You are on page 1of 24

Texto publicado originalmente na coletnea Culturas Polticas na Histria: novos

estudos, lanado pela editora Argumentum em 2009.

Desafios e possibilidades na apropriao de cultura poltica pela historiografia

Rodrigo Patto S Motta

Este texto baseado em reflexes acumuladas nos ltimos dez anos, beneficiadas
por cursos ministrados na ps-graduao em Histria na UFMG que suscitaram questes
e debates estimulantes. Um dos objetivos, ao escrev-lo, precisamente oferecer aos
estudantes uma porta de entrada a esse universo conceitual por vezes espinhoso.
O interesse por cultura poltica comeou por volta de 1995, quando buscava
estabelecer um quadro conceitual para estruturar minha tese de doutorado. Vinha de
pesquisas sobre histria poltica em vertente mais clssica e desejava renovar
horizontes, sob influncia das novas correntes historiogrficas. Publiquei, em 1996, um
texto contendo as primeiras reflexes sobre o tema, lanando mo da literatura que pude
encontrar. O texto (Motta, 1996)1 hoje me parece ingnuo, mas ento havia poucos
trabalhos sobre cultura poltica na historiografia, sobretudo no Brasil, de modo que no
havia bases slidas para apoio. Desconhecia que, pelos menos desde 1992, um grupo de
historiadores franceses estava empenhado na apropriao do conceito. Autores como
Serge Berstein e Jean-Franois Sirinelli vinham fazendo uso da categoria para estudar a
histria poltica francesa, em textos que so hoje bastante conhecidos e servem de base
para a maioria das reflexes dos historiadores brasileiros engajados no debate.
A fora de atrao exercida por cultura poltica em anos recentes deve-se,
principalmente, hegemonia do paradigma culturalista. Em outros momentos a poltica,
a economia ou fatores sociolgicos assumiram o papel de explicao ltima para os
processos histricos, mas hoje a cultura ocupa esse lugar. Nos dias atuais muito
influente a percepo de que a cultura determina o desenrolar dos acontecimentos, da
mesma forma como dcadas atrs se pensava que a economia ou os interesses sociais
ofereciam a chave para compreender a dinmica da histria. Em se tratando do paradigma

Contribuies significativas ao debate terico sobre cultura poltica tm sido publicadas por historiadores
e cientistas sociais brasileiros: Gomes (2005); Dutra (2001); Kuschnir e Carneiro (1999); Krischke (1997);
e Renn (1998).

culturalista, o mais preciso no falar em dinmica, ou movimento da histria, e sim em


permanncias e mudanas lentas. Como tudo tem sido explicado pela influncia dos
fatores culturais, a poltica no poderia ser exceo, da o carter sedutor de cultura
poltica, que permite uma abordagem culturalista dos fenmenos relacionados s disputas
pelo poder.
O nmero de interessados por cultura poltica aumentou muito nos ltimos anos e
transbordou os estreitos limites do universo acadmico. O conceito tem sido cada vez
mais utilizado pela mdia e, num sinal da fora crescente de seu apelo, tem sido
mobilizado at por polticos profissionais e organizaes sociais. Da outra motivao
para escrever este texto: a percepo de que cultura poltica corre o risco de banalizao,
graas ao uso generalizado. Tornou-se conceito da moda. H muitos incentivos para uslo, sobretudo o desejo de mostrar-se atualizado, mas nem sempre h preocupao com
rigor e clareza na sua utilizao. Muitas vezes, a categoria tem servido apenas de rtulo
novo para contedo antigo, como estratgia para alcanar melhor insero no mercado
acadmico ou na mdia. Assim, a expresso mobilizada e quase sempre sem a
preocupao de definir seu significado em situaes em que o mais adequado seria usar
termos como ideias polticas, discursos polticos ou hbitos polticos. Em outros casos,
igualmente inapropriadamente, fala-se em cultura poltica de pocas, s vezes at de
perodos de tempo mais precisos, como dcadas (a cultura poltica da dcada de
1920...).
No se trata de almejar, arrogantemente, o papel de censor dos conceitos ou
guardio da pureza dos significados. A preocupao tem base na convico de que para
haver inteligibilidade na discusso acadmica so necessrios clareza e algum rigor no
uso de conceitos e categorias. Se cada um usar os conceitos como bem lhe aprouver, os
debates tomaro feies bablicas, com cada interlocutor usando linguagem diferente e
ningum se entendendo. Os conceitos so quase sempre polissmicos, sobretudo nas
cincias humanas e sociais, portanto normal admitir a existncia de mais de um
significado aceitvel para a mesma expresso. Entretanto, h concepes mais
consistentes e precisas, enquanto existem usos inadequados e/ou confusos.
Em que pese a sugesto de cautela no uso do conceito, no h dvida que cultura
poltica envolve um campo conceitual muito frtil, com possibilidades instigantes de
alargar nossos horizontes de conhecimento e compreenso. Por isso, a exposio se
centrar na discusso dos aspectos problemticos do uso de cultura poltica, mas tambm
nas potencialidades que ele oferece. Antes, porm, sero necessrias breves referncias

s origens do conceito, para situar a discusso e esclarecer a maneira como ele ser
apropriado neste texto.

A categoria cultura poltica foi construda no sculo XX, mas seus formuladores
retiraram inspirao de autores que escreveram em perodos anteriores. Um deles foi
Alexis de Tocqueville, no livro A Democracia na Amrica, de 1835. Nesse trabalho, hoje
um clssico, o pensador francs desenvolveu a ideia de que a fora da organizao poltica
dos norte-americanos derivava no somente das instituies, mas tinha relao com os
hbitos e costumes daquele povo, o que ele chamou hbitos do corao (Formisano,
2001:393-426). Tal insight seria aproveitado e desenvolvido por cientistas sociais do
sculo XX, responsveis por elaborar o argumento de que o funcionamento dos sistemas
polticos dependeria de fatores culturais. Valeria a pena, tambm, na busca por
precursores, investigar a eventual contribuio da historiografia e filosofia alems do
sculo XIX, que desenvolveram o conceito Kultur. Como entendiam que cada povo tinha
sua prpria Kultur e que alguns eram culturalmente superiores, seria razovel supor que
esse pensamento implicasse a existncia de uma cultura poltica correlata. Mas para
verificar tal hiptese seria necessrio empreender outras pesquisas, fugindo ao escopo
deste trabalho.
Em seus usos iniciais, o conceito implicava certa hierarquizao, a compreenso
de que alguns povos possuem cultura poltica, so mais avanados, enquanto outros ainda
no a tem, ou apenas em forma inferior e incompleta. No ltimo caso, pairava o suposto
de que nos casos de ausncia era necessrio desenvolver a cultura poltica, inculc-la nos
povos e sociedades ignaros. Encontramos o uso da expresso cultura poltica no Brasil
antes de ter se tornado conceito das cincias sociais, provavelmente na acepo
apresentada h pouco. Parece-me ser este o sentido do termo cultura poltica que figurava
no ttulo da conhecida revista do Estado Novo2: constituir uma cultura poltica para uma
nao considerada em estgio infantil, incapaz de autogoverno. Desejava-se, talvez, forjar
uma cultura poltica para um povo inculto, cultiv-la. Curiosamente, aps o fim do Estado
Novo e o fechamento da revista Cultura Poltica, o Partido Comunista apropriou-se do
termo ao adot-lo como subttulo de sua mais importante publicao terica: Problemas

Cultura Poltica circulou entre 1941 e 1945. Cf. Gomes (1996).

