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A DISCIPLINA DA NATUREZA E A NATUREZA DAS


DISCIPLINAS
LENOIR, Timothy. Instituindo a cincia: a produo cultural das disciplinas cientficas. So Leopoldo:
Editora Unisinos, 2004. (p. 62-98).

A falta de unidade na cincia figura proeminente nas discusses que emergem de


estudos da prtica cientfica local. Estimuladas em grande parte por desafios a explicaes da
cincia dominadas pela teoria, propostas de um retrato heterogneo e mais fragmentado, em
que experimento e tradies de instrumentao possuam vidas prprias independentes da mo
orientadora da alta teoria, tm definido a agenda de pesquisa de estudos da cincia recentes 1.
Em contraste com as antigas abordagens dominadas pela teoria, em que modelos de
explicao cientfica para uma cincia j feita eram debatidos, os estudos mais recentes tm
focado os stios de produo de conhecimento o laboratrio e o campo agonstico da
controvrsia cientfica e enfatizado o carter negociado da cincia em formao e o carter
sobrecarregado de instrumentao e prtica da tecnocincia moderna 2. Ao passo que obras
mais antigas tendiam a desenfatizar o trabalho envolvido na criao da instrumentao e na
estabilizao e reproduo da experimentao, obras mais recentes tm insistido em que os
objetos da investigao cientfica so construdos e estabilizados por meio de instrumentos, um
processo de disciplinar a natureza 3. De fato, vrios estudos tm mostrado que instrumentos
projetados para investigar um fenmeno particular so freqentemente uma corporificao do
objeto mesmo que est em estudo, a tecnologia experimental servindo como um modelo para o
fenmeno natural. Um gnero intimamente relacionado de estudos recentes tem enfatizado
que a compreenso do contexto de evidncia, as convenes e os critrios socialmente
negociados para chegar a um acordo local sobre o resultado dos experimentos, sobre as
condies tcnicas e de desempenho para repetir o experimento, sobre o que constitui um
desempenho competente e sobre os padres de confiana e avaliao4. Uma conseqncia
maior dessas linhas de pesquisa tem sido pr em primeiro plano a heterogeneidade da cincia,
a diviso de tarefas, bem como a distribuio diferencial e a disperso de habilidades
essenciais ao trabalho cientfico. Defensores de um modelo de aculturao tm enfatizado as
economias e habilidades, de elementos que dizem respeito a atitudes e de valores que devem
acompanhar os elementos formais de matemtica, teoria fsica e os princpios de engenharia
no trabalho cientfico5. Tericos no menos do que experimentadores so retratados como
raciocinadores prticos. Assim como estudos de laboratrio tm documentado a reunio de

1 Ver lan Hacking, Representing and Intervening: Introductory Topics in the Philosophy of Natural Science
(Cambridge: Cambridge University Press, 1983); Nancy Cartwright, Pen the Laws of Physics Lie (Oxford:
Oxford Universily Press, 1983); Allan Franklin, The Neglect of Experiment (O abandono da
experimentao) (Cambridge: Cambridge University Press, 1986); e Peter Galison, How Experiments End
(Chicago: University of Chicago Press, 1987).
2 Ver Bruno Latour e Steve Woolgar, Laboratory Life: The Construction of Scientific f'acts (Princeton, N. J.:
Princeton University Press, 1986); M. J. S. Rodwick, The Great Devonian Controversy: The Shaping of
Scientific Knowledge Among Gentlemanly Specialists (A grande controvrsia devoniana: a formao do
conhecimento cientfico entre nobres especialistas) (Chicago: University of Chicago Press, 1985); Steven
Shapin e Simon Schaffer, Leviathan and the Air Pump: Hobbes, Boyle and the Experimental Life
(Princeton, N. J.: Princeton Universty Press, 1985).
3 Alm dos trabalhos citados acima, ver Timothy Lenoir, "Models and Instruments in the Development of
Electrophysiology, 1845-1912', Historical Studies in the Physical and Biological Sciences 17, n. 1 (1986):154; idem, "Helmholtz and the Materialities of Comunicaction, Osiris 9 (1994):183-207; M. Norton Wise,
"Mediating Machines" (Mquinas de mediao), Science in Context 2, n. 1 (1988): 77-114; Simon Shaffer,
"Glass Works: Newton's Prisms and the Uses of Experiment" (Trabalhos com vidros: os prismas de
Newton e os usos da experimentao), em The Uses of Experiment: Studies in the Natural Sciences (Os
usos da experimentao: estudos sobre as cincias naturais), ed, David Gooding, T, J. Pinch e Simon
Shaffer (Cambridge: Cambridge University Press, 1989), pp, 67-104; Crosbie Smith e M. Norton Wise,
Energy and Empire: A Biographical Study of Lord Kelvin (Cambridge: Cambridge University Press, 1989);
ed. David Gooding. The Making of Meaning (A construo do significado) (Dordrecht: Martinus Nijhoff,
1989).
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habilidades no-articuladas, no-verbais, junto com a competncia para manipular tanto


instrumentos simples quanto complexos, e habilidades de clculo necessrias para o trabalho
de laboratrio, tambm estudos recentes tm mostrado que o trabalho de um terico depende
de forma crucial do desenvolvimento e da manuteno de uma bateria de competncias
praticadas, semelhantes a habilidades, em matemtica e em ferramentas tericas mais
especficas, exigidas para a execuo do trabalho terico, e que esses conjuntos de
habilidades podem ser inteiramente locais em sua especificidade.
Uma das conseqncias desses estudos que a tranqila integrao dos diferentes
aspectos da cincia, tida como garantida em explicaes dominadas pela teoria, tem se
tornado ela mesma um objeto de investigao. A nfase sobre a aculturao, o carter
sobrecarregado de prtica e instrumentao do trabalho cientfico e a estrutura heterognea e
desunificada da cincia tm deixado os estudos desta procura de uma explicao da maneira
como o trabalho dos tericos, dos experimentadores e dos tcnicos coordenado localmente.
O trabalho de Galison sobre as zonas de comrcio, em que feita uma analogia entre a
coordenao de diversas comunidades de praticantes e a formao de dialetos entre
comunidades de linguagens diferentes, o exemplo primeiro dos esforos contemporneos
para atacar esse problema6. No menos premente a necessidade de uma investida
maneira como os contextos so multiplicados, de modo a explicar a capacidade surpreendente
da cincia para captar supostos aspectos universais do mundo 7. Dentro dessa complexidade
de controvrsias, geradas pela falta de unidade da cincia, a disciplina emerge como um stio
crucial, pois, assim como laboratrios e espaos de aprendizagem so essenciais para
organizar e reforar as economias de habilidade necessrias para conduzir a cincia
localmente, as disciplinas so as estruturas em que essas habilidades so reunidas,
entrelaadas com outros elementos diversos e reproduzidas como conjuntos coerentes,
apropriados para a conduo de uma prtica cientfica estvel mais globalmente.
As disciplinas so a infra-estrutura da cincia corporificada, antes de qualquer coisa,
nos departamentos universitrios, nas sociedades profissionais, nos manuais e livros didticos.
Como Charles Rosenberg tem apontado, a identidade disciplinar forma a identidade vocacional
de um investigador, estabelecendo problemas e definindo ferramentas para abord-las; alm
disso, a disciplina premia realizaes intelectuais 8. Ao mesmo tempo, a disciplina ajuda a
estruturar as relaes dos cientistas com contextos particulares institucionais e econmicos. As
disciplinas so os mecanismos institucionais para regular as relaes de mercado entre
consumidores e produtores de conhecimento. Elas so tambm instrumentos para distribuir
status; ao fundar especialidades e habilidades, a disciplina estabelece limites e demarca
hierarquias entre especialistas e amadores. Alm disso, como tanto Michel Foucault quanto
Pierre Bourdieu tem insistido, o cuidado com ela no apenas uma preocupao com as
instituies e a profissionalizao; , acima de tudo, uma preocupao com os corpos corpos
humanos. Disciplinas so formaes institucionalizadas para organizar esquemas de
percepo, apreciao e ao, bem como para inculc-Ios como ferramentas de cognio e
comunicao9. Ao mesmo tempo, na quantidade de operadores prticos corporificados, as
disciplinas so estruturas polticas que de forma crucial fazem a mediao entre a economia
poltica e a produo do conhecimento.
Disciplinas so estruturas dinmicas para compor, canalizar e repetir as prticas
sociais e tcnicas essenciais ao funcionamento da economia poltica e do sistema de relaes
de poder que a realiza. Uma tal definio est de acordo com esforos para tratar o
conhecimento como uma construo social, ao mesmo tempo em que evita o relativismo
radical e o antirrealismo que muitos consideram perturbador em alguns dos trabalhos mais
antigos em estudos sociais da cincia. Enquanto trato a tecnocincia como socialmente
construda, quero evitar a alegao (para mim, sem sentido) de que a natureza simplesmente
uma fabricao inventada. Um realismo mais pragmaticamente orientado emerge da
considerao de que os produtos dos sistemas sociotcnicos, que chamamos de cincia e de
tecnologia, funcionam precisamente porque esto engastados em nossas prticas e
estabilizados em nossas tecnologias para produzir verdade. Cada sociedade, de acordo com
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Foucault, est baseada em um regime de verdade. A relevncia do conceito de Foucault para a


discusso do contedo de verdade do conhecimento disciplinar e da relao do conhecimento
disciplinar com o sistema das relaes de poder reside em sua insistncia de que o poder deve
estar baseado na verdade. crucial, para minha interpretao social construtivista, a
insistncia ulterior de Foucault em que a verdade no deve ser considerada uma realidade
objetiva, socialmente independente. Ele a define como "um sistema de procedimentos
ordenados para a produo, regulao, distribuio, circulao e manejo de afirmaes 10. Por
regime de verdade Foucault tem em mente o corpo de prticas e os tipos de discurso que uma
sociedade aceita e faz funcionar como verdadeiros; os mecanismos e instncias que permitem
a algum distinguir afirmaes verdadeiras e falsas e os meios pelos quais cada uma delas
sancionada; as tcnicas e procedimentos a que se d valor na aquisio de verdade; e o
estatuto daqueles que so encarregados de dizer o que conta como verdade 11.
central, para essa concepo da relao do poder com o conhecimento, a noo de
que esse poder no uma fora negativa que pesa sobre ns, mas uma fonte construtiva, que
"atravessa e produz coisas... preciso consider-Io uma rede produtiva que corre atravs de
todo o corpo social, muito mais do que uma instncia negativa cuja funo reprimir 12.
Campos de discurso e as prticas em que esto engastados so os meios pelos quais as
relaes de poder so ativadas e exercidas. Considerado, assim, como uma fora positiva de
coeso do corpo social, o poder a fonte da verdade; dito de outra forma, o poder genuno,
que no recorre represso, no pode existir sem a produo de verdade. Cito Foucault:
Em uma sociedade como a nossa, mas basicamente em qualquer sociedade, existem
mltiplas relaes de poder que permeiam, caracterizam e constituem o corpo social, e
essas relaes de poder no podem elas mesmas ser estabelecidas, consolidadas nem
implementadas sem a produo, a acumulao, a circulao e o funcionamento de um
discurso. No pode haver exerccio algum de poder sem uma certa economia de discursos
de verdade, que opera atravs e sobre a base dessa associao. Estamos submetidos
produo de verdade por meio do poder e no podemos exercer o poder exceto mediante a
produo de verdade13.

