You are on page 1of 33

A szerz eddig megjelent mvei az Agave Knyvek gondozsban:

Roma Sub Rosa-sorozat:


Rmai vr
A vgzet fegyvere
Catilina rejtlye
Venus kezben
Gyilkossg a Via Appin
A Vesta-szzek hza
Rubicon
Eltnt Massiliban
Prfcik kde
Caesar tlete
Egy gladitor csak egyszer hal meg
Caesar diadala
A ht csoda
A nlusi rablk
Rma-sorozat:
Rma
Birodalom
Egyb:
A holtak mltsga

Steven Saylor: Wrath of the Furies


Copyright 2015 by Steven Saylor
Hungarian translation Heinisch Mnika, 2015
A fordts az albbi kiads alapjn kszlt:
Steven Saylor: Wrath of the Furies
St. Martins Press, New York, 2015
Fordtotta: Heinisch Mnika

ISBN: 978 61 5552 290 1


Agave Knyvek
Felels kiad: A kiad gyvezetje
A bortt s a ktetet tervezte: Kuszk Rajmund
Felels szerkeszt: Velkei Zoltn
Szaklektor: jlaki Zsuzsnna
Szerkeszt: Hjja Edit
Korrektor: Czene Istvn
Kszlt az Aduprint nyomdjban, Budapesten, 2015-ben
Felels vezet: Tth Bln gyvezet igazgat
Mfaj: trtnelmi krimi

Van- haland, ki nem


remeg, ki nem tisztel gy,
ha hallja trvnyem,
a Moira-adta, istenek
szerint is rkset?

Aiszkhlosz: Eumeniszek

(Devecseri Gbor fordtsa)

ELSZ:
A szidni Antipatrosz titkos napljbl

[A tredkes szveg egy mondat kzepn kezddik.]


a nevemet sem engedik megtartani! A kirly ragaszkodik hozz, hogy azt az
(egybknt ltala kitallt) abszurd lnevet hasznljam, amelyet akkor vettem
magamra, amikor megrendeztem a sajt hallomat, s az feldertjeknt
nekivgtam a vilgnak. Ezrt itt, Epheszoszban senki sem a nagytisztelet szidni Antipatroszknt ismer, a grg vilg legnagyobb l kltjeknt,
mindssze a zeugmai Ztikosz vagyok, bogaras rmai ifjak vndortantja,
egy jelentktelen senki. Micsoda megalztats!
De brcsak ez volna a legnagyobb megalztats, amelyet el kell szenved
nem!
Ki is krnm magamnak, ha nem lttam volna a sajt szememmel, mi trtnik azokkal, akik szembeszeglnek a Shansh a Kirlyok Kirlya akaratval! gy hvja magt barbr perzsa nyelven. Br grg vr is csrgedezik
ereiben, rszben perzsa szrmazs, s amita utaz udvartartsnak tagja
lettem, tl sokat lttam a barbrbl, s tl keveset a grgbl!
J pldja viselkedsnek az elfogott rmai hadvezr, Aquillius kivgzse
is, amit Pergamonban kellett vgignznem. Nem vonom ktsgbe Aquillius
alvalsgt, hiszen volt a grg ajk vilgot leigz rmai hatalmassgok
egyik legrosszabbika. Megrdemelte, hogy bneirt brsg el lltsk, s eltljk. De taln mg Aquillius sem rdemelt volna olyan szrny knhallt,
amilyet a kirly kieszelt neki. Mifle ellensg tervelhet ki ilyen borzalmas, a
tmeg szeme lttra vgrehajtott bntetst? Olyan kzel lltam hozz, hogy
reztem a sisterg hs bzt. Az juls kerlget, ha felidzem, milyen hangokat

adott ki Aquillius grcss agnijban Taln valamikor ksbb lerom, mi


trtnt pontosan, de most kptelen lennk r.
Nha azon tanakodom, vajon rm is hasonl rettent sors vr-e vagy
egy mg frtelmesebb hallnem? Hiszen a kirly romlott kpzelete nem ismer
hatrokat.
Ha felidzem, milyen letem volt Rmban, alig pr vvel ezeltt a legkivlbb emberek ismertek el s becsltek meg munkssgomrt, bussan megfizettek s vendgl lttak, ha verseimet szavaltam, a vros sszes kltje engem
irigyelt. Aztn megkrnykeztek a kirly gynkei, s egyre tbbszr suttogtk
a flembe: Mit keresel te ezek kztt az emberek kztt? Grg vagy, nem
rmai! Szlfldedet rmai katonk rohantk le. Kirtik kincstraitokat.
Kifosztjk templomaitokat. Adikkal nsgbe tasztjk a gazdagokat. Rabszolgasorba vetik a szegnyeket. Ha valaki tiltakozni mer, karddal sjtanak r. Te
pedig itt lsz fnyzsben, s szp versekkel csiklandozod fleiket!
De hogyan llthatnm meg a rmaiakat? krdeztem tlk. Mit tehetne brki is?
Ht nem hallottad? krdeztek vissza. A pontoszi Mithridatsz kirly
kzeleg seregvel! Nemcsak Nagy Sndor, hanem a Nagy Krosz kpenyt is
magra lttte. Grgorszg s Perzsia rkse is egy szemlyben. Mithridatsz
a remny, az egyetlen a vilgon, aki megllthatja az elvetemlt rmaiakat!
gy hlztak be, hogy a kirly szolglatba lljak, s miutn els titkos beszmolimat elkldtem gynkeinek, mr nem volt visszat. A legmveltebb,
a grgket leginkbb becsben tart rmai patrnusaim is keresztre feszttettek
volna, ha megtudjk, kit szolglok alattomban.
m n vatlan voltam. A titkok ftyla egyre vkonyodott. A leleplezsemet
elkerlend meg kellett rendeznem a sajt hallomat, s el kellett hagynom
Rmt. A hbor fellegei egyre gyltek a fejnk fltt, mialatt beutaztam az
egsz grg ajk vilgot nem a klt Antipatrosz brben, hanem lnven,
a senkihzi Ztikoszknt , zeneteket hoztam-vittem, s lopva szvetsgeseket szereztem a kirlynak. Eljutottam Olmpiba, Korinthosz romjaihoz,
legkeletebbre Bablnba, legdlebbre pedig Alexandriba.

Idnknt lruhba bjtam, de erre ritkn volt szksg. Igaz, hogy Anti
patrosz a vilg leghresebb potja, de az emberek a verseimet ismerik, az
arcomat nem. Rmban a klsmrl is felismertek, hiszen rgta ltem ott,
de grg fldn s Kis-zsiban senki sem tudta, hogy nzek ki, st mg a
szlfldemen, Szidnban s Troszban sem. Amikor a zeugmai Ztikoszknt
bemutatkoztam, senki sem mltatott klnsebb figyelemre.
Aztn egyszer csak kitrt a hbor. Egyesek szerint Manius Aquillius kezdte
a nylt ellensgeskedst, ment a sajt feje utn, a rmai szentus jvhagysa
nlkl. Akrki is pattintotta ki az els szikrt, Mithridatsz gyors egymsutnban j nhny gyzelmet aratott a rmaiak ltal Asinak nevezett provinciban s a krnykn. Egyik vrost a msik utn szabadtotta fel a rmai
uralom all, ami azt jelentette, hogy rgvest az uralma al kerltek, vagy
megkaparintotta az egyik ltala kijellt felgyel.
Gyzelmei nneplsre Mithridatsz diadalton jrta vgig Kis-zsia felszabadtott vrosait, n pedig zenetet kaptam, az ltalunk hasznlt titkos
nyelven, hogy csatlakozzam hozz. Mikzben Alexandribl Pergamonba
utaztam, azt gondoltam magamban: Most vgre megjutalmaz. A Kirlyok
Kirlya engem tesz meg udvari kltjnek. Hsges szolglatomrt cserbe a
hls Mithridatsz rk dicssggel fog vezni!
Ehelyett els tallkozsunkkor, mieltt belekezdhettem volna az alkalomra
rt versem elszavalsba, amely a vilg legnagyobb kltjnek s legnagyobb
kirlynak egymsra tallsrl szlt, azt a parancsot kaptam, hogy jtsszam
tovbb Ztikosz szerept.
Antipatrosz rtktelen szmomra mondta Mithridatsz. De Zti
kosz , a ravasz Ztikoszknt nagyon j szolglatot tettl nekem! Mg
szksgem lehet leplezett tnykedsedre, ezrt tovbbra is Ztikosz maradsz.
Egy darabig meg sem tudtam szlalni. De hiszen nygtem ki vgl
Antipatroszknt rtkesebb vagyok neked, mint Ztikoszknt! Ha kiderl,
hogy a legnagyobb ltez klt a te ksretedhez csatlakozott, s hajland a te
szolglatodba lltani mvszett, az egsz vilg el fogja ismerni, hogy te vagy
a grg kultra lharcosa!