Revista Mensal de Cultura Poltica, que circulou entre 1947 e meados dos anos de 1950.
Provavelmente, os intelectuais do PCB usaram o termo para expressar a inteno de atuar
na formao e disseminao de valores polticos comunistas.
O conceito cultura poltica ganhou estatuto acadmico e as primeiras reflexes
sistemticas nos anos de 1950 e 1960, em meio ao debate das cincias sociais norteamericanas. A motivao dos autores a discutir o tema era compreender melhor a origem
dos sistemas polticos democrticos, partindo da percepo da insuficincia dos
paradigmas iluministas que viam o homem como ator poltico racional. Questionando a
fragilidade das explicaes tradicionais, alguns cientistas sociais comearam a formular
a hiptese de que democracias estveis demandavam cidados com valores e atitudes
polticas internalizadas, ou seja, a presena de uma cultura poltica.
Outro motivador para tais estudos era a preocupao de fortalecer o campo
democrtico num contexto de disputa com o bloco socialista, o que levou criao de
modelos de desenvolvimento aplicveis em escala global, sob influncia das teorias de
modernizao em voga nos Estados Unidos no perodo ps-Segunda Guerra. Ponto de
partida: a concepo de que as sociedades ocidentais, sobretudo os EUA, eram
democracias slidas e estveis, ficando implcita a superioridade de seu modelo em vista
das outras opes disponveis. Como decorrncia, tais democracias eram exemplos a
serem seguidos pelos povos ainda no bafejados pela sorte ou virtude, tratando-se de
encontrar explicaes para a origem das diferenas e elaborar roteiros seguros para que
todos chegassem l.
Nesse campo, ficaram clebres os trabalhos de Gabriel Almond e Sidney Verba,
principalmente no livro The Civic Culture.3 Influenciados pelas pesquisas da
antropologia, mas principalmente da psicologia,4 eles entendiam que a compreenso das
aes polticas demandava enfoque capaz de entender a influncia de valores, sentimentos
e tradies. Criaram uma complexa tipologia para enquadrar as diferentes formas de
cultura poltica, culminando num esquema que as resumia a trs tipos bsicos: cultura
poltica paroquial, cultura poltica da sujeio e cultura poltica participativa. A ltima,
naturalmente, correspondia ao estgio superior e meta a ser alcanada pelos povos

O ttulo completo The Civic Culture. Political attitudes and democracy in five nations (1963).
A definio que usam para cultura enfatiza a dimenso psicolgica: Aqui devemos salientar que
empregamos o conceito de cultura de acordo em apenas um de seus muitos significados: o de orientao
psicolgica frente aos objetos sociais (Here we can only stress that we employ the concept of culture in
only one of its many meanings: that of psychological orientation toward social objects. Almond e Verba,
1963:13).
4

atrasados na corrida para a democracia, e quando em combinao com estruturas polticas


democrticas dava origem cultura cvica.
O esquema terico proposto pela dupla no era to simplrio como muitas vezes
se pensa, pois eles apontavam a complexidade do fenmeno5 e a presena de situaes
hbridas, sociedades em que vigoravam simultaneamente dois ou mesmo os trs tipos de
cultura poltica. Exatamente por isso, propuseram o termo subcultura poltica, para
enquadrar casos em que mais de uma cultura poltica convivia no mesmo espao. No
possvel alongar-me na explicao do modelo de Almond e Verba, mas importa enfatizar
que cultura poltica pensada em termos de espao nacional (alemo, italiano, ingls
etc.), com bvias implicaes etnocntricas. Desde ento se iniciou um debate acirrado
nas cincias sociais, ainda inconcluso, sobre o real potencial explicativo de cultura
poltica, que tem gerado contendas aguerridas entre entusiastas e cticos (Formisano,
2001).
Como foi comum ao longo do sculo XX, os historiadores se apropriaram de mais
essa construo terica das cincias sociais. Dado que cultura poltica teve seu primeiro
desenvolvimento acadmico nos Estados Unidos, no de espantar que historiadores
desse pas estivessem entre os primeiros a fazer uso da categoria. Um dos pioneiros foi
Bernard Bailyn, em seu livro As origens ideolgicas da Revoluo Americana, publicado
originalmente em 1967, que em referncia ligeira menciona a influncia de uma cultura
poltica anglo-americana sobre os colonos que se rebelaram e construram a nova nao.6
Entretanto, em que pese a existncia de casos como o de Bailyn, durante o perodo
de implantao de cultura poltica nas cincias sociais o grosso da corporao dos
historiadores demonstrou pouco interesse pela categoria. Na fase compreendida entre os
anos 1950 e 1970, a historiografia mais dinmica estava pouco interessada em estudar os
fenmenos polticos. Nessa poca exerciam maior fora de atrao pesquisas
privilegiando processos econmicos e sociais, e as possibilidades de renovar a histria
poltica a partir do uso do novo conceito foram pouco aproveitadas.

Tampouco achavam que se tratava de questo simples a exportao do modelo democrtico para as regies
perifricas ao mundo ocidental. Recomendavam aos pases em atraso investir na modernizao industrial e
no desenvolvimento da educao, pois tais processos ajudariam na formao da cultura cvica. Porm,
advertiam, no havia como garantir resultados positivos, pois a verdadeira cultura poltica democrtica
demandaria tempo para ter consolidados seus valores bsicos (pluralismo, tolerncia, moderao, confiana
nas instituies entre outros).
6
Segundo Bailyn (2003:143), a convico dos revolucionrios de que estavam frente a uma conspirao
para destruir a liberdade tinha razes laboriosamente fincadas na cultura poltica anglo-norte-americana.

O conceito passou a ser efetivamente apropriado pelos historiadores, sobretudo os


franceses, a partir do chamado (talvez mal chamado) retorno da(o) poltica(o), nos anos
1980 e 1990. A ideia de retorno da poltica pode ser mistificadora, pois diz respeito mais
historiografia francesa que de outros pases. Porm, dada a grande influncia dos
franceses sobre a histria praticada no Brasil, a nfase nas tendncias historiogrficas
daquele pas justificada. O fato que estudos dedicados a fenmenos histricos de
natureza poltica tm se avolumado, e cultura poltica muitas vezes tem ocupado papel
chave na renovao das abordagens. No perodo recente, alis, notam-se movimentos
convergentes de vrias disciplinas, cada vez mais interessadas pelos encontros e
influncias mtuas entre cultura e poltica. Alm da prpria histria poltica: histria das
ideias, histria do livro e da leitura, histria cultural, antropologia7 e cincia poltica, para
ficar apenas em alguns exemplos.
Como j foi dito, na historiografia francesa aparecem no incio dos anos 1990
algumas reflexes que lanam mo de cultura poltica, principalmente trabalhos de S.
Berstein e J.F. Sirinelli. importante mencionar que esses historiadores so externos ao
movimento dos Annalles, que tradicionalmente foi pouco receptivo histria poltica.
Berstein e Sirinelli pertencem a grupo que se desenvolveu margem da influncia
dominante dos Annalles sobre a historiografia francesa, trabalhando em instituies como
a Fondation Nationale des Sciences Politiques (e o Instituto de Estudos Polticos de Paris)
e sob a liderana informal de Ren Rmond. Rmond, por sinal, organizou uma coletnea
que verdadeiro manifesto do retorno da poltica, Por uma Histria Poltica (Rmond,
1996), tendo entre seus colaboradores justamente Sirinelli e Berstein. Um dos propsitos
desse livro, factvel conjecturar, era marcar posio num momento em que a histria
poltica voltava a posio de destaque na historiografia francesa. Praticantes da histria
poltica numa fase em que ela estava desprestigiada e fora de moda, Rmond e seu grupo
desejavam ocupar lugar proeminente na hora do retorno. Nada mais justo.
A coletnea Por uma Histria Poltica, publicada originalmente em 1988,
referncia importante para compreender os caminhos trilhados pela nova histria
poltica, e tambm para situar os estudos de cultura poltica nesse processo. O propsito
do livro, para alm da j mencionada inteno de marcar posio, era mapear os novos
estudos que vinham sendo feitos na rea, mostrando as possibilidades disponveis aos
interessados. H textos sobre eleies, partidos, intelectuais, mdia, guerra, biografia,
7

Para um balano sobre as maneiras como a Antropologia tem pesquisado a poltica, inclusive a cultura
poltica, ver Kuschnir (2007).

