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Quem impede o desenvolvimento circular?

(Desenvolvimento e povos autctones: paradoxos


e alternativas)
DOMINIQUE PERROT
TRADUO: LGIA ROMO
REVISO TCNICA: LUSA VALENTINI

Um lamentvel mal entendido. Eu lhe digo


que os seus exigem demais de mim; voc escreve
no seu caderno que os meus ancestrais talvez tenham vivido com os Mamutes! Eu repito, vocs
vieram destruir a nossa relao com o mundo;
voc conclui, com um soluo na voz, que sou
um arquivo vivo! Voc suspeita que eu seja prisioneiro de um delrio e me impede de ter qualquer apreenso do real, ao mesmo tempo que
faz de mim a pea principal da sua imaginao!
E enquanto voc se esfora assim to conscienciosamente em me anular em seu passado, os
seus lutam para me retirar do meu espao.
Rmi Savard, La voix des autres. [A voz dos outros]

A volta do choque
Povos autctones e desenvolvimento. Uma expresso clara e sem surpresas, da qual escorre um
leve incmodo. Ser que ainda no esgotamos as
glosas acerca das noes e das prticas do desenvolvimento? No deveramos decretar um embargo retrica que essas idias suscitam? E, no
entanto, o interesse dessa abordagem est na sua
fora evocativa, que apesar de tudo ainda perdura. Pois no interior dessa frase existe uma disputa
de significado entre duas perspectivas, dois planos
de realidade que se defrontam e se contradizem.
Povos autctones ou desenvolvimento...
Por outro lado, uma situao relativamente
nova se impe no contexto dessa dupla relao
entre os homens e a natureza que o desen-

volvimento. Quinhentos anos aps Cristvo


Colombo gritar que a terra tinha se tornado
pequena, de fato constatamos que hoje ela
est no s menor ainda, mas tambm seriamente ameaada enquanto sistema complexo
que se auto-regula. Esse fato, nico na histria
da humanidade e cujas conseqncias comeamos tardiamente a enxergar, confere noo de
autoctonia uma dimenso de geometria varivel.
Face ao desenvolvimento insensato, porque
no controlado socialmente, somos todos
em graus evidentemente diversos povos
autctones, ameaados no nico territrio
que temos disposio. No saberamos, sem
deixar o campo da decncia, comparar os tipos
de presso a que so submetidos, por exemplo,
os ndios da Amaznia, de um lado, com os
que sofre o cidado de uma grande cidade poluda. Isso no impede que doravante a linha
demarcatria entre as vtimas e os beneficirios
do progresso se dilua em certos momentos e
lugares, e isso que preocupa aqueles que at
agora monopolizam os privilgios da modernidade. O utilitarismo frentico, ligado ao
imperativo do crescimento econmico, revela
a cada dia mais do seu carter irracional e destruidor. Sem idealizar a relao entre as sociedades tradicionais e a natureza (Ellen, 1986),
significativo que a reflexo que busca hoje
em dia reintegrar as interdependncias entre
fenmenos em escala planetria incorpore as
preocupaes recorrentes de inmeros povos
indgenas. Deste modo, a noo de desenvol-

cadernos de campo, So Paulo, n. 17, p. 1-348, 2008

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vimento sustentvel, sustentculo do relatrio


da Comisso Mundial sobre Meio Ambiente
e Desenvolvimento (1988), o reflexo, ainda
que plido, da exigncia formulada, por exemplo, pelos ndios Iroqueses da Confederao
das Seis Naes: De acordo com um dos princpios fundamentais da nossa cultura, preciso
pensar constantemente no bem-estar das prximas sete geraes (Vachon, 1983, p.146).
No o objetivo aqui fazer um balano das
mltiplas intervenes feitas em nome do desenvolvimento e da valorizao dos recursos
naturais que, espoliando os povos autctones
de seu modo de vida, tornam sua existncia
sempre mais precria. Isso j foi feito outras
vezes2. Em compensao, a questo da sobrevivncia dos povos indgenas no mundo
contemporneo passa pela contestao do desenvolvimento, aqui e acol, enquanto dogma
moderno pretensamente incontornvel.

Desenvolvimento,
fetiche

um

paradigma

A natureza do vnculo que hoje em dia fora as populaes indgenas ao desenvolvimento


no nova se comparada ao que pde se produzir no passado. Com efeito, ao longo da histria, os contatos que visavam dominao desses
povos longnquos e at aquele momento desconhecidos pelos colonizadores, comerciantes,
militares e missionrios, foram marcados pelo
extermnio, pela explorao ou, no mnimo,
pela subordinao. Toda vez, esses abusos foram cometidos em nome de valores dos quais se
orgulhavam as naes crists europias e eram
acompanhados de discursos que visavam ao
mesmo tempo compensar, explicar e justificar a
desapropriao e at mesmo o desaparecimento
fsico dos povos indgenas. De certa maneira, a
compensao da conquista e da escravido era
de cunho religioso e missionrio. Durante o

