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Revista de Estudos da Religio

ISSN 1677-1222

maro / 2007 / pp. 34-58

Explorando as Fronteiras Racionais entre as Cincias


Naturais e a Teologia Crist1
James A. Marcum* [james_marcum

baylor.edu]

Resumo
O modelo reticulado de racionalidade cientfica inclui o objetivo da investigao, o mtodo
pelo qual o objetivo alcanado e os valores epistmicos que permitem avaliar se o objetivo
foi alcanado pelo mtodo aplicado. Amplio esse modelo de racionalidade ao acrescentar as
hipteses e compromissos metafsicos que revelam as origens das afirmaes epistmicas.
Em seguida, exploro as fronteiras racionais entre as cincias naturais e a teologia crist no
que diz respeito aos objetivos, aos mtodos e metafsica. Por fim, discuto as vantagens e
os problemas em explorar as fronteiras racionais entre a cincia e a teologia.
Palavras-chaves: racionalidade; cincias naturais; teologia crist; compromissos e
hipteses metafsicas.

Abstract
The reticulated model of scientific rationality includes the goal of the investigation, the
method by which the goal is achieved, and the epistemic values needed to assess whether
the goal was achieved by the applied method. I expand this model of rationality to include
metaphysical assumptions and commitments that inform the origins of epistemic claims. I
then explore the rational boundaries between the natural sciences and Christian theology in
terms of goals, methods, and metaphysics. Finally, I discuss the advantages and problems of
exploring the rational boundaries between science and theology.
1 Agradeo a Ernan McMullin pelas discusses referentes concepo inicial deste artigo e a Ron Anderson,
Robert Baird, Michael Beaty, Stanley W. Campbell, William Cooper, Bruce Gordon, Douglas Henry, Robert
Kruschwitz, Scott Moore, Robert Roberts e Stuart Rosenbaum por seus comentrios esclarecedores sobre os
primeiros esboos. Uma verso deste artigo foi apresentada na conferncia Conhecimento cristo... para
qu?, que teve lugar no Calvin College, Grand Rapids, MI, de 27 a 29 de setembro de 2001. A Baylor
University apoiou minha pesquisa durante um perodo sabtico de vero. Artigo originalmente publicado por
MARCUM, J. 2003 "Exploring the Rational Boundaries between the Natural Sciences and Christian
Theology." Theology and Science, Vol. 1, N 2. Direitos para a lngua portuguesa gentilmente cedidos pelo
autor e pelo editor do peridico. Traduo de Michelle Marinho Veronese e Karen A. Arriagada Valdivia.
Reviso de Eduardo R. Cruz e Steven Engler.
*

James A. Marcum professor associado no departamento de filosofia na Baylor University no Texas. Suas
atividades acadmicas incluem estudos em cincia e teologia, temas da histria e filosofia das cincias
naturais e a anlise filosfica do conhecimento e prtica mdica.

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Keywords: Rationality; Natural sciences, Christian theology, and metaphysical assumptions


and commitments

1. Introduo
Na primeira metade do sculo XX, a cincia era considerada o apogeu da objetividade e da
racionalidade. Na segunda metade, porm, historiadores, socilogos e filsofos de linha psmoderna contestaram essa privilegiada posio epistmica. De acordo com eles, a cincia
no ocupa tal posio na sociedade ocidental, e simplesmente mais uma instituio
cultural que disputa recursos limitados com as demais. O destronamento da cincia facilitou,
em parte, as recentes tentativas de reaproximao entre cincia e religio, mas h um risco
perigoso aqui: ambas as instituies podem ser vistas como empreendimentos irracionais
(RUSE, 2000: 593-619).2 Esse artigo tenta evitar tal posio extrema, argumentando que a
racionalidade cientfica e a racionalidade religiosa compartilham uma estrutura comum,
apesar das diferenas no que diz respeito a suas fronteiras racionais.3 Proponho que
qualquer reaproximao entre as duas instituies deve levar em conta essas fronteiras.
Neste artigo, exploro especificamente as fronteiras racionais entre as cincias naturais e a
teologia crist.4 Alm disso, procuro afastar a discusso sobre a relao entre cincia e
religio dos debates a respeito da justificativa emprica das hipteses e dos compromissos
metafsicos. Proponho, particularmente, que toda pesquisa sobre a relao entre cincia e
teologia leve em considerao as diferenas e as semelhanas entre suas abordagens
metafsicas

do mundo, especialmente

suas premissas e lealdades

bsicas. Tal

2 Por exemplo, enquanto discute o efeito do construtivismo social em percepes correntes da cincia, Michael
Ruse (2000: 608) alega: a cincia agora parece ser um fenmeno social com toda a subjetividade que se
encontra na religio, ou na poltica, ou at na filosofia.
3 Wentzel van Huyssteen tambm explora as similaridades e diferenas entre a racionalidade cientfica e
teolgica e antecipa uma racionalidade ps-fundacionista que, segundo ele, evita os problemas da
objetividade fundamental e do relativismo no-fundacional. De acordo com Huyssteen (1997: 228), a
racionalidade ps-fundacionista uma epistemologia falibilista, que abraa honestamente o papel da
experincia tradicional, do comprometimento pessoal, da interpretao e da natureza provisria de todas as
nossas reivindicaes de conhecimento.
4 Por cincias naturais, refiro-me s tradicionais cincias naturais, como a fsica, a qumica e a biologia. Como
cada disciplina investiga somente uma faceta limitada do mundo natural, utilizo o plural. Em teologia crist,
incluo as tradies ortodoxa, catlica romana e protestante. Tendo em vista que, em sua maioria, elas esto
enraizadas na natureza trinitria de Deus e geralmente variam na expresso de sua experincia da Trindade,
utilizo o singular.
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redirecionamento pode resultar numa interao entre cientistas e telogos, interao essa
que evita a discordncia sem sentido, a indiferena no-amigvel, o dilogo banal e o
consenso trivial, e que mantm a integridade e a fidelidade da cincia e da teologia como
meios independentes e mutuamente complementares de explorao deste mundo unificado
que temos.
com esse propsito que me aproprio do modelo reticulado de racionalidade cientfica de
Larry Laudan, proposto para salvar a racionalidade cientfica da morte durante a revoluo
historiogrfica dos anos 1960 (LAUDAN, 1984). Segundo ele, a racionalidade cientfica
governada por trs componentes inter-relacionados numa rede tridica: os objetivos ou
metas da cincia; os mtodos utilizados pelos cientistas para alcanar esses objetivos ou
metas, e as teorias ou afirmaes factuais que resultam da aplicao dos mtodos.5
Tambm fazem parte desse modelo os valores cognitivos necessrios para avaliar se as
metas foram alcanadas, em termos de afirmaes factuais, pelos mtodos utilizados. Ernan
McMullin modificou tal modelo de racionalidade ao limitar o terceiro componente aos valores
epistmicos (McMULLIN, 1988: 1-47).
Considero que o modelo reticulado de racionalidade cientfica serve no apenas ao exame
das afirmaes da epistemologia cientfica, mas tambm da epistemologia teolgica, e
particularmente tentativa de analisar a influncia mtua entre cincia e religio e de
promover sua reaproximao.6 Como o propsito desse modelo era resgatar a racionalidade
cientfica, especialmente no que diz respeito escolha da teoria e sua justificativa, os
valores epistmicos ou cognitivos eram empregados para avaliar as afirmaes cientficas.
Amplio o escopo desse ltimo componente da racionalidade para a anlise da metafsica
tanto da cincia quanto da teologia, o que inclui no apenas os valores epistmicos e
cognitivos que justificam as afirmaes epistmicas, como tambm as lealdades e
pressuposies bsicas empregados para formular tais afirmaes. Essa noo ampliada de
racionalidade serve no apenas para avaliar as afirmaes epistmicas da cincia e da
teologia, mas tambm para entender as origens dessas afirmaes. Afinal, as hipteses e
5 William Newton-Smith tambm props um modelo de racionalidade cientfica alguns anos antes do modelo
de Laudan. De acordo com Newton-Smith (1981), a racionalidade cientfica composta por dois
componentes: os objetivos dos cientistas e os princpios de comparao que eles usam para escolher entre
teorias competitivas.
6 Ver tambm Van Huyssteen (1999: 15), que explora a inter-relao entre cincia e teologia usando uma
noo mais rica da racionalidade humana.
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compromissos metafsicos fundamentais da cincia e da teologia so delimitaes