entre outros, em que se enfatiza o uso de fontes e abordagens inovadoras. Porm, e


significativamente, entre os textos do livro no h um captulo para cultura poltica. O
conceito no est ausente do trabalho, mas aparece apenas em referncias breves,
principalmente na introduo e na concluso do livro, ambas escritas por Rmond.8 Ele
prenuncia que cultura poltica, conceito novo, tendia a ocupar lugar de destaque em
futuros trabalhos, e apresenta uma definio da categoria mais prxima de modelos
tradicionais, associando-a configurao nacional (ethos de uma nao, gnio de um
povo).9
Alguns historiadores do grupo seguiram por essa senda e desenvolveram o
conceito, mas o fizeram a partir de diversa apropriao de cultura poltica. certo que
esses autores tiveram como ponto de partida a contribuio norte-americana,10 mas ao
contrrio dos cientistas sociais dos EUA muito influenciados pela sociologia e a
psicologia o grupo francs tem sua maior fonte de inspirao na antropologia, de cujo
conceito de cultura se apropriaram. Eles formularam outra forma de conceber cultura
poltica, tomando por base duas crticas principais ao modelo original norte-americano:
primeiro, rejeitaram suas implicaes etnocntricas, pois ficava implcita na teorizao
de Almond e Verba a superioridade da cultura poltica cvica (ou democrtica),
considerada etapa superior e referncia a ser seguida pelos povos ainda presos a formas
atrasadas de organizao poltica; segundo, entendiam ser inadequada a perspectiva
nacional, tida como excessivamente generalista ao atribuir a todo um povo as
caractersticas de uma mesma cultura poltica.11
Ao contrrio, os historiadores franceses preferem enfatizar as diferenas
existentes dentro de um mesmo espao nacional, a partir de um olhar que privilegia a
8

No captulo que escreveu para a coletnea, dedicado aos partidos polticos, Serge Berstein tambm
mencionou rapidamente cultura poltica. Porm, em postura contrastante com o posterior investimento e
importncia que conferiria ao conceito, aqui Berstein entende cultura poltica como fenmeno integrante
da ideologia.
9
Eis as passagens do texto, na ntegra: Enfim, a noo de cultura poltica, que est prestes a ocupar, na
reflexo e explicao dos fenmenos polticos, um lugar proporcional ao vazio que ela acaba de preencher,
implica continuidade na longussima durao; e O que se chama s vezes de cultura poltica, e que resume
a singularidade do comportamento de um povo, no um elemento entre outros da paisagem poltica; um
poderoso revelador do ethos de uma nao e do gnio de um povo (Rmond, 1996:35e 450).
10
Vale a pena investigar melhor os meios de transmisso que permitiram essa apropriao. Uma dessas
vias pode ter sido o livro da historiadora norte-americana Lynn Hunt, de 1984, notvel estudo sobre a
Revoluo Francesa e que encontrou boa acolhida na Frana. Uma das categorias de anlise utilizadas por
Hunt foi exatamente cultura poltica.
11
Esse argumento crtico no inteiramente justo, pois, como vimos, Almond e Verba entendiam que em
muitos pases prevalecia uma mescla entre as 3 culturas polticas. Creio que, nesse ponto, a crtica de
Berstein visa a um tema secundrio, deixando de atacar o ponto principal: o esquematismo da trade
proposta pela dupla de cientistas sociais norte-americanos, que pretende resumir toda a gama do fenmeno
das culturas polticas a apenas trs formas essenciais.

pluralidade das culturas polticas (Berstein,1988:354). Assim, ao invs de procurar por


uma cultura poltica especfica de cada povo, ou tentar enquadrar as diversas experincias
nacionais na tipologia de Almond e Verba (cultura paroquial, cultura da sujeio ou
cultura participativa), os trabalhos inspirados em Berstein e Sirinelli buscam identificar
as diferentes culturas polticas que integram e disputam um mesmo espao nacional.
Dessa forma, privilegia-se o estudo das culturas polticas comunista, socialista, liberal,
conservadora (tradicionalista), republicana, entre outras, que Berstein chama de famlias
polticas. Alis, no fica clara a distino estabelecida por esse autor entre cultura poltica
e famlia poltica, que parecem representar o mesmo fenmeno. No obstante enfatize a
necessidade de tratar as culturas polticas sempre no plural, Berstein admite, em
determinados contextos, a predominncia de algumas delas, como a cultura republicana
na Frana dos anos iniciais do sculo XX.
O investimento que tais autores tm feito nessa vertente pluralista do conceito
guarda estreitas relaes com a histria poltica francesa. Esse pas foi marcado por
grandes controvrsias e momentos de polarizao aguda, opondo, por exemplo, em
diferentes momentos, monarquia versus repblica, e socialismo versus liberalismo. Num
quadro de disputas acirradas, em que no h consensos polticos bsicos e os grupos se
engalfinham em torno de projetos mutuamente excludentes, fica difcil imaginar a
existncia de referncias polticas coletivas, aceitas sem contestao por todos ou mesmo
pela maioria.
Na concluso de um de seus trabalhos mais recentes, a coletnea Cultures
politiques en France, Berstein adotou posio mais nuanada sobre o tema, partindo da
constatao de que a exceo francesa j no existiria mais (Berstein,1999:396). A Frana
estaria vendo o fim da caracterstica que a distinguia dos outros pases centrais: o fato de
ser dividida e conflagrada por culturas polticas rivais. Nos albores do sculo XXI, o pas
caminharia para um quadro de virtual consenso bsico em torno dos valores liberaldemocrticos, de modo que deixava de ser exceo e se aproximava do modelo de cultura
poltica dos outros pases desenvolvidos. Nesse texto, Berstein deixa entrever uma
oposio menos rgida em relao conceituao ao estilo norte-americano; ao falar num
processo de aproximao entre as culturas polticas na direo de consensos nacionais, e
ao cham-las de subculturas, implicitamente est sendo admitida a existncia de uma
cultura poltica nacional. Penso que no h razo para opor os dois modos de aplicar o
conceito, quer dizer, a verso no singular (cultura poltica nacional) e a verso no plural
(culturas polticas disputando e tentando ocupar o mesmo espao). A discusso ser

retomada adiante, mas por ora diria que as duas maneiras so vlidas e, mais ainda, em
alguns casos chegam a ser complementares.
Partindo do que j foi dito at aqui possvel, alm de necessrio, construir uma
conceituao para cultura poltica. A proposio polmica e, inevitavelmente, no vai
agradar a todos os interessados, mas vale a pena correr o risco na tentativa de aprofundar
o debate. Uma definio adequada para cultura poltica, evidentemente influenciada pelos
autores j mencionados, poderia ser: conjunto de valores, tradies, prticas e
representaes polticas partilhado por determinado grupo humano, que expressa uma
identidade coletiva e fornece leituras comuns do passado, assim como fornece inspirao
para projetos polticos direcionados ao futuro.
Importa realar que a categoria representaes est sendo entendida no sentido de
re-apresentar uma presena (sensorial, perceptiva) ou fazer presente alguma coisa
ausente, isto , re-apresentar como presente algo que no diretamente dado aos sentidos
(Falcon, 2000:46).12 Dessa maneira, com base em enfoque de sentido amplo,
representaes configuram um conjunto que inclui ideologia, linguagem, memria,
imaginrio e iconografia, e mobilizam, portanto, mitos, smbolos, discursos, vocabulrios
e uma rica cultura visual (cartazes, emblemas, caricaturas, cinema, fotografia, bandeiras
etc.).
O trabalho com tal tipo de conceituao traz uma srie de questes e implicaes,
e sugere algumas reflexes que passo a abordar de maneira mais pormenorizada:

* As variadas formas de manifestao das culturas polticas podem ser mais bem
observadas em dimenso comparativa. colocando em contraste culturas polticas
diversas que melhor visualizamos suas caractersticas e peculiaridades, que ficam mais
visveis quando comparadas com o diferente, o outro. Assim, por exemplo, a tendncia
de um grupo a resolver de maneira conciliatria e pragmtica seus conflitos mais bem
compreendida quando se observa o comportamento diverso de outros diante de situaes
semelhantes, em que no so possveis solues negociadas e as disputas so resolvidas
base do confronto. Porm, admitir a importncia do comparativismo no implica aceitar
o olhar que hierarquiza as culturas polticas e tenta enquadr-las em chave evolucionista.
Na acepo usada aqui, cultura poltica s pode existir na durao, como
fenmeno estruturado e reproduzido ao longo do tempo. Se formos usar a tipologia de
12

Na maneira como a categoria representaes apropriada aqui, contemplam-se tanto questes referentes
cognio quanto imaginao.