empreendimento colonial propriamente dito, o


discurso compensatrio se apoiava nos valores
da civilizao e da educao, e, com as independncias polticas das ex-colnias, nos de construo e integrao nacional.
Hoje a situao , primeira vista, mais
difcil de decifrar: como se situar num campo
onde discursos e realizaes do progresso, de
um lado, e prticas de expropriao, do outro,
se confundem sob uma mesma denominao:
o desenvolvimento? No basta, para tentar resolver esse paradoxo, simplesmente distinguir
entre o bom e o mau desenvolvimento. Uma
descolonizao conceitual se impe, visando a
compreenso do alcance dos postulados historicamente determinados que forjam a identidade do desenvolvimento como paradigma.
Como mostrou Gilbert Rist (1985), a noo
do desenvolvimento est fundada em trs pilares prprios ao Ocidente: Aristteles, o judaicocristianismo e a ideologia do Iluminismo. No
vou retomar aqui sua demonstrao, a no ser
para dizer que o desenvolvimento acabou por
apontar um movimento que, por analogia com
o vivo, aparece ao mesmo tempo como natural,
desejvel e inevitvel. assim que somos levados a acreditar que, a exemplo do crescimento
de uma planta, o desenvolvimento era um processo linear, cumulativo, contnuo, irreversvel
e sujeito a uma finalidade. O fracasso do desenvolvimento em termos globais certamente abalou a f cega na inevitabilidade do movimento.
Contudo, longe de contestar a prpria crena
e as realizaes devastadoras que dela resultam,
esses fracassos continuam sendo interpretados
como erros de percurso, devidos tanto aos especialistas e estrutura do sistema econmico
internacional como aos obstculos culturais ou
m gesto desse ou daquele projeto, a uma fraqueza terica ou ainda a uma catstrofe natural,
ao passo que as partes mandantes da construo
do desenvolvimento enquanto mito fundador
do Ocidente continuam intactas3. A epopia

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industrial uma narrativa cujos episdios continuam a ser contados atravs de realizaes emblemticas, as quais constituem aqueles sinais
que, aos olhos dos incrdulos, deveriam supostamente restituir a f no progresso.
A noo de desenvolvimento, conceito da ONU
e um dos principais desse meio de sculo, uma
palavra-chave na qual se encontram todas as interpretaes ideolgicas e polticas dos anos 50 e
60.4 Mas ser que houve realmente uma reflexo?
Ela se imps como noo dominante, ao mesmo
tempo evidente, emprica (medida pelos ndices de
crescimento da produo industrial e do aumento
do nvel de vida), rica (representando em si mesma ao mesmo tempo crescimento, florescimento,
e progresso da sociedade e do indivduo). Mas no
notamos que essa noo era tambm obscura, incerta, mitolgica, e pobre (Morin, 1977, p.241).

Bem que tentamos classificar os problemas


pela adio de prefixos: sub-desenvolvimento,
supra-desenvolvimento, mal-desenvolvimento, auto-desenvolvimento, endo-desenvolvimento ou at etnodesenvolvimento. Mas o
mesmo paradigma (o desenvolvimento) se mantm apesar de tudo, e com ele a confuso conceitual a que est ligado.
Deste modo, mesmo que a noo de progresso seja hoje em dia submetida a srias crticas, o
carter normativo do desenvolvimento como resposta positiva e quase mgica aos problemas que
ele mesmo contribuiu para criar continua gravado nas conscincias e no imaginrio coletivo.
Os pases industrializados, e os que, a exemplo daqueles, seguem a via do crescimento infinito, encarnam em suas prticas esse mito
incrivelmente persistente segundo o qual o
desenvolvimento demarca de certa maneira o
traado da Historia. O evolucionismo social
sua filosofia, tanto explicita quanto latente.
Ora, sabemos que o desenvolvimento
uma noo afluente de um contexto histri-

co e cultural determinado, e, portanto, no


transcultural, mesmo se ele continua passando
a idia de que forma a trama do bem-estar e
do florescimento dos indivduos e coletividades
em escala mundial.
A dicotomia do bom e do mau desenvolvimento no ento de nenhuma ajuda
para explicar as prticas alm daquelas que
esto ligadas ao aumento da produtividade,
lgica do lucro individual e estratgia dita de
satisfao das necessidades bsicas5. Pensar o
desenvolvimento para as populaes indgenas
como aquilo que deveria idealmente ser alimenta a tentao de projetar modelos e valores que
supostamente valem para todos. Se quisermos
entender o que acontece realmente, independente das intenes e desejos por mais louvveis
que sejam, melhor desde j considerarmos o
desenvolvimento enquanto relao inscrita em
um dado jogo de foras que revela a Histria. A
natureza dessa relao caracterizada por uma
valorizao geral das pessoas e recursos naturais
atravs dos mecanismos do mercado. Ou, em outras palavras, por uma transformao sistemtica da natureza e das relaes sociais em bens
e servios para o mercado. Visto desse ngulo,
o desenvolvimento aparece como o empreendimento de destituio e expropriao em proveito de minorias dominantes mais vasto e mais
abrangente que j existiu. nesse sentido que o
bom desenvolvimento no poderia existir.
A batalha titnica entre poderes homogeneizadores e capacidades diferenciais (Lefebvre, 1970, p.49) se desenrola no campo do
desenvolvimento como relao, e constitui seu
maior risco. Como observa Claude Alvarez,

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o simples fato de manter certos padres de


vida no seu nvel atual implica em um estado
de guerra permanente. As sociedades avanadas
esto atualmente esgotando seus recursos a um
ritmo vertiginoso e, por meio das multinacionais e instituies financeiras internacionais,

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tentam assegurar o controle de outros. (...)
uma guerra que ocorre em perodo de paz, que
no poderamos comparar com aquelas que a
precederam, mas onde o nmero de vtimas ser
muito mais alto, assim como o de soldados sem
uniforme (Alvarez, 1988, p.59).

O sistema econmico internacional, os


grandes projetos de desenvolvimento e, de maneira mais dissimulada, um grande nmero de
pequenos projetos, expropriam os povos autctones no s de suas terras ou do subsolo,
mas, ainda, de suas relaes com a natureza,
o cosmos, os ancestrais e os deuses. Essa destituio tambm diz respeito s relaes sociais,
ao saber indgena, aos laos especficos que do
vida ao tempo e ao espao.
Apesar dos decnios pelo desenvolvimento
sucessivamente anunciados pelas Naes Unidas e da elaborao de um quarto decnio em
vista dos anos 90, somos forados a reconhecer a falha global do empreendimento, mesmo
que o tenhamos julgado pela medida das intenes e promessas expressas. Em contrapartida, se invertermos a perspectiva e avaliarmos
o desenvolvimento de acordo com os efeitos de
suas prticas, podemos concluir que ele teve
sucesso, na medida em que foi eficaz em seu
papel transformador dos recursos naturais e
das relaes sociais em bens de mercado e em
capital financeiro, e que resultou efetivamente
na expropriao dos mais pobres em benefcio
dos mais ricos.

