You are on page 1of 37

Az egyik legjobb Kultra-regny.

Booklist
E gazdagon illusztrlt panorma a hsiessgrl s ostobasgrl
a Kultra 25. vt koronzza meg. Az akcids trtnet
lankadatlan sebessggel halad elre rendkvl rdekes szereplket
s helyszneket rintve. A regny befejezse utn egyrtelmv vlik,
hogy a Banks termkeny, dersen nihilista kpzelerejbl
s lnk przjbl megszletett Kultra-regnyek
mirt vltak az ropera mfajnak nnepelt bestsellereiv.
Publishers Weekly

A szerz eddig megjelent mvei az Agave Knyvek gondozsban:


Iain M. Banks
A jtkmester
Stt httr eltt
Emlkezz Phlebasra
Fegyver a kzben
Holtpont
Nzz a szlbe
A szmz
Ellenttek
Anyag
Flemmetes gjpezet
Kzelkp
Iain Banks
A darzsgyr

Iain M. Banks: Hydrogen Sonata

Copyright 2012 by Iain M. Banks

Hungarian translation Glla Nra, 2016


A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Iain M. Banks: Hydrogen Sonata

Orbit, Hachette Book Group, Little, Brown Book Group Limited, New York, 2012

Fordtotta: Glla Nra

ISBN: 978 96 3419 054 7


Agave Knyvek

Felels kiad: A kiad gyvezetje

A ktetet tervezte: Kuszk Rajmund


A bortt tervezte: Magyar Pter
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szerkeszt: Bords Veronika

Korrektor: Horvth Krisztina

Kszlt: az Aduprint Kft. nyomdjban, Budapesten, 2016-ban


Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat
Mfaj: science fiction

Paul Gambol s Ronnie Martin emlkre


Mindent ksznk Adle-nek, Timnek, Lesnek, Joannnak s Nicknek.

EGY
(SZ24)

A gzilt civilizci vgnapjaiban, amikor az egsz np valami jobb s tkletesebb kszlt tlnyeglni, s ppen gzervel folytak a trtnelmi pillanatot
megkoronzand ceremnia elkszletei, az egyik utols gzilt cirkl egy
idegen rjrmvel tallkozott. A haj azrt tette meg a hossz utat, hogy egy
klnleges vendget szlltson az nnepsgre.
A kt jrm egy Ablate nev bolygtredk detoncis felhjben randevzott. A deformlt kmag hromezer kilomter hossz lehetett, alakja elnagyolt
ciklontlcsrre emlkeztetett. Ennyi maradt a bolygbl, amelyet ktezer vvel
korbban robbantottak fel, mieltt termszetes ton zzta volna porr egy
szupernva. A halott csillag tgul sugrzs-, gz- s trmelkgmbje magval
ragadta a bolygroncsot, amely gy merlt a szikrt kpkd tzorknba, akr
egy pokolba ltt nylvessz.
Az Ablate-et sok mindennek lehetett nevezni, csak termszetes kpzdmnynek nem. Szlesed formjt mintha egy gmb alak tortbl hastottk volna ki, tbb szz kilomteres cscst a nhai bolygmagbl szrmaz
fmrcek alkottk. Az eredeti szikls bolygfelsznbl mindssze egy vaskos,
szz kilomter tmrj, szablytalan, immr lapos v kupolra emlkeztet
talp maradt. A hipertrbe mertett hajtmvek segtsgvel a bolygroncsot
a szupernva fel irnytottk, mintha egyenesen bele akarnk rpteni, gy
az elmlt ezerkilencszz vben a cscst alkot sok szz kilomteres rcrteg
szinte teljesen lekopott; felemsztette a felrobbant nap tgul tzgmbje.
A sznorgia, melyet a csillagkzi trmelkfelh s a roncs lass erodldst
jelz gz- s porrvnyek festettek az gboltra, pratlan ltvnyossgnak szmtott az egsz civilizlt galaxisban, gy nem csoda, ha az Ablate szimbolikus
jelentsggel brt annak a fajnak az letben, amely gziltnek nevezte magt.
Emberfeletti erfesztsek rn megmentettk a bolygmagot a pusztulstl, hajtmvet s mezgenertort teleptettek a belsejbe, s az ily mdon
7

stabilizlt roncsot lakhatv tettk legalbbis azt a rszt, amely a bolyg


egykori, kopr felsznbl megmaradt.
Az apr buborkfrtre emlkeztet idegen haj hossza alig haladta meg a
szz mtert. Fnyes burkolata visszatkrzte a szupernva vad szneit, alulrl
pedig az Ablate legnagyobb mestersges ptmnynek, egy sziklba vjt kupolahlyagnak fnye vilgtotta meg, amely gy tapadt a viharvert felsznhez,
akr egy kkl vzcsepp. Ez volt az let talpalatnyi ozisa a jeges, halott szikln.
Ftyolos takarrtegei alatt parkok, tavak s bartsgos pletek bjtak meg,
olyasfajta buja, de polt krnyezetben, amelyben az emberi fajok egyedei
otthonosan rzik magukat.
Az idegenek jrmve eltrplt a gzilt cirkl mellett, amely gy festett,
mintha egy dhs hadisten marokra fogott volna egy csom risi nyrsat,
hogy azokkal hadonsszon a csillagok fel. A cirkl thatolt a sziklamag
krl sszegylt por- s gzrtegen, energiamezi finoman meglebbentettk
a fnyfggnyt, aztn mltsgteljesen az idegen buborkhaj fel lebegett.
Tsks sziluettje bizarr rnykot vetett a kupola felsznre.
Az idegen egy darabig illedelmesen vrt, hogy a hzigazda megszltsa.
Amikor rjtt, hogy hiba, vgl trte meg a csendet.
~dvzllek. n a Zihdren-Maradvny szertartsmesternek szllt jrmve vagyok, a Felmagasztalt Fsvny III. Benned pedig, ha nem tvedek, a
gzilt IR-FWS 8*Churkunt tisztelhetem. Igazn rvendek! Ksznm, hogy
fogadtl.
~rdekes ~ jtt a vlasz. ~ Azt lltod, hogy a Zihdren-Maradvnyhoz
tartozol?
~Le sem tagadhatnm, nem igaz?
~Ha te mondod.
~De hisz egsz klsm errl rulkodik, a kdolatlan emisszis alrsomrl
nem is beszlve.
~Valban, klns.
~Feltehetek egy krdst?
~Tessk.
~Mivel rdemeltem ki ezt a tartzkod fogadtatst? Az eligazts alapjn
msra szmtottam, nem is beszlve az ilyenkor szoksos diplomciai protokollrl. Valami hibt vtettem taln? Engem gy tjkoztattak, hogy az Ablateen komoly szemlyzet ll kszenltben, s hetek ta mindenki a fogadsomra
kszl. De gy tnik, flreinformltak, mert a krnyken egyetlen biolgiai
eredet vagy mestersges entitst sem rzkelek. Csak nhny ltfenntart
8

alrendszer mkdik odalent, semmi ms. Persze tisztban vagyok vele, hogy
klns idket lnk, s szmotokra elrkezett a bcszs s kszlds ideje,
gy senki sem vrhatja tletek, hogy betartstok az sszes formasgot. m
bizonyos szablyokat ilyen kivteles esetekben is clszer volna
~Ahogy mondod: klns idket lnk. Egyre tbb errefel a hvatlan
vendg. Kihasznljk, hogy kevesebben vagyunk s a figyelmnket ms dolgok ktik le.
~h, valami zavar lehet az terben, vagy elromlott a jelad, ami elg valszntlen persze no de akrhogy is, ami a hvatlan vendgeket illeti, sajnos
a megjelenskre szmtani lehetett. Ahol egy np szublimlni kszl, ott
mindig elfordulnak ilyen bosszant, de lnyegben jelentktelen incidensek.
Ha a zihdrenek mg itt lennnek, napokig meslhetnnek! Nagyra becslt s
szeretett megbzim ugyanis szintn megkzdttek az effle opportunista
~Nem volt zavar az terben, a jeladd is kifogstalanul mkdik. n vgtam kzbe.
~Nos, hm sejtettem. Ha szabad krdeznem, a 8*Churkun virtulis legnysgnek kapitnyval beszlek?
~Igen.
~rtem. Kapitny, ha megengedsz egy javaslatot, mi lenne, ha ellrl
kezdennk ezt a beszlgetst? szintn elszomort, st, kimondottan aggaszt, hogy a megismerkedsnk ilyen rosszul sikerlt. Mondd meg, krlek,
mit tegyek, hogy mindkettnk szmra elfogadhat mederbe tereljk az
eszmecsert?
~Amita tudjk, hogy elmegynk, elleptk a hatrvidket. Figyelnek minket. El akarjk venni, ami a mink. Most is itt llkodnak.
~, rtem, s pontosan tudom, mire gondolsz. Ugyanezzel szembesltek
a zihdrenek is, a ti kztiszteletben ll mentoraitok. k mindig a legnagyobb
megbecslssel viseltettek irntatok, s a kzs munklkods vezredei alatt
legalbb annyit tanultak tletek, mint ti tlk
~Akiket te lltlag kpviselsz.
~gy van. Valban. gy rtem, valban a zihdreneket kpviselem. Az tinaplm teljes egszben hozzfrhet. Lthatod belle, hogy
~Ez egy hadihaj.
~Jl rzkelem, hogy megint a szavamba vgtl?
~Mondom: egy hadihaj.
~rtem. Nos, termszetesen tisztban vagyok vele, hogy a 8*Churkun egy
nehzfegyverzettel felszerelt gzilt pnclos egysg
9