Na concepo de Foucault, as relaes de poder so imediatamente coextensivas com


as condies das relaes sociais em geral e esto engastadas nas regras para a produo da
verdade e do conhecimento. Dito de outra forma, as relaes de poder esto engastadas nas
(isto , so ativadas pelas e exercidas mediante as) regras de formao de discursos. Ao
comentar sobre esse aspecto do trabalho de Foucault, Colin Gordon escreve o seguinte:
As regras para a formao de discursos esto vinculadas operao de um tipo particular
de poder social. Os discursos no apenas exibem princpios imanentes de regularidade,
mas esto tambm amarrados por regulaes reforadas mediante prticas sociais de
apropriao, controle e policiamento. O discurso uma mercadoria poltica.14

com esse aspecto de controle e policiamento, no em um sentido externo ou


repressivo, mas antes por meio da internalizao de padres de discurso, de estruturas de
conhecimento e de modos de prtica, que quero relacionar a presente discusso da disciplina.
Se minha interpretao est correta, as disciplinas so estruturas essenciais para sistematizar,
organizar e incorporar as prticas sociais e institucionais das quais dependem tanto o discurso
coerente quanto o exerccio legtimo do poder.
A concepo de disciplina que quero desenvolver se integra noo de Foucault de
uma formao discursiva. Tal formao capta o sentido de heterogeneidade que enfatizei
acima, ao descrever a cincia. A idia da medicina clnica como uma formao discursiva, por
exemplo, tenta captar as conexes que emergiram no sculo XIX entre afirmaes a respeito
de uma anatomia patolgica, de uma anatomia comparativa, de tecidos, leses, autpsias,
percusses, auscultaes, anamneses, do hospital, da higiene, do mtodo estatstico etc. A
alegao no que afirmaes como essas no poderiam ter sido, ou no foram, proferidas
previamente, mas, antes, que nesse perodo elas vieram a ser configuradas juntas, ao passo

10
11 Ibid., p. 131.
12 Ibid., p. 119.
13 Ibid., p. 93.
14 Ibid., p. 245.

que, simultaneamente, outras afirmaes, dizendo respeito, por exemplo, a miasmas, humores,
faculdades e coisas semelhantes, era
m excludas dos discursos dos mdicos. A formao discursiva , dessa forma, um
sistema de regularidade historicamente condicionado para a coexistncia de afirmaes. A
configurao, a coexistncia e o agrupamento de afirmaes so cruciais para a formao
discursiva. Nos termos de Foucault, no pela referncia a algum objeto anterior formao
discursiva que afirmaes adquirem seu significado. Objetos e conceitos so co-produzidos no
discurso, Foucault alega como sua preocupao,
substituir o enigmtico tesouro de "coisas" anteriores ao discurso pela formao regular de
objetos que emergem somente nos discursos... Uma tarefa que consiste em no em no
mais tratar tais discursos como grupos de signos (elementos significantes que se referem
a contedos ou representaes), mas como prticas que sistematicamente formam os
objetos de que elas falam15.

Alm disso, os significados das afirmaes e, assim, os objetos tornados possveis


dentro de uma formao discursiva no so construdos isolados de outras afirmaes 16.
Afirmaes no tm significado por referncia a um campo anterior de objetos ou por uma
relao com o assunto; elas exigem o posicionamento de campos adjacentes para o seu
significado. O significado constitudo dentro de um espao complexo de justaposies,
domnios limtrofes e campos associados, conectados no por uma lgica imanente ou por um
desdobramento histrico progressivo, mas genealogicamente, isto , por sries de
contingncias histricas relacionadas por uma constncia de uso17. O significado, para
Foucault, uma relao topolgica:
J que essa no uma relao adicional que superimposta sobre as outras, ningum
pode dizer uma sentena, ningum pode transform-la em uma afirmao, a menos que um
espao colateral seja introduzido na operao. Uma afirmao tem sempre margens
povoadas por outras afirmaes. Estas margens no so o que usualmente se quer dizer
por "contexto" real ou verbal , isto , todos os elementos situacionais ou lingsticos,
tomados juntos, que motivam uma formulao e determinam seu significado 18.

O carter disperso, semelhante a uma rede, das formaes discursivas responsvel


pela construo de sentido e de objetos mediante a estabilizao em uma rede mais ampla de
elementos heterogneos. Foucault nota que um dos elementos cruciais para estabilizar
afirmaes o que ele chama de concomitncia, a configurao de afirmaes a partir de
domnios inteiramente diferentes a diferentes tipos de discurso tais como os discursos da
medicina e da economia poltica. Foucault observa a importncia desses recursos para a
confirmao analgica de uma afirmao, o uso de conceitos em um domnio como modelos
em outro:
Assim, o campo de concomitncia da Histria Natural do perodo de Linnaeus e Buffon
definido por um nmero de relaes envolvendo cosmologia, histria da terra, filosofia,
teologia, escritura e exegese bblica, matemtica (na forma bem geral de uma cincia da
ordem); e todas essas relaes o distinguem tanto do discurso dos naturalistas do sculo
XVI quanto daquele dos bilogos do sculo XIX19.

De maneira similar, argumentarei, em um captulo posterior, que nos Estados alemes,


durante as dcadas de 1850 e 1860, o discurso da tica fisiolgica foi estabilizado pela
explorao de tcnicas e prticas de astronomia e pela configurao com discursos nos
campos da esttica e da pintura, bem como com discusses polticas sobre o que era
denominado de poltica do interesse material, uma preocupao em transformar realidades
polticas mediante a construo de ferrovias, unies alfandegrias e telgrafos, antes do que
pela exigncia de uma reforma constitucional parlamentar20.
As idias de regime de verdade e formao discursiva fornecem recursos teis para
compor a anlise do problema das disciplinas. Em primeiro lugar, elas nos lembram que
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preciso evitar tratar os contedos do conhecimento independentemente das suas formas


institucionalizadas; alm disso, nos lembram que problemas de produo de conhecimento e
da determinao de contedo j esto investidos de interesse poltico e controle social21. A
disciplina central micropoltica da produo de conhecimento. Alm disso, essas noes
do suporte imagem da cincia desunificada, na qual pequenas reas locais de coerncia
tm de ser laboriosamente produzidas por exemplo, por meio da formao de zonas de
comrcio ao mesmo tempo em que estabelecem as condies para reforar, estabilizar e
reproduzir localmente aquela coerncia local mais amplamente, ao engast-Ia em uma rede
dispersa e heterognea de condies limitantes de justaposio, interao e coexistncia de
prticas discursivas. Dito de outra forma: a estabilizao de prticas locais numerosas,
diversas, ocorre por meio de seu posicionamento no contexto mais amplo de uma economia
das prticas. A disciplina crucial para organizar e estabilizar essa heterogeneidade.
Operando em silncio, mas poderosamente, ela o que faz a cincia desunificada funcionar.
Disciplina e a dinmica do campo cientfico
Enquanto a anlise de Foucault das formaes discursivas fornece o aparato
apropriado para conceitualizar s disciplinas, sua abordagem arqueolgica no ilumina o
processo de formao dessas. A considerao das disciplinas como mediadoras para
economias de prticas sugere um caminho alternativo, a saber: a metfora da mo invisvel do
mercado ajustando relaes entre produtores e consumidores das ferramentas de produo de
conhecimento e os esquemas de ao, apreciao e percepo necessrios para adapt-Ios
economia poltica. A necessidade de abordar o problema da formao de disciplinas no que diz
respeito a uma economia da prtica torna-se aparente se consideramos a mais importante
implicao da insistncia de Foucault no carter disperso das formaes discursivas: ningum
cria disciplinas.
Moldadas por uma concepo da cincia dominada pela teoria, as discusses
anteriores sobre as disciplinas cientficas dividiram-se entre explicaes internalistas e
externalistas. Explicaes internalistas trataram, na maioria das vezes, as disciplinas como os
produtos de teorias cientficas particularmente importantes, resultando da investigao de uma
notvel descoberta, de um programa de pesquisa ou do trabalho de uma escola de pesquisa;
por exemplo, o Phage Group, Watson e Crick, bem como o trabalho sobre o modelo de dupla
hlice do DNA so candidatos a fundadores da biologia molecular. Em contraste com essas
abordagens esto os estudos que tratam a dinmica disciplinar e institucional geralmente como
poltica em seu carter, dependente mais da alocao de recursos do que do seu contedo
cognitivo. Para tais estudos, construtores de disciplinas, empreendedores e administradores da
cincia so cruciais para o estabelecimento das disciplinas; um caso relevante seria
exemplificado pelos constantes esforos de Warren Weaver para usar o dinheiro da Fundao
Rockefeller para custear seu sonho de criar uma biologia molecular22. Comum s duas
abordagens so os mitos fundadores, que do destaque seja a teorias fundadoras seja a
pessoas fundadoras (usualmente, pais).
A contingncia da abordagem genealgica que esbocei acima, entretanto, junto com a
heterogeneidade e a disperso de elementos entrelaados em formaes discursivas, implica
que o desdobramento teleolgico de uma idia central ou que os esforos persistentes de
pesquisadores singulares e mesmo de grupos singulares de pesquisadores no mesmo campo
so insuficientes para fundar disciplinas. As ligaes multidimensionais e as excluses de e
entre diferentes prticas discursivas, exigidas para a criao de uma disciplina, excedem o
poder dos indivduos para p-Ias em prtica e orquestr-Ias. A dificuldade com narrativas
fundadoras no ento simplesmente a complexidade da tarefa de construir disciplinas; o
problema que disciplinas no tm fontes originrias singulares, mas so mais
apropriadamente compreendidas como efeitos de sistemas interativos. A idia de uma
economia capta melhor esse tipo de dinmica.
A concepo de Bourdieu do campo cientfico pode nos ajudar a examinar relaes
dinmicas na formao de disciplinas. Ele o trata como um caso especial do campo cultural,
como um...
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(...) local de luta competitiva, em que a disputa especfica em jogo o monoplio da


autoridade cientfica, definida inseparavelmente como capacidade tcnica e poder social,
ou, dito de outra forma, o monoplio sobre a competncia cientfica no sentido da
capacidade reconhecida socialmente de um agente particular para falar e agir
legitimamente (i., de um modo autorizado e com autoridade) em matrias cientficas 23.