Alternativas ao desenvolvimento ou
desenvolvimento alternativo?
Tentar imaginar uma conexo social em relao aos povos indgenas que no seja aquela
formalizada pelo desenvolvimento requer uma
radicalizao da crtica do desenvolvimento at
em suas formas apresentadas como louvveis

por serem supostamente alternativas. Com efeito, falar de auto-desenvolvimento, de etnodesenvolvimento e de desenvolvimento endgeno
no resulta em nada a priori. O desenvolvimento no uma caixa vazia que poderamos encher
ao gosto das identidades culturais, mas sim um
conjunto de prticas fundadas em uma viso de
mundo especfica e particular ligada a uma histria das naes industrializadas, e nos seguintes
princpios: o indivduo atomizado como unidade de referncia social; a domesticao e a
explorao dos recursos naturais sem se preocupar com sua renovao; o lucro; o mercado
mundial; a racionalidade econmica; o pensamento cartesiano, uma concepo linear e objetiva do tempo; e uma mitificao da cincia
e da tcnica. Levando em conta o que precede,
falar do desenvolvimento auto-centrado ou de
etnodesenvolvimento uma contradio em
termos, pois ao enfatizar a identidade tnica
no conseguimos fazer desaparecer como num
passe de mgica os pressupostos culturais (isto
econmicos, sociais e polticos) includos na
noo de desenvolvimento que continua a ser,
na ideologia dominante, a referncia obrigatria do bem-estar, ainda que coletivo.
Alm dos termos, as prticas so testemunhas dessa contradio. Como mostrou
Dominique Temple (1988), as organizaes
no-governamentais (ONGs) que, em princpio, e dado seu tamanho, tm acesso s comunidades mais carentes e mais isoladas, portanto
aos povos autctones, so as cabeas de chave
de uma introduo to perigosa em termos de
valores quanto aquela apoiada pela ao de
atores econmicos mais poderosos. Os projetos das ONGs surtem efeito principalmente
no nvel microeconmico, atingindo com isso
o sistema da reciprocidade comunitria. A
autora cita um exemplo da atividade de uma
grande ONG Norte-Americana que trabalha
com as comunidades dos Andes bolivianos.
Nessas comunidades, por ocasio de um casa-

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mento, por exemplo, escolhido um padrinho


que tem sua autoridade fundada nos dons ou
redistribuies os quais ele preside. A ONG
em questo, intitulada Plan para el Padrino
(Projeto para o padrinho), pretende conservar
as relaes de parentesco entre as famlias indgenas e americanas anlogas quelas existentes nas comunidades aymara ou quchua. As
famlias doadoras fornecem os fundos que so
distribudos na comunidade pela ONG. Analisando pelo lado dessas doaes, esta ltima
usurpa a autoridade tradicionalmente exercida
pelo verdadeiro padrinho e se aproveita dessa
situao de poder para propagar valores religiosos estranhos s comunidades indgenas. E,
no entanto, os agentes do desenvolvimento
alegam seguramente que nesse caso o projeto
testemunha da sua vontade de levar em considerao a dimenso cultural do desenvolvimento, palavra de ordem do decnio para um
desenvolvimento cultural inaugurado em 1988
pela Assemblia geral das Naes Unidas. No
bastaria repetir exaustivamente que essas boas
intenes no so ipso facto uma garantia de
resultados satisfatrios para as comunidadesalvo.
O mexicano Gustavo Esteva (1989) veio
tambm, com base em suas experincias no
campo do desenvolvimento, a temer ainda
mais o trabalho das ONGs do que aquele dos
especialistas governamentais.
A nova onda de desenvolvedores provenientes
das ONGs e que agora se lana sobre o pas
ainda mais ameaadora do que os especialistas
convencionais, agentes do progresso. Essa onda
atingiu novos horizontes e penetrou profundamente.(...) Enquanto os discursos dos especialistas governamentais nunca nos pareceram muito
convincentes, o compromisso pragmtico e bem
intencionado dos colaboradores das ONGs enfraqueceu nossa resistncia e conquistou nossas
almas. (Esteva, 1989)

A noo mesma de projeto, canal automtico e aparentemente obrigatrio da ajuda,


deve ser revista. O projeto corresponde antes
de tudo a uma necessidade das ONGs: por
meio deles que elas justificam sua ao e se reproduzem. Como afirma Esteva,
no temos um projeto. Temos desejos, esperanas, iniciativas e modos de vida que se transformam ininterruptamente para se adaptar s
mudanas cotidianas da nossa vida.

