You are on page 1of 16

CENTRALES NUCLEARES

o Reactor Nuclear
Un reactor nuclear es una instalacin capaz de iniciar, mantener y
controlar las reacciones de fisin en cadena, con los medios adecuados
para extraer el calor generado.
Un reactor nuclear consta de varioas elementos, que tienen cada uno un
papel importante en la generacin del calor. Estos elementos son:
El combustible, formado por un material fisionable, generalmente
un compuestro de uranio, en el que tienen lugar las reacciones de
fisin, y por tantro, es la fuente de generacin del calor.
El moderador, que hace disminuir la velocidad de los neutrones
rpidos, llevndolos a neutrones lentos o trmicos. Este elemento no
existe en los reactores denominados rpidos. Se emplean como
materiales moderadores el agua , el grafito y el agua pesada.
El refrigerante, que extrae el calor generado por el combustible del
reactor. Generalmente se usan refrigerantes lquidos, como el agua
ligera y el agua pesada, o gases como el anhdrido carbnico y el
helio.
El reflector, que permite reducir el esacape de neutrones de la zona
del combustible, y por tanto disponer de ms neutrones para la
reaccin en cadena. Los materiales usados como reflectores son el
agua, el grafito y el agua pesada.
Los elementos de control, que actan como absorbentes de
neutrones, permiten controlar en todo momento la poblacin de
neutrones, y por tanto, la reactividad del reactor, haciendo que sea
crtico durante su funcionamiento, y subcrtico durante las paradas.
Los elementos de control tienen formas de barras, aunque tambin
pueden encontrarse diluido en el refrigerante.

El blindaje, que evita el escape de radiacin gamma y de neutrones


del reactor. Los materiales usados como blindaje son el hormign,
el agua y el plomo.

o Combustible nuclear
Se llama combustible nuclear cualquier material que contiene
ncleos fisionables y puede emplearse en un reactor nuclear para
que en l se desarrolle una reaccin nuclear en cadena.
Segn esto el uranio es un combustible nuclear, como tambin lo
es el xido de uranio.
En el primer caso nos referimos a un elemento qumico, algunos
de cuyos istopos son fisionables; en el segundo, a un compuesto
qumico determinado que contiene tales istopos.

Entendemos por istopos fisionables aquellos ncleos susceptibles de


experimentar fisin. Para hablar con precisin, sera necesario especificar
la energa de los neutrones que pueden hacer fisionar dichos istopos; por
ejemplo, el U-238 no es fisionable por los neutrones trmicos (baja
velocidad), pero si por los rpidos, aunque con pequea seccin eficaz.
Normalmente, y a no ser que se hagan mayores precisiones, suele
entenderse por istopo fisionable cualquier ncleo que fisiona por la
accin de los neutrones trmicos.
El nico istopo fisionable por neutrones trmicos que existe en la
naturaleza es el U-235. Se encuentra en una proporcin del 0'711% en el
uranio natural.
Hay otros istopos fisionables que no existen en la naturaleza pero que
pueden obtenerse artificialmente. Los principales son:
El uranio-233, que se obtiene por captura de un neutrn por un
ncleo de torio-232. El ncleo intermedio formado sufre dos
desintegraciones beta, dando lugar al mencionado U-233.
El plutonio-239: Aunque han podido detectarse trazas de l, se
considera que no es un istopo natural. Se forma en la captura de un