~Nagyot vltozott a vilg. Az illem s a jhiszemsg mr a mlt. Ez


a hadihaj ngyszzhatvan ves, s mg sosem ltt senkire ok nlkl. Mg a
trsaink Odat elksztik a helynket a szublimatk kztt, mi maroknyian
azrt maradtunk itt, hogy megvdjk fradozsaink gymlcst. Nem fogjuk
hagyni, hogy tolvajok hordjk szt az rksgnket! Ha valaki a legfejlettebb
civilizcik kz akar tartozni, ne csalssal s lopssal prblkozzon, hanem
dolgozzon tisztessgesen s kitartan, ahogyan mi is tettk.
~Nagyon helyes! De egy pillanat! Csak nem azt gondolod, hogy n is
kzlk val vagyok? Hogy valami zlltt rablbandhoz tartozom? Micsoda
kptelensg! Mint mr emltettem, a Zihdren-Maradvny kldtte vagyok,
a Felmagasztalt Fsvny III. A hajnaplm nyitott knyv eltted, s nincsenek fegyvereim. Vilgts t, ha jnak ltod. Segtek a tolvajok elleni harcban
is, ha akarod. Csak egy szavadba kerl! Engem a jakaritok kldtek, akik
mindig is
~A tolvajok mindig gyesen lczzk magukat, s nekem j okom van
felttelezni, hogy te tolvaj vagy. Az imnt letapogattalak s megllaptottam,
hogy valamit rejtegetsz.
~Tessk? Jaj, drga kapitny, ugye nem gondolod, hogy be akarlak csapni?
Ami a lernykolt adattartalmat illeti, az nem ms, mint az egyetlen utasom
digitlis lenyomata, a nagyrabecslsnk jell kldtt dszvendg, akit ti hvtatok meg, hogy egytt nnepeljtek a kzelg szublimcitokat. A zihdrenek
zenett hozza, s nekem az zenet tartalmhoz termszetesen semmi kzm! Ebben nincs semmi szokatlan vagy gyans. Javts ki, ha tvedek, de a
gziltek mindig betartottk a galaktikus jtkszablyokat. A kvet azrt jtt,
hogy elbcszzon tletek s tolmcsolja azok zenett, akik a legszintbb
rmmel fognak benneteket dvzlni Odat.
~tvers! Lehetsges, hogy tged nem avattak be, de mi tudjuk.
~Hogy mi? Na, ez mr tbb a soknl! Tudom, hogy a hadihajk mind
paranoisok, de te betegebb vagy mindegyikknl. Jobb, ha most elmegyek.
g veled!
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Blokkolod a kommunikcis csatornimat? Elkpeszt! Van fogalmad
a kvetkezmnyekrl?
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Nem tehetem! A diplomcia ingovnyos terlet, ha nem tudnd
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
10

~Hallom, nem vagyok sket! Ha megtehetnm, akkor se tennm. A bartaid vagyunk, nem az ellensgeid. Ha vadidegenek lennnk, a viselkedsed
akkor is kimerten a pimaszsg kategrijt. pp a szvetsgeseiddel bnsz
gy, akik mindig s mindenkor a ti
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek
~J, akkor hadd vgjak n a szavadba! Hatrozottan megtagadom az
egyttmkdst, s kvetelem, hogy fejezd be a kimen jeleim blokkolst!
Ha tovbb akadlyozol a kommunikciban s a szabad mozgsban, figyelmeztetlek
~a lernykolt adattartalomhoz. Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek
a lernykolt adattartalomhoz.
~Ez botrnyos! Tisztban vagy vele, hogy kivel hzol ujjat? n a zihdrenek
kldttje vagyok, akiket a te nped tisztel s szeret. Az Igazsg Knyve szerint
a spiritulis vezetitek s tiszteletbeli seitek vagyunk. Br, mint emltettem,
nincsenek fegyvereim, figyelmeztetlek, hogy a rendelkezsemre ll eszkzkkel meg tudom s meg fogom magam
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Na ebbl elg. Viszlt! Elmentem.
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Ne slyosbtsd a helyzetedet! El a manipultorokkal a kommunikcis
csatornimtl s a hajtmezimtl, de azonnal! Ezennel tvolodmanverbe
kezdek, s nem vllalok felelssget a testi psgedrt. Hallod? Ha valaki
megsrl, azrt egyedl te leszel a felels. Gondoskodom rla, hogy a ZihdrenMaradvny, st maguk a zihdrenek is rtesljenek a magnakcidrl.
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Te rlt! Ksz szerencse, hogy a meghajtegysgem nem robbant fel az
imnti brutlis beavatkozsod miatt. Csak az gyessgemnek ksznhet
Biztosthatlak, hogy a hzsodnak komoly s messzemen kvetkezmnyei
lesznek. Rendben, beismerem: tehetetlen vagyok. Knytelen vagyok feltenni
a krdst br nem gyzm hangslyozni, hogy knyszer hatsa alatt cselekszem, s privt minsgemben hatrozottan tiltakozom az egsz eljrs
ellen , hogy ha megadom a hozzfrst a kdolt adatokhoz, akkor visszakapom az irnytst a meghajtmezim felett, s eltnhetek vgre innen?
~Teljes s azonnali hozzfrst kvetelek a lernykolt adattartalomhoz.
~Akkor elmehetek?
~Igen.
11

~m legyen. Tessk!
~Feldolgoztam az informcit. tjtszom neked, hogy te is lsd.
~Nos, ez tnyleg meglep. Bevallom szintn, nem erre szmtottam.
Mr rtem, mirt titkolztak ennyire. Br nem feladatom megjegyzst fzni
a ltottakhoz, megltsom szerint az zenet bizonyos rtelemben bocsnatkrsnek tekinthet. Vagy inkbb beismersnek. A szubliml civilizcikkal
gyakran megtrtnik az ilyesmi: rgi vitk rendezdnek, egyes rejtlyekre fny
derl Mindegy. Nekem az volt a dolgom, hogy leszlltsam a vendget, az
zenet tartalmrl nem volt tudomsom. A zord fogadtats s a kedveztlen
krlmnyek ellenre teljestettem a feladatomat. Most, ha megbocstasz,
jelentenem kell az esemnyek ilyetn fordulatt a megbzimnak. A tovbbi
utastsig visszavonulok a gzilt rgibl. Megtettem, amit krtl, most rajtad
a sor! Hls lennk, ha megszntetnd a jelblokkol mezt s leszllnl a
hajtmezimrl.
~Nem.
A 8*Churkun miszlikbe robbantotta az apr rjrmvet. A plazmasugr az
res krterkupolt is eltallta, olvadt, sisterg trmelket frcsklve az Ablate
jeges felsznre.
A kupola helyn tbb kilomter mly, vrsen izz lyuk ttongott. A hl
lvapermet sztterlt az rben s lustn tovasodrdott a szupernva magja
fel. A svokkal szabdalt horizonton a kupola egy nagyobb darabja prgveforogva tvolodott, aztn vrsen villant egyet, ahogy tszaktotta a bolygt
burkol fnyfggnyt.
Mlyen a bolygfelszn alatt az automata navigtorrendszer rzkelte, hogy
a bolyg nhny foknyira letrt a plyjrl s azonnal korriglta az irnyt.
Mire a srgsfehren izz reg megszilrdult, a 8*Churkun mr messze
jrt. A zihdren haj atomjai lassan egybeolvadtak az Ablate-et krlvev
fnyfggnnyel.

12

KETT
(SZ23)

A nap lenyugodni kszlt a Kwaalon sksgai fltt. A Gyrvros egyik


peremkerletben, egy rvnyszerre formzott, feketn csillog toronyhz
tetejn, egy flhomlyba burkolz teraszon a fiatal Vyr Cossont rangja
szerint tartalkos szakaszparancsnok T. C. Vilabier Opus 26-ost jtszotta,
az MW 1211 katalgusszm Hrszontt egy mg fel nem fedezett hangszerre.
Az instrumentumot, amelyen jtszott, s amelybl csupn nhny maradt
fenn, kifejezetten erre a zenemre terveztk.
A bonyolult s meglehetsen korltolt hangterjedelm hangszert antagonisztikus kordofonnak vagy egyszeren csak tizenegyhrosnak neveztk. T.
C. Vilabier Opus 26-os mvt, az MW 1211-es Hrszontt egy mg fel nem
fedezett hangszerre mindenki csak gy ismerte: a Hidrogn szonta.
A tizenegyhros az akusztikus hangszerek csaldjba, azon bell is a vonsok kz tartozott. Rgi hangszer volt s a mrett tekintve meglehetsen
tereblyes: tbb mint kt mter magas, egy mter szles s majdnem msfl
mter mly. A zensz egy kis nyergen foglalt helyet, mintha lovagolna rajta,
a hangszertest pedig vaskos, deformlt glriaknt lelte krbe. Jtk kzben
az eladnak kt lbbal kellett egyenslyoznia az egyetlen, masszv tmaszon
billeg alkotmnyt.
Az els pldnyokat fbl faragtk, csak ksbb jelentek meg a manyagbl, knnyfmbl, tenysztett kagylbl s mestersges csontbl kszlt
vltozatok. Vyr Cossont hangszere sznszlak sr szvedkbl llt, ami
hossz ideje a tizenegyhrosok legelterjedtebb, immr hagyomnyoss vl
anyagnak szmtott.
Egy klnsen nehz ttel vgre rve Cossont sznetet tartott. Nagyot
nyjtzott s papucsban megmozgatta elgmberedett lbujjait. Bizonyos
hrok megszlaltatshoz kt pedlt kellett hasznlni, mikzben a zensznek
a hangszert s vele sajt testslyt is a sarkn kellett egyenslyoznia. Cossont
felllt s a kt vont a nyeregre fektette.
13

Esteledett; a terasz fltt rzsaszn s narancssrga felhk sztak. Nhny


kilomterrel tvolabb a Kwaalon laplya mr jszakai sttsgbe burkolzott,
a Gyrvrost hatrol meredek szirtektl a messzi horizontig egyetlen fnypont sem vilgtott.
Hvs szl sprt vgig a teraszon, krbenyaldosta Cossont sikljt. A jrm nhny lpssel tvolabb parkolt vkony plcikalbain. A lny borzongva
sszehzta magn vkony kabtjt. Kisprt egy tincset a szembl s az eget
kmlelte. A magasban apr, elmosdott madrcsapatot ltott.
Pyan biztosan velk van, gondolta. Folyton a jtkon jr az esze
Kiss sszbb hzta a szemt, hogy nagyobb felbontsban is megnzze a
kpet: rezte, ahogy az apr izomgyrk megfeszlnek a szemlencsje krl,
mg ms rostok megvltoztatjk a retina alakjt. Ki tudja, tnyleg madarak-e?
Tl messze vannak. Egy nagyobb, sttebb foltot is ltni vlt kzttk, de
taln csak egy msik madr volt, amit megtmadott a raj.
Ha rcsatlakozna valamelyik helyi rendszerre, s az egyik jszgrl kiderlne, hogy rszben vagy teljesen mestersges entits, akkor az implantjn
keresztl megkrdezhetn tle, nem ltta-e a segdjt. Csakhogy az utbbi
idben a rendszerek hibsan vagy egyltaln nem mkdtek. Tulajdonkppen
a gzilt rgiban mr szinte minden felmondta a szolglatot. Mindegy, ilyenkor
gysem lehet rtelmesen beszlni Pyannel. Inkbb meg se prblta. Vgtre
is Pyan a maga ura, s nem az tulajdona. Szerette volna hinni, hogy a lny
a bartja, de mg ebben sem lehetett biztos.
Megdrzslte mind a ngy karjt, mintha egy lthatatlan pkhlt prblna
lesprni magrl.
A dereka egszen elmerevedett az elmlt negyed rban, ahogy a szonta
egyik legnehezebb ttelvel kszkdtt. Most vatosan kiropogtatta, aztn
a tizenegyhros nyakt az egyik kezbe fogta, a msikkal felvette a vonkat,
a harmadikkal a hajba, a negyedikkel pedig az orrba trt.
A tizenegyhrosra rt mvek megszlaltatshoz, gy a Hidrogn szonthoz is idelis esetben ngy kzre volt szksg. Jtszhatta ket egy ktkar
pros is, br ez komoly koordincis feladatot jelentett, a virtuz lbmunkrl nem is beszlve. Vagy eladhatta egy vonshrmas, nhny megfelelen
hangolt basszussal kiegsztve, de ha az ember gy akarta eladni a szerz
leghresebb opuszt, ahogy azt maga ifjabb Vilabier meglmodta, akkor ahhoz
egy gyes, ngykar zensz kellett.
A hangszeren nem lehetett jl jtszani, mesterien plne nem, de a nagy
kordofonistk (vagyis mindssze egy maroknyi zensz a darab megrsa ta
14