Ora, o trabalho de desenvolvimento junto


aos povos autctones consistiu acima de tudo,
at recentemente, em modificar com a ajuda
de projetos a economia indgena de maneira
com que ela esteja em contato com o mercado, s vezes com a oferta de servios de sade
e educao. Certamente existem excees, mas
podero elas ser ainda designadas pelo rtulo
projetos de desenvolvimento? No seriam
elas melhor compreendidas se procurarmos nelas as alternativas ao desenvolvimento? Assim
se deu o caso exemplar do contrato que uniu o
Conselho dos Aguaruna e Huambisa no Peru
a um organismo composto por profissionais
brancos (Desenvolvimento do Alto-Maraon,
o DAM). A idia era inverter, com o aval dos
ndios, as prioridades clssicas do desenvolvimento: os projetos de agricultura, sade e
marketing foram considerados como simples
meios (ou pretextos) implementados para atingir
uma finalidade: a constituio de uma organizao autctone, representativa e autnoma. O
DAM havia estimado um perodo de dez anos,
os quais seriam necessrios para atingir esse objetivo. Ao final de nove anos, o Conselho havia
se tornado suficientemente forte e crvel para
poder dispensar os servios do DAM nas relaes que ele mantinha com os funcionrios do
governo, os missionrios e os colonos.
Nessa mesma ordem de idias, certas organizaes indgenas que representam suas comu-

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nidades esto produzindo um conhecimento


sociolgico aprofundado e complexo das mudanas polticas e organizacionais da ajuda.
Prova isso uma organizao indgena que redige suas demandas com termos que levam em
conta a identidade da organizao doadora. Ela
props a um organismo religioso ecumnico
de apoiar o ecumenismo indgena. O projeto real dizia respeito na verdade formao de
lderes indgenas. Nesse caso especfico, e em
outros, no se trata sempre de simples jogos e
falcatruas, mas sim de uma aliana com algum
de dentro da ONG que esteja determinado a
trabalhar para permitir a explorao pelos parceiros dessa margem de manobra ainda disponvel graas engenhosidade. Entenderemos
com facilidade que a informao que diz respeito a essa apropriao de conhecimento deve
ser mantida em segredo. Os Nandeva do Paraguay at criaram uma expresso, a caa ajuda. O manual de campo publicado em 1988
pela OXFAM (Beauclerk; Narby, Townsend,
1988) fornece as diretrizes de reflexo e ao
para as ONGs que trabalham em ambientes
autctones. Na medida em que admitimos que
certas ONGs tm s vezes um papel a desempenhar dento de certos limites bem precisos,
esse manual um modelo desse gnero.
De qualquer forma, seria uma boa idia se os
agentes do desenvolvimento junto aos povos indgenas considerassem a seguinte recomendao:
No que diz respeito aos projetos de desenvolvimento que supostamente beneficiariam as minorias, deveramos, em geral, partir da hiptese
segundo a qual os projetos correm o risco de
serem implantados em detrimento das populaes e inverter o fardo da prova: estabelecer
primeiro se o projeto tem condies de cumprir
uma funo protetora indispensvel e avaliar se
o desenvolvimento desejado pela minoria ser
ou no impedido por essa interveno exterior
(Rediske; Schneider, 1987, pp.155-160).

Direito ao desenvolvimento e povos


autctones
No final de 1986, as Naes Unidas publicaram discursos que tratavam do desenvolvimento, uma Declarao sobre o direito
ao desenvolvimento. Esse texto no leva em
considerao os problemas do meio ambiente
criados pelo desenvolvimento, nem menciona
os povos indgenas e sua posio particular no
contexto do Estado-nao. O desenvolvimento
a definido como
um processo global, econmico, social, cultural
e poltico, que visa melhorar continuamente o
bem-estar do conjunto da populao e de todos os indivduos, com base em sua participao
ativa, livre e significativa pelo desenvolvimento
e na diviso eqitativa dos benefcios que dele
advm (ONU, 1986).

Assim, os sujeitos do desenvolvimento so


tambm os objetos no interior de um processo
que evoca a metfora de um avio sem piloto,
o qual no se sabe de onde vem nem para onde
vai. Por outro lado, como se trata de uma definio idealista daquilo que o desenvolvimento
deveria ser, os interesses e conflitos que esto
em jogo e que sozinhos imprimem suas marcas
no campo so anulados como por um passe de
mgica. A impresso de irrealidade que emana
dos diferentes artigos, acentuada pelo uso freqente da tautologia, nos esclarece antes sobre
as limitaes retricas necessrias redao de
um texto que dever ser aprovado pelos Estados membros das Naes Unidas, que sobre a
maneira como um grupo, um indivduo ou um
Estado poder exercer esse direito ao desenvolvimento. O valor performativo da Declarao
se contenta com seu carter encantatrio e declamativo.
Citando o artigo 1.2,

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O direito humano ao desenvolvimento implica
tambm a plena realizao do direito de autodeterminao dos povos que inclui, sujeito s
disposies relevantes de ambos os Pactos Internacionais sobre Direitos Humanos, o exerccio
de seu direito inalienvel de soberania plena
sobre todas as suas riquezas e recursos naturais.
(ONU, 1986)

Os povos autctones e as minorias no esto explicitamente nomeados, e com razo: o


direito ao desenvolvimento associado ao direito autodeterminao diz respeito somente s
populaes nacionais consideradas em sua homogeneidade fictcia. Isso no impede que esse
artigo rena no papel o que esses povos indgenas sempre exigiram, a saber, a autodeterminao, a inalienabilidade das terras e dos recursos
e a soberania sobre seu territrio. Ao mesmo
tempo, esses princpios no esto, a nosso ver,
e como pretende a Declarao, includos no direito ao desenvolvimento. Por um lado porque
eles o precedem, e de longe, no tempo; e por
outro lado porque a autodeterminao um
princpio cujas diferentes modalidades de aplicao no saberamos julgar. Estas dependero
do projeto social e existencial de cada grupo,
tendo em vista o seu meio ambiente e a natureza da relao que o coloca em conflito com a
sociedade nacional, do Estado e das foras econmicas transnacionais.
Conseqentemente, no saberamos fazer
equivaler o direito autodeterminao e o
direito ao desenvolvimento, visto que a proclamao recente de um direito ao desenvolvimento tem como conseqncia cobrir com
um vu as relaes de fora e os jogos polticos
nos quais est inscrita a luta dos povos indgenas pelo direito autodeterminao. Esse estado de coisas se estende naturalmente s outras
categorias sociais dominadas, diante das quais
agitamos a bandeira do desenvolvimento como
remdio para todo mal...