Fernand Braudel, para configurar uma cultura poltica seria preciso pelo menos a mdia
durao, no obstante alguns casos possam ser classificados como de longa durao (a
exemplo de republicanismo, liberalismo e socialismo). Parece inadequado usar cultura
poltica tendo como referncia situaes efmeras, passageiras, pois se perde a fora do
conceito, que reside exatamente em revelar como certos comportamentos polticos so
influenciados por elementos arraigados na cultura de um grupo. O valor explicativo do
conceito reside em mostrar como as aes polticas podem ser determinadas por crenas,
mitos, ou pela fora da tradio. Por isso, no h lugar para o efmero.
* As diferentes culturas polticas no devem ser encaradas como realidades
estanques, como se estivessem encerradas em si mesmas e imunes ao contato com as
outras, concorrentes na disputa pelo espao pblico e pelo controle do Estado. Embora
sejam adversrias, e com frequncia possuam caractersticas antitticas, s vezes elas se
deixam influenciar por valores defendidos pelas concorrentes, sobretudo quando eles
encontram grande aceitao social. De maneira semelhante, as culturas polticas no so
infensas ao do tempo. Embora mantendo as caractersticas bsicas que lhes garantem
a identidade, elas podem adaptar-se s mudanas experimentadas pelas sociedades ao
longo do tempo, que tornam determinados temas obsoletos e trazem tona novos
problemas. As que demonstram maior rigidez e dificuldade para se reciclar correm srio
risco de esclerosar-se e perder densidade social, como tem acontecido em alguns casos
(Berstein,1999:394-395).
* Restringir os estudos de cultura poltica ao tema das representaes pode
empobrecer a compreenso do fenmeno, pois as aes e prticas por elas ensejadas, e
que tambm atuam na sua constituio, so igualmente importantes. De fato, o vasto
patrimnio que conforma as culturas polticas depende, para sua formao, das aes de
seus inspiradores originais e dos aderentes posteriores. Para a construo dos grandes
mitos histricos que fazem parte das culturas, com seus heris e mrtires, bem como o
desenrolar dos eventos-chave a eles relacionados, foi importante a ao poltica de
determinadas personagens. Por outro lado, a reproduo no tempo das culturas polticas
demanda a realizao de prticas reiterativas, como a repetio de rituais e cerimnias, e
a participao em eventos e manifestaes que servem para selar o compromisso dos
aderentes, confirmando o sentido de pertencimento a um grupo.
Mas no se deve opor prticas e representaes, como se houvesse entre as duas
dimenses uma clara linha de determinao. O melhor considerar a existncia de
relaes de mtua determinao, ou uma espcie de via de mo-dupla. As aes

influenciam as representaes, que nelas se inspiram e buscam forma, e tambm garantem


sua reproduo atravs de prticas rituais. Porm, as representaes, ou os diferentes
modos como os grupos figuram o mundo so determinantes para suas escolhas e aes,
pois os homens agem a partir de apreenses da realidade. Como sabemos, elas so
inevitavelmente incompletas e imperfeitas; no entanto, algumas implicam distoro maior
da realidade, devido a interesse, paixo poltica ou sentimentos como o medo.
Influenciados por tais representaes os homens orientam suas aes, e s vezes agem
movidos por paixes que cegam.
* importante considerar, seguindo sugestiva anlise de Serge Berstein
(desenvolvendo argumento original de Almond e Verba), a existncia de vetores sociais
responsveis pela reproduo das culturas polticas, como famlia, instituies
educacionais, corporaes militares, partidos e sindicatos. Nada mais natural, quando
lidamos com categoria que pressupe que as escolhas polticas dos indivduos so
determinadas por filiao a grupos e/ou a tradies. A essa lista vale agregar outros
vetores de socializao, como as Igrejas, e tambm adicionar a importncia dos veculos
de disseminao impressos, como peridicos e livros. Nos casos de famlias e Igrejas,
estamos diante de algo que envolve a ligao dos indivduos a grupos sociais mais
abrangentes, que interferem em sua formao para alm da dimenso poltica. A adeso
poltica, nesses casos, decorre, ao menos em parte, da identificao aos valores
defendidos pelo grupo, de modo que a escolha poltica pode revelar, na verdade, a
fidelidade aos pais ou religio. Os impressos so veculo fundamental na divulgao e
disseminao dos valores das diferentes culturas polticas, e so usados propositadamente
com tal fim. Nos textos dos livros e jornais, e tambm nas suas imagens visuais, desfilam
heris (e, to importantes quanto esses, os desprezveis inimigos), mitos, smbolos e os
valores morais do grupo, e nessas publicaes muitas pessoas encontraram motivao
para identificar-se e aderir.
Quanto aos partidos importante esclarecer uma confuso frequente, pois
tentador resumir as culturas polticas s formaes partidrias. As culturas polticas so
construes que transcendem as instituies partidrias. verdade, muitas vezes elas do
origem organizao de partidos, nelas inspirados e motivados a tentar colocar em prtica
os respectivos projetos polticos. Porm, h pessoas que se identificam com determinada
cultura poltica, mas no com os partidos nela inspirados, considerando-os indignos ou
infiis tradio. comum ver culturas polticas dando origem a diversas formaes

partidrias, s vezes concorrentes na luta pelo papel de principal representante do grupo,


e algumas mal se adaptam ao formato partidrio, como o peronismo, por exemplo.
* O conceito pode ser aplicado a espaos sociais diferenciados, servindo para
designar desde coletividades reunidas volta de projetos especficos de ordenamento da
sociedade (liberalismo, socialismo etc.), at grupos nacionais ou mesmo regionais. Por
isso a opo de alguns autores em pens-las sempre em formato plural, dividindo o
mesmo espao social, enquanto outros enfatizam a cultura poltica singular de cada grupo
nacional. H a opo, tambm, de manter cultura poltica para designar a coletividade
nacional e usar-se subcultura para os diferentes grupos em disputa no interior do espao
nacional, tanto os ligados s grandes tradies (liberalismo, socialismo etc.) quanto, no
caso de alguns pases, aqueles identificados com discursos regionais. Penso que no
fundamental discutir a adequao ou no do termo subcultura. Mais importante perceber
que no h incompatibilidade entre os dois modos de conceber cultura poltica, no
singular e no plural, o modo pluralista e a perspectiva nacional. possvel admitir a
existncia de padres culturais coletivos a um povo, uma cultura poltica brasileira, por
exemplo, ao mesmo tempo convivendo com culturas ou subculturas que disputam esse
espao nacional, e que podem, apesar de suas divergncias, carregar algumas
caractersticas semelhantes em funo do pertencimento comum. Significativamente, as
maiores objees ao modelo no singular podem ser usadas em sentido contrrio. Quando
parte dos historiadores franceses critica a suposta existncia de uma cultura poltica
comum a seu pas, o seu melhor argumento que a Frana se caracterizou por disputas e
conflitos agudos, que impediram o estabelecimento de consensos coletivos. A poltica
francesa, argumentam, seria polarizada demais para permitir o surgimento de cultura
poltica nacional. Ora, essa anlise, que parece correta, pode ser usada para tentar
evidenciar uma cultura poltica tipicamente francesa, cujo trao maior, em contraste com
outros pases, seria a presena de subculturas fortes, belicosas e resistentes a qualquer
compromisso mtuo.
* Estudos de cultura poltica possuem forte convergncia com as pesquisas
dedicadas s diversas formas de manifestao das representaes polticas13 (imaginrio,
iconografia, mitologias, etc.), devido comum motivao de compreender os impactos
gerados pelos encontros entre cultura e poltica. No entanto, nem toda histria cultural do