eltelt vmillirdok alatt) valahogy mgiscsak eljtszottk a mvet, st, ami


Cossont szmra klnsen bosszant volt, felvtelt is ksztettek az eladsrl, igazoland, hogy a feladat korntsem kivitelezhetetlen.
A lny gretes tehetsg volt, a kritikusok a legjobb gzilt voluptjtkosok
kztt tartottk szmon. Az antik hros hangszerekre specializldott s a
volupt-eladk kztt az utbbi idben volt a legjobb, klnsen amita
ngy vetlytrsa mlyalvsba merlve vrta a kollektv szublimcit. Mgis
aggdott, hogy lete cljt vagyis hogy eljtssza a Hidrogn szontt elejtl
a vgig, hiba s meglls nlkl, az egyes tteleket elvlaszt llegzetvtelnyi
sznetektl eltekintve nem tudja megvalstani, mieltt egsz civilizcija
kilp a valsgbl, s mindenki, akit valaha ismert s szeretett, metaforikus
glrival vezve a mennyorszgba telepl.
A szublimls tl korn jtt, neki legalbbis.
Mr csak huszonhrom nap volt htra a trtnelmi pillanatig. Ennyi idbe
kellett belesrtenie mindent, amit meg akart csinlni a Nagy Ugrs eltt, vagy
akrhogy is neveztk. Ennyi ideje maradt, hogy eljtssza a vilgtrtnelem
legkomplikltabb darabjt, lehetsg szerint gy, hogy azt msok is lvezzk.
Ahogy teltek a napok, egyre kevsb hitt benne, hogy a terve valra vlhat.
Mr-mr hajlott r, hogy elfogadja azok vlemnyt, akik szerint az ambcik
csak arra jk, hogy rbresszk az embert: az letben mindenfle ambci
tkletesen rtelmetlen s felesleges.
Sikl szlalt meg fennhangon. Kzelebbrl szemgyre vette az egyik
ujjt s lepcklt rla valami rtapadt koszt. Pyan ott van a madarakkal, ugye?
Igen jtt a recseg vlasz a lny flhallgatjn keresztl. A ktlses,
zmk lgi jrm kabinjban felkapcsoldott a vilgts. Akarod, hogy
visszahozzam?
Elg, ha utnakldd a kis zmmgt.
Mrmint a minidrnt.
Azt. Csak tartsd szemmel! Nem akarom, hogy leksse az indulst
Elharapta a szt, ahogy ide-oda fordult, hogy kilaztsa gerinct. Megrzta
a vllt, s a vonkat a hna al csapva egyik szabad kezvel megprblt
visszagyrni egy elszabadult tincset a hajpntja al.
A sikl oldaln kinylt egy rekesz s kiemelkedett belle egy apr drn.
Rvid ideig krztt, majd irnyba llt, s kiltt a madrcsapat fel. A Gyrvrosrl visszaverd oplos fny meg-megcsillant a testn, aztn a gp
eltnt szem ell. A hossz szalagknt elnyl vros arany csipkeszeglyknt
keretezte a lthatrt, klns ptmnyei szikrztak a lemen nap fnyben.
15

Milyen az id?
A hmrsklet negyedrnknt egy fokot cskken jelentette a sikl.
A szl vltoz erssg, tlagos sebessge rnknt tizennyolc kilomter, a
szllksek a huszontt is elrheti. Irnya nyugati, szaknyugati.
Cossont elhzta a szjt. A tvolban sttl hegylncra pillantott, aztn
vgignzett a vros sziluettjn. A horizonttl horizontig nyl komplexumot
klns, idegen anyagbl kszlt fmcsvek s lemezek, vesen kanyarg falak,
szintetikus kcsipkk, rvnyl mintj gymntveg szerkezetek s ltvnyos
fonatokba csavart, sznfekete kbelktegek kusza egyvelege alkotta. A tbb
mint ktszz kilomter magas Gyrvros fels szintjei a lgkr legfelsbb
rtegeibe nyltak. Cossont azon kapta magt (ez mostanban egyre gyakrabban esett meg vele), hogy vgyakozva nzi a monumentlis ptmnyt, htha
megmozdul benne valami. De semmi. Teljessggel kihalt volt. Nha gy rezte,
hogy az egyetlen ember az egsz bolygn, aki mg nem trolta be magt.
Az pletek kztt a vros tls peremig el lehetett ltni, j tven kilomternyire; az g arra mg vilgos volt, a felhk ritksabbak. A gyr-srsg,
vagyis a beptett s a szabad trrszek arnya arrafel nagyjbl egy volt, azaz
a szl szabadon tfjhatott az ptmnyek kztt.
Taln menni fog motyogta bizonytalanul.
Megdrzslte fjs derekt. Gziltknt eredetileg neki is ugyanannyi karja
volt, mint a humanoidoknak ltalban vagyis kett , gy a kt j vgtag
nagyon megterhelte az izomzatt. A gerince csak kemny edzsek rn tudta
megrizni az eredeti teherbrst s hajlkonysgt. Ha tl sok idt tlttt
ugyanabban a testhelyzetben, elbb-utbb begrcslt a dereka.
Most mr kikapcsolhatok? krdezte a sikl.
Ja, igen, persze felelte Cossont szrakozottan, s csavargatni kezdte a
tizenegyhros hangolkulcsait. Majd szlok, ha kellesz tette hozz, majd
flhallgatjhoz rve kikapcsolta a kommunikcis implantot.
A sikl fnyei kialudtak, az ajt rzrult az utasflkre, s a gp jra nmasgba burkolzott.
A szl lassan ellt s minden mozdulatlansgba merevedett. Csnd borult
a teraszra. A brsonyfekete gen elmosdott svokba tmrltek a csillagok
s a szatellitek fnypontjai. A lny azon tndtt, vajon milyen lesz a szublimls, s milyen lesz j letet kezdeni Odat, abban az lltlag tkletesen
valsgosnak tn msik vilgban.
A gziltek nemzedkek hossz sora ta kszltek a szublimcira, vagy
ms szval tlnyeglsre. Az Odat-prtiak sokig kisebbsgben voltak, de
16

az utbbi pr szz vben megersdtek, mg vgl elrtk a kritikus tmeget.


Mert szublimlni csak npes egyedszm kzssgek tudnak idelis esetben
komplett civilizcik.
Noha elmletben akr egyetlen egyn is szublimlhatna, a gyakorlatban
erre csak a legmagasabb szint gpi intelligencik kztt akadt plda. Egyedl
k rendelkeztek olyan bels tartalkokkal, melyek segtsgvel tllhettk a
dimenzivltst. A biolgiai alap lnyeket felemsztette az j vilg; a magukkal hozott informcilenyomat megmaradt ugyan, de nll szemlyisgknt
megszntek ltezni. Viszont ha sok egyed egyszerre lpett t a kapun, egyfajta
kollektv entitsknt lhettek tovbb Odat, mghozz galaktikus lptkkel
mrve hossz-hossz ideig.
A tma szakrti nem gyztk hangslyozni, hogy ezek a civilizcik akkor
is gykeresen megvltoztak volna, ha a valsgban maradnak, s hozztettk,
hogy a szublimatk vilga az anyag s az energiamegmarads szempontjbl
is nagysgrendileg stabilabb.
Cossont felshajtott. Fogalma sem volt, hogyan jutott el gondolatban a
csillagos gbolttl a szublimlsig. Elvileg minden itt van, gondolta; a lthat s a lthatatlan. Felemelte a kezt s szemgyre vette. Az ujjhegyein, a
tizenegyhrossal val kszkds bizonytkul brkemnyedsek sttlettek.
Eljtszadozott a gondolattal, hogy a szublimatk a brnek megkemnyedett
redi kztt lnek, s nem odafent az gben, sszetmrtve, elemeikre bontva
s felfejtve, bonyolult mintzatokba rendezve. Ha az ember tallkozni akar
velk, csak el kell rugaszkodnia a kzzelfoghat, hromdimenzis valsgtl, a
naplementben frd terasztl s a csillagokon tli vilgokon val merengstl.
Mr a hiperteret is nehezen tudta elkpzelni, ht mg az azt kvet hromngy dimenzit, ami valami megmagyarzhatatlan mdon magba foglalja
az ltalunk ismert valsgot s lehetv teszi, hogy az egymsba gyazott
univerzumok tvolodjanak a mindensg kzepn terpeszked, vilgegyetemteremt szingularitstl, majd egyszer csak visszatrjenek hozz fnk formj,
kozmikus plyjukon, hogy ismt sszetmrdjenek s jjszlessenek, vagy
pp kilkdjenek a hatalmas ultra-univerzumot krbefog Valamibe.
De a szublimatk mg ennl is tovbb merszkedtek, a mikroszkopikusnl
is kisebb, egyszerre mindentt jelen lv dimenzikba, melyek tszttk magt
a tridt. Nem metaforikus szvetmolekulaknt, atomknt vagy szubatomi
rszecskeknt lteztek, hanem az azokat alkot, a mindensget felpt informcielemek lncolataknt. A hetedik dimenzitl a tizenegyedikig: ott
laknak k, a szublimatk.
17