Definir os elementos do direito ao desenvolvimento apresenta ainda grandes dificuldades,


pois, alm de ter que vencer a resistncia da relao de foras preciso ainda:
- especificar o contedo e os titulares desse direito;
- dizer quem o ir garantir e como;
- regulamentar a contradio entre o direito ao
desenvolvimento e as outras regras do direito internacional (Gendreau, 1988, p.248).

Alm das dificuldades aqui mencionadas,


como evitar o etnocentrismo de uma definio normativa deixando o desenvolvimento
no singular?
Para os povos autctones, antes de tudo
o direito autodeterminao que constitui o
imperativo primordial. S depois da garantia
dos direitos elementares vida e liberdade,
aos quais est ligada a sobrevivncia do grupo
como tal, que ele estar em condies de definir o que espera ou rejeita da modernidade.
Se a declarao sobre o direito ao desenvolvimento no menciona a existncia de povos
autctones, a verso revisada da conveno 107
sobre as populaes tribais e indgenas, adotada
pelo BIT6, trata s deles. a, especificamente, que as coisas se complicam: a participao
dos representantes dos povos indgenas na elaborao do texto foi muito marginal. Cada
organizao teve a oportunidade de fazer uma
breve declarao no primeiro dia da reunio
do comit e depois um comunicado durante
as diferentes etapas da discusso. O resto do
tempo os representantes indgenas foram relegados periferia do debate, reduzidos ao status
de espectadores da encenao dos seus direitos
fundamentais. Alm disso, como menciona o
relatrio anual do IWGIA de 1988:

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Estava claro que muitos daqueles que participaram abertamente da reunio no tinham
experincia alguma com questes indgenas e

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tomavam decises que afetariam 300 milhes
de pessoas, inconscientes do peso da responsabilidade que recaa sobre seus ombros (IWGIA,
1989, p.169).

As delegaes de trabalhadores defenderam


em princpio a causa indgena, fosse atravs da
ajuda dos contatos que eles tinham com as organizaes indgenas, fosse incluindo em suas
fileiras representantes indgenas.
Em relao aos debates sobre o desenvolvimento, o que estava em jogo eram palavras. Finalmente, os termos participao e consulta
marcaram o limite do reconhecimento dos direitos indgenas. Eles tm conseqncias pesadas, pois so, no negativo, a perda do controle
ou do direito de veto sobre os projetos impostos
de fora e que afetam as populaes indgenas. O
primeiro ponto do artigo 7 da Conveno 107
revisada estipula que:
Os povos interessados devero ter o direito de
decidir suas prprias prioridades no que diz
respeito ao processo de desenvolvimento, na
medida em que este afete suas vidas, crenas,
instituies e bem estar espiritual e as terras que
ocupam ou utilizam de alguma maneira, e de
controlar, na medida do possvel, seu prprio
desenvolvimento econmico, social e cultural.
Ademais, esses povos devero participar na formulao, aplicao e avaliao dos planos e programas de desenvolvimento nacional e regional
que podem afet-los diretamente..

Sem querer fazer a exegese desse artigo,


preciso notar que a adjuno da expresso tanto quanto for possvel enfraquece consideravelmente o direito, h pouco concedido, de
controle dos povos autctones sobre seu prprio desenvolvimento. Por outro lado, quem
ir dizer como conciliar um desenvolvimento
prprio e a obrigao (implicitamente apresentada como uma concesso a favor dos ind-

genas) de participar da elaborao, execuo e


avaliao dos planos e programas de desenvolvimento nacional e regional? Somos levados a
nos perguntar se os princpios enunciados de
participao e consulta (artigo 6), mas sem que
um consentimento prvio da parte dos povos autctones seja requisitado, no correm o risco de
acarretar, com sua execuo, a integrao e a
assimilao que a Conveno estava encarregada de superar.
A posio dos indgenas presentes no foi
homognea a esse respeito, pois alguns consideravam que o conceito de participao era
compatvel com aquele de controle. Quanto
Coalizo nacional das organizaes aborgines
da Austrlia, ela se retirou do processo de reviso. Em sua declarao de retirada, defendeu
a seguinte posio sobre a questo do direto
autodeterminao ligada quela do consentimento prvio:
Na nossa opinio, o respeito desse direito (
autodeterminao) s ser garantido na medida
em que nosso consentimento est assegurado
nas questes que nos dizem respeito. Os governos e empregadores reconhecem muito bem
esse direito quando defendem os seus interesses. Vocs acham que no temos conscincia do
verdadeiro significado de termos como consulta, participao e colaborao? Vocs ficariam
satisfeitos com uma consulta como garantia
dos seus direitos? A menos que os governos no
sejam obrigados a obter o nosso consentimento, ns continuaremos vulnerveis s correntes
legislativas e administrativas que tero como resultado inevitvel a destituio e a desintegrao
social de nossos povos. As vtimas so sempre as
primeiras a conhecer a maneira como o sistema
opera (IWGIA, 1989, p.185).