Esta definio elimina a distino entre interno e externo, ao tratar os cientistas como
indivduos lutando uns com os outros pela distribuio de crditos, os quais eles s podem
adquirir ao exibir competncia na produo de bens cientficos. O crdito, em contrapartida, a
base para a autoridade e a acumulao de capital cultural, ele mesmo reconversvel em
comando sobre recursos para a produo de mais bens cientficos. Essa definio enfatiza o
carter negociado da produo de objetos cientficos, o sentido em que cientistas, comeando
com uma base de competncia adquirida e capital conquistado mediante lutas prvias, definem
seus objetos em um campo agorstico um termo que capta o sentido econmico de troca
negociada, que liga partes do campo melhor do que o termo agonstico, usualmente
empregado de alegao, contra-alegao e luta de um com outro antes do que mediante um
relacionamento com um objeto transcendental ou meta investigativa, definida anteriormente ao
prprio discurso. A abordagem , alm disso, til ao captar o sabor da tecnocincia
contempornea, que simultaneamente poltica e tcnica: o fato bvio de que levar adiante um
programa investigativo exige a reunio de uma variedade de pessoas cientificamente treinadas,
tcnicas, instrumentos e um quadro administrativo a maquinaria heterognea de uma
microeconomia local de prticas , tudo prova da competncia de uma organizao para
produzir mais bens cientficos. A luta poltica para dominar recursos inseparvel do
empreendimento cognitivo de definir o que constitui a cincia legtima e autorizada. Ao lutar
para ganhar reconhecimento por seus produtos, os cientistas esto engajados em legitimar o
seu poder para definir domnios do campo cientfico em que eles tm interesses24.
Uma tentao tratar as disciplinas como se fossem resultados adquiridos da atividade
de pesquisa, empacotados e destilados na ala de ensino da cincia. Isso tem a conseqncia
indesejada de fundir o que ocorre no stio de pesquisa com a atividade disciplinar, que, como
mostram os exemplos a ser discutidos mais adiante, no so idnticos. Cientistas na frente de
pesquisa no percebem sua meta como expandir uma disciplina. De fato, a maioria das
pesquisas novas, particularmente na cincia contempornea, no est confinada dentro do
escopo de uma nica disciplina, mas explora o trabalho de diversas disciplinas. Se
questionados, a maioria dos cientistas diria que trabalha sobre problemas. Quase ningum
pensa em si mesmo como trabalhando sobre uma disciplina. Bruno Latour, por outro lado,
adverte contra a se traar uma distino entre pesquisa e trabalho disciplinar do tipo que estou
propondo aqui. Latour tem argumentado que, para alcanar a meta de forar o reconhecimento
dos seus produtos, os cientistas devem, em ltima instncia, engajar-se em tornar o mundo
fora das paredes do laboratrio suscetvel ao regime de dentro desse laboratrio: os testes de
vacina de Pasteur tornaram-se vitoriosos pela transformao da fazenda em um posto de
observao no campo25. Seus esforos para disciplinar o mundo fora do seu laboratrio foram
inseparveis dos seus esforos para obter reconhecimento, por parte de outros cientistas, das
suas alegaes a respeito de micrbios.
Embora eu concorde inteiramente com a meta de no separar o que acontece dentro
do que acontece fora do laboratrio, acho til, ainda assim, distinguir a labuta e as lutas
polticas envolvidas no trabalho de pesquisa da poltica e do trabalho, inteiramente diferentes,
de construo de uma disciplina. Embora Pasteur tenha perseguido ambas as atividades,
devemos tambm levar em conta que alguns cientistas Walter Fletcher, cujo caso ser
discutido mais adiante, por exemplo devotaram suas carreiras quase exclusivamente
construo de disciplinas. Para ajustar ambos os sentidos sugiro que o trabalho na frente de
pesquisa e na formao disciplinar seja tratado como inter-relacionado, no como causa e
efeito, mas como ajuda mtua. Dentro do espectro dos auto proclamados construtores de
disciplinas, alguns usam o poder organizacional do seu prprio trabalho cientfico como um
recurso ideolgico para dominar o campo cientfico, uma estratgia reducionista de legitimao
que busca impor uma definio de cincia. Casos ilustrativos so a sntese evolucionria, a
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gentica mdica ou (na metade do sculo XIX) a fisiologia reducionista26. Um outro tipo de
construtor de disciplina, que o que mais me interessa aqui, tenta arranjar elementos do
campo cientfico como um meio para definir a sociedade. Construtores de disciplina como
William Whewell, em sua preocupao com a organizao do treinamento em matemtica e em
fsica, refletida no Tripos27 de Matemtica de Cambridge, ou Warren Weaver, na sua
preocupao em assentar a biologia em fundaes fsicas, definem suas metas como indo ao
encontro das necessidades da sociedade por meio da organizao e coordenao apropriada
do trabalho cientfico. Pesquisadores como Pasteur algumas vezes so forados a manobrar a
sociedade valendo-se de uma preocupao com a disciplina, a fim de legitimar sua cincia;
construtores de disciplinas tentam construir a cincia para legitimar sua concepo da
sociedade.
Ambos os tipos de atividades pesquisa e construo de disciplinas podem ser
ajustados noo de Bourdieu do campo cientfico, sublinhada acima, mediante a observao
de que a autoridade e a credibilidade so atribudas por competncias socialmente
reconhecidas diferentes das competncias tcnicas associadas com o laboratrio ou o trabalho
terico e a publicao28. O carter carregado de prtica e instrumentao e a heterogeneidade
da tecnocincia, juntamente com os modos de competio especficos ao campo cientfico,
tornam a combinao de habilidades e de uma perspiccia organizacionais particularmente
central ao funcionamento do campo cientfico. Este campo distingue-se de outros campos da
atividade cultural pelo fato de que nele os competidores de algum so tambm os
consumidores primeiros do seu produto. No campo cientfico, em que o reconhecimento de
competncia e autoridade no pode ser forado sem o escrutnio de outros produtores
competidores, o crdito decorre da apropriao simblica do trabalho dos outros, de sua
incorporao no prprio trabalho e de sua superao 29. A dinmica do campo induz a um
ambiente mais complexo, heterogneo. O conjunto de tcnicas, habilidades, instrumentos,
modelos, teorias e sua materializao em sistemas experimentais produtivos tornam-se uma
caixa preta que estabilizada pela sua incorporao, mediante o uso, por outros
pesquisadores30. Laboratrios e outros estabelecimentos institucionais em que esses conjuntos
ocorrem se tornam eles mesmos instrumentos para gerar crdito. Alm das exigncias de
recursos para conduzir a cincia, existe o ponto bvio de que, desde o incio de sua
profissionalizao no sculo XIX, como instituio situada em universidades e burocracias
estatais, essa cincia no funcionou sem administradores 31. A habilidade organizacional e
administrativa necessria para compor e manter tais instrumentos produtivos geradores de
crdito pode ela mesma se tornar um recurso para adquirir autoridade e demarcar uma posio
no campo cientfico. Enquanto o ingresso em uma posio de autoridade nesse campo
cientfico dependente do crdito obtido por meio ele lutas bem-sucedidas para produzir
tecnocincia, crditos ulteriores podem ser adquiridos, depois da conquista do nvel de
ingresso, mediante outras atividades institucionalmente orientadas, tais como trabalho
administrativo ou a construo de instituies, que so certamente dependentes da pesquisa
corrente, mas no precisam surgir diretamente dela nem estar a ela conectadas para sempre.
Assim, considero til, ao discutir a formao de disciplinas, distinguir entre programas
de pesquisa e programas disciplinares, Embora ambos operem no que diz respeito mesma
dinmica do campo cientfico, eles so orientados diferentemente no que diz respeito a seus
objetivos. Programas disciplinares so fundamentalmente institucionais em sua orientao,
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28 Os tipos de atividade socialmente reconhecidos como bens cientficos no podem ser prescritos de
antemo e variam localmente com a configurao de domnios de cincia no que diz respeito a domnios
dentro de outros campos de produo cultural. Assim, alm do trabalho terico ou da pesquisa de
laboratrio que resultam em publicao, muitos outros tipos de atividades podem ser valorizados como
bens cientficos, dependendo da configurao do mercado. Por exemplo, diretores dos mais proeminentes
institutos de pesquisa cientfica e ensino na Alemanha, tais como Rudolf Virchow e Ernst Haeckel, na
segunda metade do sculo XIX, eram figuras polticas poderosas e no apenas dentro da poltica
acadmica. Cientistas de prestgio como Emil Du Bois-Reymond e Ernst Brcke eram respeitados como
portadores de cultura, cujas concepes sobre as artes e a esttica eram levadas a srio.
29
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31