13

Obviamente, h outro sentido possvel para representao poltica, que no est sendo considerado aqui.
Trata-se de representao que significa delegao, como no mecanismo eleitoral por meio do qual os
cidados escolhem pessoas para represent-los no parlamento.

poltico implica o uso da categoria cultura poltica. O fato de Marc Bloch ter mostrado a
importncia da crena nos poderes taumatrgicos dos monarcas na Europa medieval no
significa, necessariamente, que se deva falar na existncia de uma cultura poltica
medieval. comum, entre os partidos polticos, o uso de smbolos e outras manifestaes
de linguagem visual em suas campanhas, para comunicar mensagens aos eleitores; mas
isso no implica sempre a filiao a alguma cultura poltica. Portanto, para os que se
aventuram no campo da histria cultural do poltico preciso ateno para no confundir,
por exemplo, imaginrio poltico com cultura poltica.
* Deve-se tomar cuidado para evitar outro tipo de confuso possvel quando se
trabalha nesse terreno: cultura poltica no sinnimo de poltica cultural, que pode ser
definida como o conjunto de aes de determinado Estado ou agente poltico direcionadas
cultura. Aqui h um ponto de convergncia tambm, porque algumas culturas polticas
servem de inspirao para autoridades estatais criarem suas polticas culturais, a exemplo
do que ocorreu na Unio Sovitica com o realismo socialista. Mas em que pese a
existncia desses pontos de encontro, poltica cultural e cultura poltica so coisas
distintas.
* Questo de fundamental importncia so as relaes polmicas existentes entre
os estudos de cultura poltica e a tradio marxista. Trata-se de uma relao em que h
algumas reas de convergncia, mas tambm muitos pontos de tenso e eventuais
choques. O tema complexo e demanda mais reflexes, e no fugirei ao risco de oferecer
contribuio ao debate.
Os estudos que colocam nfase no fator cultural desenvolveram-se num quadro de
declnio da influncia do paradigma marxista, que tradicionalmente colocava a cultura
em posio secundria, dependente das estruturas econmico-sociais. O marxismo
tradicional reconhecia a existncia e a importncia da cultura e da ideologia, mas, na
prtica, elas eram submetidas aos ditames da estrutura classista da sociedade, ocupando
um lugar na superestrutura. O marxismo, na verdade, constitudo por uma
pluralidade de leituras e apropriaes dos textos do fundador, algumas mais e outras
menos fiis. Porm, independentemente de serem ou no leituras corretas do pensamento
de Marx, o fato que as verses deterministas deram o tom dominante ao marxismo
durante muito tempo. Nos anos de 1960, o marxismo oficial perdeu credibilidade nos
meios acadmicos, e alguns intelectuais de filiao marxista passaram a questionar os
modelos economicistas. Essa uma das razes para a descoberta dos trabalhos de Antonio
Gramsci, cujas reflexes ofereceram compreenso mais sofisticada sobre o papel da

cultura. Outros autores marxistas deram contribuio significativa aos estudos sobre a
cultura, como Edward Thompson e Raymond Williams, com trabalhos renovadores e
questionadores dos cnones do marxismo tradicional.14
Pode ser atribuda influncia marxista a existncia de uma vertente peculiar de
apropriao do conceito cultura poltica, que associa o fenmeno estrutura de classes.
Da a existncia de estudos dedicados cultura poltica operria, ou cultura poltica
popular, por exemplo. Nesses estudos, cultura poltica assume lugar de proeminncia,
porm, em alguns casos permanece, embora nem sempre explicitado, o suposto de que
ela determinada por fatores scio-econmicos. Assim, espera-se encontrar entre o
mesmo grupo social valores polticos comuns, ou seja, uma cultura poltica compartilhada
fruto de vivncia social e interesses coletivos. O problema com esse tipo de abordagem
que ele pode levar a uma generalizao abusiva, ao atribuir a todo um grupo social,
classe trabalhadora por exemplo, comportamentos e valores polticos idnticos. O risco
semelhante ao enfrentado pelos trabalhos sobre a cultura poltica de determinado povo ou
nao: a mesma tendncia a um olhar generalizante, que tende a desconsiderar as
peculiaridades internas ao grupo estudado.
Estudos que enfatizam o potencial agregador das representaes podem oferecer
mais consistncia, pois no supem coincidncia entre classe e poltica. As culturas
polticas mais slidas, como comunismo, republicanismo ou fascismo, para ficar em
apenas alguns exemplos, cruzam as diferentes classes sociais e atraem pessoas de origens
diversas. verdade que algumas delas, notadamente as de esquerda, fazem apelos
dirigidos a grupos especficos, como os operrios ou os trabalhadores. E, na histria de
partidos de esquerda encontram-se, de fato, casos de forte identificao entre grupo social
e projeto poltico. Mas h momentos em que as organizaes de esquerda fazem
chamados mais amplos, dirigindo-se s mulheres, aos jovens e mesmo aos pequenos
proprietrios e, s vezes, vasta e indefinida categoria povo, de modo que as culturas
polticas de esquerda atraem aderentes da mais diversa origem social. Naturalmente,
possvel combinar as duas possibilidades e estudar as relaes entre grupos sociais
especficos e determinadas culturas polticas, e, de novo, o melhor exemplo seriam os
laos entre trabalhadores e esquerda. Mas preciso cautela para evitar os excessos
generalizantes, pois h grupos de trabalhadores mais propensos a se deixar sensibilizar

14

No caso de E. Thompson, principalmente em A formao da classe operria inglesa (1987) e Costumes


em comum (1998); quanto a R. Williams, O campo e a cidade na histria e na literatura (1989) e Marxismo
e literatura (1979).

por apelos da direita. Por outro lado, deve ser considerada a pluralidade da esquerda, que,
embora possua uma srie de valores comuns (igualdade, universalismo, laicismo)
fragmentada em grupos com culturas prprias, disputando entre si os coraes e as mentes
dos trabalhadores.
Outro ponto fundamental para discutir as relaes entre marxismo e as pesquisas
sobre cultura poltica a categoria ideologia. Conceito central na tradio marxista,
ideologia ocupou lugar proeminente na superestrutura imaginada pelo filsofo alemo. O
conceito tem duas acepes principais. No primeiro caso, ideologia significa falsa
conscincia e implica o mascaramento da realidade. Trata-se do processo atravs do qual
a classe dominante constri uma falsa representao da realidade, com que escamoteia a
sua dominao e garante a obedincia dos grupos dominados. Na segunda acepo,
ideologia significa um conjunto de ideias que d forma a determinados projetos polticos
e impele luta pela conquista do poder, e a teramos a ideologia fascista, a liberal, a
socialista, etc.
Utilizando o conceito na segunda acepo apontada, ideologia no apenas
compatvel com cultura poltica como enriquece a nossa compreenso do fenmeno.
Pode-se dizer que muitas das culturas polticas consistentes possuem ideologia, entendida
como um sistema de ideias que constitui o seu cerne. Mas importante no resumir uma
coisa outra, e perceber que a cultura poltica transcende e vai alm da ideologia, ao
mobilizar

sentimentos

(paixes,

esperanas,

medos),

valores

(moral,

honra,

solidariedade), representaes (mitos, heris) e ao evocar a fidelidade a tradies (famlia,


nao, lderes). Toda a fora da categoria cultura poltica reside na percepo de que parte
das pessoas adere menos pela concordncia com as ideias e mais por identificar-se com
os valores e as tradies representadas pelo grupo.
J ideologia no sentido de falsa conscincia mais difcil de ser combinada com
a fundamentao terica de cultura poltica. Primeiro, porque pode levar pressuposio
da existncia de verdade nica, que a cincia seria capaz de desvendar.15 Se existe uma
falsa conscincia porque h uma verdadeira; se a realidade ocultada pela ideologia,

15

importante ressalvar que existem intrpretes do marxismo mais sofisticados, que questionam as verses
simplificadoras de ideologia e propem anlises mais complexas das relaes entre mistificao e realidade.
Entre os seguidores atuais de Marx h tanto os que negam validade ao conceito de ideologia entendida
como falseamento quanto os que mantm a convico sobre o carter ilusrio de certas representaes
ideolgicas, mas admitindo que em outros casos elas tm correspondncia com o real. Sobre esse debate
conferir Eagleton (1997).

ela tambm pode ser revelada.16 Segundo, em tal acepo ideologia enfatiza a
manipulao, o logro, enquanto cultura poltica implica a suposio que pessoas aderem
a certas representaes da realidade capazes de oferecer compreenso do mundo, ao
mesmo tempo fornecendo identidades a que se filiar. Entendida como falsa conscincia,
ideologia pode excluir a possibilidade a meu juzo, a maneira mais frtil de encarar a
questo de que culturas polticas, armadas com representaes fragmentrias e
distorcidas, mas ainda assim filiadas ao real, concorram entre si para a conquista de
aderentes em meio aos diversos grupos sociais. Mas, vale a pena ressaltar, isso no
significa negar a ocorrncia de manipulao e logro em outras instncias do jogo poltico.