Azt hittem, mosollyal fogadja majd az rvemet, de csak a homlokt rncolta. Mr gy is a grg vilg bajnoka vagyok, ez mindenki eltt nyilvnval taln csak szmodra nem!
Hebegtem-habogtam, furcsa md nem talltam a szavakat. igen, lehet, hogy mindenfel elismerik vvmnyaidat, de az n szavaim teszik ket
halhatatlann!
Mg jobban sszevonta a szemldkt. Az n vvmnyaim a te szavaid
nlkl is halhatatlanok lesznek, Ztikosz!
Egy merev ht regembernek nehz meghajolnia, n mgis mlyre hajoltam
eltte. Krlek, Mithridatsz kirly! Akrmennyi idm is maradt ebben a
vilgban, nem szeretnm larc mgtt lelni, csakis bszkn, nmagamknt!
A kirly erre feldhdtt. Szlts Shanshnak, a Kirlyok Kirlynak!
Tged pedig mindenki Ztikosznak fog szltani!
De meddig, Kirlyok Kirlya? nygtem ki nagy nehezen, rstellve
a szmat elhagy, cincogsszer hangot.
Ameddig n mondom! Vagy ameddig lsz s azt is a Kirlyok Kirlya
hatrozza meg!
Belenztem a szembe. Csak egy pillanatig tudtam llni a tekintett, de az
is elg volt, hogy szrevegyem a metsz tekintet mgtt honol rletet. Ezrt
az emberrt adtam fel mindent, az szolglatban lettem csavarg senki,
fldnfut, hazug, besg!
Ztikosz lettem, s Ztikosz is maradok.
gy talltam magam a kirly ksretben a felszabadtott vidkeken keresztl
halad diadalmeneten, de korntsem az elkelsgek kztt. Ahelyett, hogy
elfoglalhattam volna mlt helyemet a hres tudsok, filozfusok, asztrolgusok
s mgusok kztt, n, a szidni Antipatrosz, az udvartarts kvlre szorult
gyrjben haladtam utna. Zsonglrkkel s akrobatkkal utaztam egytt,
nyafog talpnyalk s a leghitvnyabb npsg vett krl!
Aztn ott van a kirly felesge, az a Monim nev, gald, fiatal cafka! Vele
is igen knyes a kapcsolatom. Alig ntt ki a gyerekkorbl, de mris micsoda
cselszv! A kis kirlyn jtkszerknt csavarja ujja kr az urt, aki szre
sem veszi! Az a legrosszabb az egszben, hogy a kirlyn kezdettl fogva ki

10

nem llhat engem. Biztosan szlelte a kzttnk feszl klcsns utlatot, s


ellensgnek tekint. Akiket pedig Monim utl, azok inkbb elbb hagyjk el
ezt a vilgot, mint utbb.
Most itt vagyunk Epheszoszban, ahol a kirly nagy pompa s ceremnia
kzepette Monim apjt nevezte ki a vros felgyeljnek. Mialatt kvetkez hadjratt tervezi, a kis kirlyn s apja korltlann teszik hatalmukat
Epheszosz fltt. Amg itt vagyok, n tudom
[Ez a tredk a mondat kzepn r vget.
Lthatan hinyzik egy rsz a naplbl,
majd a szveg egy jabb flbehagyott mondattal folytatdik.]
akik mg nlam is nagyobb kutyaszortba kerltek, azok az Epheszoszban
maradt rmaiak. Tbb ezren ltek itt, s tovbbi ezrek rkeztek, mieltt a kirly
megszllta a vrost, abban a remnyben, hogy hajn elszkhetnek a rmaiakhoz h Rhodosz szigete fel. De hiba teltek meg a hajk mind egy szlig menekltekkel, gy sem maradt elg hely mindegyikknek. Nagyon sokan maradtak
Epheszoszban, tbb ezren. Egy rszk rgta itt lakik, s sajt mestersgt zi
legjobb tudsa szerint, de bven akadnak hontalanok is. Zsfolsig megtltik
a templomokat, menedket keresnek, s az istenek oltalmban remnykednek.
gy van ez ht Epheszoszban s a tengerpart tbbi vrosban is. A korbban itt uralkod rmai magiszterek s kereskedk elvesztettk hatalmukat, s
ki vannak szolgltatva Mithridatsznak. Milyen mlyre sllyedtek egykori
uraink! Milyen sors vr rjuk?
Eutrpiosz, epheszoszi vendgltm szrny hreket hozott.
Azt lltja, hogy megkrnykezte a kirly egyik gynke, s titoktartsra knyszerti, amelynek megszegsrt halllal lakol. Az gynk szerint a kirly eltklte, hogy az sszes itt maradt rmait legyilkoltatja nemcsak Epheszoszban,
hanem minden felszabadtott vrosban, s nem egyenknt, hanem egyetlen,
hatalmas mszrlssal, ugyanaznap, mindenhol. Eutrpiosz is rszt vesz ebben
a titkos hadmveletben mint Epheszosz egyik vezet polgra.

11

El sem lehet kpzelni ekkora vrengzst. Tbb tzezer rmai maradhatott


azokon a vidkeken, amelyeket Mithridatsz kirly felszabadtott a rmai rabiga all. Eutrpiosz becslse szerint nyolcvan- vagy akr szzezren is lehetnek!
Lehetsges egyltaln, hogy azt a nyolcvanezer gyantlan emberi lnyt, akik
egymstl tbbnapnyi jrfldre laknak, ugyanazon a napon, ugyanannak az
embernek a parancsra egyszerre vgezzenek ki?
Hlt adok az isteneknek, hogy korbbi titrsam, az ifj Gordianus nincs
itt velem! Valahnyszor megszlalt grgl, gyalzatos latinos kiejtse azonnal
elrulta, hogy rmai! Mg a hozzm s Eutrpioszhoz fzd bartsga sem
vden meg, amikor kezdett veszi a nagy vrfrd, hiszen egyetlen rmainak
sem kegyelmeznek. Frfiak s nk, regek s fiatalok ha a kirly dhe elszabadul , mindegyik meghal, kivtel s irgalom nlkl. Ugyanazon a napon!
, Gordianus, akrmennyire hinyzol, szerfelett rlk, hogy tvol vagy
ettl a helytl, a biztonsgos Alexandriban, ahol hagytalak, st taln mr
vissza is trtl Rmba, apdhoz. Ma az Artemisz-templomba ltogatok, s
ldozatot mutatok be az istennnek. Azrt fogok imdkozni, hogy nagyonnagyon messze legyl ettl a katasztrftl, amely Epheszoszra vr
[Itt r vget a szidni Antipatrosz titkos napljnak tredke.]