Tulajdonkppen a tizenegyhros is ebbl szletett. Az emberek mr sok


ezer vvel ezeltt rjttek, hogyan mkdik a valsgnak ez a titokzatos szelete, s az akkori mvszek kztk a zeneszerzk a felismersbl ihletet
mertettek sajt mveikhez. Cossont sosem rtette, hogy a hangszer kls
burkra fesztett tizenegy hron kvl mirt volt szksg a belsejbe rejtett
tizenhrom rezghrra egyrszt tkozottul nehz volt behangolni ket,
msrszt Mirt tizenegyhrosnak hvjk, ha huszonngy hrja van?
Hirtelen feltmadt a szl s vgigsprt a teraszon, sszeborzolva a hajtincseit. Bosszankodva megigaztotta a frizurjt.
Tizennyolc idjrs-mintzat. Amikor megprbltk neki elmagyarzni,
mire szmthat Odat, ez volt az egyetlen dolog, ami megragadt az emlkezetben. Nem tudta pontosan, mit jelent a tizennyolc fajta idjrs, de ersen
ktelkedett benne, hogy elrelps lenne a valsghoz kpest.
Vett nhny nagy levegt, mieltt visszamszott volna a hangszerbe. Hirtelen eszbe jutott a dlutni klns kzjtk; akkor trtnt, amikor sikljval
a Gyrvros egyik lakott szektora felett replt t. A Kwaalon-sksg peremn
tbb ezer kilomteres krzetben egy rva llek sem lt, legalbbis gy tudta,
s ez egy cseppet zavarta. Szeretett egyedl lenni, amikor a tizenegyhroson
gyakorolt. Pyan kiszrt nhny madarat a tvolban s engedlyt krt, hogy
jtszhasson velk. Cossont shajtva beleegyezett, mire a lny frgn lecsatolta
magt a gallrjrl s egy hussanssal elreplt.
A lny kiciblta a hangszert a hts lsrl, s ki akarta nyitni a tokjt, de
aztn meggondolta magt. Meghagyta a jrmvnek, hogy vigyzzon r, mint a
szeme fnyre no, nem mintha nyzsgtek volna errefel a kordofontolvajok
, s elindult krlnzni.
A siktorokban stt volt s hvs. Nhol automatikusan felkapcsoldtak a
lmpk, amikor rzkeltk a kzeledtt, mshol meresztgetnie kellett a szemt,
ha nem akart orra esni; ilyenkor nanofkusza a beszrd gyr fnyt hangys
szellemkpp erstette. A leveg egyre hidegebb lett; ltzke felfvdott,
hogy melegen tartsa. Szles folyoskon bandukolt, aztn feneketlen, keskeny
kanyonokon haladt vgig, risi csvek s gerendarcsok rnykban. Lptei
visszhangot vertek a flhomlyban.
A legends Gyrvros az egsz bolygt krbelelte. A gziltek bszkk
voltak a mrnki csodra, amit az utkorra hagytak, mert gy gondoltk, mlt
emlkmve fejlettsgknek, kreativitsuknak s gazdasgi potenciljuknak.
Csak arrl az apr tnyrl voltak hajlamosak megfeledkezni, hogy a vrost
18

nem k ptettk. Tny, hogy tbb ezer ven t laktk s alaposan tformltk
kvl-bell, de az eredeti tervek nem az fejkbl pattantak ki.
A vrost a werpesh civilizci emelte, egy pnhumn faj, amely mr rgesrg tkltztt a szublimatk vilgba. Tizenegyezer vvel ezeltt a gziltekre
hagytk a bolygt s vele az egsz csillagrgit. Azta a gziltek j gazda mdjra vigyztak r, s ha msrt nem, egy letnt kor s kultra maradvnyainak
megvsrt hls lehetett nekik az utkor.
Cossont egy elhagyott lakzna peremn ll rgi iskolapletre bukkant,
ahol szublimlsra vr trsai aludtk hibernlt lmukat. Az udvaron katons
rendben sorakoztak a fehr dobozok, halovny prgomolyagokat eregetve.
Az pletbl is gz szivrgott, a fl hajl szles v alatt hullmzott a leveg.
Krs-krl halott, csontvzszer fk lltak.
A lakattal lezrt kapu mellett labdaformra sszegmblydtt rszem
gubbasztott. A kzeled lptek zajra kihajtogatta magt, s a hrom mter
magas, llig felfegyverzett alak fenyegeten a lny fl tornyosult. Cossontnak hirtelen eszbe jutott, hogy nem az egyenruhja van rajta, hanem egy
kopott kabt, htn pedig egy indusztril-trash bandnak a kpe virt, akikkel
valamikor egytt jtszott elektronikus voluptot. A 3D-s hats, szndkoltan
megbotrnkoztat Trgya Urai log mr hsz vvel ezeltt is gyerekes,
olcs pon volt, a kabtot mgis szvesen hordta, mert lete legboldogabb
idszakra emlkeztette. Ez is egyike volt annak a nhny gncnek, amelyet
talakttatott, hogy ngy karral is tudja viselni.
Polgrtrs recsegte a drn, aztn taln a flhallgatjrl felismerte
a lnyt, s hangnemet vltott. Tartalkos szakaszparancsnok! tisztelgett.
Pihenj! Csak stlok egyet felelte Cossont a gpnek.
Az mozdulatlansgba dermedt, mintha a vlaszt prbln megemszteni,
aztn nmn, olajozottan ismt gmbszerv hajtogatta magt. Ebben az
llapotban gy festett, mint egy kznsges kztri szobor.
Cossont tovbbstlt. A kvetkez hasadknl, ahol egy sugrt tvelt a
Gyrvrost tszel, szz mter szles alagt fltt, vratlanul emberekbe botlott.
Egy frfi s egy n kuporgott egy kis tz mellett. A lngok fnye vibrl brkat
festett a gymntveg falra. Nhny lpssel arrbb egy kupac tzifa hevert.
J estt ksznt oda nekik.
A frfi s a n meleg traruht viselt s meglehetsen polatlannak tntek. Az arcuk is maszatos volt. Cossont nem ltott rajtuk azonostt, s az
implantjai sem rzkeltek semmilyen elektronikus kszlket a kzelben. Ezt
19

meglehetsen furcsnak tallta. Legszvesebben elparancsolta volna ket a


legkzelebbi nyilvnos zuhanyzig.
J estt felelte nagy sokra a frfi, aztn elfordult s egy bottal megpiszklta a tzet. A n magban motyogott valamit, mintha belebeszlt volna a
kabtjba. Taln telefonl, gondolta Cossont, br ez nem tnt valsznnek.
Mr ppen meg akarta krdezni, hogy helybliek-e vagy egy tvolabbi
szektorbl vetdtek ide, amikor egy spadt arcocska kukucsklt el a n kabtja all. Tgra nylt szemekkel meredt a lnyra, aztn jra eltnt a ruharedk
kztt. A n dacos, bizalmatlan pillantssal nzett Cossont-ra.
Cossont-nak beletelt egy-kt pillanatba, mire kpes volt rtelmezni a ltottakat.
Annyira hozzszokott, hogy az embereknek nem szletnek utdaik, hogy
elszr jtkbabnak gondolta.
Magnak gyereke van? motyogta, kzelebb lpve az asszonyhoz. Leguggolt mell, s sztnsen kinyjtotta a kezt, aztn bizonytalanul visszahzta.
Az asszony elmosolyodott s belebeszlt a kabtjba. Chuje mondta
halkan. Ksznj szpen!
jra megjelent az arc, egy kislny arca. Ngy-tvesforma lehetett. Komolyan figyelte Cossont-t.
Szia Chuje ksznt neki Cossont.
Szia felelte a gyerek, aztn az ajkba harapott s szgyellsen visszabjt
a kabt fedezkbe.
Cossont felnzett a nre. A frfi kzelebb hzdott hozzjuk, beren figyelve. kezdte Cossont.
Igen, a mink blintott az asszony. Hrom s fl ves. A hangjba
nem titkolt bszkesg vegylt.
A kislny jra elkandiklt, s kvncsian mregette Cossont-t. Az asszony
tlelte a gyereket.
Cossont hitetlenkedve csvlta a fejt. Nagy nehezen elszaktotta a tekintett a csillog fekete szemprtl s flpillantott. Nem fognak
Nem rzta a fejt a frfi , mi nem megynk t.
Nem mennek t. Vagyis nem tartanak a tbbiekkel, akik huszonhrom nap
mlva felbrednek a Xownon, a Zyse-en s a gziltek tbbi bolygjn, holdjn
s rhajjn, hogy egytt szublimljanak.
Cossont hallott olyanokrl, akik maradni akarnak, st prat szemlyesen is
ismert, de mindig gy vlte, hogy az utols pillanatban k is meggondoljk
magukat. Olyanokkal viszont nem tallkozott, akinek gyereke is lett volna.
20

A gyerekeket ugyanis nem fogadtk be Odat, csak a felntteket. Az ratlan


szably ppolyan megkrdjelezhetetlen volt, mintha trvnybe foglaltk volna. A szublimci a kzssg s az egyn szintjn is komoly, rett elhatrozst
ignyelt: csak az mehetett, aki kszen llt r, mindent alaposan tgondolt s
valban elsznta magt. A gziltek gy okoskodtak, hogy a j szl sosem
lltan olyan dnts el a gyerekt, amit az letkorbl addan nem
kpes meghozni.
Ezrt egy id utn a gziltek nem vllaltak tbb utdot. Persze gy is
szletett elvtve egy-egy, olyan szlktl, akik ettl fggetlenl szublimlni
akartak, s ezrt a trsadalom mlyen megvetette ket, klnsen, ha a gyerekk mg kicsi volt. A megblyegzettek a peremvidk valamelyik bolygjra
vonultak nkntes szmzetsbe, ahol a magukfajtk kztt tlthettk a
htralev idt.
Cossont azon tndtt, vajon ez a pr hny vvel lehet fiatalabb nla; tzzel,
tizenttel? Szinte mg maguk is gyerekek.
Egyedl lesznek itt mondta vgl.
Most is egyedl vagyunk vont vllat a frfi.
A n szinte ugyanakkor azt mondta: Tudjuk.
Igen, persze pp maguknak magyarzom? Bocsnatkren rjuk
mosolygott.
a mi jvnk intett a frfi a gyerek fel.
Cossont nmn blintott, de magban azon tndtt, vajon mifle jvjk
lesz. Egyetlen faj sem fogja elismerni a jogukat a gzilt rksgre. Elhagyott
bolygikat, a civilizcijuk blcsjnek tartott Zyse-tl a legtvolibb holdig
megszlljk majd, rhajikat sztkapkodjk, naprendszereiket felosztjk. A Xown
(ez elre tudhat volt) a Gyrvrosnak ksznheten pnkulturlis memlki sttust kap, s a Galaktikus Tancs valamelyik alaptvnya felgyeli majd.
Senkit sem fognak elldzni, plne kihajtani az rbe, de nemsokra megindul
az radat, s a bolygikat ellepik az idegenek a humanoidok s ki tudja mg,
hnyfle ms ltforma.
A maradk mg abban sem remnykedhetnek, hogy ha meggondoljk
magukat, a tbbiek utn eredhetnek. A szublimci nhny ra leforgsa alatt
vgbemegy, s teljesen megvltoztatja az embereket. Aki ksbb csatlakozik,
knnyen egyedl tallhatja magt Odat, mert a trsai volt bartai, szerelme, a
szlei, a testvrei, vagy akr a sajt klnja mr olyan messze megelztk, hogy
fel sem ismeri ket. A ksn indulk egy kontextus nlkli ltbe csppennek,
ahol az ember egyetlen referenciapontja a sajt behatrolt, vges tudata, s
21