esto mais preocupados em estabelecer atribuies, facilitar ligaes com outras disciplinas e
permitir a transmisso de tcnicas e ferramentas conceituais do campo cientfico a grupos
(potencialmente mltiplos) de usurios de disciplinas vizinhas e a pessoas em treinamento para
tipos particulares de carreiras. Embora no menos polticos em carter, os programas de
pesquisa, para os propsitos dessa discusso, so caracterizados menos por sua preocupao
em organizar a sociedade do que por seu foco orientado a problemas, mediante seu esforo
para dominar os ciclos de crdito e os recursos disponveis para estender e legitimar produtos
de sua pesquisa. Construtores de disciplinas exploram programas de pesquisa como recursos
polticos para conquistar certas metas institucionais. Uma vez que isso entendido, torna-se
claro que as disciplinas no so necessariamente as histrias de sucesso de teorias ou
programas de pesquisa particularmente poderosos. Esses ltimos podem muito bem existir
sem nunca ser institucionalizados como a base de uma disciplina, e as condies de sucesso
dependem de condies do mercado, que no esto causalmente relacionadas com a viso ou
o sucesso intelectual do programa de pesquisa.
A utilidade de manter uma distino entre os processos que dirigem os campos de
pesquisa e a formao de disciplinas e sua institucionalizao pode ser ilustrada a partir de um
excelente artigo de R. Steven Turner sobre a tica fisiolgica no sculo XIX 32. O uso eficaz de
tcnicas bibliomtricas permitiu a Turner mostrar que, seguindo um perodo de controvrsia a
respeito do nativismo versus empirismo entre Hermann Helmholtz e Ewald Hering (que Turner
designa como um estado pr-paradigmtico), um consenso sobre questes tericas se formou
ao redor do trabalho desses dois lderes no campo ao final dos anos 1860. O consenso
cognitivo serviu como a base de um esforo de pesquisa expansivo, chegando a abarcar
setenta reas diferentes ao final do sculo, para o qual fsicos, fisiologistas, psiclogos e
oftalmologistas contriburam. Embora filiaes disciplinares fragmentadas no tenham afetado
nem a habilidade de pesquisadores para contribuir com o campo, nem a formao de consenso
cognitivo sobre questes tericas fundamentais, o alto nvel de integrao cognitiva no foi
suficiente para propulsionar o campo dos estudos da viso rumo a um status disciplinar. Turner
mostra, por exemplo, que a tentativa de Ewald Hering e outros de usarem o Zeitschrift fr
Psychologie und Physiologie der Sinnesorgane como um frum para mobilizar esforos em
criar um status disciplinar para todo o campo dos estudos sensrios foi insuficiente para
resultar no estabelecimento tanto de institutos quanto de ctedras sobre o assunto. Em meus
termos, seu programa disciplinar falhou. Ainda assim, aspectos do trabalho em pesquisa da
viso, particularmente a pesquisa sobre a acomodao, a diptrica dos olhos e os movimentos
destes, bem como tcnicas de medio e instrumentao desenvolvidas por pesquisadores da
viso, foram assimilados por praticantes da disciplina da oftalmologia. De forma similar, outros
aspectos dos estudos da viso foram assimilados pelas disciplinas da fisiologia e da psicologia.
Assim, estudos da viso forneceram recursos para vrias disciplinas sem ser eles mesmos a
ala de pesquisa de nenhuma disciplina particular. H trs morais a serem tiradas da narrativa
de Turner. Primeiro, o stio da produo de conhecimento no precisa estar localizado dentro
de uma disciplina particular, e os limites dos campos de pesquisa no precisam seguir os
limites das disciplinas. Em segundo lugar, embora campos de pesquisa se formem ao redor de
questes cognitivas, um contedo cognitivo superior e um consenso a respeito de questes
tericas centrais mesmo quando existem no so de forma alguma condies suficientes
para criar uma nova disciplina. Programas de pesquisa bem-sucedidos no se traduzem em
programas disciplinares bem-sucedidos; na verdade, as condies para o sucesso de um
programa disciplinar residem apenas parcialmente nos recursos de sua base de pesquisa. Em
terceiro lugar (um ponto que Turner no considera no artigo), para servir como rationale
intelectual de uma disciplina, um programa disciplinar deve incorporar uma viso terica
suficientemente ampla, mtodos e, quando relevante, um inventrio das tcnicas e
instrumentos capazes de sustentar a pesquisa em amplas frentes de problemas. Retornarei a
esse ponto mais tarde, mas deixem-me observar que mesmo essas exigncias intelectuais s
podem ser efetivas quando o programa puder ser adaptado s exigncias da economia poltica.
A formao de programas disciplinares: acumulao de tcnicas e inovaes
Essas concluses do estudo de Turner so amplificadas pelo trabalho de Robert E.
32

Kohler sobre o desenvolvimento da bioqumica. Correspondendo aos achados de Turner a


respeito da tica fisiolgica, por exemplo, Kohler mostra que o grupo de pesquisadores que
aperfeioaram a bioqumica era composto de especialistas em uma variedade de campos
estabelecidos. Eles estavam unidos antes por partilhar um interesse cognitivo em enzimas
como agentes-chave em processos de vida do que por uma filiao institucional ou disciplinar.
Os primeiros bioqumicos representavam uma diversidade de origem disciplinar. Franz
Hofmeister era da farmacologia; Frederick G. Hopkins, da qumica fisiolgica e patolgica;
Eduard Buchner, da qumica orgnica; Jacques Loeb, da zoologia experimental; Emil Duclaux,
da bacteriologia e da imunologia; Hans Buchner, da imunologia e da higiene 33. As
investigaes de Kohler sobre as diferenas locais na prtica da bioqumica em
desenvolvimento e nas carreiras de bioqumicos individuais minam a lenda que apresenta F. G.
Hopkins como o Moiss da disciplina. Antes de considerar a qumica biolgica geral como
emergindo de um trabalho centrado na teoria das enzimas, como base para o desenvolvimento
da disciplina, uma explicao que no encubra as diferenas locais deve reconhecer que a
bioqumica geral, embora importante, era um programa entre vrios outros. Ele se tornou o
programa dominante da disciplina no final dos anos 1930, mas mesmo ento a disciplina da
bioqumica foi antes uma coleo heterognea de programas adaptada a diversos nichos
institucionais do que uma comunidade homognea consensual. O corao comum da disciplina
no era um comprometimento com uma teoria particular da vida ou com uma agenda
especfica de pesquisa, mas, antes, uma coleo crescente de tcnicas e solues de
problemas conectados, por exemplo, enzimologia, imunoqumica, ao metabolismo de
protenas, bioqumica de diagnstico e endocrinologia, que poderiam ser explorados em
uma variedade de direes como estratgias para construir programas dentro de diferentes
contextos institucionais34. Essas tcnicas e instrumentos associados eram mais estveis do
que as teorias, diferentes e muitas vezes conflitantes, que eles apoiavam. A figura da disciplina
que emerge, por conseguinte, a de vrios programas disciplinares adaptados a uma
variedade de nichos institucionais dentro do contexto disciplinar existente. A anlise de Kohler
da institucionalizao da bioqumica identifica trs diferentes estratgias para a construo da
disciplina. Um primeiro programa era concebido como amplamente biolgico, tomando em seu
domnio todas as formas de vida: micrbios, plantas, invertebrados e animais superiores. Esse
programa estava voltado para explicaes qumicas de processos biolgicos fundamentais, tais
como crescimento, desenvolvimento, transformao de energia e controle bioqumico. Um
segundo programa tinha uma orientao fisiolgica e biofsica, concentrando-se naqueles
aspectos da fisiologia qumica limitados fisiologia animal e humana, tais como pesquisa sobre
vitaminas e nutrio, hormnios e metabolismo intermedirio. A terceira abordagem era
orientada para a medicina clnica. Nenhum desses programas disciplinares sofreu de falta de
inovao intelectual, mas as condies para o crescimento e para as limitaes de cada um
dependeram de trs fatores: um contexto institucional capaz de fornecer sustentao, uma
clientela confivel e um programa intelectual vivel. Nas primeiras dcadas do seu
desenvolvimento como uma disciplina, a bioqumica floresceu onde as prioridades intelectuais
foram congruentes com estruturas e metas institucionais.
No corao da abordagem das disciplinas que estou propondo est a alegao de que
essas so instituies polticas que demarcam reas do territrio acadmico, alocam privilgios
e responsabilidades especializadas e estruturam reivindicaes de recursos. Levando adiante
a noo de Kohler, pode-se dizer que as disciplinas esto engastadas em relaes de mercado
que regulam a produo e o consumo de conhecimento; elas so antes criaturas da histria
refletindo hbitos humanos e preferncias do que uma ordem fixa da natureza 35. Alm disso
desempenham a funo essencial de sistematizar e regular o fluxo de prticas sociais e
tcnicas no mago da produo de conhecimento central ao sistema socioeconmico e ao
sistema das relaes de poder. O aspecto crucial dessa proposta o engaste do conhecimento
disciplinar na prtica; isto , somos recomendados a focalizar as prticas, as tcnicas, os
instrumentos, os padres de trabalho e a organizao, bem como a composio coerente
desses diferentes aspectos seu "pacote" em stios locais de produo de conhecimento:
laboratrios, institutos e departamentos. A gerao e acumulao de prticas inovadoras e sua
33
34
35

10

reunio coerente ocorrem em stios locais de pesquisa, organizados a servio de um projeto ou


programa especfico de pesquisa. Para que o trabalho local leve a cabo mudanas dentro da
paisagem disciplinar estabelecida, que resultem na formao de novas disciplinas, devem ser
gerados nichos institucionais em que afastamentos da rotina da atividade disciplinar normal
possam ser levados longe o suficiente para que um distinto estilo de trabalho venha a emergir.
Cientistas empreendedores, construtores de disciplinas e facilitadores externos exploram essas
condies excepcionais, dentro do contexto institucional, como recursos para organizar
empregos, estabelecer servios, criar sistemas de recompensa e tornar rotineira a socializao
profissional.
O programa de Frederick C. Hopkins de bioqumica geral em Cambridge, tal como
descrito por Kohler, fornece uma ilustrao de como contextos polticos e institucionais facilitam
a formao de programas disciplinares36. Hopkins foi um dos vrios bioqumicos que leram a
literatura sobre o metabolismo intermedirio e que viram o potencial para a construo de
disciplinas, embora tenha sido o nico a formular um programa disciplinar sistemtico.
Enquanto bioqumicos britnicos estavam tipicamente localizados em departamentos de
fisiologia e trabalhavam com problemas de fisiologia e patologia qumica, Hopkins, depois de
vrios anos de frustrao, foi bem-sucedido ao estabelecer a bioqumica como um
departamento independente.
Seu sucesso foi devido, em larga medida, ao apoio que recebeu de um cientista-gestor,
Walter Fletcher, um antigo estudante colega de Hopkins no instituto de fisiologia de Michael
Foster, em Cambridge, que tinha seguido uma carreira administrativa como secretrio do
Medical Research Council (Conselho de Pesquisa Mdica). O MRC havia sido estabelecido
depois da Primeira Guerra Mundial, em resposta agitao de um lobby de cientistas que
exploravam o medo do poder cientfico e militar da Alemanha, de modo a pressionar para que o
governo aumentasse seu apoio pesquisa em cincia e medicina. Fletcher acreditava que
utilizar um conhecimento bsico de qumica e fisiologia seria o melhor meio para criar um
sistema racional de cincias biomdicas, que disponibilizaria um conhecimento bsico para a
prtica clnica. Nesse contexto, ele contou com Hopkins para organizar uma pesquisa
nutricional e para fazer novos avanos no conhecimento bioqumico a respeito de vitaminas
disponveis para os mdicos. Estava tambm preocupado com a bioqumica de doenas
infecciosas, e a experincia da guerra nas trincheiras o tinha convencido da importncia de
aumentar o nmero de bioqumicos como uma exigncia bsica para as necessidades de longo
prazo da cincia biomdica. Inspirado por essas convices, Fletcher estava apto a usar seu
papel central como mediador e coordenador de fundos filantrpicos e beneficentes, mais
notavelmente do legado de Dunn, para criar um instituto separado para a bioqumica em
Cambridge.
As metas de Fletcher eram organizar o treinamento de bioqumicas e garantir que eles
se tornassem um fermento para as cincias clnicas. Para facilitar esse fim, ele serviu de
instrumento para que se estabelecesse uma unidade de pesquisa clnica no Hospital de
Londres, provida de bioqumicos treinados no Instituto Hopkins. Ao estimular tanto o
suprimento quanto a demanda de bioqumicos, Fletcher pretendia gerar um mercado para
bioqumicas dentro da medicina clnica. No entanto, os objetivos do prprio Hopkins no
estavam confinados medicina clnica, e sua prpria pesquisa e a pesquisa do seu laboratrio
deixaram-se levar para longe dos problemas relevantes a ela, tais como a pesquisa sobre
nutrio. Tomando o laboratrio de Michael Foster como modelo, Hopkins se apropriou das
partes qumicas da fisiologia, da patologia e da qumica como constituintes de sua prpria
pesquisa protegida e encorajada sobre a organizao biolgica das reaes qumicas em
clulas e tecidos como um mtodo para abordar os problemas de forma e funo comuns
biologia em geral. Ele continuou a gozar do apoio de Fletcher e do MRC, mas, uma vez que
sua escola tinha se estabelecido, no mais dependia financeira e politicamente de servios a
prestar medicina e fisiologia. Seu prprio carisma e os recursos institucionais sua
disposio lhe permitiram criar um nicho que no estava constrangido pela exigncia de
abordar problemas de relevncia clnica imediata, no qual as inovaes podiam se acumular.
O trabalho de Marjory Stephenson no Instituto Dunn ilustra como nichos institucionais
podem favorecer a acumulao de inovaes que induzam emergncia de especialidades de
pesquisa, elas mesmas constituindo recursos potenciais para a construo de outras
36