12

I. FEJEZET

n, a rmai Gordianus, azon a nyron Alexandritl pr napnyi jrfldre


laktam, egy tengerparti hzban, egy kis halszfalu kzelben.
A hz tulajdonosainak vendgszeretett lveztem, kt eunucht, Kette
lt s Bernoszt, akik az egyiptomi kirlyi udvarbl vonultak vissza.
Aznap, amikor Ptolemaiosz kirly elvesztette fennhatsgt Alexandria
fltt, s a vros tl veszlyes s kaotikus lett, mg egy magamfajta szabad
szellem rmainak is, az eunuchok meghvtak, hogy lakjak nluk egy
darabig, n pedig rmmel elfogadtam. Rabszolgmmal, Bethesdval
kltztem egy szobba. Nem volt nagy a szobnk, de az gy ppen elg
helyet adott kettnknek.
Ha valaki a hz tetteraszrl a keleti homokdnk fel nzett a tengerpart mentn, tisztn kivehette a tvolban Alexandria vrosnak krvonalt. Ennek vbl a pharoszi vilgttorony emelkedett ki a leginkbb a vros kiktjben; izz jelztzt tbbrnyi hajt utn is ltni
lehetett mg a tengerrl, jjel-nappal. gyszintn knny volt szrevenni
Szerapisz templomt a vros legmagasabb dombjn, a hozznk legkzelebb fekv negyedben. Alexandria tbbi rsze obeliszkek s hztetk
dzsungele volt, magas vrosfallal krlvve.
Ma nincs fst jegyezte meg Kettel, akinek tereblyes testt mg
a szles tkezhever sem tudta kordban tartani. Szmomra gy tnt,
hogy a visszavonulsa ta csak mg tbbet szedett fel. tvgya tovbbra
is hatalmas volt. Amikor Bethesda feljtt a konyhbl a teraszra felvezet
lpcsn, s egy nagy tlon krbeknlta a frissen sttt halat, jkora adagot
szedett magnak.

13

Bernosz, akinek pont annyira ltszottak ki a bordi, mint amennyire


Kettel ki volt prnzva, hunyorogva a vros fel nzett. Azta nem volt
fst, vagyis feltehetleg azta nem volt zendls, amita Ptolemaiosz
kirly elhajzott, s a fivre, az j kirly bevonult a vrosba irdatlan seregvel. Elfintorodott a hal szagra, s intett Bethesdnak, hogy vigye
tovbb, nem kr belle. Vajon ez azt jelenti, hogy remnykedhetnk a
zrzavar csillapodsban s a polgrhbor vgben?
Nem hinnm! harsogta Kettel rgs kzben, majd horkantott egyet.
Az elz kirly nem adja csak gy t a trnjt! Attl, hogy elmeneklt,
mg nem mondott le a hatalmrl! Ha sikerl valahogy sereget toboroznia, vissza fog trni. Persze, ha kzben el nem veszti a fejt.
Ez a lehetsg mindig fennll blintott Bernosz komoran.
n gy hallottam, hogy az j kirly rkezse utn lecsillapodtak a
kedlyek a vrosban jegyeztem meg. Lehet, hogy hamarosan ismt
biztonsgban lehet stlni az utckon. Bethesda odalpett hozzm, s
odatartotta a tlat, amelyrl levettem egy szernyebb adag halat. A htt
fordtotta a vendgltink fel, ezrt azok nem lthattk, hogy merszen
a sajt szjhoz is emelt egy falatot, s jzen elrgcslta, kajn mosollyal
a szja sarkban. Shajtottam. Mifle semmirekell rmai az, aki kptelen
megzabolzni egyetlen rabszolgjt!
Felmerlt bennem, hogy holnap tennk arrafel egy kirndulst
folytattam.
s ugyan minek, Gordianus? krdezte Kettel cuppogva. Nincs
meg itt mindened, amire szksged lehet? J tel, j trsasg, hossz
stk a tengerparton az id mlatshoz, s a hullmok moraja a bks
esti elalvshoz.
Mr ha a mi szakllas bartunk alszik egyltaln motyogta az orra
alatt Bernosz, majd felvonta a szemldkt, s a szeme sarkbl Bethesdra nzett, aki ppen lefel stlt a konyhba vezet lpcsn, hogy jabb
adag telt s italt hozzon. A napfnyben csillog, fekete haja majdnem a
cspjt verdeste, amely kihvan ringott, mikzben eltnt a szemnk ell.

14

gy ltom, a kirly tvozsa ta elszr zajlik az let a kiktben


feleltem. Annyi haj jtt s ment, gondoltam, esetleg n is kaphattam
zenetet.
zenetet? Kettel hsos mutatujjval betolt a szjba egy darab
halat, amely ppen ki akart esni az ajkai kzl.
Igen. Nem kizrt, hogy levl rkezett az apmtl.
igen, persze, az apdtl Rmbl. Kettel lenyalogatta az ujjait.
Mennyi id is telt el azta, hogy utoljra hallottl felle?
Tbb hnap.
Az nagyon hossz id! jajdult fel Bernosz.
Igen. sszerncoltam a homlokom. Persze az sem kizrt, hogy
ezalatt is rt nekem, csak elvesztek a levelei.
Al is tudtam volna tmasztani ezt a felttelezst. Az utbbi hnapokban sok minden zavarta meg a szrazfldi s tengeri utazst: nemcsak
az egyiptomi polgrhbor, hanem az zsiai esemnyek is. Mithridatsz
kirly lltlag egyms utn zte ki a rmaiakat az ottani provincikbl,
akrcsak Itliban, ahol a vrosllamok fellzadtak Rma uralma ellen.
Az egsz vilg forrongott. Azok az idk, amikor az ember mg messzi fldekrl is levelezhetett valakivel ahogy korbban leveleztem az
apmmal, amikor hrom vvel ezeltt Alexandriba rkeztem , tvoli
emlknek tntek.
Ezrt valsznstettem, hogy apm j pr levelet kldtt nekem az
elmlt hnapokban, de ilyen-olyan okokbl nem kaptam meg ket. Volt
azonban egy msik lehetsg is. Taln azrt nem kaptam tle levelet ilyen
rgta, mert mr nem volt az lk sorban.
Ami kevs hrt Itlibl kaptunk, nem sok bizakodsra adott okot.
A Rma-ellenes lzadsok miatt egsz vrosokat mszroltak le, s maga
a rmai szentus is egyfajta polgrhborba sodrdott. Gyerekknt Rmban megtapasztalhattam, hogy apm mindig igyekezett a kzputat
megtallni, vagyis egyetlen famlival vagy csoporttal sem lpett szvetsgre. Ez a fggetlensg tette lehetv, hogy brkitl elfogadhasson