As possibilidades abertas pelo enfoque nas culturas polticas so amplas e frteis,


e apenas recentemente comearam a ser exploradas pela historiografia brasileira. Estudos
inspirados por esse campo conceitual permitem uma compreenso mais rica e sofisticada
do comportamento poltico, indo alm da tradicional nfase no interesse e na adeso a
ideias como fatores motivadores. Sem a inteno de opor escolha racional um
paradigma culturalista, os estudos dedicados s culturas polticas revelam outras
dimenses explicativas para os fenmenos polticos, como a fora dos sentimentos
(paixes, medo), a fidelidade a tradies (famlia, religio) e a adeso a valores (moral,
honra, patriotismo).
A partir desse enfoque grande o elenco de pesquisas a serem realizadas, tanto
em abordagens restritas ao Brasil quanto incorporando olhares comparativos. H desde
caminhos mais tranquilos a serem percorridos, em que a presena de cultura poltica seria
mais fcil de demonstrar, a outras opes mais arriscadas, em que trilhas precisam ser
abertas e os resultados so incertos. Podem ser estudadas, tomando como inspirao a
matriz pluralista, as culturas comunista, conservadora, republicana e liberal, por
exemplo. Nos dois ltimos casos, tais pesquisas ajudariam a demonstrar as peculiaridades
a distinguir republicanismo de liberalismo, que com muita frequncia passam
despercebidas. No caso do Brasil h experincias polticas singulares, que vale a pena
abordar pelo prisma de cultura poltica. A tradio trabalhista, por exemplo, configuraria
uma cultura poltica? Na contramo da perspectiva que enfatiza o carter populista do
16

Esta afirmao no implica a aceitao dos pressupostos relativistas. Voltarei discusso sobre
representao e verdade adiante.

trabalhismo, estudos com enfoque na cultura poltica ajudam a avanar esse debate.17
Outro caso interessante o do Partido dos Trabalhadores, cuja peculiar militncia poltica
inspirou o uso da expresso petismo. Teria o PT originado uma cultura poltica prpria?
Seja qual for a resposta, seria necessrio perceber a influncia sobre o petismo de culturas
de esquerda precedentes, como a socialista e a comunista.
Como j foi dito, o enfoque pluralista no incompatvel com o uso de cultura
poltica no singular, aplicada a grupos nacionais. Alguns estudos tentaram caracterizar a
cultura poltica brasileira com base no suporte terico-metodolgico da cincia poltica
(Carvalho, 2000). Seriam benvindas mais incurses de historiadores nesse terreno. Um
tema que poderia ser explorado o da conciliao, para muitos um trao marcante da
cultura brasileira de maneira geral, no dizendo respeito apenas poltica. Nesse sentido,
as anlises de Roberto DaMatta so particularmente interessantes, ao defender que a
lgica relacional marca central da cultura brasileira, calcada na recusa a definies
rgidas e no horror aos conflitos, que so evitados em favor de aes gradativas,
moderadoras, conciliadoras e integrativas (DaMatta, 1997). Antes dele, Gilberto Freyre
j havia feito referncias ligeiras ao tema da conciliao, elogiando a capacidade de
contemporizao dos brasileiros no episdio do 15 de novembro de 1889, a seu ver uma
manifestao mais de sabedoria do que de apatia (Freyre, 1959:9), reveladora da
capacidade de evitar conflitos em busca de mudanas com estabilidade. Jos Honrio
Rodrigues tambm abordou a questo, mas com perspectiva mais crtica e menos otimista,
vendo na conciliao essencialmente estratagema das elites para excluir o povo e tentar
convenc-lo de que pacfico e ordeiro por natureza. A existncia de episdios de intensa
violncia poltica e estranhos ao modelo conciliatrio, como a Balaiada ou Canudos, que
trouxeram arena pblica a presena de grupos populares, seria evidncia dos limites
disposio dos grupos dominantes em transigir e negociar. Embora procure denunciar o
logro implicado na conciliao, Rodrigues no nega sua presena marcante na histria
brasileira.18
A fora da tradio conciliatria no Brasil talvez seja uma razo para o comtismo
ter encontrado tantos adeptos no pas. A divisa ordem e progresso sntese perfeita do
esprito conciliador, que entre ns se materializou em arranjos polticos de perfil

17

Angela de Castro Gomes (2005:33-41) foi pioneira na abertura dessa trilha de investigao sobre o
trabalhismo. Para uma perspectiva diferente, que defende o uso da categoria populismo, ver Fortes
(2007:63-83).
18
No prefcio segunda edio do livro, Rodrigues (1982) atenua um pouco seu argumento, ao dizer que
os brasileiros so efetivamente menos cruentos que outros povos.

modernizante-conservador. De fato, encontramos a manifestao de tendncias


conciliatrias em vrios momentos e episdios de nossa histria, entre eles: o prprio
surgimento do pas independente, em que o processo foi liderado pelo Prncipe portugus,
evitando rupturas bruscas; o modo como foi implantada a Repblica em 1889, em que as
lideranas polticas do velho e do novo sistema acomodaram-se com poucos choques; o
Estado Novo e a estratgia getulista de integrao de tendncias aparentemente opostas,
que fez escola; os resultados da crise de 1964, que, em vez da guerra civil, gerou guerra
de saliva; a transio ps-autoritria, em que a anistia significou realmente esquecimento
e perdo; a ascenso de Lula e do PT ao poder, viabilizada por aliana reunindo foras de
esquerda e direita.
O recurso conciliao, busca de solues de compromisso que evitem o
caminho de rupturas radicais fica mais visvel quando o olhar comparativo. Colocando
em contraste o Brasil com pases como Estados Unidos e Argentina, por exemplo, os
resultados instigam reflexo. No primeiro caso, chama a ateno a maneira como o
embate escravido X abolio foi resolvido nos dois pases: com a guerra civil, nos EUA,
de maneira lenta e negociada, no Brasil. Com a Argentina h vrias possibilidades de
comparao, mas podemos enfatizar o perodo de 1930 a 1970, em que os dois pases
viram-se s voltas com situao semelhante: conflitos entre esquerda e direita, fragilidade
das instituies e partidos, intervenes militares e perodos ditatoriais. Em que pesem as
semelhanas, na Argentina houve pouco espao para compromisso entre os grupos rivais:
expurgos dramticos no servio pblico, matanas macias de parte a parte e golpes
sanguinrios. No Brasil houve represso e expurgos, bem o sabemos, mas os regimes
autoritrios temperaram perseguio com cooptao, violncia extralegal com o uso de
mecanismos legais. Essa uma das principais razes porque a transio poltica no Brasil
foi mais suave e menos dramtica para os militares envolvidos com a represso, enquanto
na Argentina vrios chefes foram julgados e condenados. Ressalve-se que no se est
dizendo que as nossas ditaduras so melhores do que as deles, menos ainda negando a
existncia de violncia poltica no Brasil, o que seria uma tolice.
Uma digresso: a conciliao brasileira traz mais vantagens ou desvantagens?
Considerando o saldo positivo, mais fcil passar de um regime a outro, com menos
violncia e dio, menores traumas a administrar; portanto, h terreno mais fcil para abrir
caminho mudana. Porm, olhando pelo outro prisma, alguns problemas tendem a no
ser resolvidos, e sim postergados para um futuro indefinido. No que tange ao perodo
ditatorial, o melhor perdoar, e com isso evitar novos traumas (pense-se nos levantes dos