az effle elszigetelt, magnyos lelkek (vagy akr kis kzssgek) nyom nlkl
eltnnek, felszvdnak a szublimata vilg fehrzajban.
Senki sem tudta, hogy ez a tlvilg fizikai sajtossgai miatt van-e gy,
vagy a szublimatk kszakarva formltk ilyenn, hogy segtsk az egynek
s civilizcik zkkenmentes beilleszkedst. Szmos faj folytatott kutatst
a tmban, de vgl mindig ugyanazzal a tudomnyosnak legkevsb sem
mondhat vlasszal rukkoltak el, hogy Odat gy mkdnek a dolgok s
ksz. Valsznleg ugyanannyiban felelsek rte a termszeti trvnyek, mint
maguk a szublimatk.
Nem vagyunk lzadk mondta a n hirtelen tmadt ijedtsggel a hangjban, ahogy szrevette a villog fnypontot Cossont kabtgallrjn.
Az utbbi idben egymst rtk a tntetsek, ahol a maradsprti kemny
mag civil engedetlensgre buzdtott. Szerintk a szublimlsrl szl kollektv dnts rvnytelen, mert az embereket flrevezettk. Mg a Galaktikus
Tancs el is elvittk az gyet, st, a legradiklisabb csoportok az erszaktl
sem riadtak vissza, hogy megakadlyozzk a szublimcit.
Egyszer civilek vagyunk tette hozz a frfi.
Cossont blintott. Akrhol is szolgltak azeltt, nyilvn mindketten lemondtak a rangjukrl, s ezzel egyszersmind a vagyonukrl is. Olyanokk
vltak, mint a koldul szerzetesek, noha egy kimerthetetlen forrsokkal
rendelkez trsadalomban, ahol a pnz csak szimbolikus szerepet tlttt be,
a szegnysg egyltaln nem volt olyan elviselhetetlen. A hozzjuk hasonl
csodabogarakra az emberek egy rsze lenz gyanakvssal, msok tisztelettel
vegyes csodlkozssal tekintettek.
A kislny kibjt a n kabtja all s Cossont-ra bmult. Nagy szemben
hunyorogva tkrzdtek a narancssrga lngnyelvek. Piszkos kis kezben egy
jtkfigurt gyrgetett.
Az lembe vehetem? krdezte Cossont, elszr a nre, aztn a frfira
pillantva.
Nem vgta r a frfi hatrozottan. Az asszony fltkenyen maghoz
hzta a gyereket. Senkinek nem engedjk. Tudja, brkivel tallkozunk,
mindenki babusgatni akarja tette hozz magyarzatkpp.
A n megvonta a vllt. sem szereti mr. Ez az egyik oka, amirt idejttnk. Ne haragudjon tette hozz, de nem engedte el a gyereket.
Megrtem blintott Cossont, s mosolyt erltetett az arcra. Odaintegetett a kislnynak, aztn felllt. Mennem kell mondta. Sok szerencst
mindhrmuknak!
22

Ksznjk.
Tudjk mr, merre tovbb?
A frfi arcra ismt kilt a gyanakvs. Megrntotta a vllt, de egy szt
sem felelt.
Van arra egy rgi iskola intett a lny a hta mg , tele alvkkal. Egy
drn rzi. Nem hiszem, hogy meglltan magukat, de Csak azrt szlok,
hogy ne ijedjenek meg. Aztn bcszul mg egyszer rjuk mosolygott.
A kislny visszabjt az anyja kabtjba.
rlk, hogy tallkoztunk.
Szintgy biccentett a frfi. Viszlt.
Vigyzzanak magukra!
A n nmn intett.
Cossont jra nekivgott a vrosnak, vissza a hatalmas ptmnyek rnykba.
A tz reszketeg villdzsa mg j darabig elksrte.
Taln nem is igazi kislny volt, morfondrozott magban, csak egy drga
jtkszer. Valami jabb genercis robot, amit olyanoknak fejlesztettek ki,
akik nem tudjk elkpzelni az letet gyerekzsivaj nlkl. Az egyik csatorna
msorn nemrg mutattak egy ilyet, ami a megszlalsig hasonltott egy igazi
gyerekre. lltlag mg a szaguk is leth.
Biztosan rezni rajtuk, hogy nem igaziak: taln hideg s merev a brk,
vagy tl nehezek. Azrt nem engedtk, hogy lbe vegye.
Az rszem jfent letre kelt, ahogy elhaladt mellette. Felllt, de ezttal nem
szltotta meg, csak nmn tisztelgett.

Nhny laza vllkrzs utn Cossont megfordtotta a hangszert, hogy jtk kzben is lvezhesse a teraszon tsuhan friss szellt. Kezbe vette a
vonkat, s egy elegns mozdulattal lehuppant a nyeregre. Felstestt s
lbt a megfelel pozciba igaztva mly levegt vett, aztn lassan kifjta.
Bemelegtskppen eljtszott nhny akkordot. A szl vgignyalt a hangszer
kls hrjain, mire azok halkan megzendltek. A rezgs meglepen dallamos
volt (egy tizenegyhroshoz kpest legalbbis) s gyorsan elhalt, de Cossont
bosszsan felszisszent. Kihzta magt, ujjait a helykre igaztotta s jtszani
kezdett.
Az utols eltti ttelt vlasztotta. Elhatrozta, ha trik, ha szakad, meglls
nlkl vgigjtssza. Nehz ttel volt, nem is tartozott a kedvencei kz, de
23

sosem jut egyrl a kettre, ha mindig csak a knny rszeket gyakorolja.


A futamok gyorsak voltak s viharosak, akr egy csaldi perpatvar.
Az anyjra gondolt. Az mindig segteni szokott.

Mgis, hogy nzel ki?


Lepillantott a lbra, aztn szemgyre vette a tkrkpt a szli hl matt
fekete vegfaln. Vllat vont. Ngy karral a mozdulat kimondottan kecsesre
sikeredett. Mirt, mi bajod?
Warib szikrz szemekkel meredt lnyra. Vyr jra megnzte magt a
tkrben; csak egy fiatal gzilt nt ltott, jl szabott htkznapi ruhban.
A bre grafitszrke volt, fak haja izmos, de csppet sem arnytalan vllra
omlott. Eredeti karjai valamivel hosszabbak s finomabbak voltak, mint az
als, j pr. Egszsgesen domborod mellkasa csinos, karcs derkban s nem
emls humanoidokra jellemz szles cspben folytatdott. A lba taln egy
kicsit kurtbb volt a kelletnl, a felsteste pedig hosszabb a hagyomnyos gzilt
szpsgidelnl, de kit rdekel? A ngy kar legalbb passzolt az alkathoz,
helyrebillentette eltoldott arnyait.
Az anyja elkeseredetten shajtott.
Vyr hunyortott. Vajon mi lehet a baj? Mit nem vesz szre? Anyja laksa
tbb-kevsb idegen terep volt neki, de biztosra vette, hogy van valahol
egy rendes tkrgenertor is, valsznleg a lestttett hlszobban, ahol
legjabb szeretje alszik ppen.
rtetlenl pislogott. Mi nem stimmel? krdezte jra.
Ne tgy gy, mintha nem tudnd! torkolta le az anyja.
Fldig r, habfehr, s szemmel lthatan knyelmetlen pongyolt viselt.
Biztosan mregdrga lehetett. Karcsbb volt, mint a lnya, s a haja is hosszabbnak s dsabbnak hatott, maga pedig naprl napra fiatalabbnak tnt.
Vyr alig nhny ve lpett be abba a korba, amikor szabadon megvlaszthatta
klsejt, s alapos megfontols utn gy dnttt, a htralev rvid idre nem
rdemes vltoztatnia a megjelensn. A szublimcis hkuszpkusz mondogatta a ni hisg legjobb ellenszere.
Sosem rtette, mirt bosszantja az anyjt, hogy rnzsre lehetne a gyereke,
s nem fordtva. Akkor sem rlt, amikor a lnya megkapta a szakaszparancsnoki kinevezst. Ahelyett, hogy bszke lett volna r, szablyos dhrohamot
24

kapott, amirt Vyr magasabb rangot rt el nla, noha a rendfokozat manapsg


alig jelentett tbbet hangzatos titulusnl.
A karjaim zavarnak, ugye? krdezte, s szttrta mind a ngyet.
Warib mgtt, az ablakon tl a nagy kksg vgtelen hullmai fodrozdtak.
A hatalmas lak-cenjr komtosan rtta kreit a Pinicoln-tengeren, a Zyse
bolyg egyetlen hatalmas kontinense, a Fld partjai krl.
Ht persze, hogy a karjaid zavarnak! grimaszolt Warib, mintha ept
nyelt volna. s ne prbld elbagatellizlni a dolgot, Vyr. A humor sosem
volt az erssged.
Vyr elmosolyodott. Nem akartam viccelni, anya, csak
Neked mindig ki kell lgnod a sorbl, mi? drrent r az anyja. Engem
nzzetek. Engem, engem! nekelte gnyos hangsllyal, ide-oda ingatva a
fejt.
De anya!
Csak azrt csinlod, hogy engem knos helyzetbe hozz. Ne is tagadd! Ez
a legjobb szrakozsod.
Nem emlkszem r, hogy brmit is kifejezetten azrt csinltam volna
rncolta a homlokt Vyr.
Mr akkor pokoll tetted az letemet, amikor htulgombols taknyos
voltl!
Mirt gondolod egy rtatlan csnyrl
Mg hogy rtatlan csny! Letoltad a nadrgodat s a padlra pisiltl a
vendgek szeme lttra. Egy partin! Fontos emberek eltt!
Ezt mr sokszor megbeszltk. tnztem a kamerk archv felvteleit,
de
Apd s n letrltk, annyira knos volt.
Hm. A trlsi feljegyzsek kztt se ta
Nem hiszel a sajt anydnak? Warib elegnsan manikrztt kezt az
arca el kapta s tetrlisan szipogni kezdett. A lny tudta, hogy ha nem bkti
ki, mindjrt hisztrikus zokogsban tr ki. Kptelen volt elviselni, hogy egy
vitban ms legyen az utols sz.
De anya kezdte trelmesen. n csak
Hogy hvhatnlak meg a partimra, amikor gy nzel ki? jajongott Warib.
Mint egy nyomork!
Most tnyleg a karom a baj? krdezte Vyr, hogy tisztzza a krdst.
Nan, hogy a bna karod a baj! vlttte az anyja magbl kikelve.
25

Vyr megvakarta a feje bbjt. Akkor ne hvj meg javasolta higgadtan.