neutrn por un ncleo de uranio-238, seguida de dos emisiones


beta.
El plutonio-241: Tiene menor importancia que los anteriores. Se
forma por la captura de un neutrn por el Pu-240, el cual procede a
su vez, de la captura de un neutrn por un ncleo de Pu-239.
La obtencin de los dos primeros istopos, el U-233 y el Pu-239, se puede
realizar en los propios reactores nucleares, si introducimos en los mismos
ncleos de torio-232 y uranio-238, que son los tomos que por captura de
un neutrn dan lugar a los istopos fisionables. Este material se
llamamaterial fertil>.
Elementos combustibles
Los elementos combustibles son los responsables de producir energa en
los Reactores Nucleares, generando calor durante dicho prceso como
cualquier otro tipo de combustible
Los Elementos Combustibles estn formados normalmente, por:
El material combustible: normalmente e Uranio y/o Plutonio
combinado con oxgeno para formar un xido o con otro material
para formar una aleacin.
Las vainas: normalmente aleaciones metlicas (de Zirconio,
Aluminio, etc) que encierran hermticamente al material
combustible para evitar que se escapen los productos (la mayora
gases) formados durante las reacciones nucleares.
Materiales estructurales: son tambin aleaciones metlicas (de
Zirconio, Aluminio y/o aceros) que sirven para dar una estructura
geomtrica al conjunto permitiendo as que la remocin del calor
generado sea extraido con facilidad por el lquido refrigerante
(normalmente agua) que se mueve a travs de ellos.
Ciclo del combustible nuclear
Se denomina ciclo del combustible nuclear al conjunto de operaciones
necesarias para la fabricacin del combustible destindao a las centrales

nucleares, as como al tratamiento del combustible gastado producido por


la operacin de las mismas.
En el caso del uranio, el ciclo cerrado incluye la minera, la produccin de
concentrados de uranio, el enriquecimiento (si procede), la fabricacin de
los elementos combustibles, su empleo en el reactor y la reelaboracin de
los elementos combustibles irradiados, para recuperar el uranio remanente
y el plutonio producido, separando ambos de los residuos de alta actividad
que hay que evacuar definitivamente.
Si el combustible irradiado no se reelabora es considerado en su totalidad
como residuo radiactivo, lo que se denomina ciclo abierto, con lo que no
se completa el denominado ciclo del combustible nuclear.
Tipos de Reactores Nucleares
Los reactores nucleares se clasifican, de acuerdo con la velocidad de los
neutrones que producen las reacciones de fisin, en:reactores
rpidos yreactores trmicos.
A su vez, los reactores trmicos se clasifican, de acuerdo con el tipo de
moderadore empleado, en: reactores de agua ligera, reactores de agua
pesaday reactores de grafito. Con cada uno de estos reactores est
asociado generalmente el tipo de combustible usado, as como el
refrigerante empleado.
Los reactores ms empleados en las centrales nucleoelctricas son:
Reactor de agua a presin (PWR), que emplea agua ligera como
moderador y refrigerante; xido de uranio enriquecido como
combustible. El refrigerante circula a una presin tal que el agua no
alcanza la ebullicin, y extrae el calor del reactor, que despus lleva
a un intercambiador de calor, donde se genera el vapor que alimenta
a la turbina.
Reactor de agua en ebullicin (BWR), que emplea elementos
similares al anterior, pero ahora el refrigerante, al trabajar a menor
presin, alcanza la temperatura de ebullicin al pasar por el ncleo
del reactor, y parte del lquido se transforma en vapor, el cual una
vez separado de aqul y reducido su contenido de humedad, se
conduce hacia la turbina sin necesidad de emplear el generador de
vapor.

Reactor de agua pesada (HWR), que emplea agua pesada como


moderador. Existen versiones en las que el refrigerante es agua
pesada a presin, o agua pesada en ebullicin. Puede emplear uranio
natural o ligeramnte enriquecido como combustible.
Reactor de grafito-gas. Este tipo de reactores usan grafito como
moderador y CO2 como refrigerante. Mientras que los primeros
reactores de este tipo emplearon uranio natural en forma metlica,
los actuales denominados avanzados de gas (AGR) utilizan xido
de uranio enriquecido; y los denominados reactores de alta
temperatura (HTGR), usan helio como refrigerante.
Reactor de agua en ebullicin (RBMK), moderado por grafito,
desarrollado en la Unin Sovitica, que consiste en un reactor
moderado por grafito, con uranio enriquecido, y refrigerado por
agua en ebullicin. Este tipo de reactores no se han empleado en
Europa occidental.
Reactor Rpido
En este tipo de reactores no existe el elemento moderador para los
neutrones y por tanto el flujo de neutrones cae en la zona de los neutrones
rpidos. En estos reactores el combustible de la zona central, formado por
un xido de uranio o de uranio y plutonio, se rodea de una zona de xido
de uranio muy empobrecido, con un contenido de U-235 menor o igual al
del uranio natural.
Con esta disposicin, y si se usa un refrigerante que no produzca la
moderacin de neutrones (normalmente se emplea sodio), se puede
conseguir que en la capa de U-238 que rodea al combustible se genere ms
plutonio que el que se consume. De esta forma, al mismo tiempo que se
est generando energa trmica, se est produciendo combustible en forma
de Pu-239, que puede usarse en cualquier tipo de reactor, tanto rpido
como trmico.
A este tipo de reactores tambin se les conoce por reactores
reproductores, y su importancia es enorme, ya que permiten obtener un
mejor aprovechamiento de los recursos existentes de uranio.
En este momento existen muy pocos pases que tengan centrales
nucleolctricas con este tipo de reactores.
En primer lugar, Francia con el Superphenix de 1200 MW funcionando en