caras-pintadas na Argentina, em resposta s punies aos militares pelo governo


Alfonsn), ou punir culpados e com isso desestruturar os grupos que tomaram parte na
represso? Qual o melhor caminho para superar o autoritarismo e consolidar a
democracia?
Evidentemente, a presena de tradio conciliadora no basta para caracterizar
uma cultura poltica. No caso brasileiro h outros temas a explorar, como os laos frgeis
entre povo e cidadania, discusso j clssica no pensamento poltico.19 Seria o caso de
restringir a explicao ao nefasta das elites, responsveis por fechar aos setores
subalternos os espaos de participao poltica, ou no haveria um pouco de auto excluso
tambm? Outra questo a merecer reflexes: a modesta participao popular na poltica
institucional tem sido pontuada por exploses de fria e momentos de mobilizao. Alm
dos episdios do sculo XIX j referidos, podem ser lembrados: a Revolta da Vacina, as
inmeras quebras de bondes e nibus no decorrer do sculo XX,20 a reao popular ao
suicdio de Getlio Vargas em 1954, a mobilizao popular de 1962-64, em que se viram
saques ao comrcio em algumas cidades, a campanha popular pelas Diretas-j em 1984,
ou os caras-pintadas em 1992. Se o argumento estiver correto, preciso tentar explicar
por que o padro de fraca atuao poltica pontilhado de ocasionais picos participativos.
E, sobretudo, compreender por que tais momentos so to intensos como fugazes.
Para finalizar a discusso sobre as possibilidades nos estudos de cultura poltica,
interessante mencionar que pesquisas sobre culturas regionais podem abrir um bom filo
de anlise. Alguns autores tm defendido a existncia de uma cultura poltica carioca
(Motta, 1999), por exemplo, e vale a pena tentar aplicar o conceito a outras regies, como
Minas Gerais, So Paulo ou Rio Grande do Sul. debate polmico, no h dvida, mas
pode trazer concluses interessantes. Na pior hiptese, mesmo no se configurando a
existncia efetiva de culturas polticas regionais, ser possvel compreender melhor as
representaes polticas construdas pelas elites desses estados, e sua maior ou menor
capacidade de persuadir as pessoas a identificarem-se e a agirem de acordo com tais
construes.

19

Ressalte-se: concordar com tal linha de anlise no implica a aceitao de teses racistas ou ideias sobre
uma espcie de incapacidade inata dos brasileiros, nem exclui a possibilidade de perceber a existncia de
outras formas de participao na vida coletiva, para alm da institucionalidade poltica tradicional
(Carvalho, 2000).
20
Roberto DaMatta prope uma interpretao interessante para os quebra-quebras em Carnavais,
malandros e heris (1981).

A ltima parte deste texto dedicada a discutir os riscos que o trabalho com a
categoria cultura poltica implica, bem como os desafios ainda a enfrentar para dar solidez
ao seu aparato terico-metodolgico.
Um dos desafios investir nas discusses sobre como aplicar o conceito a
perodos da histria anteriores ao mundo contemporneo. Alguns dos principais autores
a teorizarem sobre o tema tiveram em mente a histria contempornea quando definiram
cultura poltica, ou seja, o mundo europeu (e sua rea de influncia) a partir do sculo
XVIII. E a razo que nessa fase h transformaes na dinmica poltica, com a
entronizao do conceito de que o Estado deve corresponder aos desejos do povo,
composto no mais por sditos, mas por cidados com direito a participar dos negcios
pblicos. Abrem-se, assim, as condies para que projetos, ideias, valores e
representaes polticas ganhem forma e constituam culturas polticas, a disputar a
ateno de indivduos e grupos sociais na cena pblica. A categoria supe que as pessoas
tomam parte movidas por fatores culturais, mas est presente tambm o elemento da
adeso, da escolha.
No obstante, alguns autores tm utilizado cultura poltica para perodos histricos
anteriores, como a Roma antiga (Flower, 2006) por exemplo, mas invariavelmente sem
explicitar o modo como esto se apropriando do conceito. Em alguns casos, trata-se de
anlises sobre representaes polticas (linguagens, iconografia) que no implicam,
necessariamente, a existncia de cultura poltica. Pode-se afirmar que so estudos de
histria cultural do poltico, mas nem sempre h a presena de culturas polticas. Seja
como for, cabe aos pesquisadores de tais temas e perodos investir na discusso terica,
para construir bases mais slidas para o uso do conceito.21
Na lista dos riscos que o trabalho com cultura poltica traz, destaque-se a
possibilidade de exagerar uma linha de interpretao conservadora da histria. Se a
poltica presa tradio e arraigada cultura, podemos ser tentados a enxergar uma
histria imvel, na qual nada muda e tudo eterna repetio. Naturalmente, estamos na
presena de uma distoro, tanto mais problemtica para o historiador porque tal tipo de
leitura, no limite, abole a prpria histria.

21

Creio que a ancoragem mais segura para viabilizar a aplicao de cultura poltica a perodos recuados
no ser encontrada nas concepes de Berstein, mas numa tentativa de adaptar a tipologia de Almond e
Verba, principalmente por meio dos conceitos de cultura paroquial e cultura da sujeio.

Outro problema a possibilidade de incorrermos numa espcie de reducionismo


culturalista, que tem duas implicaes. Primeiro: a tendncia a absolutizar a determinao
cultural dos fenmenos polticos, desprezando outros fatores como o interesse e a escolha
individual. A abordagem cultural valiosa por mostrar que os indivduos agem movidos
por outras influncias alm do interesse e do clculo racional, mas, se ela for encarada de
maneira absoluta pode empobrecer ao invs de enriquecer nosso conhecimento. Um
exemplo, retirado das experincias do autor na coleta de testemunhos orais. Um casal de
comunistas, do tipo que aderiu dos ps cabea cultura comunista, teve trs filhos. Dois
deles tornaram-se tambm comunistas, mas apenas um manteve-se fiel at morte, e a
identificao com os pais foi fator determinante na escolha. Porm, o terceiro no aderiu
ao comunismo, embora tivesse relaes com os pais to boas quanto os irmos...
Segunda observao sobre o reducionismo culturalista: h estudos que enfocam
as representaes como uma espcie de fenmeno etreo, pairando acima e fora da
dinmica social. Tal tendncia est relacionada a certo modo de encarar os laos entre
representaes e realidade, eivada de relativismo radical. Nessa vertente, o real s existe
enquanto representao, e como todas as representaes so igualmente incapazes de
revelar a verdade todas so vlidas. Por isso, estudar as representaes basta para alguns
autores, sem preocupar-se em distinguir as mais prximas da realidade ou as mais
fantasiosas (s vezes pura falsificao), tampouco em pesquisar os impactos que
produzem na realidade. Essa discusso remete a uma polmica que no possvel
aprofundar aqui, e que na verdade persegue a teoria do conhecimento desde suas origens,
sem soluo visvel: a questo da realidade e da verdade, se possvel representar ou no
o mundo. Mas o relativismo radical deve ser evitado, pois leva concluso de que
qualquer representao aceitvel, pois todas so parciais. No verdade: algumas so
mais distorcidas, s vezes falsas, enquanto outras produzem verses mais prximas da
realidade.22
Evitando tanto o relativismo quanto o cientificismo ingnuo, a maneira mais frtil
de encarar as relaes entre realidade e representaes reconhecer a interdependncia
das duas esferas, perceber os laos intrincados que as atam de maneira forte. As