15

megbzst, aki csak felkereste. De az idkzben kitrt itliai koszban


hogy maradhatott meg prtatlannak s pnek?
Azt sem tudtam, mennyire semleges valjban az apm helyzete.
Mennyire volt h Rmhoz? Elre ltta, mekkora veszly leselkedik Itlira. Rszben ezrt kldtt el rgi tantmmal, Antipatrosszal az utazsra,
amelyen vgigjrjuk a vilg ht csodjt: hogy tvol legyek Rmtl, a
fokozd vszhelyzettl. Sokkal naivabb voltam, mint amilyennek egy
tizennyolc ves rmainak lennie kellett volna. Azt hittem, egyszer kjutazsra indulunk. Mg Antipatrosz megrendezett halla s magra vett
lneve a zeugmai Ztikosz sem keltette fel a gyanakvsomat. Minden
ktely nlkl elfogadtam Antipatrosz magyarzatt, amely szerint j kalandokra vgyik, s letben mg egyszer, utoljra friss szemmel akarja
ltni a vilgot.
De Antipatrosz ms tren is rszedett. Csak az utazsunk legvgn derlt ki szmomra, hogy egykori mesterem mindvgig Mithridatsz kirly
kme volt vagyis Rma ellensge. A ht csoda megtekintse igazbl
egy nagy feldert hadjrat volt szmra, hiszen zeneteket hozott-vitt a
kirly gynkei kztt Olmpitl Bablnig, s szmos ms vrosban a
kett kztt. Alighogy csalrdsga vilgoss vlt elttem, Antipatrosz el
is tnt Alexandribl, anlkl, hogy brmit is mondott volna.
Milyen szerepet jtszhattam a sznjtkban? Tnyleg csak az titrsa
voltam, akit az apja a hallos fenyegets miatt kldtt el Itlibl? s
mi volt a feladata apmnak ebben az egszben? Segtett Antipatrosznak
megrendezni a sajt hallt, de vajon tudatban volt az regember titkos
szndkainak is? Lehet, hogy az apm is Mithridatsz gynke volt?
Ezt a lehetsget fel sem tudtam fogni. Legalbbis ezt mondtam volna
rgebben, hiszkeny s retlen korszakomban, amikor mg keveset lttam
a vilgbl, s keveset tudtam az emberekrl. De most, ebben az rulstl
terhes s hbor dlta vilgban, brmit lehetsgesnek tartottam mg
azt is, hogy az apm elrulta Rmt.
s ha gy van? Akkor n kihez legyek hsges? Rmhoz? Apmhoz?
Egyikhez sem?

16

Ezt a krdst csak gy vlaszolhattam volna meg, ha kidertem az


igazsgot apmrl, m erre nem volt mdom. Elrultad Rmt, apm?
Egy ilyen veszlyes krdst nem lehetett levlben feltenni, hiszen brki
kinyithatta s elolvashatta a tekercseket. Taln Antipatrosz beavathatott
volna az igazsgba, de fogalmam sem volt, hov tnt az ids klt, miutn elhagyta Alexandrit. Ha visszautazom Rmba, pontot tehettem
volna az gy vgre. Krdre vonhattam volna az apmat amennyiben
mg lt , de folyton halasztgatnom kellett az utat, vagy a veszly, vagy a
kltsgek miatt, vagy ppen azrt, mert a hbor miatt minden oldalrl
beszntettk a tengeri utasszlltst.
De volt egy msik oka is annak, hogy nem trtem haza, s ez elnyomta
a tbbit: egyszeren nem volt kedvem tovbb utazni. Csoda, hogy jobban
szerettem Egyiptomban mlatni az idt, a tetteraszon stkrezni, halat,
grntalmt s datolyt enni az eunuchok vendgszeretett lvezve, hossz
stkat tenni a tengerparton Bethesdval, s eldugott helyeket keresni, ahol
egytt heverszhettnk egy pokrcon a hsgtl csillml dnk kztt?
Mindenem megvolt, ami egy fiatalembert elgedett tehet. Mgis, a
szvem mlyn arra vgytam legjobban, hogy felkeressem az alexandriai
bankrt, akihez a leveleim rkeztek, s rbukkanjak egy Rmbl rkezett
levlre, amelybl kiderl, hogy az apm l s virul.
Ht akkor mindenkpp be kell jutnod valahogy a vrosba, hogy megnzd, zent-e neked sszegezte Bernosz, mintha a gondolataimban
olvasna. Ez a klnleges kpessg, a gondolatolvass, a jelek szerint mindkt eunuchra jellemz volt. Ktsgkvl ez volt az egyik oka annak, hogy
tlltk a vrzivataros idket, s olyan jelents jutalmat kaptak a kirlyi
udvar szolglatban eltlttt idejkrt.
Vidd magaddal a lnyt is! tette hozz Kettel, nyitott szjjal rgva,
majd egy jl hallhat nyelssel eltntette a maradk halat a szjbl.
Ha vsrolni is szeretnl ezt-azt mr amennyiben a boltok jra nyitva
vannak a rabszolga viheti a csomagodat.
Blintottam, br magamban biztosra vettem, hogy tbb pnzt kltenk Bethesdra, mint magamra, s inkbb magn hordan a megvett

17

portkkat, mintsem a kezben vinn. Amikor ismt felbukkant a tetn


egy tlca nyencsggel, sokadszor is tudatosult bennem, hogy a rajta lv
legkisebb kessg is mekkora gynyrsget okoz a szememnek: a ds
fekete hajban fnyl elefntcsont t, az egyszer fa karperec a csukljn,
s a rzbross, amely zld ruhjt dsztette azt a ruht, amelynek megvtelvel nemrg a sajt huszonkettedik szletsnapomat nnepeltem
meg.
Jl van ht blintottam. Holnap els dolgom lesz bemenni Alexandriba, s magammal viszem Bethesdt is.
A rabszolgalny felvonta a szemldkt, aztn htranzett, a tvoli
vrosra, olyan mozdulattal, hogy a cspje, dereka s melle kanyargs vei
lttn elakadt a llegzetem. Az eunuchok r sem hedertettek.
Vgl gy dntttnk, hogy szamr vonta kordn megynk a vrosba,
mivel az eunuchok is krtek tlem klnfle holmikat, feltve ha beszerezhetk, s nem vrlztan drgk ahogy Bernosz fogalmazott. A kt
egykori udvari kegyenc tetemes vagyonnal vonult vissza, m a hbors
kiadsok mg a gazdagok egy rszt is koldusbotra juttattk. Milyen blcs
dntsnek tnt visszatekintve, hogy egy halszfaluban vettek maguknak
hzat! Ha valamelyikk meghezett, egyszeren csak ki kellett kapnia
nhny halat a tengerbl. Ha szrakozsra vgyott, a naplemente s a
hullmok tnca a tengerparton olyan mulatsgot jelentettek, amely nem
kerlt semmibe, s soha nem sikerlt flre.
Nem lehetett tudni, mi vr rnk Alexandriban, ezrt gy gondoltuk,
a lehet legkevesebb feltnssel osonunk be. Kopott tunikt vettem magamra, amelynek hasadsait mr rgen meg kellett volna varrni. Bethesda szerny, b ruht lttt, amely inkbb eltntette szpsgt, semmint
kiemelte.
A tengerparti ton mindig nagy volt a forgalom, ezrt folyamatosan
karbantartottk. A kt szamr gyorsan szedte a lbt, ezrt mr a dli rk eltt megrkeztnk a vros nyugati kapujhoz. Felmutattuk az