importantes que guiam a formulao das teorias cientficas e das doutrinas teolgicas.
Minha tese a de que, para uma interao proveitosa entre cientistas e telogos,
necessrio analisar as estruturas de racionalidade das cincias naturais e da teologia crist
no que diz respeito s fronteiras entre seus objetivos, mtodos e metafsica. Neste artigo,
primeiramente examino as fronteiras entre os objetivos cientficos e os objetivos teolgicos,
passando ento para uma investigao das fronteiras entre os mtodos cientficos e os
mtodos teolgicos empregados para alcanar tais objetivos. Embora problemticas, as
fronteiras entre os objetivos e os mtodos cientficos e teolgicos no representam o objetivo
primordial deste artigo. A meta principal investigar as premissas e compromissos
metafsicos que operam como pano de fundo da cincia e da teologia, assim como seus
valores epistmicos e no epistmicos, e examinar de que modo essas fundamentam as
afirmaes cientficas e teolgicas. Ao concluir, discuto brevemente as vantagens e
problemas de se examinar as relaes entre cincia e religio por meio da investigao de
suas fronteiras racionais.

2. As Fronteiras entre os Objetivos Cientficos e Teolgicos


O objetivo da investigao racional alcanar o ponto ou o objeto almejado. Em outras
palavras, visando concluso ou ao fim que as investigaes so iniciadas. Como tais, os
objetivos so cruciais, pois influenciam o rumo das investigaes, e o caminho seguido para
alcan-los reflete heuristicamente aquilo que se intenciona. Alm disso, a noo de objetivo
tem uma importante dimenso psicolgica que tanto pode ajudar quanto interferir nos rumos
da pesquisa. Por isso, os objetivos so uma fonte vital de motivao para a investigao
tanto na cincia quanto na teologia. Nesta seo, so exploradas as fronteiras entre os
objetivos cientficos e teolgicos, incluindo os objetos do processo investigativo e as
explicaes atribudas aos objetos sob investigao.
De modo geral, o objetivo das cincias conhecer o mundo natural explicando seus
fenmenos naturais por meio das causas naturais que os antecedem. Segundo muitos
cientistas e filsofos da cincia, o objetivo especfico da cincia a verdade, a qual pode ser
expressa numa teoria cientfica ou numa lei natural, isto , uma concepo da natureza que
representa ou corresponde acuradamente a um mecanismo causal que est na base de

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determinado fenmeno. Karl Popper (1979: 191-205, esp. 196), por exemplo, afirma que o
objetivo da cincia formular teorias que capturam propriedades cada vez mais essenciais
do mundo.7 Na opinio de outros, esse objetivo menos transcendente. Laudan (1996: 78),
por exemplo, prope: o objetivo da cincia assegurar teorias altamente eficazes na
soluo de problemas. Para outros ainda, o objetivo da cincia se baseia na abordagem
terica empregada para compreend-la. Thomas Kuhn (1962), por exemplo, v a cincia
como a estagnao da prtica cientfica normal pontuada por uma cincia revolucionria ou
extraordinria. Para ele, o objetivo da cincia normal possibilitar a expresso do paradigma
dominante enquanto que o objetivo da cincia revolucionria substituir o paradigma
dominante por outro incomensurvel.
Embora o objetivo da cincia seja articular uma explicao terica, a natureza da teoria
cientfica uma questo polmica. Para explic-la, h dois modelos principais. O primeiro
o da concepo sinttica, proposto pelos positivistas lgicos. Nesse modelo, as teorias so
enunciados condicionais de primeira ordem deduzidos de leis que tambm so enunciados
condicionais de primeira ordem. J as regras de correspondncia so enunciados
bicondicionais de primeira ordem que conectam termos tericos e observacionais. Um dos
muitos problemas desse modelo est na distino entre termos tericos e observacionais. A
gerao seguinte de filsofos da cincia argumentou que os termos observveis esto
carregados de teoria. O segundo modelo, que sucedeu o sinttico, foi o semntico. Segundo
tal concepo, as teorias cientficas apresentam estruturas matemticas que representam o
mundo natural. Essa natureza representativa das teorias abordada de quatro maneiras:
pelos predicados de estruturas conjuntistas (set-theoretic) de Suppe, pelos espaos-estado
(state spaces) de van Fraassen, pela relao estruturalista de Stegmller e pelo sistema
relacional de Suppe.8 Tal concepo foi utilizada para explicar a estrutura de vrias teorias
cientficas importantes.9

7 De acordo com Popper (1979: 193), os cientistas no esto em busca de essncias, no que diz respeito a
suas teorias corresponderem a um ideal platnico, mas esto atrs de uma essncia em termos de teorias
de contedo ainda mais rico, de degraus mais altos de universalidade e de degraus mais altos de preciso.
8 Para uma anlise mais profunda da concepo semntica, ver SUPPE (1999).
9 Por exemplo, Paul Thompson (1989) reconstruiu a teoria da evoluo darwiniana na base do modelo
semntico em The Structure of Biological Theories.
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Enquanto o objetivo geral da cincia conhecer a natureza do mundo, o objetivo geral da