11

disciplinas relacionadas. Exatamente como o trabalho inicial de Hopkins em fisiologia qumica


tinha sido originalmente alimentado dentro do instituto de fisiologia de Michael Foster,
Stephenson encontrou encorajamento dentro do Instituto Dunn. Originalmente escolhendo
trabalhar com vitaminas e hormnios, ela foi encorajada por Hopkins a trabalhar com a
bioqumica bacteriana. Na maioria dos laboratrios ingleses de ento, poderia ter sido
encorajada a desenvolver linhas de pesquisa com uma relevncia mdica bvia e direta 37. Em
vez disso, no Instituto Dunn ela estava explicitamente encarregada da tarefa de modelar um
programa de bioqumica bacteriana congruente com a viso de Hopkins de uma bioqumica
comparativa, que levasse adiante conjuntamente as perspectivas da enzimologia, da fisiologia
comparativa e da biologia evolutiva. Stephenson partiu da percepo de bactria tpica entre
qumicos mdicos, ao conceb-Ias antes como tendo uma fisiologia regulatria complexa do
que consistindo de bolsas de enzimas. Sua perspectiva biolgica e seu treinamento em
enzimologia lhe permitiram explorar a oportunidade apresentada por novos desenvolvimentos
em adaptao de enzimas, um problema focal em alta em 1930-31, decorrente das
descobertas feitas por Karstm, Dubos e Avery. O trabalho nessa rea sugeria o estudo da
variabilidade e da adaptao como chaves para a regulao celular, e ela tomou a investigao
da adaptao de enzimas como um sistema experimental estratgico para explorar os estgios
primitivos da evoluo de mecanismos reguladores. Ao longo de sua carreira conduzindo esse
trabalho, Stephenson tinha sido apoiada por Hopkins e Fletcher a ir para fora do Instituto Dunn
apreender as habilidades dos bacteriologistas em Manchester. Ela tambm trabalhou no
Instituto Rockefeller e em Cornell, onde aprendeu tcnicas para isolar culturas puras de clulas
particulares. O ponto crucial que o Instituto Dunn forneceu um nicho sustentador, no qual
Stephenson e seu grupo de pesquisa estiveram aptos a reunir uma variedade de habilidades e
tcnicas, bem como as perspectivas tericas de vrios campos de pesquisa, em uma operao
continuada que levou ao novo campo de pesquisa, com caractersticas muito prprias, da
fisiologia bacteriana38.
Os elementos centrais na formao de disciplinas, sugeridos pelo trabalho de Kohler
sobre a histria da bioqumica, so os seguintes: (1) a criao de um nicho institucional em que
um estilo de trabalho com caractersticas prprias seja feito; (2) a traduo e insero desse
estilo de trabalho em servios prestados dentro do contexto institucional existente como parte
de um programa disciplinar promovido por um construtor de instituio; e (3) o papel das
ideologias e metas polticas, bem como dos constrangimentos do contexto institucional, na
moldagem do contedo do programa disciplinar. Tanto na Inglaterra como nos Estados Unidos,
circunstncias locais especiais foram responsveis pelo desenvolvimento precoce da
bioqumica geral. Ela se desenvolveu como parte de um padro pouco comum de construo
de instituies, envolvendo um empreendedor visionrio e conexes com patronos externos.
Sua sobrevivncia dependeu da preservao dessas condies, pois no havia uma demanda
de mercado externa para bioqumicas gerais. O programa disciplinar de Hopikins no foi
imediatamente imitado, e seus sucessores imediatos no tiveram sua habilidade para proteger
o nicho que ele tinha entalhado. Hopkins foi, assim, o promotor de um programa disciplinar,
mas no o pai de uma disciplina. Somente depois da Segunda Guerra Mundial, uma nova
gerao de bioqumicos, alguns dos quais tinham sido treinados anteriormente no Instituto de
Cambridge, foram bem-sucedidos ao tornar rotineira a viso de Hopkins. A maior
disponibilidade de fundos do governo diminuiu a importncia estrutural de servios prestados
em departamentos tradicionais de medicina e fisiologia e abriu ligaes com um espectro mais
amplo de campos biomdicos, permitindo que a bioqumica geral emergisse como a base da
disciplina39.
O exemplo da bioqumica ilustra que disciplinas no so estruturas monolticas, mas
famlias heterogneas de prticas sociais, organizacionais e cientfico-tcnicas, acondicionadas
como programas disciplinares para tirar vantagem da alocao de recursos dentro de uma
economia poltica, especificamente configurada, de instituies e campos disciplinares
vizinhos. Programas disciplinares so estratgias para organizar partes do campo cientfico por
meio do desenvolvimento de canais de recrutamento, de prestao de servios, de treinamento
e de construo de alianas polticas com campos vizinhos. As condies para o sucesso do
37
38
39

12

programa dependem, portanto, no somente da qualidade do conhecimento e das habilidades


produzidas, mas tambm do mercado para essas habilidades dentro da economia poltica das
prticas. Movimentos polticos e ideolgicos que afetam o contexto institucional da cincia
desempenham, assim, um papel constitutivo no poder dos programas disciplinares. Por
exemplo, na virada do sculo XX, o movimento americano, simbolizado pelo Relatrio Flexner
(sobre a necessidade de reformar a medicina clnica pela introduo da cincia bsica no
treinamento e na prtica clnica) criou um mercado para o programa disciplinar da bioqumica
clnica, ao passo que a bioqumica geral, com sua orientao biolgica, fisiolgica e agrcola,
permaneceu aptica at que um novo ambiente emergisse uma gerao mais tarde, no qual
um treinamento em nvel de graduao para certas especialidades cientficas acadmicas
aumentou a variedade de servios que um programa em bioqumica poderia explorar, alm
daqueles da medicina clnica40.
As alegaes centrais a respeito das disciplinas que derivei dos trabalhos de Foucault
e Bourdieu so as seguintes: ningum cria disciplinas; devemos examinar, em lugar de
disciplinas monolticas, programas disciplinares adaptados localmente economia poltica;
programas disciplinares so instrumentos para definir a sociedade pela organizao e pelo
acondicionamento de economias da prtica para clientelas especficas; programas
disciplinares, na qualidade de instituies que demarcam limites de especialidades e
hierarquias de competncia, so gerados simultaneamente dentro de um discurso poltico e de
um discurso ideolgico, sendo, portanto, mais bem compreendidos como discursos de poder e
instrumentos para a produo de conhecimento.
De fora para dentro: Carl Ludwig e a fisiologia experimental
Os dois ltimos exemplos de que tratarei focalizam particularmente o papel dos
programas disciplinares como elementos constitutivos de discursos polticos e ideolgicos que
dizem respeito definio da sociedade e de suas metas. Reexamino um dos mitos originais
clssicos na histria das disciplinas cientficas: o papel que Carl Ludwig e seu instituto em
Leipzig desempenharam na moldagem da fisiologia como uma disciplina mdica, primeiro
dentro da Alemanha e por fim internacionalmente. Para uma histria disciplinar focada em
mitos fundadores e nas disciplinas como instituies monolticas e universalizadoras, a
relevncia do instituto de Ludwig dupla. Em primeiro lugar, tal instituto tem servido para
apoiar um argumento sobre a autonomia da cincia buscada um sich selber willen (no interesse
dela mesma), independentemente de preocupaes, tanto pragmticas e econmicas quanto
poltico-ideolgicas. De acordo com essa concepo, o competitivo sistema acadmico alemo
era organizado para premiar talento, criando um mercado bem estabelecido em que pessoas
como Ludwig poderiam exigir recursos institucionais e materiais na forma de laboratrios,
instrumentos e assistentes. Somente secundariamente essas instituies se tornam relevantes
para preocupaes disciplinares. Nessa explicao, questes relacionadas disciplina no
eram de modo algum elementos constitutivos do instituto de Ludwig. Em segundo lugar, essa
viso v tal instituto como corporificando uma abordagem integrada da fisiologia, reunindo,
conjuntamente, histologia, fisiologia experimental e qumica mdica como partes do mesmo
empreendimento. Aqui, a mitologia fundadora e a concepo da cincia como operando de
forma autnoma em uma economia de mercado livre se apiam mutuamente, pois, ao
conceder os recursos que Ludwig exigia para tirar proveito de sua marca registrada de
fisiologia integrada, como um incentivo para atra-Io a Leipzig, o Estado saxo
inadvertidamente forneceu o modelo responsvel pelo crescimento da medicina baseada na
cincia. A relevncia percebida da marca registrada de Ludwig para a fisiologia, no treino de
mdicos, tornou-a modelo organizacional padro para a fisiologia como uma disciplina mdica
imitada em numerosos stios na Europa e nos Estados Unidos.
Quero desafiar ambas as alegaes, em primeiro lugar sugerindo que, ao contrrio do
que diz a lenda, Ludwig no era o autor daquela abordagem integrada e que pode ser
problemtico pens-Io como um sujeito autoral do seu prprio instituto em Leipzig; e, em
segundo lugar, sublinhando as interaes constitutivo-disciplinares entre a economia poltica e
os esforos de construtores de disciplinas para definir a sociedade41. Exatamente como Kohler
40
41

13

encontrou, no Instituto Dunn em Cambridge, um nicho de fisiologia bacteriana antes que