As fontes no so nem janelas escancaradas, como acreditam os positivistas, nem muros que obstruem
a viso, como pensam os cpticos: no mximo poderamos compar-las a espelhos deformantes. A anlise
da distoro especfica de qualquer fonte implica j um elemento construtivo. Mas a construo [...] no
incompatvel com a prova: a projeo do desejo, sem o qual no h pesquisa, no incompatvel com os
desmentidos infligidos pelo princpio de realidade. O conhecimento (mesmo o conhecimento histrico)
possvel (Ginzburg, 2002:44-45).
22

representaes esto calcadas na realidade, esto em dilogo com o mundo social, a vida
concreta, e ao mesmo tempo interferem no seu desenrolar. No campo poltico, h
inmeros exemplos para ilustrar situaes em que representaes imprimem rumo
realidade. Vejamos um deles: o temor ao comunismo, frequentemente desproporcional
fora efetiva dos revolucionrios, abrindo caminho a golpes de Estado e a regimes
autoritrios. Em suma, as culturas polticas resultam da imbricao entre prticas e
representaes, e o olhar sensvel a apenas uma das esferas empobrecedor.
A aplicao da categoria cultura poltica ao Brasil merece reflexes cuidadosas,
em vista dos argumentos sobre a suposta fragilidade dos laos entre os brasileiros e a
poltica. A seguir tal linha de pensamento, ela implicaria a existncia de culturas polticas
frgeis no pas, pouco enraizadas e com adeso superficial. A no ser na vertente
eurocntrica do conceito, para a qual, ento, o Brasil no teria cultura poltica, seria
politicamente inculto, essa constatao no tira a legitimidade da aplicao da categoria
histria do nosso pas. Como disse antes, esse pode ser um trao da cultura poltica
brasileira: frgil cidadania, pouco envolvimento da populao com a coisa pblica. De
qualquer forma, um dado a ser considerado em futuras pesquisas, para que se possa
dimensionar adequadamente as formas de manifestao de cultura poltica no Brasil.
Outro desafio para os historiadores interessados a necessidade de investir mais
na discusso sobre metodologias de pesquisa. Na historiografia recente, os trabalhos
sobre cultura poltica tm privilegiado o uso de fontes qualitativas. Mas a utilizao de
dados quantitativos pode trazer bons resultados, sobretudo se combinados com boas
anlises qualitativas.23 Por exemplo, fontes quantitativas podem servir para testar
hipteses correntes sobre comportamentos polticos supostamente calcados na tradio.
Assim, a famosa moderao dos mineiros poderia ser verificada a partir dos resultados
eleitorais para disputas majoritrias, arquivados nos tribunais eleitorais. Poderiam ser
avaliados e contrastados os resultados obtidos por candidatos afinados com discursos (e
imagens) polticos moderados ou radicais, em comparao com a situao em outros
estados da federao. Tambm poderia ser averiguada a fidelidade de determinadas
regies a certos valores polticos, testando, atravs de sries eleitorais histricas, se as
imagens da baixada santista ou do Recife como basties vermelhos nos anos 19401960, por exemplo, correspondem realidade eleitoral. Mais uma possibilidade: usar os

23

Nesse terreno pode-se tirar bom proveito das pesquisas e dos mtodos desenvolvidos por cientistas
polticos. Um trabalho muito interessante foi realizado por Putnam (1996) para estudar a cultura poltica
italiana.

resultados das pesquisas de opinio realizadas pelo menos desde os anos de 1950 na
tentativa de encontrar padres estveis de comportamento e valores polticos.
Enfim, h muitos desafios, problemas e polmicas envolvidos nas pesquisas sobre
o fenmeno da cultura poltica, mas as possibilidades que se descortinam nossa frente
so bastante instigantes, fazendo com que os riscos implicados no trabalho com esse
campo conceitual valham a pena.

Referncias Bibliogrficas:

ALMOND, Gabriel & VERBA, Sidney. The Civic Culture. Political attitudes and
democracy in five nations. Princeton: Princeton University Press, 1963.
BAILYN, Bernard. As origens ideolgicas da Revoluo Americana. Bauru: Edusc,
2003.
BERSTEIN, Serge. A cultura poltica. In RIOUX & SIRINELLI (org.). Para uma
histria cultural. Lisboa: Estampa, 1988.
BERSTEIN, Serge (org.). Les cultures politiques en France. Paris: ditions du Seuil,
1999.
CARVALHO, Jos Murilo de. Cidadania na encruzilhada. In BIGNOTTO, Newton
(org.). Pensar a Repblica. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 2000, pp.105-130.
DAMATTA, Roberto. Carnavais, malandros e heris. 3 ed. Rio de Janeir: Zahar, 1981.
DAMATTA, Roberto. A casa & a rua. 5 ed. Rio de Janeiro: Rocco, 1997.
DUTRA, Eliana de Freitas. Histria e culturas polticas: definies, usos, genealogias.
Varia Historia. Belo Horizonte, UFMG, n.28, 2001, pp.13-28.
EAGLETON, Terry. Ideologia. Uma introduo. So Paulo: Editora da Unesp:
Boitempo, 1997.
FALCON, Francisco. Histria e representao. In CARDOSO, Ciro F. & MALERBA, J.
Representaes: contribuio a um debate transdisciplinar. Campinas: Papirus, 2000.
FLOWER, Harriet. The art of forgetting. Disgrace and oblivion in Roman political
culture. Chapel Hill: The University of North Carolina Press, 2006.
FORTES, Alexandre. O Estado Novo e os trabalhadores: a construo de um
corporativismo latino-americano. Locus, Juiz de Fora, UFJF, v.13, n.2, 2007, pp.63-83.
FREYRE, Gilberto. Ordem e progresso. 1o Tomo. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1959.
GINZBURG, Carlo. Relaes de fora. Histria, retrica, prova. So Paulo: Companhia
das Letras, 2002.
GOMES, Angela de Castro. Histria, historiografia e cultura poltica no Brasil: algumas
reflexes. In SOIHET, R.; BICALHO, M.F.; GOUVA, M.F. (org.) Culturas polticas:
ensaios de histria cultural, histria poltica e ensino de histria. Rio de Janeiro: Mauad,
2005.
GOMES, Angela de Castro. Histria e historiadores: poltica cultural do Estado Novo.
Rio de Janeiro: FGV, 1996.
HUNT, Lynn. Poltica, cultura e classe na Revoluo Francesa. So Paulo: Companhia
das Letras, 2007
KRISCHKE, Paulo. Cultura poltica e escolha racional na Amrica Latina: interfaces nos
estudos da democratizao. BIB, Rio de Janeiro, n.43, 1997, pp.103-126.

KUSCHNIR, Karina & CARNEIRO, Leando Piquet. As dimenses subjetivas da


poltica: cultura poltica e antropologia da poltica. Estudos Histricos, Rio de Janeiro,
vol.13, n.24, pp.227-250.
KUSCHNIR, Karina. Antropologia da poltica. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2007.
MOTTA, Marly. Frente e verso da poltica carioca: o lacerdismo e o chaguismo. Estudos
Histricos, Rio de Janeiro, vol.13, no24, 1999.
MOTTA, Rodrigo Patto S. O conceito de cultura poltica. Anais do X Encontro Regional
da ANPUH-MG. Mariana, 1996, pp. 83-91.
PUTNAM, Robert. Comunidade e democracia: a experincia da Itlia moderna. Rio de
Janeiro: FGV, 1996.
RENN, Lcio. Teoria da cultura poltica: vcios e virtudes. BIB, Rio de Janeiro, n.45,
1998, pp.71-92.
RODRIGUES, Jos Honrio. Conciliao e reforma no Brasil. 2 ed. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1982.
THOMPSON, E. A formao da classe operria inglesa. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1987.
_____________. Costumes em comum. So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
WILLIAMS, R. O campo e a cidade na histria e na literatura. So Paulo: Companhia
das Letras, 1989.
_____________. Marxismo e literaura. Rio de Janeiro: Zahar, 1979.