teologia crist tradicional conhecer a natureza trina de Deus, especialmente a encarnao
e a ressurreio de Jesus e a nossa relao com Deus atravs de Cristo10. Os objetivos da
cincia geralmente so afirmaes epistmicas sobre os fenmenos naturais expressas em
leis ou teorias cientficas. J os objetivos teolgicos, em geral, so afirmaes epistmicas
sobre o Deus trino expressas em dogmas ou doutrinas teolgicas.11 Para alguns, os
objetivos da teologia tambm incluem a compreenso da Igreja, de sua misso e da
transformao da pessoa (BARBOUR, 1997: 87). Para outros, no entanto, os objetivos
teolgicos podem ser expressos independentemente da existncia de Deus, como na
teologia da morte de Deus.12
Assim como a natureza das teorias cientficas contestada, a natureza das doutrinas
teolgicas tambm objeto de debate entre os telogos. George Lindbeck, ao se referir
natureza da doutrina na era ps-liberal, identificou trs tipos de doutrina: a proposicionalcognitiva, a expressiva-experiencial

a lingstico-cultural.13

No primeiro

tipo, o

proposicional, os enunciados representam afirmaes verdadeiras sobre realidades


objetivas. O objetivo desses enunciados doutrinais o conhecimento da natureza de Deus,
expresso em proposies absolutas, ou seja, que so verdadeiras sem se referir a tempo e
espao. Geralmente, elas derivam de fontes reveladas, como a Bblia. O segundo tipo de
doutrina consiste em enunciados que so smbolos no informativos e no discursivos de
sentimentos interiores, atitudes e orientaes existenciais. Seu objetivo o conhecimento
da natureza de Deus, expressa em termos estticos e que tratam da experincia individual
de Deus. Esses enunciados doutrinais se originam de um ncleo comum da experincia
religiosa, o qual precede sua expresso formal. Os dois primeiros tipos de enunciados esto
10 O conhecimento sobre a natureza de Deus no significa o conhecimento de Deus como outro objeto fsico,
mas como pessoa. Conseqentemente, o conhecimento da natureza de Deus um conhecimento relacional.
11 De acordo com Alistair McGrath (1990: 9 e 11), ...dogma designa especificamente o que declarado pela
Igreja como sendo a verdade revelada e tambm parte do ensinamento universal enquanto doutrina
essencialmente a expresso que prevalece da f da comunidade crist em relao ao contedo da
revelao.
12 A teologia da morte de Deus continua hoje como teologia negativa, que no s rejeita a tradicional viso de
Deus, mas tambm sua substituio pela defesa inicial de sua prpria teologia a razo humana. (BULHOF;
KATE, 2000).
13 Lindbeck tambm nota brevemente um quarto tipo de doutrina teolgica, que resulta da combinao das
expresses cognitiva e expressiva.
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em lados opostos da cunhagem da doutrina, e essa, segundo Lindbeck, indissolvel


(LINDBECK, 1984: 24, 16).
O ltimo tipo de doutrina representado pelos enunciados lingstico-culturais, utilizados
como artifcio pelo prprio Lindbeck ao abordar questes ecumnicas. O objetivo desses
enunciados conhecer a natureza de Deus, expressa em regras autoritativas, da
comunidade, de discurso, atitudes e aes (LINDBECK, 1984: 18). Assim como as regras
gramaticais governam o uso da linguagem, as regras da doutrina regulam a vida das
comunidades de f. Tais regras, ao contrrio dos smbolos, so invariveis quanto ao
contedo. E, ao contrrio das proposies, essas regras so empregadas para atender s
exigncias de determinados contextos culturais. Nesse caso, o objetivo geral da teologia
um enunciado sobre a natureza de Deus, que deriva de uma variedade de fontes, mas
regulado por necessidades particulares da Igreja.14 Lindbeck, por exemplo, percebeu que as
doutrinas cristolgicas dos Conclios de Nicia e Calcednia so princpios reguladores que
governam ou guiam o discurso da Igreja sobre a natureza divina e humana de Jesus, e no
apenas proposies de primeira ordem que definem uma categoria ontolgica.15
As diferenas nas fronteiras entre os objetivos cientficos e teolgicos so considerveis. A
primeira diz respeito aos objetos da pesquisa. Para os cientistas naturais, os objetos de
pesquisa so os fenmenos naturais; para os telogos cristos, so a natureza trina de Deus
e a relao humano-divino. Apesar de diferentes, os objetos das pesquisas cientfica e
teolgica esto relacionados, sendo que Deus criou a natureza e a natureza testemunha
embora silenciosamente sua origem divina (Salmo 19). Alm dos prprios objetos de
investigao, as explicaes atribudas aos objetos cientficos e teolgicos tambm se
mostram divergentes. Para a cincia, trata-se do conhecimento mecnico das redes causais
e explicveis de fenmenos naturais (expressas em teorias e leis); para a teologia, trata-se
do conhecimento das relaes do Deus trino que se faz conhecer pela revelao divina
(expressa em doutrinas e dogmas).16 Embora existam diferenas entre as explicaes da
cincia e da teologia, elas tambm compartilham algo. Esse algo a anlise causal: para os
14 Avery Dulles tambm menciona a natureza da doutrina, chamando-a de teologia ps-crtica, cujo objetivo
articular a verdade implcita na f crist, em oposio teologia crtica, cuja principal motivao no a f,
mas a dvida. Alm disso, ele substitui o terceiro tipo de doutrina de Lindbeck por uma declarao doutrinria
eclesial-transformativa que articula a auto-comunicao salvadora de Deus atravs das palavras e eventos
simblicos das Escrituras, especialmente em Jesus Cristo (DULLES, 1995: 8 e 19).
15 Para uma crtica da posio de Lindbeck, ver McGrath (1990: 29-32).
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cientistas, os eventos naturais so causas prximas, enquanto que, para os telogos, Deus
a causa ltima. Por fim, enquanto as afirmaes cientficas so, em parte, justificadas por
meios empricos, a aceitao da auto-revelao de Deus vem atravs da experincia
pessoal da f. Nesse caso, o objetivo da cincia explicar os fenmenos naturais em termos
naturalistas, e o objetivo da teologia acreditar em Deus por meio da f religiosa. Deve-se
notar, entretanto, que os cientistas tambm exercitam a f, uma f secular de acordo com
Michael Polanyi, nos seus colegas e na regularidade dos eventos naturais.

