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El mundo se enfrenta a grandes retos en cuestiones de recuperación de aceite, ya que la

mayoría de sus campos se encuentran en su etapa de madurez. La mayor parte de la energía
que actualmente se consume también depende de los combustibles fósiles, por lo que la
demanda de hidrocarburos va en aumento continuamente y la incorporación de reservas se
ha quedado rezagada, lo cual representa un reto. Una de las maneras de incorporar reservas
probadas es mediante la aplicación de los procesos de recuperación mejorada, ya que
permite reclasificar las reservas probables y posibles en probadas, revirtiendo así este
fenómeno.
Existe una gran variedad de técnicas de recuperación mejorada de
aceite, que se agrupa a grandes rasgos, en los procesos de inyección de
productos químicos, controladores de movilidad, miscible y térmica. Esto
genera cierta incertidumbre en la selección del método que más se
ajuste a las características del yacimiento y a los fluidos que contenga;
por otra parte, cuando se ha seleccionado el método es porque se ha
considerado la disponibilidad del equipo y de los elementos a utilizar,
durante toda la vida del proyecto.
Con base en lo anterior, el principal obstáculo para explotar un yacimiento de aceite pesado
es la alta viscosidad del, aceite en el yacimiento, pero ésta puede ser reducida por medio de
métodos térmicos; de ellos, la inyección cíclica de vapor es el que requiere de menor
inversión.
La inyección cíclica de vapor es un método de recuperación mejorada
que consiste en inyectar vapor al yacimiento por unas semanas, después
el pozo es cerrado para que el vapor transfiera su energía calorífica al
yacimiento, y por último el pozo es abierto a producción. El ciclo se
repite hasta que el proyecto deja de ser rentable. Éste es un método
utilizado para la recuperación de aceites pesados y extra pesados; está
enfocado a reducir la viscosidad del
1- Inyección de vapor : en esta etapa el vapor es inyectado en el yacimiento por un periodo
de 2 a 30 días generalmente el vapor posee una calidad al 65 a 80 %. El termino de calidad
del vapor se refiere ala cantidad de agua que existe en el mismo, es un aspecto importante
para asegurar que el calcio y las sales de magnesio se disuelvan en el agua y asi evitar la
posible aparición de problemas por corrosión.
2- Paro de inyección y cierre de pozo: En esta tapa el pozo es cerrado y los gradientes
térmicos se estabilizan, es decir , el calor es transferido del vapor al aceite . este periodo
dura de 5 a 30 días, procurando no rebasar el límite de los 30 días , pues el calor se puede
comenzar a perder hacia los rededores del yacimiento .
3- Apertura del pozo (producción): El pozo vuelve abrirse y produce una mezcla de aceite y
agua caliente. Esta etapa dura de 1 a 12 meses, hasta que la producción baja nuevamente
hasta los niveles anteriores a la estimulación y el ciclo se repite.
 Una parte muy importante en la inyección de vapor es la generación de vapor y el
tratamiento de agua, pues no debe contener sólidos disueltos ni suspendidos, ya que
pueden dañar las instalaciones y por supuesto, al mismo yacimiento.