Stephenson tivesse elaborado o programa com que esse instituto se ocuparia, encontro em
Leipzig um nicho para uma abordagem integrada da disciplina antes que Ludwig delineasse o
plano do seu instituto. Embora a organizao especfica deste e seu programa cognitivo
fossem estabelecidos em uma deliberao rigorosa junto a Ludwig, a forma geral daquele
instituto foi elaborada antes de Ludwig vir a Dresden para negociar com o ento ministro saxo
da cultura e educao, Falkenstein, em janeiro de 1865.
A fim de entender as razes para essa conjuntura de nicho poltico e construo
institucional, precisamos olhar para a economia poltica. Nos anos 1860, um novo clima
ideolgico comeou a prevalecer na maioria dos Estados alemes. Essa ideologia refletiu o
consenso crescente entre as elites dominantes aristocrticas e burocrticas de que os
segmentos produtivos da classe mdia (que era como elas se referiam nova liderana
empreendedora e industrial) tinham de ser incorporados estrutura de poder. O nimo geral,
representado em numerosos artigos na imprensa popular e nos jornais polticos, rejeitava as
tticas polticas reacionrias e repressivas do perodo ps-1848, a fim de seguir o que era
descrito como a poltica dos interesses materiais. O novo consenso era que, cuidando dos seus
problemas econmicos, melhorando a produo e mapeando um curso para a industrializao,
os Estados alemes iriam da mesma forma resolver seus problemas polticos. Falkenstein, que
como ministro das finanas no perodo pr-1848 tinha defendido projetos liberais, como a
construo de ferrovias e o Zollverein (Unio Aduaneira), estava convencido de que o melhor
caminho era o ditame de Justus Liebig de utilizar a cincia para atender s necessidades da
agricultura, da indstria e da medicina.
A oportunidade de ocupar uma cadeira de qumica deixada vaga em 1863 deu a
Falkenstein a chance de implementar esse plano organizacional. Seu critrio-chave para a
posio era que o professor fosse, em primeiro lugar, um qumico orgnico, e, enquanto ele
esperava que o novo nomeado para o cargo estimulasse a indstria local, sua meta principal
era criar uma sinergia institucional entre a qumica e a medicina. Um dos objetivos maiores de
Falkenstein, como um construtor de instituio, era fortalecer o programa de medicina clnica
em Leipzig. Carl Wunderlich, o diretor da clnica de Leipzig, era uma das principais inteligncias
na nova medicina baseada na cincia. Ele rotulou seu prprio programa disciplinar de medicina
fisiolgica e estava decidido a estabelecer uma relao estreita entre teoria fisiolgica e prtica
mdica. Nos anos 1860, Wunderlich estava absorto em seu trabalho sobre termometria clnica
e exercia uma forte presso para a contratao de um qumico fisiolgico interessado em
desenvolver tcnicas qumicas de diagnstico, bem como em ensinar estudantes mdicos
pensarem quimicamente. Porque a faculdade mdica era a fonte principal da clientela
estudantil em Leipzig, Falkenstein foi entusistico em acolher o programa de Wunderlich para
fortalecer a faculdade mdica e suas ligaes com a clnica. Com a aposentadoria iminente do
professor de anatomia e fisiologia Ernst Heinrich Weber, Falkenstein criou a oportunidade
desejada, dividindo as duas matrias em cadeiras separadas. Ele props que Weber
continuasse a ensinar anatomia e que empreendesse uma busca por um fisiologista jovem, de
grande capacidade. Como candidato apropriado, Falkenstein props Carl Ludwig, de Viena.
A discusso, portanto, ilustra amplamente que as interdependncias entre vizinhos
disciplinares dentro de um contexto local podem estruturar um nicho no qual um estilo
disciplinar particular pode florescer. Tambm vemos o papel de facilitadores externos em trazer
as foras seletivas da economia poltica a um foco pragmtico. Volto-me, agora, para o criador
do prprio programa disciplinar: Carl Ludwig.
parte a fama crescente do prprio Ludwig como fisiologista, havia boas razes pelas
quais ele teria agradado a Wunderlich, cuja recomendao era crucial para Falkenstein. Ludwig
era talvez o principal precursor no desenvolvimento do mtodo grfico em fisiologia, um
mtodo que Wunderlich estava comeando a adotar em sua prpria abordagem da termometria
clnica. O estilo de trabalho de Ludwig se parecia com o que Wunderlich estava promovendo
como medicina fisiolgica. Do ponto de vista de Wunderlich, Ludwig poderia servir como um
recurso para levar adiante o seu prprio programa disciplinar. Efetivamente, antes de ir a
Leipzig, Ludwig tinha dado pouca ateno s implicaes mdicas do seu trabalho. Contudo,
estava trabalhando em problemas sobre a respirao, o batimento cardaco e a funo do rim,
todos os quais interessavam cientificamente a clnicos treinados e a Wunderlich, em
particular.
luz dessas consideraes, no surpreendente que Carl Ludwig fosse o nico nome

14

na lista de candidatos para o cargo de diretor do novo instituto fisiolgico. Era ele o nico
fisiologista alemo que atendia tanto s necessidades disciplinares quanto s necessidades
institucionais em Leipzig. Outros fisiologistas proeminentes Helmholtz e Du Bois-Reymond,
por exemplo eram bastante abertos a respeito do seu interesse na posio. Todavia, nenhum
desses homens partilhava da viso integrada da fisiologia, que cada vez mais emergia no
trabalho de Ludwig. Entretanto, foi essencial cristalizao da abordagem integrada de Ludwig
para a fisiologia uma estratgia poltica para sua realizao concreta, uma estratgia que
transformou um programa cognitivo em desenvolvimento num recurso para a construo de um
programa disciplinar. Constantemente frustrado pelas oportunidades inadequadas para
expandir seu estilo de fisiologia em Viena, Ludwig, mais do que os outros membros declarados
da escola reducionista, comeou antes a apreciar a importncia de pr sua fisiologia a servio
da medicina do que a defender sua relevncia como uma disciplina filosfica; suas cartas
de1864, imediatamente anteriores ao incio das negociaes com Falkenstein, contm
referncias freqentes a potencial fecundidade de trabalhar em maior proximidade com os
clnicos.
No incio dos anos 1860, Ludwig estava desenvolvendo um estilo de fisiologia muito
mais amplo em orientao e metodologia do que o programa original fsico reducionista que
tinha enunciado junto com Du Bois-Reymond e Helmholtz. As mudanas em sua pesquisa
sobre a funo do rim ilustram as mudanas em seu programa de pesquisa como um todo. Em
suas primeiras pesquisas, Ludwig tentava explicar virtualmente cada aspecto da funo de um
rgo quanto a modelos hidrodinmicos tirados da mecnica. Sua teoria da funo do rim, por
exemplo, estava baseada na filtragem mecnica do sangue. Em resposta aos crticos que
observaram que a teoria da filtragem implicava que a urina fosse uma soluo mais
concentrada dos mesmos constituintes do plasma sangneo, sem as protenas impermeveis
s membranas glomerulares, Ludwig comeou a procurar por estruturas microscpicas mais
refinadas capazes de desempenhar uma filtrao seletiva do sangue ou de restaurar alguns
componentes do filtrado glomerular ao plasma sangneo, em um estgio subseqente. As
alas em forma de grampo de cabelo nos tbulos nefrnicos, descritas por seu amigo Jakob
Henle em uma carta de 1863, eram candidatos promissores a estender o modelo de filtragem,
mas Ludwig, embora fosse ele mesmo um experiente microscopista, foi incapaz de verificar a
estrutura por vrios meses. Somente foi capaz de faz-Ia com a ajuda de um anatomista que
dominava todas as ltimas tcnicas dessa disciplina. Ludwig tirou uma importante concluso
desse episdio: para avanar em seus prprios interesses de pesquisa e para defender a
validade de sua estratgia explicativa, ele precisava incorporar as habilidades e tcnicas (mas
no a perspectiva disciplinar) da anatomia microscpica em seu programa. O sacrifcio dos
seus prprios recursos de tempo e de energia, para no mencionar a necessidade de melhorar
o projeto da aparelhagem e das tcnicas experimentais que constituam o principal arrimo da
sua prpria pesquisa, foram fatores limitantes que, naquele momento, ditaram uma abordagem
mais pluralista. Ele comeou a se dar conta da necessidade de ter um assistente em seu
laboratrio, que fosse treinado como um anatomista de estruturas microscpicas, mas que
concebesse como seu objetivo a busca das estruturas exigidas pela perspectiva fisiolgica
reducionista. Experincias similares surgindo do seu trabalho sobre a fisiologia respiratria e
urinria levaram-no a apreciar a importncia de introduzir um elemento qumico em sua
estratgia explicativa e de recrutar as habilidades de um qumico fisiologista treinado.
Durante esse perodo, pois, Ludwig estava se tornando intensamente consciente de
que suas prprias metas de pesquisa dependiam, cada vez mais, do trabalho dos
microscopistas e dos qumicos orgnicos. Em contrapartida, ele sabia, por experincia, que as
tcnicas, tanto da anatomia microscpica quanto da qumica orgnica, tinham se tornado
avanadas o suficiente para que no fosse nem eficiente, nem possvel, em vrios casos, ao
fisiologista fornecer as descobertas anatmicas e qumicas exigidas para o progresso em sua
prpria rea.
Um elemento ulterior crucial ao sucesso do seu programa de pesquisa foi o silncio de
seus crticos ao ser assegurada a reprodutibilidade dos seus experimentos. A mistura
heterognea e a complexidade de diferentes habilidades e operaes envolvidas no trabalho
experimental estavam rapidamente aumentando, e esse trabalho precisava ser disciplinado de
uma forma ordenada dentro das paredes do laboratrio. O trabalho dos microscopistas e
qumicos fisiolgicos tinha no apenas de ser padronizado de acordo com o prprio regime de
Ludwig; essas tcnicas deveriam ser reunidas e acondicionadas em uma forma capaz de