Apesar de suas lacunas, a Conveno revisada um instrumento interessante, mas falta ser
ratificada pelos Estados. Resta ainda dizer que,

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como destaca M. Helms, relator da conveno


107, nenhum texto pode resgatar sculos de
erros, mas tal texto pode ser uma declarao
de inteno. Jacques Decornoy (1989) escreve a respeito dessa nova conveno: Seriam
necessrias batalhas longas, sangrentas e multiformes para que essas vozes minoritrias sejam enfim ouvidas (Decornoy, 1989). Isso
concluir apressadamente: nossa escuta estaria a
tal ponto distorcida que acreditamos escutar as
vozes daqueles que silenciamos no seio mesmo
da discusso de uma conveno que visava precisamente melhorar o destino dos povos indgenas? Na verdade esperamos que essas vozes
participem, sejam consultadas, mas que elas
no se atribuam o direito de recusar o desenvolvimento ou de controlar inteiramente o que
acontece em suas terras.

de maneira irreversvel a lgica essencialmente


transitiva do desenvolvimento. Em compensao, rejeitar o desenvolvimento recusar uma
relao assimtrica que visa converter as pessoas em elementos atomizados e enfraquecidos
de um vasto movimento controlador e impessoal. Recusar o desenvolvimento assumir seu
prprio destino e no estagn-lo ou retard-lo,
como considera a viso mtica de uma histria
linear prpria do Ocidente.
Segundo paradoxo: toda sociedade, por fora de sua reproduo, deve saber enfrentar a
mudana. Esse paradoxo existencial tambm
verdadeiro para as sociedades comunitrias
foradas a entrar em contato com a sociedade
moderna tradicional (a tradio da novidade a
qualquer preo, a qual o Ocidente tanto sustenta, no faz dele uma sociedade tradicional?).
O funcionamento dos mecanismos de reproduo comunitria a condio do aparecimento das prticas de produo do novo, que
logicamente seu oposto. Da mesma forma, essa
produo de sentido, isto , essa produo de
categorias de pensamento, de organizao, de
instituies destinadas a fazer parte integrante
de um universo social especfico (a comunidade) que se apresenta e que reconhecida s vezes
como uma ruptura em relao ao passado no
, definitivamente, nada alm de uma maneira
de ser sociologicamente necessria reproduo
(Sabelli, 1984, p.8).

Paradoxos do desenvolvimento
Quando a relao de desenvolvimento visa
os povos indgenas, ela se choca com alguns paradoxos. O primeiro considera que no se pode
desenvolver o que j est desenvolvido. Sem
querer negar a grande diversidade de situaes e
histrias particulares, podemos adiantar que os
povos autctones se distinguem dos outros segmentos da sociedade nacional pelo fato de que
no so desenvolvidos no sentido comum do
termo. Na verdade, as sociedades tradicionais
no aderem noo de lucro individual infinito. Tais sociedades praticam uma economia da
reciprocidade, muitas vezes mais importante
que aquela do comrcio de mercado; elas no
tm acesso ao avano cientfico do conhecimento, isto , reflexividade sistemtica e ao deslocamento cognitivo em seu axioma e produzem
uma racionalidade holstica do social, antes que
uma racionalidade puramente econmica, para
evocar apenas alguns traos fundamentais que
as caracterizam. Ser desenvolvido ter aceitado

Terceiro paradoxo, ligado pela lgica ao primeiro: quanto mais economicamente pobre
uma sociedade, mais a ajuda, mesmo que bem
intencionada, mal absorvida e tem um efeito
desestabilizador. a prpria natureza das prprias
sociedades autctones que as faz especificamente vulnerveis em seus contatos com segmentos
de uma sociedade nacional caracterizada por um
sistema econmico, poltico e legal centralizado e
por uma diviso do trabalho complexa.

cadernos de campo, So Paulo, n. 17, p. 219-232, 2008

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A lgica do desenvolvimento tende a transformar em razes para intervir os fundamentos


de alteridade, a saber, as relaes de parentesco,
o sistema de reciprocidade, a instituio do dom
e do contra-dom, a propriedade coletiva da terra
ou as relaes com o mundo da natureza e dos
ancestrais. Por sua vez, o discurso do desenvolvimento investe as sociedades indgenas de supostas necessidades estranhas ao seu projeto social.
Se o primeiro e o segundo paradoxo expem
a vulnerabilidade das sociedades indgenas face
lgica especfica do desenvolvimento, o terceiro incita um maior otimismo, pelo menos a
curto prazo.
A hiptese que resulta disso a seguinte:
quando certo espao e tempo lhes so oferecidos, os povos autctones conseguem, a despeito
dos conflitos internos e das renncias impostas,
elaborar tticas que lhes permitem se reinterpretar numa nova situao ou ambiente, e se
adaptar sem se renegarem. Falar de aculturao
nesse caso seria correr o risco de ficar devendo
muito a universos tericos predeterminados e
que no do importncia suficiente aos desenvolvimentos recentes no universo dos contatos
interculturais. Na verdade, trata-se freqentemente de uma coabitao de vrios nveis tradicionais e modernos cuja articulao requer todo
um trabalho social e simblico delicado, e que
no saberamos reduzir nem a uma resistncia
declarada nem ao efeito de uma sobrevivncia
passiva. Esse trabalho, quando obtm sucesso,
culmina na criao das condies para uma superao possvel da dupla restrio com a qual
se choca toda a sociedade em contato mais ou
menos forado com outra que a domina: ter
que negar a si mesmo e no poder faz-lo, ter
que assimilar elementos estranhos e tambm
no poder, isso sem falar na vontade, que muitas vezes falta, apesar da fora de seduo de certos aspectos materiais do modelo exgeno.
Em sua anlise de algumas organizaes da
Oceania, Alain Babadzan (1985) destaca que

o compromisso cultural no se expressa por


meio de fragmentos dissociados reunidos em
uma colagem precria: ele se desempenhar,
pelo contrrio, pela dupla negao dos princpios fundamentais e contraditrios de cada um
dos dois sistemas. somente aps a recusa de
cada um nos termos do outro que as representaes em conflito podero ser fundidas numa
representao sincrtica nica, onde sua oposio deixar de se manifestar.Ademais, cada trao
sincrtico ser portador desse duplo movimento
de ruptura e continuidade com a Tradio, de
afirmao e negao do arcaico, de assimilao e
de rejeio da participao ocidental (Babadzan,
1985, pp.117-118).