3. As Fronteiras entre os Mtodos Cientficos e Teolgicos


Mtodo o conjunto de meios utilizados para alcanar uma meta, porm, freqentemente,
ele moldado pelo objetivo da investigao. O mtodo tem carter instrumental e no pode
servir como um fim. Algumas vezes, funciona heuristicamente como regra geral para a
realizao de um trabalho; em outras vezes, representa hbitos ou virtudes implcitos que
podem ser adquiridos tacitamente. Em outras ocasies ainda, o mtodo representa um
conjunto detalhado de protocolos e instrues utilizados para obter um resultado especfico.
De modo geral, mtodo um padro normativo de operaes recorrentes e relacionadas
que produzem resultados progressivos e cumulativos (LONERGAN, 1972: 4). , assim, um
complexo conjunto de atividades cognitivas e manuais utilizadas para alcanar uma
meta. Nesta seo, so exploradas as fronteiras entre os mtodos cientficos e teolgicos.
A noo de que existe um nico mtodo cientfico responsvel pelo sucesso da cincia faz
parte da tradio moderna dessa disciplina.17 No incio do sculo XX, os positivistas lgicos e
os empiristas propuseram que o mtodo cientfico consistia em regras de lgica empregadas
para garantir a veracidade das afirmaes cientficas. Eles argumentavam que o mtodo
cientfico envolvia a verificao ou confirmao indutiva das teorias (CARNAP, 1953: 47-92).
As observaes resultantes dos experimentos eram utilizadas, de acordo com um modelo
probabilstico, para verificar ou confirmar as teorias. Porm, essa noo de verificao ou
confirmao no escapou do problema da induo: como pode um enunciado universal ser
considerado verdadeiro se est baseado num nmero limitado de observaes? Para evitar
16 Karl Rahner argumenta que Deus no uma explicao para o mundo e, por essa razo, no pode ser
explicado por esse; mais propriamente, Deus um mistrio inefvel. O objetivo da teologia ento no o
desmascaramento de um segredo, permitindo que ele se torne auto-evidente, mas uma olhada rpida por
entre a brilhante obscuridade dos mistrios divinos (RAHNER, 1967: 385-400, esp. 395).
17 Para uma reviso das diferentes posies histricas sobre o mtodo cientfico, ver Gower (1997).
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esse problema, Karl Popper (1962) props um modelo dedutivo. De acordo com ele,
conjeturas ousadas eram sugeridas e testadas. Se uma delas falhasse no teste, era
considerada falsificada. Mas, se passasse, seria provisoriamente corroborada. Mais tarde,
no entanto, Imre Lakatos argumentou que os cientistas no deveriam rejeitar uma teoria
simplesmente porque as evidncias no a confirmavam. Ele props uma metodologia
alternativa, baseada em princpios racionais que se desenvolveram ao longo da Histria
(LAKATOS 1975: 91-196).
Na ltima metade do sculo XX, a noo de um mtodo cientfico nico foi severamente
criticada sob vrios aspectos. Os positivistas lgicos e os empiricistas, assim como seus
descendentes, foram acusados de restringir o mtodo cientfico a justificativas epistmicas, o
que impedia o desenvolvimento de concepes cientficas, especialmente quando se levava
em conta a histria da cincia (NOLA; SANKEY, 2000). A morte do mtodo cientfico
creditada a Thomas Kuhn e a seu colega Paul Feyerabend, entre outros. Para Kuhn (1977:
320-339), no existe um conjunto objetivo de valores que determina a escolha da teoria; na
verdade, esses valores esto submetidos a ela e apenas podem influenci-la.
Conseqentemente, no existe um algoritmo ou mtodo cientfico que justifique o
conhecimento cientfico.18 A inteno de Kuhn no descartar a racionalidade, mas
considerar a comunidade cientfica como um fator importante na prtica da cincia.
Feyerabend (1975) foi mais alm em sua crtica ao mtodo cientfico. Segundo argumentava,
a noo de um mtodo cientfico racional um mito e esse anarquismo o melhor meio de
praticar cincia.19
Depois de ser considerado o principal orgulho da cincia e da filosofia da cincia, o mtodo
cientfico foi substitudo por estudos sociolgicos sobre a prtica cientfica e pela cultura
material dos laboratrios.20 Atualmente, o mtodo cientfico se refere se que tem alguma
importncia referencial aos protocolos experimentais para a gerao de dados, e no mais
a regras de lgica necessrias para justificar fatos cientficos. De acordo com essa nova
concepo se que podemos cham-la assim cada cincia natural emprega protocolos
18 O propsito de Kuhn era reunir os contextos da descoberta e da justificativa que tem dividido parte do sculo
XX. Ver Kuhn (1962).
19 O que Feyerabend entendia por anarquismo a liberdade criativa que est freqentemente sufocada pelo
racionalismo autoritrio.
20 Ver, por exemplo, Buchwald (1995).
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especficos para investigar seus objetos de interesse. Assim, no existe hoje um mtodo
cientfico distinto e aplicvel a todas as cincias naturais. Em vez disso, h protocolos
especficos para cada cincia natural.
Tambm altamente contestvel a noo de haver existido um nico mtodo teolgico. Em
algumas tradies crists, um mtodo teolgico prevalece. Avery Dulles assinala como
exemplo o mtodo escolstico dos catlicos romanos anterior ao Conclio Vaticano II.
Atualmente, os telogos utilizam uma pluralidade de mtodos, baseados nas diferentes
tradies histricas e filosficas, na hermenutica bblica e nos locais institucionais de
autoridade. John Mueller (1984) nota que a teologia praticada por quatro diferentes
mtodos: emprico, existencial, scio-fenomenolgico e transcendental. Mas essa taxonomia
no est completa. O telogo Gordon Kaufman (1995), de Harvard, prope um mtodo
teolgico analtico-lingstico, segundo o qual os telogos concebem a palavra Deus
partindo de seu uso original para, ento, consider-la um ponto ltimo de referncia para a
experincia humana.
No mtodo emprico, os telogos investigam a experincia humana a fim de revelar o sentido
de nossa relao com Deus. Para David Tracy, a teologia reflete o significado da ao de
Deus na vida dos indivduos e comunidades de crentes. No mtodo existencial, os telogos
exploram as ansiedades e preocupaes na relao humano-divino. Paul Tillich, por
exemplo, parte da situao humana em que lutamos para dar significado existncia num
mundo que parece pouco se preocupar conosco. No mtodo scio-fenomenolgico, o
sofrimento humano funciona como uma passagem para compreender a natureza de Deus.
De acordo com Edward Schillebeeckx, a tarefa dos telogos transformar, atravs do
Evangelho, a dor brutal do sofrimento injusto para todos os seres humanos num mundo
cado e corrupto. Por fim, no mtodo transcendental, os telogos examinam as condies
em que os seres humanos se auto-superam para estabelecer uma relao com Deus. O
mtodo teolgico de Bernard Lonergan serve de ilustrao, pois proporciona no s o
conhecimento de um Deus amoroso, mas tambm permite estar apaixonado por Deus e
pelos outros por meio da converso religiosa.
As fronteiras entre os objetivos cientficos e teolgicos so diferentes, assim como diferem
as fronteiras entre os mtodos que a cincia e a teologia utilizam para alcanar seus
respectivos objetivos. Na investigao dos fenmenos naturais, os cientistas empregam
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determinados protocolos experimentais. Tais protocolos permitem controlar e manipular


diretamente o fenmeno de interesse, o qual pode ser percebido pelos sentidos ou com o
auxlio de instrumentos. No assim para os telogos, que dependem da auto-revelao de
Deus ou de uma outra fonte de autoridade. Para eles, os objetos de investigao so o Deus
trino, que no obrigatoriamente acessvel aos sentidos com ou sem auxlio de
instrumentos, e a nossa relao com Ele. Deus pode servir como objeto de investigao
para os telogos, mas no pode ser diretamente manipulado ou controlado atravs de
experimentos a exemplo do que fazem os cientistas ao investigar os fenmenos naturais.21
Embora os mtodos de cada disciplina sejam diferentes, a cincia e a teologia compartilham
uma abordagem crtica comum. Como afirma Lonergan, essa abordagem est no caminho
rumo compreenso dos dados da experincia, no julgamento da veracidade dessa
compreenso e na deciso sobre como agir em face dessa compreenso. Por fim, alguns
telogos tm se apropriado de mtodos cientficos para utiliz-los em sua disciplina.22