Crys-Malville, es la mayor central existente.


Le sigue la antigua Unin Sovitica con un proyecto de varias centrales
con reactores de 600 MW, y finalmente Japn con una central de 300 MW.

b. Funcionamiento de una central nuclear

Otro esquema de una central nuclear

El esquema general de una central nuclear tipo, puede ser el siguiente:

En este esquema se observan las tres partes de una central nuclear tipo:
Circuito Primario, (Edificio del Reactor)
Circuito Secundario, (Generacin de electricidad)
Circuito de Refrigeracin
Circuito Primario

El circuito primario es estanco y est formado por la


vasija del reactor que contiene el ncleo, el presionador y
tres lazos. Cada uno incorpora un generador de vapor y
una bomba principal.
El agua desminerilzada que circula por su interior toma el
calor producido en el reactor por la fisin nuclear y lo
transporta hasta el generador de vapor. En l, un segundo
flujo de agua independiente del primero, absorbe el calor
a travs de su contacto exterior con las tuberias por las
que circula el agua desminerilazada del circuito primario.
Por fin, dicho fluido retorna a la vasija del reactor tras ser
impulsado por las bombas principales.

El reactor y su circuito de refrigeracin estn contenidos dentro de un


recinto hermtico y estanco, llamado "Contencin" consistente en una
estructura esfrica de acero de 53 m de dimetro, construida mediante
planchas de acero soldadas de 40 mm de espesor y que se soporta sobre
una estructura de hormign en forma de cliz que se apoya sobre la losa de
cimentacin de 3'5 m de espesor.
La Contencin est ubicada en el interior de un segundo edificio, tambin
de hormign y cuyas paredes exteriores tienen un espesor de 60 cm,
llamado edificio del Anillo del Reactor. Este tiene forma cilndrica y est
rematado por una cpula semiesfrica, que sirve de blindaje biolgico.
El funcionamiento del circuito primario se complementa con la presencia
de una serie de sistemas auxiliares que aseguran el control de volumen,
purificacin y desgasificacin del refrigerante.
La salida al exterior tanto de la radiacin como
de productos radiactivos es imposible por tres
barreras fsicas, asegurando cada una de ellas,
que la hipottica rotura de una barrera sea
soportada por la siguiente.

1 Barrera:
Las vainas que albergan el combustible.

2 Barrera:
La propia vasija del reactor integrada en
el circuito primario.

3 Barrera:
El recinto de contencin, estructura

esfrica de acero recubierto de hormign.

Circuito Secundario. La Generacin de Electricidad

En el circuito secundario, el
vapor producido en los
generadores se conduce al foco
fro o condensador, a travs de la
turbina que transforma la
energa trmica (calor) en
energa mecnica. La rotacin de
los labes de la turbina acciona
directamente el alternador de la
central y produce energa
elctrica.
El vapor de agua que sale de la
turbina pasa a estado lquido en
el condensador, retornando,
mediante el concurso de las
bombas de condensado, al
generador de vapor para
reiniciar el ciclo.

El sistema de refrigeracin

Mediante un caudal de agua de 44.600 kg/s aportado por un


tercer circuito semiabierto, denominado "Sistema de
Circulacin", se realiza la refrigeracin del condensador.
Este sistema consta de dos torres de refrigeracin de tiro
natural, un canal de recogida del agua y las correspondientes
bombas de impulsin para la refrigeracin del condensador y
elevacin del agua a las torres.
El caudal de agua evaporado por la torre es restituido a partir de
la toma de agua en un azud de un ro prximo.