Cada fragmento tributrio de universos


culturais antagnicos est previamente intermediado, e so esses elementos intermediados
que o sincretismo une. Babadzan acrescenta
que isso s se d quando elementos importantes
aparecem como radicalmente incompatveis no
interior de um dado universo cultural e quando
sua superao indispensvel reproduo socio-cultural do grupo. Esse o caso de uma das
figuras centrais do sincretismo religioso da Polinsia: os Varuaino, que vm ao mesmo tempo
da religio tradicional e da religio crist.
O exemplo do Juluru, culto dos aborgines
da Austrlia ocidental e central, tambm testemunha de uma elaborao cultural que visa o
controle de uma situao nova. Resumindo extremamente a anlise que Barbara Glowczewski
(1983) faz desse culto de iniciao, podemos
dizer que os homens, por meio da queima de
um objeto (as mesas), obtm ao trmino dessa transformao o domnio sobre uma nova
relao com o objeto. Existe, portanto, uma
adaptao face a uma conjuntura indita por
meio de uma inverso: o culto tradicional consagrava a morte inicitica do homem (e no do
objeto),

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o valor dos homens que transforma sua morte
simblica torna-se o valor de substituio que
os eleva ao status de sujeitos. No entanto, no
Juluru, o valor de um objeto transformado (as
mesas queimadas, portanto sacrificadas) tornase o dos homens que se atribuem dessa forma,
o domnio do que aquele objeto representa (...)
Essas mercadorias trazem consigo sua lei: a lei
dos Brancos. Os Aborgines no querem que ela
substitua a lei deles, mas poder seguir paralelamente as duas (Glowczewski, 1983, pp.7-35).

Como diz a autora, a diferena fundamental


que esses objetos brancos no so sagrados,
no so metamorfoses das foras vitais das quais
participam os homens de acordo com a lei aborgine tradicional. Mas o Juluru, precisamente,
permite aos Aborgines administrar a mediao
de uma relao diferente com a matria, o que
torna possvel a troca simblica com os Brancos.
O caso dos Ilparakuyo, povo pecurio pertencente famlia dos Massai, no Qunia,
tambm demonstra a necessidade de ajustes e
respostas apropriadas face ameaa a seu modo
de vida representada pelas invases crescentes
de suas terras e fontes de gua pelos camponeses que sofrem com o desenvolvimento. Alguns
buscaram, fora das reas invadidas, espaos
que lhes permitiriam continuar a viver como
criadores, enquanto outros acentuaram a interdependncia no plano econmico com os
agricultores de reas prximas. Essas tentativas
visam a adaptao a um capitalismo perifrico
sem por isso sucumbir estabilidade camponesa que tem como efeito, no fim das contas, a
proletarizao, a marginalizao e a diviso em
classes onde anteriormente ela no existia (Rigby, 1985). Aqui tambm, o risco est enraizado
nas prticas religiosas e rituais que asseguram as
relaes pacficas entre os membros do grupo
e os no-Masa, harmoniosas entre o meio-ambiente e o sagrado. Nesse contexto, o rebanho
uma interface entre natureza e cultura, enquan-

to os produtos da criao fornecem os meios de


comunicao com os vizinhos agricultores.

A retrica do desenvolvimento
O futuro dos povos autctones se desenha
em termos de etnocdio, integrao sociedade
dominante, mestiagem cultural, sobrevivncia
ou resistncia? Nesse final do sculo XX, ainda
possvel encontrar casos que correspondem a
cada uma dessas imagens, no sendo essas nada
mais que modalidades da relao entre os povos autctones e o desenvolvimento.
Toda preocupao ou interesse com relao
aos povos autctones, como tambm com relao ao futuro do planeta, supe antes de tudo
a localizao rigorosa dos efeitos perversos da
lngua e das prticas do desenvolvimento, uma
compreenso profunda da sua lgica.
Se o desenvolvimento sinnimo de cultura ocidental, ou, o que significa a mesma coisa, se
indissocivel do Projeto que a sociedade ocidental, ento implantar projetos de desenvolvimento nos projetos no-ocidentais o mesmo
que forar estacas quadradas em buracos redondos, retangulares, hexagonais (Singleton, 1990).

Diante desse dilema, a problemtica da dimenso cultural (Perrot, 1989) ou a promoo


do desenvolvimento cultural7 s complica a
situao. Com efeito, a cultura autctone no
saberia ser uma dimenso do desenvolvimento,
uma vez que o desenvolvimento ele mesmo o cerne
duro da cultura das sociedades ocidentais. A retrica
da dimenso cultural se apia em uma metfora
inconsciente segundo a qual bastaria despejar o
contedo do desenvolvimento em um recipiente
cultural. Ora, a dimenso cultural do desenvolvimento realmente uma contradio em termos,
exceto no que diz respeito s sociedades nas quais
o desenvolvimento o projeto e a religio: quem

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ousaria atacar o desenvolvimento sem dar a receita para outro... desenvolvimento?