4. As Fronteiras Metafsicas entre Cincia e Teologia


O ltimo componente do modelo reticulado de racionalidade a noo de valor. Os valores
podem ter uma funo cognitiva ou epistmica, sendo utilizados para verificar se os objetivos
foram alcanados de modo satisfatrio pelos mtodos. Os valores desempenham um
importante papel na justificativa das afirmaes epistmicas da cincia. Kuhn (1977), em seu
famoso ensaio sobre o papel dos valores na escolha da teoria, demonstrou que eles so
necessrios para compensar a falta de fatores objetivos que expliquem, de modo completo,
por que os cientistas escolhem determinadas teorias.
Ao se analisar as fronteiras metafsicas da cincia e da teologia, especialmente a escolha
das doutrinas ou teorias, a noo de valores epistmicos ou cognitivos se mostra por demais
limitada. Os cientistas e os telogos se envolvem, respectivamente, no apenas na
avaliao das teorias e das doutrinas, mas tambm participam de sua formulao. Para uma
completa compreenso da atividade dos cientistas e dos telogos, preciso examinar de
que maneira eles formulam suas teorias e doutrinas. Assim, necessria uma noo mais
21 Arthur Peacocke (1971: 23) defende a similaridade entre a experincia cientfica e a experincia crist: Para
os cristos, a experincia um tipo de teste emprico de validade na vida das formulaes pblicas que
resume os eventos e experincias crists do passado.
22 Ver, por exemplo, Pannenberg (1976) e Murphy (1990).
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abrangente de metafsica, que explique o processo de composio delas. R. G. Collingwood


(1998) oferece essa noo ampliada, a qual inclui a anlise das pressuposies utilizadas na
formulao das afirmaes epistmicas.23

4.1. Pressuposies de Fundo


Segundo Collingwood, a misso principal da metafsica revelar as pressuposies sobre as
quais a cincia foi edificada.24 Parte dessa misso identificar quais pressuposies so
necessrias para elaborar questes sobre o mundo. Collingwood divide as pressuposies
em relativas e absolutas. As primeiras funcionam como hipteses de fundo no caso que uma
pergunta feita sob um conjunto de condies, e uma resposta sob um outro. J as
pressuposies absolutas sempre funcionam como premissas de fundo para formular
perguntas, e nunca para oferecer respostas.25 Collingwood considera que a eficcia lgica
das pressuposies, ou seja, sua capacidade de produzir questes, independe de seu valor
de verdade; ao invs, a eficcia delas depende do fato de elas terem sido pressupostas.
Dessa forma, as pressuposies absolutas so necessrias elaborao de perguntas
sobre o mundo natural e, por isso, so importantes para a anlise das cincias naturais.
Um grande nmero de pressuposies absolutas fundamenta a atividade das cincias
naturais. o caso do materialismo, do reducionismo, do determinismo e do mecanicismo,
apenas para citar algumas. Embora importantes para a gerao de conhecimento cientfico,
as pressuposies apresentam alguns problemas e no so aceitas por todos os cientistas.
Por exemplo, a hiptese reducionista predominante na teoria sobre o cncer a teoria da
mutao somtica foi desafiada por outra teoria baseada em conceitos holsticos.26
23 Seu ensaio (COLLINGWOOD, 1998) uma defesa da metafsica contra o ataque dos positivistas lgicos ou
dos anti-metafsicos, particularmente A.J. Ayer.
24 Torrance (1996: xi) professa uma pauta similar: enquanto tentamos penetrar na racionalidade de algo, nossa
pesquisa tambm deve se voltar para dentro de ns mesmos e de nossas pressuposies, e elas devem ser
trazidas tona se realmente queremos entender nosso objeto de interesse, esteja ele deslocado ou em
concordncia com sua prpria natureza.
25 Por exemplo, Collingwood alega que Newton e seus seguidores pressupunham, de modo absoluto, que
alguns eventos causam outros. Para as pressuposies relativas, entretanto, o uso de uma fita mtrica
pressupe que um valor discreto pode ser obtido com ela (responder a uma questo) e que a medio seja
de confiana (premissa de fundo para fazer uma questo).
26 Carlos Sonnenschein e Ana Soto propem que o cncer no uma doena de genes defeituosos, mas de
tecidos defeituosos (SONNENSCHEIN; SOTO, 1999). Alm disso, Robert Weinberg, que clonou o primeiro
oncogene e o gene supressor de tumor, agora defende uma biologia heterotpica em contraste com sua
posio reducionista inicial (HANAHAN; WEINBERG, 2000: 57-70).
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Conseqentemente, no h um nico conjunto de premissas de fundo com o qual todos os


cientistas concordam. Em vez disso, os cientistas utilizam um grande nmero de premissas
e combinaes de premissas para gerar o conhecimento cientfico.
Porm, h uma premissa de fundo com a qual quase todos os praticantes das cincias
naturais concordam: o naturalismo. Definir o naturalismo uma tarefa assustadora, por isso,
para o propsito deste artigo, essa pressuposio servir para identificar fenmenos naturais
produzidos por eventos e foras naturais que a razo humana no compreende. Em outras
palavras, no preciso encontrar foras externas ao mundo natural para explicar fenmenos
naturais. O naturalismo geralmente dividido em dois tipos, ambos relevantes presente
discusso: o metodolgico e o metafsico (DE VRIES, 1986: 388-396).
O naturalismo metodolgico pressupe que os cientistas investiguem apenas os fenmenos
naturais e formulem explicaes fsicas ou mecnicas para esses fenmenos. Tal premissa
coloca um limite para o desenvolvimento de uma estratgia experimental ou heurstica para
orientar a pesquisa em cincias naturais.27 A postura ou atitude naturalista dos cientistas se
restringe apenas investigao sobre o mundo natural, e por isso essa pressuposio
mostra-se ineficaz para levantar questes sobre fenmenos que ultrapassam o mundo fsico,
tais como a experincia religiosa. Se Deus interfere no processo natural ou age atravs dele,
uma questo que simplesmente no pode ser abordada pelo naturalismo metodolgico.
O naturalismo metafsico, por outro lado, pressupe que os fenmenos fsicos ou materiais
so tudo o que existe. Francis Crick afirmou de modo abrupto: Voc, seus prazeres e
aflies, suas memrias e ambies, seu senso de identidade e livre arbtrio, na verdade,
nada mais so do que o comportamento de uma vasta comunidade de nervos e clulas e as
molculas a eles associadas (CRICK, 1994: 3). A afirmao de Crick est fundamentada na
crena de que a identidade pessoal resulta apenas de fatores fsicos e materiais.28 Como tal,
o naturalismo metafsico nega a existncia de qualquer coisa que no seja fsica ou material,
e vai bem alm do pressuposto limite do naturalismo metodolgico, ao fazer afirmaes
metafsicas no fundamentadas sobre a natureza da realidade.
27 Embora a cincia tenha sido bem-sucedida durante os ltimos trs sculos, seu sucesso no serve de base
para justificar essas pressuposies. Contudo, Collingwood nota que este sucesso prtico um fator
importante para avaliar pressuposies, embora isso no seja o mesmo que avali-las empiricamente.
28 Embora hoje a teoria que caractersticas novas dos seres vivos aparecem com novos nveis de
complexidade (emergentismo) tenha substitudo o reducionismo de Crick em algumas partes da
neurofisiologia, o naturalismo metafsico ainda uma pressuposio digna de crdito.
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As pressuposies absolutas so importantes para analisar como, durante investigao