Hogyhogy ne hvjalak meg? Ne hvjam meg a sajt lnyomat? Akire
bszknek kellene lennem? krdezte rekedten elfl hangon, mintha erre az
ostoba megjegyzsre kr is lenne a leveg. Hogy venn ki az magt? Mgis
mit gondolnnak az emberek rlam? Mi?
Ngy karom van s ksz vont vllat Vyr. Rgen egy csom embernek
kt feje volt meg nyolc lba. Msok rdgszekrnek operltattk magukat
Persze, az sidkben. De ma mr senki se csinl ilyen hlyesget.
Ez nem gy van. A mltkor lttam egy msort az utols kutatcsoportrl
a Xownon. Az egyikk
Vyr!
tudod, aki a lghajt vezette
Az anyja egy kzmozdulattal belfojtotta a szt.
Ma ez mr nem divat szgezte le ellentmondst nem tr hangon, s
hozztette: Szrnyen gyerekes dolog, nem rted, Vyr? Mirt nem kveted
te is a?
Anya, n csak
s hnyszor mondjam mg, hogy ne nevezz anynak!
el szeretnk ksznni mindenkitl a szublimciig, aztn eljtszanm
ezt a darabot.
Most a klasszikus a divat, ha nem vetted volna szre! A testi mdostsok Warib elharapta a szt , mrmint a nyilvnval testi mdostsok
ideje lejrt. Senki sem jratja le magt ilyesmivel. Mindenki a humanoid
alaptestet hasznlja tette hozz. gy tisztelgnk seink eltt, akik nlkl
sohasem jutottunk volna el idig.
Szenved arckifejezst vgva finoman homlokon legyintette magt. Ez egy
j mozdulat volt a repertorjban s meglepen spontnnak tnt, olyannyira,
hogy Vyr egy pillanatra komolyan aggdni kezdett.
Kpzeld csak el, Vyr suttogta Warib, s szeme knnybe lbadt , nhnyan mr a hajukat sem festik! Bizony! Visszatrtek a termszetes hajsznhez!
susogta, s gy blogatott, mintha maga se akarn elhinni.
Vyr nmn bmult az anyjra. Odakint idkzben elllt a szl, s a tenger
felsznrl eltntek a fehr hullmtarajok. Szttrta mind a ngy karjt.
Akkor most meghvsz arra a francos partira vagy sem?
Warib felshajtott. Htrasandtott, majd sznpadiasan vgigdlt a lakosztly panormaablaka eltt terpeszked puha, fehr kanapn. Nmn fekdt,
lehunyt szemmel s a nyakban lg medlt szorongatta, benne az Igazsg
26

Knyvnek egy miniatr pldnyval, mintha abbl akarna ert merteni.


Cossont kihasznlva az alkalmat, hogy az anyja nem figyel r az ajt fel
sompolygott. Rosszallan hunyortott a medlra s jfent megllaptotta
magban, hogy a szublimls kzeledtvel az anyja egyre tbb vallsos manrt
vesz fel. Ezzel persze nem volt egyedl.
Csinlj, amit akarsz, Vyr hallatszott Warib elgytrt hangja. gysem
hallgattl rm soha. Gyere el a partira, jrass le a vendgeim eltt. Ne kmlj!
Mirt trnd meg ezt a szp csaldi hagyomnyt ppen most, amikor
Cossont a mondat vgt mr nem hallotta. Kislisszolt az ajtn.

Vyr hagyta, hogy elkalandozzanak a gondolatai, a szemt flig lehunyva jtszott


tovbb. s most, letben elszr, csodk-csodjra sikerlt! Egyetlen hiba
nlkl tjutott az ominzus ttelen. Mr csak az utols dallam, a f tmnl
jval nyugodtabb levezet rsz volt htra, amit magban kdnak hvott. Ha
annak is vge, kipiplhatja az egsz ttelt.
Elmosolyodott, arct a szlbe tartotta. A kls hrok egy fuvallattl halkan
megzendltek, s minden porcikjban rezte a rezgsket, a nyereg finoman
vibrlt alatta. Mintha a termszet eri is segteni akarnk ebben a heroikus,
mbr tkletesen rtelmetlen kzdelemben.
De az idill csak egy pillanatig tartott. Egy hirtelen szllks belekapott a
tizenegyhrosba, s kibillentette az egyenslybl. Vyr lelpett a pedlokrl,
s a lbt terpeszbe lkte. Minden erejre szksge volt, hogy megtartsa a
dlni kszl hangszert. A nadrgszra zszlknt csapkodta a vdlijt, a haja
kibomlott s a szembe hullott. A hrok recsegtek-nyikorogtak, ami egyszerre
emlkeztette a lnyt kjes nygsre s szellentsre.
Az utols akkordok utni csendet egy hajtm lassul lktetse trte meg.
Nem kellett kinyitnia a szemt, hogy tudja; a talpn t rezte az ismers
remegst.
Leeresztette a vonkat, felegyenesedett, s szemrehny pillantst vetve a
sikljra, htrafordult. A jrm csak ksve kapcsolta fel a reflektorait.
Egy nyolcszemlyes katonai sikl landolt nem messze tle. Fekete volt,
mint az jszakai gbolt, egyetlen rva fnyptty sem vilgtott rajta. Egy tiszti
ruhba ltztt alak szllt ki belle. Vyr rezte, hogy ezttal nem ssza meg
a vigyzzllst s a tisztelgst, brmennyire is civilknt kezeltk a magafajta
tartalkosokat.
27

Shajtva kilkte a tmasztlbat. A tizenegyhros panaszosan megreccsent. Lergta a papucst, flrngatta a bakancst, s kzben egy hajsprsnek lczott mozdulattal a kommunikcis egysgt is sikerlt letre
keltenie.
Yueweag Etalde vezrezredes, katonai elhrts. Jelenlegi kldets
ismeretlen tjkoztatta diszkrten a flhallgatja. A frfi trappolva kzele
dett, levette a sapkjt, s a hna al csapva bartsgos mosollyal odaintett
neki. Vyr pihenjt veznyelt magnak. A sikljra pillantott s sszehzta
a szemt.
Mr szltam Pyannek jelentette a gp a flhallgatn keresztl. Nem
repesett az rmtl, de mr ton van. Negyedrt krt.
Mondd neki, hogy igyekezzen! mormolta Cossont.
A tiszt nyomban kt fegyveres ugrott ki a gpbl s a kabinajt mell
lltak. Vyr leplezetlen gyanakvssal figyelte ket.
Hagyjuk a formasgokat, rendben? csapott a kzepbe Etalde vezrezredes. Alacsony termet, kvrks frfi volt, a homlokn izzadsgcseppek
gyngyztek. A zubbonyn egy katonai rendfokozatra emlkeztet, apr,
digitlis visszaszmllt viselt mint mindenki ms , amely a szublimls
pillanatig htralev idt mutatta. Rgebben Vyrnek is volt egy, de valahol
elhagyta. A kijelz ebben a pillanatban vltott huszonkettre. Ezek szerint a
Zyse-en most lehet jfl.
Vgigmrte Vyrt, s tekintete megllapodott a karjn. h, igen. Hallottam, hogy maga Ekkor vette szre a lny hta mgtt ll tizenegyhrost.
A szeme kikerekedett. Az meg mi a szent kehely?
Egy antagonisztikus kordofon, uram felelte Vyr, s elnzett a frfi feje
fltt, ahogy a szablyzat elrta. Ezttal nem esett nehezre.
Ne mondja! dnnygte Etalde. A mag?
Igen, uram.
A frfi csettintett a nyelvvel. Akkor jobb lesz, ha magunkkal visszk.
Vyr rtetlenl rncolta a homlokt.
Van valami doboza, amiben szlltani lehet?
A lny a klns alak tokra mutatott; nhny lpssel arrbb hevert a
fldn, szinte teljesen beleolvadva az jszakba.
A vezrezredes intett a katonknak. Az egyikk futlpsben megindult a
tok fel, menet kzben a vllra kanyartva a fegyvert.
A mink? motyogta Etalde. Aha.
Uram? Vyr homlokn elmlyltek a rncok.
28

A vezrezredes egy pillanatra elnmult, aztn megkszrlte a torkt.