Tentar sair do paradigma dominante supe
a compreenso de como funciona a linguagem
do desenvolvimento. Certamente existe um
cdigo tcnico cujo domnio permite formular
uma proposta de financiamento de um projeto
nos termos que sejam congruentes ideologia
e ao funcionamento burocrtico da instituio
para a qual se dirige o requerente. Trata-se de
uma simples competncia que preciso adquirir. No desse cdigo que queremos falar aqui, mas sim de um dialeto, uma espcie
de esperanto da modernidade. Entre os povos
autctones, certas comunidades indgenas e
inuit do Canad entenderam a necessidade de
utiliz-lo levando em conta que o nico idioma de comunicao entre as diferentes partes
presentes. No caso estudado por Yngwe Georg Lithman (1984), os diferentes atores empenhados nas aes de desenvolvimento (em
Manitoba e no Yukon no Canad) utilizam
a linguagem do desenvolvimento, seja como
instrumento de mediao indispensvel para
conseguir dinheiro (perspectiva dos ndios),
seja como meio de legitimar as aes e atrair
fundos (perspectiva da burocracia das agncias de desenvolvimento). Enfim, utilizada
tambm pelos especialistas em suas relaes a
fim de conceder a elas uma maior legibilidade,
bem como uma legitimidade, uma prova de
que esto realmente no campo do desenvolvimento. Cada parceiro registra ento suas preocupaes, necessidades, objetivos, realizaes
em termos de desenvolvimento, mas todos no
possuem a mesma concepo do que deveria
ser esse famoso desenvolvimento. O dialeto do
desenvolvimento transforma tudo o que se faz
em nome do desenvolvimento em realizao de
desenvolvimento, ele tem um carter performativo quase mgico no plano do imaginrio. E,
contudo, na prtica, apesar da vasta burocracia
do Indian and Inuit Affairs (IIA), encarrega-

do de cuidar de todos os assuntos indgenas e


inuits em nvel federal (1,7 milhes de dlares,
5800 funcionrios em 1982), a situao estrutural de fundo, isto , a pobreza indgena face
abundncia euro-canadense branca continua
sendo a regra, apesar dos esforos e os anos de
desenvolvimento. Somos forados a constatar
que o essencial est na verdade no no advento
do desenvolvimento, por sinal impossvel de
encontrar, mas sim na manuteno a todo custo dos fluxos financeiros e da reproduo dos
organismos de desenvolvimento.
A fraseologia do desenvolvimento demarca
um campo no qual os atores indgenas e noindgenas podem investir juntos sem correr os
riscos de uma ruptura da comunicao, riscos
presentes quando a confrontao se d diretamente em termos de representaes tnicas negativas e denegridoras.
Expressar a relao em termos de desenvolvimento se torna assim um meio de evitar falar
daquilo que existe realmente. (...) Por meio das
caractersticas atemporais, transitrias, difusas e
descontextualizadas do idioma do desenvolvimento, torna-se possvel uma unio em torno
da necessidade de manter fluida a circulao dos
recursos (Lithman, 1984, pp.262-263).

Para os ndios, o desenvolvimento seria a


supresso dos traos negativos da situao atual
(antes de tudo a falta de possibilidades de encontrar um emprego) e a criao de uma maior
autonomia indgena. Mesmo sem chegar l, e
seria somente para manter o nvel scio-economico atual, o acesso assistncia indispensvel e, conseqentemente, a insero na retrica
do desenvolvimento inevitvel.
A tarefa no fcil para os povos autctones
que buscam criar uma srie de novas relaes
com os Brancos, o dinheiro, os poderes externos, outros deuses, relaes que no colocam
em perigo o cerne duro do edifcio tradicional

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nem as atribuies da identidade. , contudo,


no interior das zonas traadas pelas condies
de possibilidade de sincretismos sutis que atuam as novas formas de uma sobrevivncia,
sempre ameaada de efemeridade pelo avano
acelerado da modernidade.

Quadro da ltima pgina


Desenvolvimento?
Nos discursos consagrados ao desenvolvimento, a palavra desenvolvimento geralmente
aparece entre aspas, como se os autores quisessem manter um certo distanciamento crtico,
sublinhar seu ceticismo em relao noo de
desenvolvimento ou s prticas que ela supostamente legitima.
O desenvolvimento no destruidor pelo
fato de que ameaa todo povo tradicional, mas
sim porque, em geral, sua lgica prometeica
exige que a abundncia material excessiva de
uns acarrete a destituio de outros.

Notas
1. Politloga, Instituto Universitrio de Estudos do Desenvolvimento (Genebra).
2. A respeito disso, ver:
a) Moody (1988)
b) Burger (1987)
c) INDIGENOUS Peoples (1987)
3. Ver a esse respeito: Riste e Sabelli (1986)
4. Isso perdurou nos anos 70 e 80. Alis, assunto no
meio do desenvolvimento do 4 decnio do desenvolvimento nos anos 90.
5. A estratgia reduziu as comunidades a um conjunto
de indivduos biolgicos e no sociais, pouco diferenciados da fauna na apreciao de suas demandas.
6. Cf. Texto da conveno que concernente aos povos indgenas e tribais nos pases independentes, entregue pelo
comit de redao, BIT, Conferncia internacional
do trabalho, relatrio provisrio, sesso 66, Genebra,
1989, 25A. Esse texto foi adotado, com 328 votos a
favor e um contra, sendo este da representante dos

funcionrios dos Pases Baixos, e 49 abstenes, entre


elas a de representantes governamentais da Frana.
7. Um decnio mundial consagrado ao desenvolvimento cultural foi publicado pelas Naes Unidas e a
UNESCO em 1988. Ver UNESCO (1986).

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Agradecimentos
Gostaria de agradecer a professora Dominique Gallois, que me deu a oportunidade de
conhecer e logo de traduzir esse texto. Tambm
gostaria de agradecer a Cadernos de Campo,
por ter me oferecido essa oportunidade de publicar o meu trabalho, e o professor Jos Magnani, que tambm acredita no meu potencial
de tradutora acadmica. Por fim, quero agradecer minha famlia, meus amigos e meu namorado, que sempre me apoiaram nessa minha
trajetria tradutorstica.

traduzido de

PERROT, Dominique. Les empcheurs de dvelopper en rond, Ethnies. Droits de


lhomme et peuples autochtones, n 13, La fiction et la feinte. Dveloppement et
peuples autochtones, Survival International France, 1991.
tradutor

Lgia Romo
Graduanda em Cincias Sociais/USP

revisora

Lusa Valentini
Mestranda em Cincia Social (Antropologia Social)/USP

Recebida em 30/03/2008
Aceita para publicao em 18/08/2008

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