15

serem reproduzidas fora das paredes do seu laboratrio, em outros lugares. A aquisio das
habilidades e tcnicas experimentais apropriadas, bem como a dificuldade de encontrar
tcnicos locais que pudessem produzir um instrumento capaz de reproduzir um desempenhopadro, refeito em um laboratrio distante, eram problemas freqentemente discutidos por
Ludwig, Helmholtz e Du Bois-Reymond, ao passo que pedidos de instrumentos por outros
pesquisadores e esforos para organizar visitas em que a habilidade experimental pudesse ser
transmitida pessoalmente constituram uma poro substancial de sua correspondncia com
outros cientistas. Alm disso, a instrumentao complexa que Ludwig usava para auxiliar e
demonstrar sua pesquisa (como quimgrafos, esfigmgrafos, galvanmetros, aparelhos de
respirao e bombas de gs e reguladores) tinha de encontrar seu espao dentro de outros
laboratrios. Uma organizao mais eficiente de trabalho, ligando as vrias reas de pesquisa
biomdica, tinha de ser estabelecida para que o estilo de fisiologia de Ludwig prosperasse.
A soluo para esse problema foi institucional, e no cognitiva. No entanto, a
coordenao de trabalhos heterogneos no laboratrio no foi por si mesma suficiente. Isso
facilitou o trabalho dentro desse espao, mas solues para os problemas de reproduo e
padronizao exigiram que fossem arregimentadas redes mais amplas de apoio. Depois que
Ludwig tinha estabelecido seu instituto em Leipzig, ele resolveu parte desse problema por meio
da colaborao com as oficinas locais de mecnica e instrumentos de preciso. Uma forte
indstria local se desenvolveu para produzir e expedir instrumentos centrais ao trabalho de
fisiologia. Uma outra soluo para o problema da padronizao ilustrada pelo trabalho de
dois volumes de Elie de Cyon, estudante de Ludwig, Methodik der physiologischen
Experimente und Vivisectionen (Leipzig: Giessen, 1876). Este manual passa minuciosamente
por todos os principais experimentos do repertrio do fisiologista reducionista, inclui gravuras
detalhadas ilustrando os instrumentos de vrios ngulos e descreve artimanhas do ofcio que
tem que ser conhecidas para conseguir um efeito especial dos instrumentos ou coisas com que
se deve ter cuidado em um experimento de vivisseco.
Em uma poca em que ministros de Estado estavam dirigindo a cincia para atender
s necessidades da agricultura, da indstria e do exrcito, Ludwig se deu conta de que, para
assegurar fundos para a aparelhagem experimental e para manter o pessoal essencial
extenso das fronteiras dos seus esforos de pesquisa, ele devia tornar sua cincia e seus
mtodos teis s necessidades prticas percebidas na medicina clnica. Isto no implicava
abandonar a busca desinteressada do conhecimento. Antes, significava coordenar a pesquisa
cientfica com os interesses materiais do Estado, conforme eles fossem sendo redefinidos por
amplas metas econmicas e polticas. Para adquirir os recursos institucionais e o pessoal de
que eles precisavam para levar adiante seu objetivo de definir o que constitua cincia legtima,
cientistas de elite como Ludwig descobriram ser necessrio diversificar seus portflios. Treinar
pessoas de talento comum o nvel mdio que Du Bois-Reymond identificava como
Durchschnittskopfe (inteligncia mdia) na inaugurao do seu prprio instituto para fisiologia
em Berlim, poucos anos depois era a misso que a fisiologia tinha de estabelecer para si
mesma, se quisesse continuar a crescer e a prosperar. Desse modo, cientistas de elite iriam
adquirir as verbas, o equipamento, o pessoal e o espao necessrios para avanar sua cincia
e, ao mesmo tempo, disseminar atitudes que davam suporte a seu empenho por um pblico
educado mais amplo e capacitado.
Glasgownianos e cambridgianos: brigando pela disciplina
Os exemplos anteriores de estudos da formao e consolidao de programas
disciplinares sugerem uma sucessiva ampliao, diversificao e heterogeneidade de redes
interativas que constituem a economia das prticas que estou chamando de disciplinas.
Embora teis, esses estudos geralmente pem em primeiro plano um ou dois fatores na
formao de disciplinas, ao passo que a abordagem que estou propondo como consoante
estrutura desunificada da cincia insiste na considerao de um espectro multidimensional de
condicionantes formativos, a arqueologia heterognea da formao discursiva de Foucault. Em
minha discusso sobre a contribuio deste noo de disciplina, enfatizei o modo como
justaposies, interaes e a coexistncia de campos diferentes so cruciais para a
estabilizao e efetivao da prtica dentro de qualquer formao discursiva dada. Uma
colagem de vrios estudos recentes das disciplinas da fsica, engenharia e matemtica na GrBretanha do sculo XIX retrata como a disciplina engastada tanto em economias polticas

16

quanto morais, constituindo um regime de verdade.


Entre os elementos-chave para o desenvolvimento da indstria baseada na cincia, na
Gr-Bretanha do sculo XIX, estava o ajuste aparentemente milagroso da anlise matemtica
abstrata a problemas tericos na disciplina nascente da fsica, tais como fluxo do calor,
hidrodinmica, eletromagnetismo e tica, por um lado, e a problemas eminentemente prticos
da engenharia precisa de turbinas de vrtice, mquinas a vapor e cabos telegrficos, por outro
lado. Matemtica, fsica e engenharia: estas eram partes heterogneas de uma formao
discursiva integral a um regime de verdade, que captado do melhor modo pela expresso de
Wise e Smith: energia e imprio. A disciplina matemtica, crucial a cada um desses
empreendimentos, no estava organizada como um recurso de apoio tcnico para a fsica ou
para a engenharia, mas era concebida, antes, como um treinamento caracterstico da mente
para a participao em uma economia mais ampla.
Ao explicar como um ajuste preciso entre matemtica e fsica aconteceu na GrBretanha, alguns estudos tm focado o papel das questes para o Tripos de Matemtica de
Cambridge, o exame exigido para todos os estudantes que obtinham graus de distino.
Embora supostamente um exame em matemtica, o Tripos continha tambm uma grande
quantidade de fsica, particularmente durante os anos 1830 e 1840; problemas de fsica eram
especialmente proeminentes nas reformas do Tripos em 1848, conduzidas por William
Whewell. Whewell e outros no ignoravam a importncia prtica da matemtica para outras
disciplinas, mas o carter central da matemtica mista no Tripos no se deveu a uma
preocupao com sua utilidade para a fsica e a engenharia em verdade, o Tripos de
Matemtica de Cambridge era organizado em desprezo a um esprito utilitrio , mas, antes, ao
apoio a uma ideologia poltica conservadora, amparada por um movimento de reforma
educacional42.
De importncia especial para meus propsitos foi a influncia de homens como
Whewell, George Biddeil Airy, John Herschel e Adam Sedgvvick no estabelecimento das
questes do Tripos e na propagao por meio de palestras pblicas em vrios fruns e em
numerosos escritos sobre o tema da matemtica mista como parte de uma ideologia
educacional para a futura liderana intelectual e cultural da nao. A matemtica mista,
defendida por esses homens, enfatizava o estudo da geometria descritiva (de preferncia a
anlises algbricas abstratas) e temas da matemtica aplicada, como a hidrosttica, a tica, a
mecnica e a astronomia, todos os quais lidavam com propriedades concretas do espao
visualizvel e das leis naturais. Sua meta, ao organizar as questes do Tripos de Matemtica
em torno da geometria e da matemtica aplicada, foi combater tendncias direcionadas a uma
incorrigvel especulao vazia, poltica e moralmente perigosa, encorajando a concentrao do
pensamento sobre o claro e o definido, que somente uma disciplina matemtica rigorosa
poderia conceder43. O estudo das leis da natureza iria ser, de acordo com Whewell e Herschel,
um meio para alcanar a meta teolgica de inculcar a capacidade de ver o plano e a
inteligncia vigentes em toda criao. A instruo matemtica era a linguagem simblica em
que as leis da natureza poderiam ser decifradas. Ento, o exerccio para o Math Tripos no
apenas seria til s pessoas que pretendiam seguir carreiras na cincia matemtica ou natural,
mas forneceria tambm uma educao fundamental intelectual e moral s lideranas da nao.
Alm disso, todos esses homens enfatizavam a conexo subjacente de diferentes partes da
natureza mediante analogias primordiais (Herschel e Sedgwick). O estudo da matemtica iria
ajudar na busca de analogias entre as leis naturais na astronomia e na geologia, bem como,
dessa forma, contribuir para a teologia natural.
O contexto dentro do qual esses reformadores viam seu programa disciplinar para a
matemtica mista talvez melhor apreendido pelo fato de que a primeira parte do Tripos de
Matemtica era exigida para estudantes que queriam competir por distines no Tripos das
Cincias Morais, introduzido em 1851 44. O fato de que uma mdia de 120 estudantes se
inscrevia por ano para o exame no Tripos era um sinal encorajador de que uma tal filosofia
educacional poderia alcanar seu efeito pretendido de moldar a classe das pessoas cultas da
nao; de fato, 40% desses estudantes entravam no clero45.
42
43
44
45

Ibid., p. 40.

17

A importncia do Tripos de Matemtica, entretanto, no estava limitada a seu papel


como disciplina mental para a economia moral; ele era um recurso importante para ligar outras
formas de conhecimento disciplinar dentro da economia poltica. Quase todos dos mais
importantes matemticos e fsicos, bem como muitos dos astrnomos na Gr-Bretanha, tinham
alcanado uma posio no Tripos como estudantes proeminentes, ou wranglers46; e uma
ampla rede de wranglers mais antigos servia para instruir estudantes que se preparavam para
ele. O principal instrutor era William Hopkins, que treinou Stokes, Thomson, Tait e Steele para
o exame. Alm do grande nmero de pessoas que tinham passado pelo Tripos e cujas
carreiras continuaram conectadas a ele, os wranglers organizavam uma sociedade matemtica
e dois jornais: o Cambridge Mathematical Journal (Jornal de Matemtica de Cambridge) e o
Cambridge and Dublin Mathematical Journal (Jornal de Matemtica de Cambridge e de Dublin).
Ligaes pessoais, modelos de carreira e rgos de publicao forneciam uma rede distributiva
em torno do Tripos, que dessa forma se tornou um recurso para acumular inovaes (no
sentido discutido acima) e transmiti-Ias a outros domnios. Em todo esse empreendimento, o
mais crucial eram as tecnologias matemticas, as tcnicas para resoluo de problemas
transmitidas por meio dessas redes e desenvolvidas para aumentar o desempenho no Tripos.
Essas tcnicas para resoluo de problemas eram a base para gerar interligaes entre
fenmenos da hidrodinmica, do fluxo de calor, da eletricidade, do magnetismo e da tica. Os
teoremas de Green e Stokes so exemplos manifestos dos mtodos de resoluo de
problemas que viajaram largamente atravs dos diferentes domnios da fsica. Em todos esses
domnios, mas especialmente na eletricidade e no magnetismo, problemas eram formulados
para se descobrirem medidas conectando linhas para medir reas os chamados teoremas
integrais de linha-e-superfcie. O teorema de Stokes, que transforma integrais de linha em
integrais de superfcie, e o teorema de Green, que transforma integrais de superfcie e volume,
eram ferramentas matemticas cruciais no repertrio do fsico, permitindo que problemas em
um domnio fossem resolvidos por analogia com solues em outros domnios47. O artigo de
William Thomson de 1841, que faz uma analogia da distribuio da carga eltrica em uma
superfcie com o fluxo do calor, exemplifica o papel da tcnica matemtica em transferir os
resultados de um domnio a outro48.
J observei a importncia da economia moral para os arquitetos do Tripos de
Matemtica e sua crena em que a integrao em uma tal economia seria alcanada em parte
pela prtica na busca de analogias entre diferentes domnios da lei natural. A forma como essa
nfase era reforada pelas tecnologias matemticas desenvolvidas no Tripos evidente na
seguinte questo de 1845:
O equilbrio da temperatura, a atrao dos corpos e, de acordo com certas hipteses, o
movimento de um fluido so todos representados por uma equao diferencial da mesma
forma [divergncia V = o], da qual uma integral V = (c/r)... Que propriedades fsicas so
incorporadas nessa integral, em cada caso?49