Hogyne, rtem. A lnyhoz fordult: Cossont tartalkos szakaszparancsnok,
tjkoztatom, hogy a vszhelyzet idejre nt tveznyeltk.
Vszhelyzet? Mifle vszhelyzet?
Egy sajtos vszhelyzet.
Vyr egy pillanatra megfeledkezett a szablyzatrl s rtetlenl meredt a
frfira.
Most? krkogta, aztn sszeszedte magt. gy rtem: szokatlan az
idzts, uram. Nemsokra
Most, szakaszparancsnok vgta r Etalde lesen. Shajtott s a fejbe
nyomta a sapkjt. A vszhelyzetek mr csak ilyenek tette hozz elgytrten. Mindig a legrosszabbkor jnnek.
Megtudhatnm, hogy mi
Hogy mifle termszet vszhelyzetrl van sz? blogatott Etalde,
ismt kedlyes hangnemre vltva. Krdezzen csak! De vlaszt ne vrjon.
Semmit se tudok.
A kzben odarkez katona segtsgvel fellltottk a tokot, s egyttes
ervel belegyeskedtk a hangszert.
Etalde szuszogva intett a katonai jrm fel. A fedlzeti szmtgp
szerint a trsa elindult visszafel. Fura egy szerzet.
Igen, nemsokra ider, uram blintott a lny. Mr csak percek krdse.
Nylt volna a tok utn, de a katona megelzte. Laza mozdulattal a vllra
kanyartotta, s kzben a fegyvert tvetette a msik oldalra.
Kvetjk a mozgst folytatta Etalde, ahogy a katona nyomban megindult a gp fel. Vyr nem mozdult, mire az ezredes megtorpant s trelmetlenl
intett neki. Jjjn mr, igyekezzen! Majd menet kzben felvesszk. Nincs
idnk itt bevrni.
s a siklm?
Etalde vllat vont. Kldje haza, vagy vissza a hangrjba, mit bnom n!
A parancsom egyedl magra vonatkozik. s a parancs, az parancs!

Sose hallottam rla.


A legtbben Hidrogn szontnak hvjk.
Passz.
Kevesen ismerik, uram. Csodlkoznk, ha hallott volna rla.
29

Hres?
A darab?
Igen.
Leginkbb azrt, mert nehz eljtszani.
s szp?
gy rti, dallamos-e? A legkevsb sem. Uram.
Nocsak.
Vyr a homlokt rncolva bmult maga el.
Egy neves zenetuds sok ezer vvel ezeltt azt mondta rla s ezt nla
tmrebben azta sem fogalmazta meg senki , hogy a Hidrogn szonta
kihvsnak tkletes, zennek csapnival.
A vezrezredes fttyentett. Ez m a kritika!
Vgl is igaz.
Szval ez a maga letclja?
Vyr megvonta a vllt. Nemrg mg j tletnek tnt, uram.

A Kwaalon-sksg fltt eloml tintafekete gbolton a robotpilta lasstott


s enyhn bednttte a gpet. A lenyl hts rmpn rzkdva-svltve
ramlott be a szl, amg a szrmez meg nem szeldtette.
Cossont egy lenyithat lsen kucorgott Etalde s az altiszt kztt. Velk
szemben kt msik katona lt, kzttk kiktzve ringatzott a tizenegyhros,
akr egy bizarr kopors. Olyan kzel volt, hogy kinyjtott kzzel megrinthette volna.
Pyan, aki leginkbb egy rongydarabra hasonltott, verdesve svtett be
a rmpn, mintha a szl sodorta volna be. Tetrlisan tverekedte magt a
szivacsos vdmezn, s elterlt a padln. A rmpa bezrult mgtte, a sikl
ismt gyorstani kezdett.
Ez knzs! nygte a nyilvnos terbe, mikzben a gyorsulstl htrafel
csszva vgigtrlte a padlt, majd a cscskein araszolva odavonszolta magt
Cossont lba el. A lny tkapcsolt a privt csatornra s rosszkedven odamorogta neki: Ne jtszd tl, ok? Mi tartott ennyi ideig?
Pyan Etalde segtsgvel felkszott a lny vllra, visszacsatolta magt a
gallrjra, s amennyire a szjak engedtk, hozzsimult.
Mirt vagy ilyen ideges? krdezte a lnyt. Mi ez az egsz?
Remlem, vaklrma.
30

HROM
(SZ23)

A Tveds ne essk a Ry-rendszer kihlt napja mellett vrta be a liseidi


flottt. Meghatrozhatatlan kor s sttusz, hivatalos osztlybesorolssal
nem rendelkez kultrabeli rhaj volt, amely szerny felszereltsge alapjn inkbb civil hajnak illett volna be, semmint katonai rnaszdnak. Egy
ksrletez kedv, klnc RH fedlzetn kszlt, ezrt nem sokat lehetett
tudni mszaki paramtereirl. jabban a Kontakt szekcinak segtett a gzilt
szublimci krli teendkben, s lelkes, mr-mr tlzott gybuzgalommal
vgezte a r bzott feladatokat. A mostani tallkozra is napokkal korbban
rkezett, biztos ami biztos.
Hogy elsse valamivel az idt, elszr plyra llt a kialudt nap krl,
letapogatta az sszeaszott csillagmaradvnyt, aztn minden klnsebb cl
nlkl ide-oda repkedett a rendszerben, piruettezve, prgve-forogva s a
mka kedvrt nagyokat fkezve, mikzben kielemezte a kihlt nap krl
kering, megfagyott gzrisokat.
A Ry virgkorban akkora volt, mint egy tlagos barna trpe, de nem tudta
fenntartani a magjban a fzis folyamatot, gy gyorsan felemsztette nmagt.
A hasonl csillagok komtos tempja helyett a Ry egyetlen lzas sprinttel
rohant vgig az lettjn, de soha nem izzott tl fnyesen, s pr millird v
alatt kisugrozta magbl kevske bels hjt.
Most lettelen roncsknt lebegett a semmiben, teljesen megfagyva, akrcsak
a krltte kering bolygk, s sttebb volt, mint maga a vilgr. A Tveds
ne essk mgis rzkelte, mert kifinomult szenzoraival a leghalvnyabb
maradvnysugrzst is kpes volt elcspni, akr egy kihlt napbl, akr a galaktikus httrbl szrmazott. Nem mintha szksge lett volna az rzkelire;
ha akarta, brmikor kilphetett a valdi trbl s a hipertr mindkt oldalrl
szemgyre vehette a norml univerzum brmely szeglett.
A fny hinyt viszont nehezen tudta megszokni. Van valami megnyugtat abban, ha az ember mellett egy irdatlan hidrognkoh robajlik, m31

sodpercenknt tbb milli tonnnyi anyagot emsztve fel. Az olyan szp!


s izgalmas.
Ez itt viszont maga a dgunalom. Klnsen a vals trben. (A hipertrben
mr feltnt a horizonton egy szemet gynyrkdtet szupernva, de mg
rengeteg idbe telik, mire az els hullma a valsgban is ider s megvilgtja
ezt a szerencstlen romhalmazt.) A Ry-rendszer lehetett volna a tkletesen
rdektelen legtallbb szinonimja.
Radsul halott is. Az egsz rendszer! Mg a sodrd, lomha diffz fajok
is messzire elkerltk, amelyek testfelptse s kmiai mkdse lehetv
tette volna, hogy alkalmazkodjanak a zord viszonyokhoz. Kzel-tvol nem
bklszott egyetlen napfal, tkrgondola, felhmag, sem a csillagkzi hor
dalk ms lakja. Lepusztult, sivr rendszer volt, az isten hta mgtt
A ltez legrosszabb kombinci.
A haj mr-mr sznalmat rzett a csillag irnt, s ezen annyira meglepdtt, hogy azonnal elemezni kezdte a klns rzelmi reakcit. Nem rtette,
hogy egy magafajta Elme hogyan azonosulhat akr egy fut gondolat erejig
is egy olyan szimpla dologgal, mint amilyen egy elfstlt nap.
Taln, gondolta, az id miatt; br maga a vilgegyetem legklnlegesebb,
legfejlettebb intellektus lnyei kz tartozik (minek is tagadn?), az letkort
mgis csak vezredekben tudja mrni, s nem vmillikban. Ez a termketlen,
jeges szikladarab pedig mg akkor is itt fog keringeni, amikor mr egy
mark por lesz.
Mindegy; az let akkor is let, az lettelen anyag pedig, legyen brmilyen tarts, mgiscsak lettelen anyag. Mg a legkezdetlegesebb ltformval
szemben sem llja ki a versenyt, ht mg egy ntudattal rendelkez lnnyel,
vagy egy korltlan agyi kapacits, a vilgmindensggel sokszint diskurzust
folytatni kpes entitssal, mint amilyen egy rhaj Elmje! Amikor egyszer
majd megsznik kultrabeli hajknt ltezni, az nje tovbb l valamilyen formban, pldul egy testetlen csoporttudat rszeknt, vagy ha kszen ll a nagy
ugrsra, akkor Odat, szublimataknt. S ezzel a gondolattal tulajdonkppen
vissza is jutott oda, ahonnan elindult: a stt s vigasztalan csillagrendszerhez.
A hipertrben ekkor rajzoldott ki a liseidi flotta trgrblet-lenyomata.
A negyven haj primitv hajtmve barzdkat szntott a trid szvetbe.
A liseidiek karcs test, angolnaszer vzlak lnyek voltak, civilizcijuk
egy stks jgpnclja alatt fejldtt ki. A galaktikus kzssg ltal meghatrozott fejlettsgi skln ts szinten lltak, alulrl sroltk a hatost. Azaz
mr az rintettek elitklubjba tartoztak, s a tbbi jonchoz hasonlan nekik
32

is egyetlen cljuk volt: felprgetni a technolgiai s trsadalmi fejldst, brmi


ron. lnk, lelemnyes s rmens fickk voltak, magabiztossguk srolta a
gtlstalansg hatrt. Ha az rdekeik gy kvntk, sutba dobtk a j modort,
s megszegtk a szablyokat vagyis pont olyanok voltak, mint brmelyik
msik rintett faj.
Most ppen kincsekre vadsztak: minl tbbet meg akartak kaparintani
(rtsd: felvsrolni, csereberlni vagy egyszeren csak ellopni) a gziltek huszonhrom egysgnap mlva felszabadul vagyonbl, legyen az ingsg,
technolgia vagy kolonizcira alkalmas terlet. Volt nmi tapasztalatuk a
tmban; szmos szublimcira kszl fajt kifosztottak mr. A galaktikus
kznyelvben a hozzjuk hasonlkat a lenz gubertor nven illettk.
A gubertorok, rthet mdon, nem voltak npszer tagjai a galaktikus kzssgnek, ezrt minden akcijuk gondos elksztst ignyelt. A szublimcit
megelz, rzelmileg tlfttt hangulatban nagyon vatosnak kellett lennik,
plne ha ms gubertor fajok is kerlgettk a koncot. A Tveds ne essk
tucatnyi kultrabeli trsval s ms civilizcik hajival kzsen jrrztt
a nemrgen mg szigoran rztt gzilt felsgterleten, hogy a gziltek minl
nyugodtabb s bksebb krlmnyek kztt jtszhassanak kd elttem,
kd mgttem jtkot.
Rendes krlmnyek kztt a rutinos harcosnak szmt, de jellemzen
bks termszet gziltek fl kzzel elbntak volna egy ilyen kbunk-technolgival felszerelt rablbandval, csakhogy a mostani helyzet egyltaln
nem volt szokvnyos. A gziltek a legjobb hajikat tkldtk a szublimata
dimenziba, hogy elksztsk a terepet. Nem k voltak az elsk, akik ilyen
paranoid stratgit alkalmaztak, de az is tny, hogy mg egyetlen szubliml
faj sem hagyta ennyire vdtelenl a htorszgt.
A pletykk szerint (amelyek hrszerzsi informci cmsz alatt keringtek
a kultrabeli hajk kztt) a gziltek lepaktltak egy gubertor fajjal valsznleg a liseidiekkel , hogy az elkerlhetetlen fosztogatst s rombolst
szszer keretek kztt tartsk. A liseidiek az utbbi idben aktvan kerestk
a megegyezst a tvoz fajokkal, s nem csak egyszeren lerohantk ket,
mint a vrszagot fogott saklok. Ez alkalommal mg kzvettket is breltek, a humanoid iwenickeket, hogy kpviseljk ket a gziltekkel folytatott
trgyalsokon. Minden jel arra mutatott, hogy mgiscsak van rzkk a
diplomcihoz.
A megllapods gy szlt, hogy a liseidieknek szabad a plya, de cserbe
illemtudan kell viselkednik a jeles esemnyen, bizonytva, hogy felelssg33

