiatt emsztened magad.


Azt tetted, amit helyesnek gondoltl. Megmentetted Kate s Harold lett.
Megmutattad neknk, hogy az letnk mennyire rtkes.
Kvncsi vagyok r tette hozz Ethan , hogy amikor elkezdenek
hullani az emberek, meddig fog kitartani ez az alaphangulat.
A reflektorok megvilgtottk a stt seriffhivatal falt. Ethan rhajtott
a jrdra, aztn leparkolt a bejrattl pr lpsnyire. Kiszllt, s amikor
az ajthoz rtek, felkapcsolta az elemlmpt. Kinyitotta az ajtt, majd
kitmasztotta az egyik szrnyat.
Mit visznk? rdekldtt Brad, mikzben tvgtak az eltren, s
befordultak az Ethan irodjba vezet folyosra.
Mindent, ami csak lni tud.
Brad vette t a zseblmpt, amg Ethan kivette a puskkat a fegyvertart
szekrnybl, s kivlogatta a hozzjuk tartoz tltnyeket.
Az asztalra tett egy Mossber 930-ast, s nyolc lvedket helyezett bele.
Harminc golyval tlttte meg a Bushmaster AR15-s trt.
Aztn teletlttte sajt Desert Eagle-jt.
Voltak ott mg srtes puskk, vadszpuskk, Glockok, egy SIG, egy
.357-es Smith and Wesson.
Megtlttt kt pisztolyt, de ezzel is az idejt vesztegette.

36