cientfica, as questes so geradas ou construdas e elas tm uma funo similar na
anlise da investigao teolgica. Para os telogos cristos tradicionais, a premissa de
fundo predominante o sobrenaturalismo.29 De acordo com essa pressuposio, existem
fenmenos que transcendem o mundo natural e que a razo humana s pode compreender,
ou apreender, com a ajuda divina. Assim, na economia criada por Deus, h uma ordem
natural e tambm uma ordem sobrenatural. De acordo com muitos telogos cristos, a
revelao divina, particularmente como foi apresentada na Bblia, a principal fonte de
formulao e suporte das doutrinas e dos dogmas teolgicos a respeito dos reinos
sobrenatural e natural. Para esses telogos, apropriar-se da revelao para formular
doutrinas uma tarefa que exige uma interpretao acurada e relevante da Bblia. Alm do
sobrenaturalismo, a investigao teologia utiliza outras premissas de fundo, tais como a
hiptese da interveno divina na ordem criada e da inteligibilidade, do propsito e/ou de
planejamento no seio da ordem criada.30
Se as diferenas entre os objetivos e os mtodos da cincia e da teologia so importantes,
as diferenas entre suas premissas de fundo naturalistas e sobrenaturalistas so ainda mais
significativas. Infelizmente, alguns defensores dessas disciplinas parecem mais interessados
em desacreditar as pressuposies alheias do que como investigar o mundo. Alguns dos
que defendem o sobrenaturalismo rejeitam o naturalismo. Sobre o naturalismo metodolgico,
Alvin Plantiga (1997: 143-153) destaca que h pouco a ser dito em sua defesa; quando
examinado friamente sob a luz do dia.31 E, claro, muitos dos que defendem o naturalismo
29 Nem todos os telogos cristos apiam o sobrenaturalismo; certamente h vrios telogos cristos que
apiam algum tipo de teologia naturalista.
30 O que se entende aqui por interveno de Deus no a intermitente intruso de Deus na ordem criada, mas
antes um envolvimento prolongado de Deus que tambm inclui milagres. Por exemplo, depois de curar uma
pessoa no sbado, Jesus diz a seus crticos que est trabalhando exatamente como seu Pai (Joo, 5:17).
31 Neste ensaio, Platinga argumenta que o naturalismo metodolgico insuficiente para fundamentar uma
cincia augustiniana uma cincia na qual o divino operativo e critica a cincia Duhemiana [de Pierre
Duhem NT] por fingir que o universo criado est l, se recusando a reconhecer que ele de fato criado.
Conseqentemente, ele quer que os cientistas abandonem o naturalismo metodolgico. Esse um propsito
apressado e incauto. No h necessidade de postular Deus como a causa direta de um fenmeno natural
para salvar a cincia. Por exemplo, Platinga alega que os cientistas podem legitimamente cogitar a questo:
Teria Deus criado a vida especialmente? Ele argumenta que, como Deus criou, seja diretamente como
indiretamente, e como a causa material para a origem da vida ainda no foi descoberta, ento,
provavelmente (Deus) a criou diretamente. Essa linha de raciocnio enfrenta dois problemas. Primeiro, a
cincia das origens da vida prematura e seria desaconselhvel abandonar o naturalismo metodolgico
neste momento. Segundo, mesmo as cincias maduras se esforam em justificar explicaes naturalsticas
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rejeitam o sobrenaturalismo. William Provine, por exemplo, afirmou em um debate com


Phillip Johnson: Aderi ao sobrenaturalismo porque queria que fosse verdadeiro. Mas, ao
estudar a biologia evolutiva, vi que no poderia manter minha crena porque as evidncias a
favor do naturalismo eram demasiadas (JOHNSON e PROVINE, 1994).
O debate sobre as pressuposies naturalistas e sobrenaturalistas freqentemente se
concentra nas evidncias empricas. Michael Behe (1996), por exemplo, defende a noo de
complexidade irredutvel e enumera os problemas empricos enfrentados pelos cientistas
naturais no que diz respeito evoluo de estruturas biolgicas complexas de acordo com
um mecanismo darwiniano ou naturalista. Ele rejeita o naturalismo evolutivo e defende o
plano (ou desgnio) inteligente com base emprica.32 Richard Dawkins (1986: 4), ao contrrio,
rejeita as explicaes sobrenaturais atribudas complexidade biolgica, como a do plano, e
defende uma verso metafsica da seleo natural com base emprica.33 Collingwood, como
foi mencionado acima, consideraria que so enganosos os esforos para justificar as
pressuposies absolutas com base em evidncia emprica.34 Afinal, a eficcia lgica dessas
suposies depende de elas terem sido propostas e no de serem empiricamente
verdadeiras ou falsas.

para os fenmenos naturais. Conseqentemente, que possvel critrio h para, diante de um fenmeno
natural como a origem biolgica da vida, apresentar uma explanao sobrenatural como Deus? Se o
naturalismo metodolgico tem pouco a dizer sobre isto, ento, o que pode ser dito sobre um Deus que
invocado somente quando o naturalismo metodolgico falha em dar uma resposta mecnica? (PLATINGA,
1997: 143-154, esp. 153).
32 Embora Behe apresente a noo de complexidade irredutvel como uma concluso extrada de uma
experincia emprica, trata-se antes de um compromisso metafsico usado para avaliar a evidncia emprica.
Por exemplo, sua anlise da evoluo do mecanismo de coagulao do sangue dos vertebrados imprecisa
e injustificvel dadas as atuais evidncias experimentais. Sobre essa evoluo, h modelos propostos por
cientistas que representam uma grande esperana para a revelao do mecanismo material pelo qual a
coagulao do sangue vertebrado evolui. Ao contrrio da afirmao de Behe, a complexidade irredutvel no
se apia nessa evidncia, mas antes utilizada por ele como um compromisso metafsico parra interpretar a
evidncia. Veja, por exemplo, Doolittle, Spraggon e Everse (1997: 4-23); Gaboriaund et al. (1998: 459-470); e
Miller (1999: 152-158).
33 A posio de Dawkins, de ateu intelectualmente realizado, baseada em uma imprudente interpretao da
evidncia evolutiva. Embora, s vezes, seja importante para os cientistas estender o limite dos dados,
particularmente dos dados anmalos, Dawkins cometeu um erro de categoria lgica. Certamente nenhum
bilogo moderno argumentaria que a seleo natural no parte do mecanismo que explica a evoluo dos
organismos vivos, mas alegar que a evidncia emprica da cincia evolutiva suporta uma alegao atesta
saltar de uma categoria, cincia, para outra, religio, sem garantia e justificao.
34 O rtulo de Collingwood para tal atividade tolice ( COLINGWOOD, 1998: 47).
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5. Valores Epistmicos e no Epistmicos