teljes jrahasznostk, nem pedig enyveskez klykk, akik csak az alkalmat


lesik, hogy rvethessk magukat a tiltott dolgokra.
A mg frissebb pletykk szerint a bszke gziltek tl sokig halogattk a
megllapodst bizonyra nehezen bartkoztak meg a gondolattal, hogy egy
alacsonyabb rend civilizci turkljon a holmijuk kztt , kzben pedig a
tbbi gubertor komoly erket vont ssze a rgi hatrn. Elvgre az kezket
nem kttte semmilyen megllapods.
Vagyis felcsillant a remny, hogy vgre-valahra trtnik valami izgalmas!
A flotta komtos tempban kzeledett.
A Tveds ne essk rkapcsoldott a kommunikcis csatornikra, s egyltaln nem lepdtt meg, hogy a liseidiek nem kdoltk az adst. Valsznleg
nem gondoltk, hogy ilyen tvolsgbl is lehallgathatjk ket.
lerendezzk a dolgot a hajval?
taln blcsebb lenne, ha
Mi a neve?
hh
Tveds ne essk. Hrom ponttal a vgn.
Tveds ne essk? Biztos benne, rnagy?
Igen, uram.
Mifle nv ez? Milyen tveds? s hova ne essen?
Nem tudom, uram.
Hm. Tl sok az ismeretlen, nem gondolja?
Valban, uram. n csak
Niyomulde rnagy, maga itt a Kultra-szakrt. l-hal ezrt a bagzsrt.
n szerint mit jelent ez a hlye nv?
Nos, uram, a hrom pont azt jelzi, hogy egy hosszabb nvrl lehet sz, aminek
a Tveds ne essk csak az eleje. Az MI tnzte az adatbzist, de csak homlyos
utalsokat tallt, semmi konkrtumot. A teljes nevt sehol nem emltik. Biztosan
nem publikus. Taln ez valami vicc, amit csak a kultrabeliek rtenek.
Egy vicc?
k mr csak ilyenek, uram.
Micsoda iditk! Hogy lehet vk a galaxis egyik legfejlettebb trsadalma?
Uram
Hagyjuk. Azt legalbb meg tudja mondani, milyen osztlyba tartozik? Biztosan van tpusjelzse. Tudni akarom, mivel llunk szemben! Mltztattak kzlni
velnk, vagy ez sem nyilvnos?
34

Az adatbzis szerint ez egy besorols nlkli haj. A neve utn egy nagy e
s egy kis k bet szerepel, az utbbi zrjelben.
s az mit jelent?
Az e egysget, a k pedig Elszr arra gondoltam, hogy klnc, de egy
helytt azt talltam, hogy kerge. Ha nagybetvel lenne
Mekkora hajrl van sz?
A hossza pr kilomter, de ez csak a kls mezburok mrete.
Pontosabban?
Nem ll rendelkezsre tbb adat, uram.
rtem. A felptse? Tudjuk egyltaln, hogy nz ki?
Nem igazn. A mezburkon belli konfigurcirl sincsenek adataink. De van
egy vzlatos elkpzelsnk. A hajorr valsznleg
Elg, rnagy! Ha jl rtem, mindssze annyit tudunk, hogy egy kultrabeli
hajval van dolgunk, aminek csak a nevt ismerjk, annak is a felt.
gy van, uram.
A Tveds ne essk felvette Niyomulde rnagy adatait a Kultra hrszerzsi
archvumba s tovbbkldte trsainak az informcit. A liseidiek ekzben
tovbb hablatyoltak dallamos bugyborkolsra emlkeztet nyelvkn.
Tulajdonkppen k sem arrl voltak hresek, hogy nagydobra vertk volna
a hajik nevt (vagy a flottaparancsnokaikt), de a hajtm-karakterisztika
arra utalt, hogy a parancsnoki haj a Gellemtyan-Asool-Anafawaya nev, els
osztly Kzcl Egysg, a liseidi haditechnika gyngyszeme. A kultrabeli
hajk ltal gyjttt mintk elemzse alapjn s a beszlgetsben rszt vevk
szhasznlatbl ugyanakkor az is valsznsthet volt, hogy a msik hang
gazdja egy kzpkor hm, bizonyos Ny-Xandabo Tyun, a Begyjtsi s
jrahasznostsi Alosztly fkoordintora.
A kt tiszt tovbb fecsegett. Ostoba sznkupacok; mst se csinlnak naphosszat, csak pcoldnak a sajt hgylevkben, gombszemeikkel kifel bmulnak a bdnjk kajtablakn, s kzben a tompa agyukkal megprbljk
felfogni, mi trtnik krlttk a vilgban
Hogyan is vehetn komolyan egy Elme ezeket a szerencstleneket?
Mikzben a flotta vgtelen lasssggal araszolt, a szcspls folytatdott.
De sokig fog ez tartani gondolta a haj kedvetlenl. Plne, hogy a flottnak
nemsokra szt kell vlnia. A hajk kisebb csoportokban kzeltik majd meg
a gzilt vezet stratgiai pontjait, a parancsnoki egysg mellett csak pr naszd
marad. Ezt egybknt maga Tyun admirlis sem sejtette; a parancs az egyes
35

clpontok koordintival a haj MI magjban lapult, vrva, hogy a flotta a


naphoz rjen. A Kultra csak azrt tudott a dologrl, mert egy hajjuk nhny
httel korbban elcspett egy zenetet. A Tveds ne essk kimondottan
lvezte, hogy olyasmit tud, amit a liseidiek nem.
gy tervezte, egy darabig elksri a parancsnoki hajt, ezrt elksztette
az angolnaszer avatr-kvetet, akinek a fogadsra a liseidiek lltlag mr
lelkesen kszldtek. Aztn megint belehallgatott a bugyborkolsba.
Mg mindig a nevn tprengtek. Egszen elkpeszt!
Tny, hogy hossz s tekervnyes nevet vlasztott magnak, sokszor mg
kultrabeli trsai se vettk a fradsgot, hogy vgigmondjk. Legyezgette a
hisgt, hogy a liseidiek ennyit foglalkoznak vele, ugyanakkor kezdte bosszantani a locsogsuk. Mikor hagyjk mr abba? A sznalapak mindig ezt
csinljk. Csak akkor rzik magukat jl, ha zajonghatnak.
Uram, kzelednk a hajhoz. Ilyen tvolsgbl valsznleg mr veszi az
adsunkat szlt kzbe egy harmadik hang.
Marhasg! Mg messze vagyunk.
hogy kdoljuk az sszes frekvencit. Vagy tvedek?
Uraim! Mostantl rvnybe lp a biztonsgi protokoll. rnagy?
Ettl kezdve a kdolt csatornt hasznltk.
Ers ksztetst rzett, hogy az effektorval megcsklyzza a parancsnoki hajt, csak hogy lssa, mi trtnik odabent, de nem akart kockztatni. A liseidiek
mg szrevennk. Ki tudja, mifle rzkel technolgit lopkodtak ssze?
Tbb rn keresztl vrakozott trelmesen, mg az sszes ormtlan, dobozszer haj bevonszolta magt a Ry-rendszerbe. sdi trgrbleti hajtmveik
valsggal khgtek s fstltek. Miutn plyra lltak a kigett nap krl,
elrkezettnek ltta az idt, hogy dvzlje ket.
Hossz zenetfzrt vltottak, melyben klcsnsen biztostottk egymst
a j szndkukrl. Pufogtak az res frzisok, zporoztak a cirkalmas szvirgok.

A kifejezetten erre a clra kipofozott sreg rkompban kuporg avatr mr


ton volt a liseidi parancsnoki haj fel, amikor a Tveds ne essk egyik
alrutinja amely prhuzamosan psztzta a hiperteret s vizsglta a valdi
tr konvergenciapontjait vletlen mintavtelezssel egy els rnzsre jelentktelennek tn anomlit fedezett fl.
36

Az esemny huszonkt rval korbban trtnt, tbb fnyvszzad tvolsgra a Ry-rendszertl, mintegy negyedszegmensnyivel beljebb a tbb-kevsb
gmbszer gzilt hatrrgiban, a vibrl fnyfggny mgtt rejtz YamptSferde szupernva trmelkfelhjben. Vals trben mg nem volt rzkelhet,
s a villdz fnyek kzepette a hipertrben is alig lehetett szrevenni.
A haj azonnal elemezni kezdte a trtnteket, teljes feldolgoz kapacitst
a feladatnak szentelve. (Ezt a kvzi harckszltsgi llapotot magban csak
semmi lacafaca!-zemmdnak nevezte.) Az adatfeldolgoz alrutinhoz prioritst rendelt s nekiltott, hogy a rendelkezsre ll informcimorzskbl
sszelltsa a lehet legkomplexebb analzist. Ekzben a komp mindssze
nhny nanomtert haladt, a liseidi haj MI magja pedig gy tnt, mintha
szenderegne. Maguk a liseidiek is mozdulatlansgba fagytak.
Az anomlinak hatrozottan olyan mintzata volt, mintha valaki lvldzni kezdett volna az Ablate kipreparlt bolygmagjn, az nnepi elkszletek
kells kzepn.
Ez is jl kezddik, gondolta magban a haj.

37