18

iratot, amely igazolta, hogy a kt kirlyi eunuch prtfogoltjai vagyunk,


gy gond nlkl bejutottunk a kapun. Kettel s Bernosz pecstje mg
mindig tekintlyparancsol volt, annak dacra, hogy a szmztt kirly
szolglatban lltak. Sokkal nagyobb rend fogadott a vrosfal bstyin,
mint amilyenre szmtottam. Az j kirly katoni felgyeltek mindent,
s br hvelybe dugott karddal rjratoztak az utckon, bunksbotot
tartottak a kezkben, gy senki sem mert ellenszeglni.
Elindultunk a vrost nyugatrl keletre kettszel, szles sugrton.
Plmafk szeglyeztk, szobrok s obeliszkek dsztettk. Nmelyik rsze
mg magn viselte a zendlsek s utcai harcok nyomait megronglt
pleteket lehetett ltni fityeg ablaktblkkal, kiszradt kutakat tele szemttel s trmelkkel, st egsz porig gett lakhzakat , de a szomszdos negyedekben az let visszatrt a megszokott kerkvgsba, a boltok
kinyitottak, s az utcai rusok kipakoltk portkikat.
Az egyik nagy tkeresztezdsnl balra fordultunk a kikt fel, majd
a legrvidebb, egyenes ton eljutottunk a bankr hzhoz, aki idnknt
pnzt helyezett lettbe nekem, mskor az Alexandriba kldtt vagy tovbbtott leveleimet rizte.
Amg Bethesda odakint a kordn vrakozott, n belptem a kicsi fogadszobba. Odabent nagy tolongs fogadott. Volt, aki egy teli ersznyt
akart biztonsgba helyezni a bankrnl, msok ki akartk venni a pnzket. Jkora bketrsre s kitartsra volt szksgem, hogy egyltaln
eljussak a pultig, ahol aztn egy fakorongot nyomtak a kezembe, rajta egy
faragott grg betvel , s meghagytk, hogy trelmesen vrjam ki
a sorom.
Vgl magas hangon valaki gy szltott: Lambda! n pedig a
knykmmel utat trtem magamnak a pulthoz, kezemben a koronggal.
Egy elgytrt arc, borosts eunuch fogadott, legalbb hromrtegnyi
vaskos tokaprnval az lla alatt.
Mi lesz? csattant fel. Lett? Kivtel? Tudakozds?
Gordianus vagyok Rmbl. Azt szeretnm tudni, hogy rkezett-e
levelem.

19

Az eunuch megfordult, s odakiltott a mgtte lv hivatalnoknak, aki


tkiltott egy kollgjnak egy szomszdos helyisgbe. A fogadszobban
tolongk zajongssal prbltk felhvni magukra az eunuch figyelmt, m
kerlte ket a tekintetvel, s amg a vlaszt vrta, kifejezstelen arccal
meredt a homlokom kzepre.
A krdezett hivatalnok tkiablt a szobjbl. Azt mondtad, Gor
dianus?
Nagyot dobbant a szvem. Igen! vlaszoltam. Az vagyok!
A hivatalnok, aki a krdst feltette, tjtt hozznk. gy hasonltottak
egymsra a kvrrel, mintha ikrek lettek volna, csak a msiknak sima,
frissen borotvlt volt az egsz feje, s nem hrom tokja volt, hanem ngy.
Le tudod rni a neved?
Termszetesen.
Akkor ezt al kell rnod. Egyik kezvel felemelt egy sszetekert s
lepecstelt pergament, a msik kezvel pedig egy msik lapot helyezett a
pultra. rd al itt, itt s itt!
Felvettem az rvesszt a pultrl, s gyorsan lekrmltem a nevemet
hrom helyre, el sem olvasva az iratot, amelyet az orrom al dugtak. gyis
elkalldik, hiba ragaszkodnak hozz az egyiptomi bankrok. ket mg
a rmaiaknl is rendetlenebbnek ismerte a vilg.
Djat kellett fizetnem. Elg nagy sszegnek tartottam a korbban kapott levelek rhoz kpest, de eszembe jutott, hogy hbor van, ezrt nem
sajnltam az rmket a hivatalnoktl.
Felgyorsult szvverssel, remeg ujjakkal vettem t az apr tekercset.
Vrs mhviaszbl kszlt pecst volt rajta. Apm rendszerint olcsbb,
szntelen viaszt hasznlt. Errl a pecstrl radsul hinyzott a polgri
rangjt jelz vasgyr lenyomata. St, semmilyen jelet nem nyomtak bele.
Amint elfordultam a pulttl, feltrtem a pecstet, s sztnyitottam a
tekercset. Azonnal kiderlt, hogy nem apm kldte a levelet, mert grg
betkkel rtk, apm viszont mindig latinul levelezett velem. Ismersnek
tnt a kzrs, de hinyzott a ksznts a tetejrl, s alrst sem talltam
a pergamen aljn. Gyorsan tfutottam, s mr tudtam is, mirl szl. Egy

20

terjedelmesebb iromny rsze volt, mivel mondat kzepn kezddtt, s


gy is vgzdtt.
Itt valami tveds lehet mondtam, s visszafordultam a hivatal
nokhoz. mr egy msik gyflre vrt, de fancsali kppel felm for
dult.
Tveds? krdezte.
Ez nem levl. Nem tudom, mi lehet. Mintha valakinek a napljbl
szrmazna, taln
s? Neked cmeztk.
De ki kldte? Nincs rajta felad
Honnan tudhatnm n azt?
Mgis hol adtk fel? Hogy jutott ide?
A hivatalnok fradtan shajtott, s a mgtte lv asztalhoz fordult a
fknyvrt. A cserbenhagyott gyfl rosszallan pillantott rm.
A hivatalnok szttekerte a pergament, s vgigfuttatta egyik gondosan
polt krmt egy oszlopon, amely nevekkel s dtumokkal volt telerva.
Aztn fontoskod mozdulattal rbktt egy bejegyzsre. Itt van! t
napja rkezett hajn Epheszoszbl.
Epheszoszbl?
Ezt mondtam.
Onnan szrmazik a levl?
Itt ez ll. Az iratot Epheszoszban adtk hajra, hogy kzbestsk a
rmai Gordianusnak, aki jelenleg Alexandriban vagy annak krnykn
lakik.
De ki kldte?
Azt nem tudni.
Kit ismerek n Epheszoszban? krdeztem, hangosan gondolkodva.
Aztn rjttem, hogy j pr embert megismertem abban a vrosban, mivel utazsunk sorn rvid ideig Antipatrosz egyik ottani tantvnynak,
Eutrpiosznak a hzban laktunk. De ki volna az kzlk, aki?
Honnan tudhatnm? csattant fel a hivatalnok. Dertsd ki magad!
Alrtad az elismervnyt, kifizetted a djat, s tvetted az iratot. gy ha

21

nincs tbb dolgod itt, akkor fel kell szltsalak a tvozsra. Rengeteg
gyfl vrakozik mg, ahogy magad is lthatod.
Elhtrltam a pulttl, kezemben a talnyos pergament szorongatva.
Kilptem a hzbl, s odastltam a szamr vonta kordhoz.
Bethesda szrevette a gondterhelt arcomat. Rossz hrt kaptl, gazdm?
Nem. Mrmint nem tudom.
A pergamenre pillantott. Mivel nem tudott olvasni, szmra minden
irat egyformn rejtlyes volt. Az apd kldte?
Nem hinnm. Fogalmam sincs, ki kldte s mirt. Azt sem tudom,
mi ez. Felmsztam Bethesda mell a kordra, s sztnyitottam a tekercset.
Szp betk! ismerte el a lny a vllam fltt tpillantva.
Igen. A grg betk szebbek a rmaiaknl. De vrj n ismerem
ezt a kzrst! Dbrgni kezdett a szvem a mellkasomban, s jra
remegett a kezem.
Gazdm! krdezte Bethesda aggdva. Rtette a kezt a karomra.
Ezt Antipatrosz rta! suttogtam.
A rgi tantd? Bethesda nem tallkozott Antipatrosszal, hiszen jval azutn vsroltam meg, hogy az ids kltvel elvltak tjaink, de sokat
hallott rla a visszaemlkezseimbl. Azt nem rultam el neki, hogy km
volt, Rma ellensge ezt a titkot megtartottam magamnak , de tisztban volt vele, hogy nem tl szvlyes hangulatban vltunk el egymstl.
Igen, a rgi tantm. Rnztem az elegnsan megformlt betkre,
s mozgatni kezdtem az ajkam. Nem akartam felolvasni a levelet Bethesdnak, de valjban mgis ezt tettem, mert sokkal knnyebben olvastam
grgl hangosan, mint magamban. Amikor a rlam szl rszekhez
rtem, felforrsodott az arcom, de folytattam az olvasst.
nagy veszlyben vagyok. Minden nap minden rjban az
letemet fltem.