Seguridad en una Central Nuclear


Las salvaguardias tcnicas deben mantener las siguientes funciones vitales
deducidas del objetivo principal de la seguridad nuclear.
El control de la Reaccin Nuclear
La refrigeracin del Reactor.
Junto con otras medidas pasivas e intrnsecas, los sistemas de seguridad
responden ante la indisponibilidad y fallos de los sistemas principales, as
como a los posibles transitorios de operacin.
En el "esquema simplificado" se indican los principales sistemas que
salvaguardan la refrigeracin del Reactor y una sntesis de su
funcionamiento.
Cerca de un centenar de sistemas prestan funciones de soporte a esta
funcin y en su caso complementan el cumplimiento del objetivo de
seguridad nuclear.

Salvaguardia para mantener la refrigeracin del Reactor ante el fallo


del Circuito Primario
El sistema asegura la refrigeracin del Reactor Nuclear, en el supuesto de
prdida de la capacidad de refrigeracin del Reactor por fallo o rotura del
circuito Primario, y la evacuacin del calor residual producido por los
productos de fisin existentes en el ncleo del Reactor tras su parada.
El sistema inyecta agua directamente en la Vasija a presin, que contiene
el ncleo, de forma que asegura su refrigeracin hasta que alcance un
estado de parada segura (temperatura fra).
El agua derramada del daado circuito Primario es recogida en el sumidero
del recinto de Contencin y recirculada para volver a ser inyectada en la
vasija, (circuito primario de emergencia).
-1-

-2-

El circuito primario
encargado de
transmitir el calor
generado en el ncleo
del Reactor se puede

Por diferencia de
presin un depsito
llamado acumulador
descarga su
contenido de agua

romper
istantneamente
,quedando el ncleo
del reactor sin
refrigerar.
La fisin del
combustible se detiene
automticamente.

pesada a ambos
lados de la vasija del
Reactor, de forma
que al iniciar su
descarga las
condiciones fsicas
son las previstas
para una segunda
accin.
-4-

-3Desde el tanque de
inudacin y a travs de
sus bombas de
impulsin se inyecta
una segunda masa de
agua durante un tiempo
mucho mayor y que
aegura unas
condiciones de presin
y temperaturas
normales.

Por la rotura sigue


fluyendo hacia
fuera todo el agua
del circuito,
inundando el
recinto estanco
llamado
"Contencin". Este
agua una vez
refrigerada,
asegurar, cuando
el tanque del
proceso 3 se haya
vaciado, el proceso
de refrigeracin

Salvaguarda para mantener la refrigeracin del circuito primario a


travs del Generador de Vapor
Acta ante la prdida de la capacidad de refrigeracin a travs del circuito
Secundario y cuando un suceso exterior a la Central cuestiona la
refrigeracin del Reactor.
El sistema asegura que el generador de vapor mantiene su funcin de
transferir el calor del sistema de refrigeracin del reactor, durante el
tiempo que transcurra desde la detencin del Reactor hasta que alcance el
estado de parada fra.
El sistema acta directamente sobre el generador de vapor inyectndole
agua proveniente de los depsitos localizados en el llamado edificio de

alimentacin de emergencia. Cuatro grupos diesel acoplados a generadores


elctricos garantizan el abastecimiento.

La Energa Nuclear en Espaa


La Generacin de Energa Elctrica
En 1968, la central nuclear Jos Cabrera iniciaba la era de la utilizacin de
la energa nuclear para la produccin de enera elctrica en Espaa, siendo
seguida por las centrales de Santa Mara de Garoa y Vandells I.
La segunda generacin de centrales nucleares fue puesta en marcha en
1980 y 1985. Incluye los reactores de Almaraz 1 y 2, Asc 1 y 2, y
Cofrentes. La participacin nacional alcanzada en su construccin fue del
70%, logrndose que en los proyectos de la tercera generacin (1987),
Vandells 2 y Trillo 1, alcanzase el porcentaje del 85%.
C.N. Jos Cabrera