Na cincia, os valores geralmente so classificados em dois tipos: epistmicos e no
epistmicos (MCMULLIN, 1982: 3-28).35 Os valores epistmicos antecipam a veracidade das
afirmaes cientficas. So importantes porque permitem avaliar o encaixe entre as teorias
cientficas e o mundo natural. Entre eles, esto includos a consistncia externa, a fertilidade,
a coerncia interna, a qualidade da previso, a simplicidade e o poder unificador. Os valores
no epistmicos so utilizados quando os valores epistmicos no conseguem fazer uma
distino entre teorias empiricamente equivalentes. Eles no elevam o status epistmico da
teoria, mas refletem crenas culturais, sociais, polticas e religiosas. Embora esses valores
influenciem seus praticantes por um curto perodo de tempo, eventualmente so substitudos
por consideraes epistmicas. Por exemplo: Michael Ruse (1999) demonstrou, em um
estudo sobre o desenvolvimento da cincia evolutiva durante os sculos XIX e XX, que
houve uma transio de valores no epistmicos para valores epistmicos em sua prtica.36
Valores epistmicos e no epistmicos tambm desempenham um papel importante na
teologia, embora a discusso sobre o valor, ou a expresso, das doutrinas teolgicas no
seja necessariamente conduzida nesses termos.37 Os valores epistmicos utilizados pelos
telogos para avaliar ou expressar suas doutrinas no so os mesmos que utilizados pelos
cientistas para avaliar ou articular suas teorias. A qualidade da previso, por exemplo, no
um valor importante para a avaliao das doutrinas teolgicas. Embora algumas doutrinas se
preocupem com eventos futuros, elas geralmente no so usadas para prever esses
acontecimentos. Por outro lado, os telogos compartilham alguns valores epistmicos com
os cientistas. A consistncia interna, por exemplo, importante para avaliar inconsistncias
lgicas nas doutrinas teolgicas. A coerncia externa com outras doutrinas teolgicas
tambm um fator importante para avaliar a fora de doutrinas especficas. Bruce Marshall

35 McMullin (1982: 3-28) tambm discute brevemente duas interpretaes adicionais de valores: verdicos e
ticos; mas repudia sua importncia imediata na escolha da teoria. Laudan (1984: xii) tambm no est
preocupado com os valores ticos ou morais, mas somente com o papel dos valores cognitivos na
modelagem da racionalidade.
36 Ruse procede argumentando que valores no-epistmicos podem operar atravs de metforas at na mais
robusta cincia.
37 Embora alguns telogos, como Van Huyssteen, desenvolvam a discusso nestes termos, a maioria deles
discute a avaliao ou a expresso de doutrinas em quesitos como a contextualizao.
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(2000), por exemplo, argumenta que a Trindade uma doutrina primria com a qual as
demais doutrinas devem manter coerncia.
Valores no epistmicos ou culturais e, claro, valores cientficos tambm so importantes
para a avaliao das doutrinas teolgicas, pois podem influenciar o contedo das doutrinas.
Os telogos cristos ocidentais, por exemplo, utilizam diversas metforas para avaliar o
significado da doutrina da expiao.38 Essas metforas se baseiam na noo de justia, cujo
valor social predominante a culpa. No entanto, esse valor tem pouca importncia quando a
doutrina avaliada no Japo, onde a vergonha o principal valor social que sustenta a
noo de justia (GREEN; BAKER, 2000). Os valores cientficos tambm influenciam a
avaliao das doutrinas. Arthur Peacocke, por exemplo, recorre a evidncias atuais da
biologia e da psicologia para avaliar a doutrina do ser humano. Ele explora, por exemplo, as
questes levantadas pela estampa genmica para entender o pecado original (PEACOCKE,
1993: 245-248).
Por fim, cientistas e telogos realmente compartilham alguns valores bsicos, mas sem
necessariamente se restringir a valores epistmicos e no epistmicos. Tais valores
geralmente refletem as necessidades ticas ou factuais necessrias busca do
conhecimento cientfico. O valor factual no se limita simplesmente correspondncia
absoluta entre o mundo e as teorias cientficas, mas tambm envolve a possibilidade de
correo das teorias cientficas luz de evidncias adicionais. Os valores ticos so
importantes para as comunidades de profissionais e para seu trabalho. Certamente, os
telogos e cientistas compartilham um desejo genuno de conhecer os fatos e obedecer aos
valores ticos ou virtudes que os asseguram. A honestidade, por exemplo, a disposio
no s para dizer a verdade, mas tambm para evitar dizer uma mentira. Alm disso, a
honestidade diz respeito a um carter sincero e confivel.39 Esses valores ou virtudes so
essenciais para a aquisio do conhecimento na maioria das disciplinas. Embora os
cientistas geralmente sejam retratados como mais virtuosos que os praticantes de outras
disciplinas, estudos ps-modernos ridicularizaram essa caricatura.

38 Veja, por exemplo, McIntyre (1992).


39 Para uma discusso da relao entre virtudes e epistemologia, veja, por exemplo, ZAGZEBSKI (1996).
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6. Discusso
Explorei neste ensaio as fronteiras racionais entre cincia e teologia em termos de metas,
mtodos e metafsica. H vrias vantagens em moldar a explorao da interao entre
cincia e teologia em termos de seus limites racionais. A primeira vantagem que podem
ser localizados desacordos entre cientistas e telogos com respeito a suas diferentes metas
ou objetivos, procedimentos metodolgicos ou hipteses e compromissos metafsicos. De
fato, a anlise da metafsica da cincia e da teologia, incluindo as premissas de fundo
permite um exame esmiuado do insensato desacordo que freqentemente tem
caracterizado a relao entre as duas disciplinas. Pois pressuposies sem verificao, ou
utilizao delas de modo inadequado, so freqentemente a origem das divergncias entre
cientistas e telogos. Por exemplo, como foi discutido acima, a defesa do Plano Inteligente
tenta desacreditar as premissas ou compromissos metafsicos, a exemplo do naturalismo,
utilizando evidncias empricas.
Outra vantagem evitar a indiferena distanciada entre cientistas e telogos. O perigo de tal
indiferena uma viso de mundo truncada que somente material ou espiritual, sem
possibilidade de interseco. Por exemplo, Stephen Gould argumenta que cincia e religio
so, no mximo, duas disciplinas que no se sobrepem por causa de suas abordagens
divergentes ao investigar o mundo. Pois a cincia busca entender o carter factual da
natureza, enquanto a religio procura dar sentido nossa vida e uma base moral para
nossas aes (GOULD, 1999: 75). Entretanto, Gould finaliza fundamentando a moralidade
no em uma revelao sobrenatural uma base religiosa mais tradicional mas nas
pessoas, e termina defendendo uma viso de mundo estritamente materialista.
Uma vantagem importante de organizar a interao entre cincia e teologia em termos de
suas fronteiras racionais a averso ao dilogo banal entre cientistas e telogos. Em suas
conversas, cientistas e telogos freqentemente falham em apreciar o nvel de sofisticao e
a intensidade dos detalhes alcanados pelo outro. Por exemplo, o cosmlogo Brian Swimme
e o telogo Thomas Berry passam por cima de fatos importantes e difceis de suas
respectivas disciplinas para formular uma narrativa compreensiva do universo (SWIMME;
BERRY, 1994). Entretanto, o telogo Vicent Brmmer argumenta utilizando a noo de
Wittgenstein da linguagem dos jogos que um dilogo forte entre cientistas e telogos