22

Egyelre megengedtk, hogy a kirlyi udvartl tvol lakjam,


rgi tantvnyom s bartom, Eutrpiosz hzban. Idig nem
r el a kirlynak s gald kis asszonynak keze, taln ritkbban
gondolnak rm, gy kisebb eslyem van kivvni a haragjukat.
De amikor elrendeztk az letkrlmnyeimet, adtak mellm kt
frfi szolgt a kirlyi udvartartsbl, akik szemlyes ignyeimrl
gondoskodnak, ltszlag azrt, hogy kevesebb terhet jelentsek
Eutrpiosznak. De ki tudja, megbzhatok-e ebben a kt rabszolgban? Akr orgyilkosok is lehetnek!
Vendgltm majd kibjt a brbl, amikor megsznt a rmai fennhatsg, s a kirly bevonult Epheszoszba. De sokan
mg nla is jobban gyllik a rmaiakat. Egykori tantvnyom
csupn a rmaiak erszakos cselekedeteit tlte el, nem minden
rmait, aki csak letelepedett Epheszoszban, vagy itt intzte zleti gyeit. Mi tbb, a jelek szerint lnyt, Antheit is egy gazdag
rmainak sznta, mieltt az el nem meneklt a gyilkossgok ell
a legtbb fldijvel egyetemben.
Amikor utoljra Epheszoszban jrtam akkoriban is, akrcsak most, Ztikosz lnven , egy Gordianus nev rmai ksrt.
Akkortjt indultunk vilg krli utunkra, megtekinteni a ht
csodt. s hogy van az ifj rmai? krdezte Eutrpiosz. Remlem, nem esett bntdsa! Gordianus mentette meg a lnya
lett, amikor nla laktunk. Vendgltm mr csak ezrt sem tli
meg oly szigoran a rmaiakat.
, Gordianus! Mennyire hinyzik az a fi! Az llhatatossga, a btorsga, az les esze! Mily nagy szksgem lenne most
egy szvetsgesre, aki ilyen kpessgekkel van megldva, mr ha
egyltaln brmi eslyem van kiszabadulni ebbl a rettenetes
kutyaszortbl, amelybe keveredtem. Ehelyett itt vagyok egyedl, s senkihez sem fordulhatok.
Ha brki

23

Elcsuklott a hangom. Bethesda tkulcsolta kezvel a karomat.


Hogy folytatdik?
ppen ez az. Nincs tovbb.
Az nem lehet! gy nem fejezdhet be!
Blintottam s shajtottam. Igazad van. Valami azt sgja, hogy ez
csak a kezdet.

24

II. FEJEZET

Az az utols, flbehagyott mondat szerinted mi lett volna a vge?


krdeztem Bernoszt.
Hossz, mozgalmas napot tltttnk a vrosban, mieltt visszatrtnk
volna az eunuchok hzba. Ksre jrt, de hzigazdink gyakran jval
napnyugta utn is fennmaradtak, s szvesen beszlgettek, falatoztak a
csillagok fnynl, a teraszon fellltott mcsesek lgy fnyben. A httrben pusmog tengermorajlssal egytt nem is lehetett volna bksebb
helysznt tallni a vilgon, de az n fejemben nagy volt a kavarods. Felindultsgomban mindkettjket beavattam a titokba, elmesltem nekik,
hogyan vltak el tjaink Antipatrosszal, st a napltredket is felolvastam nekik.
Az egyik mcses mellett lve bmultam a kezemben tartott pergament
s az ismers kzrst. Mi kvetkezhet ezutn? Szerintem szerintem
azt akarta rni, hogy Ha brki ha brki is segthet rajtam, az nem lehet
ms csak Gordianus.
Biztos vagy benne, hogy ez Antipatrosztl szrmazik? krdezte
Kettel ktked pillantssal, s kvrks ujjait tbbrteg tokja al bjtatta.
Teljes mrtkben. Ez az kzrsa.
s csak ennyi rkezett? Egy pergamendarab? krdezte Bernosz,
lebiggyesztve vkony ajkt.
Igen. A tredk egy mondat kzepn kezddik, s gy is r vget.
Nyilvnvalan egy hosszabb iromny rsze.
Taln egy levl? krdezte Kettel.

25

Nem egy nekem cmzett levl, hiszen harmadik szemlyben r rlam. Gyantom, hogy nem is levlnek sznta. Hivatalos irat sem lehet, st
Antipatrosz egyltaln nem akarta, hogy msok is elolvassk, mivel akkor
egy rnoknak diktlta volna, nem sajt kezleg rja le. gy sejtem, ezt
inkbb sajt magnak rhatta, nem msnak. Vagy az utkornak. Mintha
Antipatrosz meg akarta volna rkteni a krltte zajl esemnyeket a
napljban.
De mirt? krdezte Bernosz.
Mert szeretne valamit elmeslni, de fl tle, hogy nem lesz r tbb
lehetsge. Ezeket a sorokat egy retteg ember rta, aki flti az lett.
Shajtva engedtem le a pergament. n pedig itt vagyok Egyiptomban,
fecsrlem az idt, s nem tudok segteni rajta.
Azt hittem, haragban vltatok el egymstl az regemberrel jegyezte meg Kettel.
s ha igen? Mg mindig szeretettel gondol rm. Ezt rja a napljban
is. Szeretn, ha mellette lennk.
Ezt nem rja le sz szerint. Bethesda vgott kzbe, aki egy sznyegen lt a lbam eltt, s az egsz napos talpalstl sajg lbamat masszrozta. Vendgltim mr hozzszoktak rabszolgm szeszlyes viselkedshez, s az irnta tanstott engedkenysgemhez, ezrt meg sem rezzent
az arcuk a mersz kzbeszls hallatn.
Mit nem r le? krdeztem.
Bethesda felvonta egyik szemldkt, s tovbb masszrozta a lbfejemet. Nem rja, hogy szeretn, ha mellette lennl, gazdm. Azt rja, hogy
egy ilyen kpessg szvetsgest szeretne maga mell. Ez nem ugyanaz!
Sok ms rstudatlanhoz hasonlan Bethesda is mesteri szintre fejlesztette
a hallgats, figyels s megjegyzs mvszett.
Felnevettem. Pont olyan szrszlhasogatan beszlsz, mint a rmai
gyvdek! Br kllemre egyltaln nem hasonltasz rjuk. A mcsesbl
rad imbolyg fny klnfle rnyalatokat festett fekete frtjeire, a homloka s orcja krmsznen tndklt, selymes bre pedig gy derengett,
mintha elefntcsontbl volna. Egyrtelm az zenet: Antipatrosznak