Localizacin: Almonacid de Zorita

Puesta en marcha: 1968

Potencia instalada: 160 MW

Produccin desde origen: 29.371.418


MWh

C.N. Santa M de Garoa

Localizacin: Santa M de Garoa (Burgos)

Puesta en marcha: 1971

Potencia instalada: 466 MW

Produccin desde origen: 84.222.228 MWh


C.N. Almaraz 1 y 2

Localizacin: Navalmoral de la Mata


(Cceres)

Puesta en marcha: 1971; 1983

Potencia instalada: 973'5 MW y 982'6


MW

Produccin desde origen: 116.388.142


MWh y 112.940.280 MWh
C.N. Asc I y II

Localizacin: Asc (Tarragona)

Puesta en marcha: 1983 y 1985

Potencia instalada: 979'05 MW y 976'24


MW

Produccin desde origen: 107.710.342


MWh y 99.664.600 MWh
C.N. Cofrentes

Localizacin: Cofrentes (Valencia)

Puesta en marcha: 1984

Potencia instalada: 1.025'4 MW

Produccin desde origen: 113.367.155

MWh
C.N. Vandells 2

Localizacin: Hospitalet de L'Infant


(Tarragona)

Puesta en marcha: Marzo 1988

Potencia instalada: 1057 MW

Produccin desde origen: 88.857.711


MWh
C.N. Trillo 1

Localizacin: Trillo (Guadalajara)

Puesta en marcha: Mayo 1988

Potencia instalada: 1.066 MW

Produccin desde origen: 88.826.740


MWh

La Fabricacin del Combustible


JUZBADO. Empresa Nacional de Uranio.
ENUSA, para el desarrollo de su actividad en la
primera parte del ciclo de combustible nuclear,
dispone de una mina con su planta de tratamiento para
produccin de concentrados de uranio, y una fbrica
de elementos combustibles. La Fbrica de Elementos
Combustibles de Juzbado, en la provincia de
Salamanca, produce combustible nuclear para
reactores de agua ligera, y tiene una capacidad de
produccin anual equivalente a 300 toneladas de
uranio enriquecido. Dispone de tres lneas para la
fabricacin de combustible de xido de uranio para
centrales de agua a presin y de agua en ebullicin, y

una cuarta para fabricacin de barras de combustible


con xido de gadolinio.

La Gestin de los Residuos Radiactivos


La gestin de los residuos radiactivos en Espaa est encomendada a la
Empresa Nacional de Residuos Radiactivos, ENRESA, que elabora el Plan
General de Residuos Radiactivos y lo presenta para su aprobacin al
Gobierno.
EL CABRIL. Empresa Nacional de Residuos
Radiactivos.
El centro de almacenamiento de residuos de baja y
media actividad de El Cabril est situado al noroeste
de la provincia de Crdoba, en las estribaciones de
Sierra Albarrana, dentro del trmino municipal de
Hornachuelos.
En el diseo y construccin de estas instalaciones se
han utilizados las tecnologas de almacenamiento ms
avanzadas, dndole tambin la mxima importancia a
su integracin en el entorno. Las instalaciones tienen
capacidad para cubrir las necesidades de
almacenamiento de baja y media actividad de Espaa
hasta la segunda mitad del siglo XXI.

La aportacin de la Industria Nuclear a la economa espaola


Espaa se ha benficiado de una forma importante del desarrollo de los
proyectos nucleares, que han supuesto una media de casi el 6% de la
inversin nacional anual durante el prodo de construccin de las centrales
(1977-1988).
La transferencia de tecnologa y el intercambio de conocimiento con los
cientficos y tcnicos de los paises lderes, han posibilitado la creacin y el
desarrollo de una importante industria, capaz, hoy, de competir en el
exterior tanto en el mercado nuclear, como en el resto de las tecnologas
industriales.
El sector nuclear espaol engloba, hoy, importantes empresas de la
ingenieria, de la formacin e inspeccin, y del sector de bienes de equipos.
Su capacidad queda reflejada en los siguientes datos que muestran el grado
de participacin nacional lograda en los proyectos de la ltima generacin
de centrales nucleares construidas; las centrales de Vandells 2 y Trillo.

Equipos: ..... 80%


Construccin: ..... 100%
Ingeniera: ..... 85%