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requer sensibilidade para as preposies tcitas nas quais as alegaes cientficas e


teolgicas esto fundamentadas (BRMMER, 1991: 1-17).
A vantagem final a resistncia a consensos triviais entre cientistas e telogos, que
geralmente so resultado da integrao das alegaes epistmicas em uma nica estrutura.
Tais consensos so freqentemente alcanados pelo comprometimento da integridade tanto
da cincia como da teologia. Por exemplo, o criacionismo compromete a integridade da
cincia ao defender a doutrina crist da criao.40 A integrao particularmente atraente,
porque leva a uma certeza ou unidade de conhecimento quando o melhor que pode ser
alcanado um conhecimento passvel de correo ou fragmentrio.41 Em vez de forar uma
integrao acadmica das alegaes epistmicas s custas da integridade de uma ou das
duas disciplinas, essas alegaes devem ser combinadas para formar um quadro do mundo
que capture mais completamente a ordem e a elegncia de ambas, e assim podem ser
apresentadas slidas decises e sbios julgamentos para as questes e escolhas difceis.42
Um dos significados mais importantes de manter a integridade da cincia e da teologia
quando se explora o mundo o princpio da caridade. Para isso, cientistas e telogos devem
respeitar as metas, mtodos e metafsica uns dos outros e comportar-se de forma caridosa
ao examinar as reivindicaes epistemolgicas uns dos outros.43 Por que deveria a
integridade da cincia e da teologia ser mantida? Porque ns nos consideramos sbios e
inclusive nos designamos como tais (Homo sapiens). As cincias naturais e a teologia crist
representam duas maneiras pelas quais investigamos nossa experincia da realidade.
Ambas nos do importantes insights sobre nossa experincia e nos permitem dar sentido s
nossas vidas. De forma essencial e importante, as duas genuinamente se complementam:
Cincia e teologia podem ser vistas como aspectos descritivos da mesma realidade total,

40 Outro exemplo de tal compromisso o esforo de David Griffin (2000: 17-18, 55-58) em harmonizar cincia e
religio baseado na noo whiteheadiana de naturalismo, que rejeita tanto o sobrenaturalismo como o
materialismo.
41 Veja, por exemplo, N. Cartwright (1999). Veja, por exemplo, N. Cartwright (1999).
42 Polkinghorne faz uma observao similar: A cincia produz oportunidades para a ao, mas ela mesma no
nos diz como essas oportunidades devem ser utilizadas. Ela fornece conhecimento, mas no bom senso. A
teologia procura fornecer no s o conhecimento da vontade divina, mas tambm o bom senso para fazer as
escolhas certas e viver obedecendo a boa e perfeita vontade de Deus. (POLKINGHORNE 1998: 129).
43 David Hess (1997) faz um argumento comparvel sobre caridade nos estudos da cincia contempornea.
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mas com diferentes pontos de vista e no interior de diferentes estruturas de referncia


(WATTS, 1997: 164).
Ao lado das vantagens acima, dois problemas importantes podem resultar da explorao das
fronteiras racionais entre cincia e teologia e, claro, devem ser evitados.44 O primeiro
problema uma possvel incomensurabilidade entre as declaraes epistemolgicas da
cincia e da teologia, porque as hipteses e comprometimentos metafsicos so
compartilhados de modo insuficiente entre as duas. Relacionado a esse primeiro problema,
h uma dicotomia aparentemente forte entre naturalismo e supernaturalismo. Ambos os
problemas podem ser suavizados quando se tem em mente que cientistas e telogos
investigam um nico mundo. Como Brmmer argumenta:
As alegaes da cincia e da religio podem se complementar uma outra, ou
mesmo entrar conflito uma com a outra, no porque elas fornecem respostas
complementares ou rivais para as mesmas classes de questes, mas porque
lidam com (diferentes tipos de) questes a respeito do mesmo mundo
(BRMMER, 1991: 2).45
Deste modo, a possvel incomensurabilidade freqentemente artificial por causa de uma
inabilidade ou recusa dos cientistas e telogos em entender ou aprender a linguagem uns
dos outros, e a dicotomia naturalismo-supernaturalismo freqentemente falsa, porque a
verdade pode ser encontrada em ambas as declaraes, cientfica e teolgica.
Em uma discusso sobre a viso de mundo cientfica e teolgica, Thomas Torrance
observou que a teologia crist:
est limitada a tratar o contedo material de qualquer abordagem genuinamente
cientfica do universo como uma cosmologia parcial, provisria e passvel de
reviso, que nunca pode ser completada ou, por essa razo, explicada
meramente em termos de suas prprias relaes constituintes. Mas que, em seu
nvel emprico-terico, pode ser altamente significativa para a teologia quando
coordenada com um nvel maior de ordem racional em Deus como sua razo
criativa e suficiente (TORRANCE, 1998, p. 70).

44 Agradeo ao revisor de Theology and Science por chamar minha ateno para estes problemas.
45 Veja tambm, Polkinghorne (1987).
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O propsito de explorar as fronteiras racionais da cincia e da teologia aumentar nosso


conhecimento da complexidade e riqueza da natureza ou realidade, pois as vises de mundo
cientfica e teolgica, sozinhas, so quadros empobrecidos do mundo. A teologia crist sem
a contribuio das cincias naturais pode se tornar imaginria, enquanto as cincias naturais
sem a contribuio da teologia crist podem se tornar desprovidas de sentido.46

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46 O Papa Joo Paulo II faz uma afirmao comparativa, salientando que a cincia pode purificar a religio do
erro e da superstio enquanto a religio pode purificar a cincia da idolatria e falsos absolutos. (apud
SHELER; SCHROF, 1991). Brmmer (1991: 13) tambm faz uma alegao similar: A cincia no fornece as
ferramentas para entendermos os fatos que cabe a ns conhecer, nem a religio d a teoria que nos habilita
a explicar, prever ou controlar esses fatos.
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