26

egy segtre van szksge, valakire, akiben megbzhat. Ehelyett egyedl


van, risi veszlyben.
s errl ki tehet? krdezte Kettel. Abbl kiindulva, amit elmesl
tl rla, Gordianus, reg tantd az utazsotok alatt mindvgig Mithri
datsz kirlynak kmkedett. Aztn alighogy beavatott tged, magadra is
hagyott Alexandriban, hogy boldogulj, ahogy tudsz. Ht most megtudtad, hogy hova kerlt! Epheszoszban van, egy rgi tantvnya, Eutrpiosz
hzban, aki a klt lersa alapjn szintn Mithridatsz kirly tmogatja. Ezek szerint nincs egyedl, vagy tvednk? A vendgltjval egytt
rvendeznik kne, hiszen a kirly szinte mr az sszes rmait kizte
zsibl.
Antipatrosz ennek ellenre sincs biztonsgban, mg Eutrpiosz hzban sem. Flti az lett, mghozz gy tnik, magtl a kirlytl
vagy a gald kis asszonytl, ahogy hvta. Valahogy megsrthette az
uralkodprt, s most attl tart, hogy brmikor vgezhetnek vele.
Ha ids mestered az udvari intrika ldozatul esett, az nem a te hibd,
Gordianus kzlte Kettel. A kmkeds veszlyes foglalkozs. Azzal
jr, hogy az ember becsapja a tbbieket. Mi ms lenne egy km, mint a
megtveszts mvsze? Ki bzna meg egy ilyen emberben, s honnan
lehet tudni, kihez hsges valjban? Hidd el nekem, senki sem gyanakvbb s bizalmatlanabb egy kirlynl. Amikor Bernosszal Ptolemaiosz
kirly udvarban szolgltunk, rengeteg stt alakot lttunk a palotban
lopakodni. Urunk a sajt knye-kedve szerint jutalmazta vagy bntette
meg ket. Volt, aki mindkt sorsra jutott: elszr buss jutalom ttte a
markt, aztn meg lefejeztk.
Borzalmas kp villant t az elmmen: Antipatrosz nyaka a kivgz
tnkjn, a lesjt brd, ahogy a hhr levlasztja a fejt a vllrl, aztn
ahogy a fehr szakll, fehr haj fej vrt lvellve elgurul valamerre. Felnygtem, s gy belerndult a gondolatba a testem, hogy Bethesdnak
meg kellett tmasztania a lbamat, nehogy eldljek.
Mg egy krdst fel kell tennnk szlalt meg Bernosz. Mikzben
mlyen l, apr szemvel rm nzett, a homlokt rncolta. Ha ezt a

27

tredket, ahogy te nevezed, nem Antipatrosz kldte neked, akkor ki?


s hogy kerlt a birtokba? Mirt kldte neked ide, Egyiptomba? Ez a
klns, rva pergamendarab egy idegentl kerlt hozzd, ismeretlen
okbl s cllal. Fogadni mernk, hogy emgtt is valami udvari intrika
van. Jobban tennd, ha kimaradnl belle, Gordianus!
Kettel blcsen blogatott, ssze-sszeprselve tbbrteg tokjt.
Az is lehet, hogy ez a darab nem egy titkos naplbl szrmazik, hanem
Antipatrosz egyik levelbl amit nem neked rt, Gordianus, ezrt nem
is tartozik rd. Esetleg sszeszktette a szemt, mire az csaknem
eltnt hsos orcja s a homloka vaskos barzdi kztt. Csak pupilli
tkrztk vissza a csillagok fnyt, parnyi vegszilnkokknt. Persze
nem kizrt, hogy Antipatrosz van a dolog mgtt. A kmkeds mestere
azrt alkotta meg ezt a tredket, hogy felkeltse benned az egyttrzst,
s ezrt kldte el neked nv nlkl.
De mit akart ezzel elrni? krdeztem.
Kettel s Bernosz egyszerre vgtk r: Hogy Epheszoszba csbt
son!
Megrztam a fejem. Ez a feltevs teljes kptelensg! Ha Antipatrosz
azt akarta volna, hogy csatlakozzam hozz, egyszeren megrta volna nekem.
Azok utn, amit veled mvelt? horkantott Kettel.
Hazudott neked, elrult, az orrodnl fogva vezetett! fokozta Ber
nosz.
Nem mondanm, hogy Antipatrosz az Megint a fejemet ingattam. Igazuk volt. Ha Antipatrosz feltntette volna a nevt feladknt,
vakodva nyitottam volna fel a pecstet, s mr mieltt olvasni kezdtem
volna, borszott volna a htam a viszolygstl. gy viszont egszen ms
rzseket vltott ki bellem a napltredk; vratlanul rt, zavarodottsgot s ijedtsget keltett. Ha az ids klt nem a gyanakvsomat, hanem
az egyttrzsemet akarta felbreszteni, ezrt csakugyan elkldhette nekem ezt a naplhoz hasonl, furcsa rst levl helyett. De tnyleg ennyire
krmnfont lett volna Antipatrosz?

28

Lehet, hogy nem is az reg mestered akar Epheszoszba csalni tged,


hanem valaki ms vetette fel Bernosz. Mi msrt kldhetett volna
valaki ilyen iromnyt?
Lehet, hogy olyasvalaki kldte, aki aggdik Antipatrosz miatt, s
segteni akar neki vltem.
Akkor mirt nem rt neked nyltan? Mirt nem krte a segtsgedet?
Kettel a fejt ingatta. Nem, egyszer csak az ledbe hullik egy ilyen
tredk, mindenfle magyarzat nlkl, minden nyom nlkl, ami a
felad kiltre utalhatna Valaki itt rosszban sntikl.
Ha olyan ltes s tapasztalt lettem volna, mint a kt nyugalomba vonult
eunuch, taln n is vatosabban s gyanakvbban fogadom a kldemnyt.
De fiatal voltam, s messze jratlanabb a vilg dolgaiban, mint letem
ksbbi szakaszaiban.
Megint a tredkre nztem.
Nagy veszlyben vagyok olvastam. Minden nap minden rjban az
letemet fltem.
Leengedtem a pergament, s tnztem a tetterasz korltja fltt. A tvoli
horizonton sszetallkozott az g a tengerrel; kt vgtelen, stt r, megszmllhatatlan sok csillaggal s a tkrkpeikkel teleaggatva. Abban az
irnyban fekdt valahol Epheszosz.
Muszj odamennem! jelentettem ki vgl.
A kt eunuch shajtott, majd felkapta a fejt. Bethesda leengedte a
lbamat, amely puffanva rkezett a sznyegre.
Nem fogod fel, mekkora veszly leselkedik rd? frmedt rm Ber
nosz. Rmai vagy, s ezt a tnyt nem leplezheted. Elg jl beszlsz grgl azok eltt, akiknek nem ez az anyanyelvk. De a latinos kiejtsed
mindig el fog rulni. Tudod, mit mondanak: Elviheted a fit Rmbl
Igen. Rmai vagyok. s akkor mi van?
Nem ltod, mi trtnt azokban a vrosokban s provincikban, amelyeket Mithridatsz felszabadtott a rmai vezets all? Ott rmainak
lenni mr nem eljog, pp ellenkezleg! zsia nagy rszn gyllik a
rmaiakat, s rlnek neki, hogy elztk ket.

29

De nem minden grg gylli a rmaiakat. Antipatrosz is ezt rja


ebben a tredkben. Ott van pldul Eutrpiosz
Egy epheszoszi, aki kevsb gylli a rmaiakat, mint a tbbi, de
mirt? Mert te, egy rmai, megmentetted a lnya lett! Nem indulhatsz
ki ebbl a pldbl, Gordianus.
Bernosz persze megint igazat beszlt. Amikor Antipatrosszal utaztam, rengeteg grg anyanyelv ember tekintett rm bosszsan s ellensgesen, pusztn a rmai szrmazsom miatt. A Rma-ellenes hangulat
taln Epheszoszban cscsosodott ki leginkbb.
De nem minden rmait ztek ki zsibl vetettem ellen. Megvertk s visszaszortottk a rmai lgikat, de azt is hallani, hogy sokan
elmenekltek egy rszk idehajzott, Alexandriba. Ugyanakkor sok
rmai polgr maradt a csaldjval s a szolgival a Mithridatsz elfoglalta vrosokban. Az a sok rmai bankr s keresked, a rabszolgapiacokat felgyel rmaiak, meg akik bnykat vezetnek, s fldbirtokok
intzi
Igen, Gordianus, tbb ezer rmai, taln tbb tzezer ott maradt
Epheszoszban s ms zsiai vrosokban blintott Bernosz. De mr
nem k irnytjk a bankokat s a piacokat. Mithridatsz minden hatalmuktl s tulajdonuktl megfosztotta ket. Knyes helyzetbe kerltek.
n viszont sem bankr, sem moh keresked nem vagyok kzltem. Soha nem bntottam azokat az embereket, nem zskmnyoltam
ki senkit.
Az a lnyeg, hogy rmai vagy. s mostanban egy rmainak sem
ajnlatos epheszoszi utazst terveznie!
sszerncoltam a homlokom, aztn felvontam az egyik szemldkm.
Ha a kiejtsem elrulja a kiltemet, akkor egyszeren csukva fogom
tartani a szmat.
Kettel elmosolyodott. Ez nem lenne tl blcs. Hogy boldogulnl, ha
nmnak tettetnd magad?
A stt lthatr fel nztem, s pislogtam nhnyat. Taln elboldogulnk.