Minha discusso desse ponto tem enfatizado o programa disciplinar da "Escola de


Cambridge". No entanto, equacionar a disciplina da fsica matemtica com o programa desse
grupo, por mais influente que ele possa ter sido, vai contra a proposio em que insisti, a de
que ningum cria disciplinas. Central a essa proposta a sugesto de que evitemos pensar
tais disciplinas como monolticas e uniformes, em favor da noo de um repertrio de prticas
acondicionadas e co-adaptadas, montadas em diversos ambientes locais. "A Disciplina" como
tal no existe; ela , no melhor dos casos, uma abstrao formada a servio de um programa
disciplinar. Precisamos olhar para a dinmica do campo cientfico uma vez mais, para
compreender como a luta entre programas disciplinares estratgias para definir a sociedade,
organizando o trabalho cientfico de forma a atender s supostas necessidades da sociedade a
que se serve leva ao co-ajustamento de famlias de prticas locais, adaptadas a nichos locais
dentro da economia poltica mais ampla.
O papel da economia poltica de prticas mais ampla em moldar as disciplinas pode ser
traado nesse exemplo, entretanto, se olharmos para o estabelecimento da fsica matemtica

46
47
48
49

18

em outros ambientes britnicos. Nem todos os wranglers partilhavam das tendncias


antiutilitaristas e antiliberais dos clrigos de Cambridge. William Thompson, de Glasgow,
embora ele mesmo um ilustre wrangler de Cambridge, e outros glasgownianos estavam
motivados por preocupaes prticas da fsica e da engenharia. Eles descreviam a si mesmos
como "liberais em matemtica como em poltica", e suas preocupaes no eram com o
treinamento mental de uma elite intelectual, mas com o treinamento profissional de fsicos,
engenheiros, homens prticos e ligados ao comrcio, bem como com a difuso de um
conhecimento til50. Os temas da pesquisa de Thomson estavam bem adaptados s
preocupaes pragmticas de engenharia e economia de Glasgow, particularmente do modo
como elas estavam refletidas nos quadros da Sociedade Filosfica de Glasgow, que enfatizava
a economia. Motivados pelo ethos glasgowniano de alcanar um progresso humano, tal como
medido pela riqueza, por meio do melhoramento de habilidades e da identificao e eliminao
do desperdcio, os artigos cientficos de Thomson focavam problemas de trabalho, energia e
fontes de desperdcio. Sua reformulao da mecnica clssica, quanto a relaes entre
trabalho e energia, e sua formulao das leis da termodinmica so exemplos de como os
valores glasgownianos de utilitarismo, esforo e eficincia sustentaram e serviram como
recurso para a sua cincia, exatamente como a valorizao de Cambridge, como uma
aristocracia intelectual de elite, sustentou a cultura wrangler e a matemtica mista.
Tal como seu colega de Glasgow, Rankine, Thomson enfatizava a harmonia entre
teoria e prtica, em um esforo para eliminar da engenharia regras imprecisas de medida51. Em
sua posio como professor de filosofia natural no Glasgow College, desde 1846, Thomson
introduziu o trabalho experimental e prtica em medio de preciso, para todos os estudantes,
como exerccios complementares aos exerccios matemticos dominados no Tripos. Ele
efetivamente transformou o laboratrio de filosofia natural em uma oficina. A cultura do
laboratrio glasgowniano de Thomson contrastava agudamente com a cultura wrangler da
matemtica mista de Cambridge. Mesmo nos anos 1860, quase vinte anos depois de ele ter
comeado a trabalhar em Glasgow, Airy lamentava que nenhuma conferncia sobre fsica
experimental era oferecida em Cambridge e que a fsica continuava a ser vista como um
campo para exerccios de matemtica. O primeiro professor de Cambridge de fsica
experimental, Clerk Maxwell, foi contratado em 1871, e o Laboratrio Cavendish abriu somente
em 1874. As conferncias de Maxwell empregavam experimentos para ilustrao, mas um
curso sobre experimentao comparvel ao que ocorria no laboratrio de Thomson, no qual os
prprios estudantes desenvolviam experimentos, no foi estabelecido em Cambridge antes de
187952. Sendo assim, embora compartilhando de vrias das mesmas ferramentas e prticas
disciplinares, a disciplina da fsica matemtica tinha perfis diferentes, definindo, de fato,
diferentes imagens da sociedade nos ambientes locais de Glasgow e Cambridge.
A imagem que emerge desse relato a da matemtica mista de Cambridge sendo
traduzida no "aplicada de uma forma inerte", mas adaptada, modificada e transformada ao
longo do processo , para Glasgow (e, com P. G. Tait, para Belfast e Edimburgo), onde
Thomson a usou como um recurso na formao do seu programa disciplinar glasgowniano
para a fsica matemtica: de orientao prtica e valor utilitrio. Na dinmica do campo
cientfico agorstico, a venda de programas disciplinares funciona da mesma maneira como a
luta pelo reconhecimento do produto de pesquisa de algum: a saber, por meio de um esforo
pela apropriao simblica e incorporao das tecnologias tcnicas, experimentais e tericas
de programas competidores, um gesto estratgico que simultaneamente estabelece um cordo
sanitrio ao redor da economia moral dos competidores. Simon Schaffer nos propicia uma
compreenso desse aspecto da dinmica dos programas disciplinares dentro do campo
cientfico em seu exame do programa de Clerk Maxwell para metrologia eletrotcnica no
Cavendish53. Foi crucial aos esforos de Maxwell para a construo do Cavendish a
incorporao da fsica experimental, um empreendimento que cheirou a esforo obtuso,
disciplina manufaturada e oficina, no ethos da alta cultura wrangler de Cambridge54. A soluo
de Maxwell para esse problema em engenharia social foi tornar seu laboratrio o centro em
50
51
52
53
54

Ibid., especialmente pp. 128-35, 649-722.

19

que qualquer padro j construdo ele tinha em mente primeiramente os padres de medio
eltrica, tais como o ohm e o farad, cruciais indstria eltrico-telegrfica pudesse ser
testado e verificado. Na prtica, isso significava eliminar a discrepncia entre a cultura wrangler
e aquela da organizao do trabalho de laboratrio como se fosse uma fbrica, ao fazer das
teorias dinmicas da matria o rbitro dos padres55. Isso se constituiu num apelo para o
estabelecimento de padres absolutos independentes de sistemas materiais particulares, tais
como caixas de resistncia manufaturadas. Em contraste com os padres desincorporados de
Cambridge, Thomson argumentou que os mais teis inventos de medio comercialmente
manufaturados, tais como bobinas de resistncia e condensadores padronizados, eram
melhores padres de valor, por ser mais tangveis; ademais, no existia valor absoluto
diferente daqueles padronizados pela manufatura 56. Schaffer mostra que, para Maxwell, a
questo dos padres absolutos estava impregnada de uma misso divina. Em uma variedade
de contextos, Maxwell argumentava que padres fsicos absolutos atestavam princpios morais
sancionados divinamente. Tanto quanto Herschel, Whewell e outras figuras da cultura wrangler
tinham defendido uma ordem natural divinamente ordenada, governada por uma lei submetida
vontade de Deus, Maxwell invocava padres absolutos ao avaliar os produtos de uma
sociedade cada vez mais dominada pela indstria.
Retrospecto
Os exemplos histricos aqui considerados ilustram aspectos relevantes s disciplinas
que derivei dos trabalhos de Foucault e Bourdieu. Os exemplos urgem o deslocamento das
mitologias fundadoras e das noes de disciplinas como homogneas e monolticas, em favor
de uma diferenciao, dentro das disciplinas, entre programas de pesquisa e programas
disciplinares. Argumentei que a noo heterognea, dispersa de programas disciplinares
adaptados localmente dentro de uma economia poltica de prticas est de acordo com a
nossa imagem atual da cincia como desunificada, carregada de prtica e instrumentao, e
dependente de aculturao. Nos casos, tanto da bioqumica quanto da fisiologia experimental,
vimos que a economia poltica estrutura relaes locais entre vizinhos disciplinares, criando
nichos ocasionais para a acumulao de inovaes, bem como para a organizao e o
acondicionamento de prticas centradas em novos programas de pesquisa. De forma similar, a
fsica glasgowniana estava intimamente entrelaada com a prtica de engenharia, ao passo
que a fsica de Cambridge estava profundamente engastada dentro da cultura wrangler. Em
cada um desses casos, o campo cientfico era ocupado por vrios programas de pesquisa,
compartilhando amplos blocos de prtica comum, que punham em jogo diferentes definies
de cincia dentro do campo cientfico. Esses casos todos mostram que programas disciplinares
competitivos florescem ou declinam conforme o destino incerto da economia poltica. Embora
diferentes em orientao programas de pesquisa esto voltados para o controle e a definio
do campo cientfico; programas disciplinares, para a definio da sociedade , esses processos
esto profundamente entrelaados. Como ilustrado pelo caso de Ludwig, programas de
pesquisa no podem permanecer expansivos e poderosos sem eventualmente servir como
recursos para programas disciplinares; por outro lado, programas disciplinares valem-se das
prticas, da instrumentao, das organizaes e dos resultados acondicionados por programas
de pesquisa bem-sucedidos. Assim como o campo cientfico caracterizado por numerosos
programas de pesquisa, competindo para legitimar sua prpria definio do campo, tambm a
disciplina, como a vejo, caracterizada por numerosos programas disciplinares, competindo
para definir a sociedade. Assim como cientistas competem por recursos para legitimar a
definio de cincia incorporada em seus programas de pesquisa, tambm aqueles que
formulam programas disciplinares competem para definir a sociedade. A fsica vitoriana, no
sentido de disciplina desenvolvida aqui, permitiu a participao agorstica, dentro dela, de
glasgownianos e wranglers, e a partilha que eles fizeram da sua formao discursiva, por sua
vez, fortaleceu a disciplina. De fato, a noo de Foucault de formaes discursivas bem como a
noo de Bourdieu de crdito nos alertaram para considerar ambos os aspectos da disciplina
programas de pesquisa e programas disciplinares como simultaneamente presentes, como a
Jano de dupla face de Latour, na constituio de regimes de verdade.
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