30

De hogy tallnd fel magad? Hogyan krnl tbaigaztst? Hogyan


intznd az gyeidet? Micsoda kptelensg! Kettel nevetve csapta egyik
hsos kezt a trdre.
Bernosz fancsali arcot vgott. Attl tartok, ifj rmai bartunk mr
eldnttte, hogy Epheszoszba megy, s gy fog tenni, mintha nma volna.
Egy rmai, aki beszlni sem tud ktszeres fogyatkossg!
Megint jzanul beszltek. Hagytam, hogy a kpzeletem elre szaladjon az idben. Egy epheszoszi utazs elkerlhetetlen, elre nem lthat
akadlyokat hozna, s nagy veszlybe sodornm magam. Lehetetlen gy
lebonyoltani egy ilyen utat, hogy egy szt sem szlok. Hacsak
Mi lenne, ha nem egyedl utaznk? krdeztem. Valaki beszlhetne helyettem.
Ugyan ki? krdezte Kettel, s megint lebiggyesztette az ajkt dresgem hallatn. Felbrelsz egy utcagyereket a kiktben, aki rvid ton
ellopja a pnzedet, s az els adand alkalommal lelp? Vagy ami mg
rosszabb, elrul egy gerinctelen hivatalnoknak, amint Epheszoszba rtek,
bezrnak, s eldobjk a kulcsot, aztn egytt nevetnek rajtad?
Megrztam a fejem. Termszetesen megbzhat ember kellene. Akit
mr ismerek. Aki engem is ismer, mghozz elg jl ahhoz, hogy a nevemben beszljen, ha szorult helyzetbe kerlnnk. De ki lehetne az?
Sok ismeretsget ktttem az Alexandriban tlttt hnapok alatt, de
el sem tudtam kpzelni, ki lehetne kzlk alkalmas titrsamnak, s ki
lenne hajland r.
Egy msik ember rabszolgja, az ifj Djet ksrt el engem nemrgiben
a Nlus deltjhoz. Idnknt igen nagy segtsgemre volt, mskor viszont
inkbb htrltatott. Mindenesetre nem tartottam tl valsznnek, hogy
a gazdja elengedn velem egy ilyen hossz tra, nem sokkal a visszatrtnk utn.
A kt eunuch a tekintlyesebb ismerseim kz tartozott, s a legjobb bartaimm vltak, de szemltomst nem volt kedvk velem tartani.
Senki mst nem ismertem a vrosban, aki hozzjuk foghatan j hr s
megbzhat lett volna. Ahogy ttekintettem a listt a fejemben, magam

31

is megdbbentem rajta, mennyi sznsszel s utcai nmajtkossal ismerkedtem meg, nem is beszlve a hivatsos hrszerzkrl, mregrusokrl,
zsebmetsz csavargkrl s pletyks rabszolgkrl. Igaz, hogy ismertem
nhny filozfust s tudst is, de tlk nem vrhattam el, hogy elksrjenek egy ilyen bizonytalan kimenetel tra.
Bethesda megkszrlte a torkt. Lenztem a sznyegen pihen lbamra miutn a rabszolgalny elengedte ket, nem is nylt utnuk ,
aztn r emeltem a tekintetem. Bethesda fejt oldalra billentve pillantott
rm kifrkszhetetlen, macskaszer arckifejezsvel.
Az eunuchok fel fordultam. k is klns tekintettel mregettek.
A jelek szerint szrakoztatta ket a zavarodottsgom.
Lemaradtam valamirl? krdeztem.
Csak a legkzenfekvbb megoldsrl kzlte Bernosz. A vlasz
ott van, az orrod eltt.
sszevontam a szemldkm, s megcsvltam a fejem. Mirl beszl?
Bernosz a szeme sarkbl sandtott rm, a kirlyi hivatalnokok jellegzetesen dlyfs, ingerlt brzatval. Sz szerint az orrod eltt! Ugyan
mr, Gordianus, r kell mutatnom a lnyra, hogy vgre szrevedd? Egyik
csontos ujjval Bethesdra mutatott, akinek alig lthat mosolyra hzdott a szja sarka.
Vigyem magammal Bethesdt? Sz sem lehet rla! Br ilyen messzire nem jutottam gondolatban, valahol a lelkem mlyn mr elknyveltem, hogy a rabszolganm a kt eunuch otthonban marad, amg tvol
vagyok. Ha magammal vinnm, nagy veszlybe sodornm, s ezt akartam
a legkevsb. Bethesda mr gy is tl sok kockzatos helyzetbe kerlt az
utbbi hnapokban, ksznheten az emberrablknak, akik elhurcoltk a Nlus-delthoz. Tl fjdalmasan rintett az elvesztse, s miutn
visszakaptam, semmi kedvem nem volt megint megvlni tle, de mg
felfoghatatlanabbnak tnt, hogy magammal vigyem.
Vagy mgsem?
Mindhrman rm nztek, aztn egyszerre nevetni kezdtek. Kettel mly,
robajl hangon, Bethesda dallamos csilingelssel, Bernosz pedig szraz,

32

reszels sziszegssel. A hullmok shajtozsval egytt valamifle furcsa


zent alkottak.
Most min nevettek? Termszetesen itt akartam hagyni Bethesdt.
Tudom, hogy terhet jelent nektek, s tisztban vagyok vele, hogy elg
bosszant tud lenni, de el tudna vgezni egy-kt munkt, s hasznotokra
lehetne. Termszetesen fizetnk az elltsrt
Egyik arcrl a msikra nztem. Mintha egy szavamat sem hallottk
volna.
Vgl Bethesda szlalt meg. Gazdm, nekem nem ll szndkomban
itt maradni.
Kicsit elpirultam, mert felhbortott, hogy a rabszolgm a kt eunuch
fle hallatra beszl velem ilyen pimasz mdon. Bethesda, n dntm
el, hogy velem jssz, vagy sem!
Helyesen mondtad, Gordianus! biztatott Kettel. Persze, hogy te
dntd el, elviszed-e.
Megrztam a fejem. Nem valszn.
Gondold t mg egyszer! Nem hallottad, amit mondott? Tkletesen
beszl grgl, alexandriai kiejtssel. Senki sem fog Rmra gondolni, ha
kinyitja a szjt Epheszoszban. Ha azt mondja, hogy a gazdja a nma
gazdja egyiptomi vagy grg, azt sem vonja majd ktsgbe senki. s
hogy mirt pont t vlasztottad tolmcsodnak az utazsodhoz? Nos, ezt
mindenki nyomban meg fogja rteni, aki rnz Bethesdra. Kettel a
szeme sarkbl a rabszolgalnyra nzett, s eszembe juttatta, hogy mg az
eunuchok sem rzketlenek egy csbtan szp, fiatal n vonzereje irnt.
Bethesda hunyortott, mikzben vizslatva nzett. Mondd csak, gazdm, mikor indulunk Epheszoszba?

33